Welcome!

Msgr. Cuong M. Pham, Pastor

23-25 Newtown Avenue Astoria, NY 11102 phone: (718) 278-1834 fax: (718) 278-0998

email: church@mountcarmelastoria.org

     

 

Saint Joseph Catholic Academy

 

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2021 Annual Catholic Appeal

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THE WORD OF GOD

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Prayer of Spiritual Communion

Oración de Comunión Espiritual

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Dear parishioners and friends, 

Merry Christmas to you and your family! 

This Sunday, the Church celebrates the Feast of the Holy Family. The Holy Family is the name given to the earthly family of Jesus: the Christ Child himself, his mother Mary, and his foster-father Joseph. We know very little about the life of the Holy Family through the Scriptures, which only speak of the early years of the Holy Family, including the birth of Jesus in Bethlehem, the flight into Egypt, and the finding of Jesus in the temple. However, that limited information about the Holy Family can still teach us many important things about our faith and how we are to live our faith in the context of our individual family, human and spiritual. 

 

Thus, today’s Feast is not just about the Holy Family, but about our own families too. The main purpose of the Feast is to present the Holy Family as the model for all Christian families, and for domestic life in general. Our family life becomes sanctified when we live the life of the Church within our homes. This is why each Christian family is called the “domestic Church.” St. John Chrysostom urged all Christians to make each home a “family church,” and in doing so, we sanctify the family unit. As the breakdown of the family unit becomes more prevalent today, this seems to be more urgent than ever. 

 

Just how does one live out the Church in the family? The best way is by making Christ and his Church the center of family and individual life. Ways to do this include reading the Word of God regularly, praying daily, attending Mass at least on Sundays and Holy Days of Obligation, imitating the virtues of the Holy Family, and so forth, all done together as a family unit. 

 

In addition to cultivating positive actions, the Church understands that various actions and behaviors are contrary to God’s divine plan for the family, and these should be avoided. These include abortion, contraception, same-sex marriage, polygamy, divorce, spousal abuse, child abuse, and cohabitation. Our Catholic faith teaches that a marriage must be open to children. Anything artificial that prevents this is therefore contrary to divine law. Also, poverty, lack of health care, and other social justice concerns must be addressed by faithful Christians because of the negative effect these conditions have on the family unit. 

 

The Holy Family Feast is a good time to remember the family unit and pray for our human and spiritual families. Let us take this opportunity to reflect on the value and sanctity of the family unit, and to evaluate our own family life. What ways may it be improved? What would Jesus, Mary, and Joseph do in our particular family circumstance? How are we promoting a culture that supports the family within our own parish, neighborhood, and community? 

 

As members of the Mystical Body of Christ, we are, in a real sense, members of the Holy Family. St. Paul in his letter to the Colossians tells us how to live amidst the bonds of family. He encourages us to put on “compassion, kindness, humility, gentleness, and patience” in dealing with one another. By living in this way, we will strengthen our individual families and, ultimately, our common spiritual family that is the Church. 

 

I am often inspired by the families of our parish that come together for worship and other communal activities. Whenever a Family Mass is held, the church is always packed with people, young and old, adults and children, youths and young adults. The visual image of such a celebration is quite powerful as it shows our parish family at its best. For that reason, I always appreciate deeply the programs and ministries that bring families together, such as our Religious Education Program, the Children’s Choir, the Mariachi Youth Band, the Youth Mass, the Vocation Groups, as well as the Baptism and Marriage Preparation Programs. It is very encouraging to know that while many other places have had to curtail most of these opportunities due to the pandemic, our parish remains a clear exception in that they are all thriving with extraordinary vitality and growth. I am grateful for the willingness and generosity of our parish leaders who work very hard to make our parish family more united and stronger each day, despite many ongoing hardships and challenges in these areas. 

 

As we come to the end of this year, let us place our parish family before the Infant Lord, knowing that he, who “came so that we might have life, and have it abundantly”, will continue to bless us with greater holiness, love and strength in our effort to model our lives after that of his Holy Family. 

Yours devotedly, 

Msgr. Cuong M. Pham

 

Queridos feligreses y amigos, 

 

¡Feliz Navidad para ti y tu familia! 

 

Este domingo, la Iglesia celebra la Fiesta de la Sagrada Familia. La Sagrada Familia es el nombre que se le da a la familia terrenal de Jesús: el mismo Niño Jesús, su madre María y su padre adoptivo José. Sabemos muy poco sobre la vida de la Sagrada Familia a través de las Escrituras, que solo hablan de los primeros años de la Sagrada Familia, incluido el nacimiento de Jesús en Belén, la huida a Egipto y el hallazgo de Jesús en el templo. Sin embargo, esa información limitada sobre la Sagrada Familia todavía puede enseñarnos muchas cosas importantes sobre nuestra fe y cómo debemos vivir nuestra fe en el contexto de nuestra familia individual, humana y espiritual. 

 

Por lo tanto, la fiesta de hoy no se trata solo de la Sagrada Familia, sino también de nuestras propias familias. El objetivo principal de la Fiesta es presentar a la Sagrada Familia como modelo para todas las familias cristianas y para la vida doméstica en general. Nuestra vida familiar se santifica cuando vivimos la vida de la Iglesia dentro de nuestros hogares. Por eso a cada familia cristiana se le llama "Iglesia doméstica". San Juan Crisóstomo instó a todos los cristianos a hacer de cada hogar una “iglesia familiar” y, al hacerlo, santificamos la unidad familiar. A medida que la ruptura de la unidad familiar se vuelve más frecuente hoy en día, esto parece ser más urgente que nunca. 

 

¿Cómo se vive la Iglesia en la familia? La mejor manera es hacer de Cristo y su Iglesia el centro de la vida familiar e individual. Las formas de hacer esto incluyen leer la Palabra de Dios con regularidad, orar a diario, asistir a Misa al menos los domingos y días de precepto, imitar las virtudes de la Sagrada Familia, etc., todo ello en conjunto como una unidad familiar. 

 

Además de cultivar acciones positivas, la Iglesia entiende que varias acciones y comportamientos son contrarios al plan divino de Dios para la familia, y estos deben evitarse. Estos incluyen aborto, anticoncepción, matrimonio entre personas del mismo sexo, poligamia, divorcio, abuso conyugal, abuso infantil y cohabitación. Nuestra fe católica enseña que un matrimonio debe estar abierto a los niños. Todo lo artificial que lo impida es, por tanto, contrario a la ley divina. Además, la pobreza, la falta de atención médica y otras preocupaciones de justicia social deben ser abordadas por cristianos fieles debido al efecto negativo que estas condiciones tienen en la unidad familiar. 

 

La Fiesta de la Sagrada Familia es un buen momento para recordar la unidad familiar y orar por nuestras familias humanas y espirituales. Aprovechemos esta oportunidad para reflexionar sobre el valor y la santidad de la unidad familiar, y para evaluar nuestra propia vida familiar. ¿De qué formas se puede mejorar? ¿Qué harían Jesús, María y José en nuestra circunstancia familiar particular? ¿Cómo estamos promoviendo una cultura que apoye a la familia dentro de nuestra propia parroquia, vecindario y comunidad? 

 

Como miembros del Cuerpo Místico de Cristo, somos, en un sentido real, miembros de la Sagrada Familia. San Pablo en su carta a los Colosenses nos dice cómo vivir en medio de los lazos familiares. Nos anima a ponernos “compasión, bondad, humildad, mansedumbre y paciencia” al tratar con los demás. Al vivir de esta manera, fortaleceremos nuestras familias individuales y, en última instancia, nuestra familia espiritual común que es la Iglesia. 

 

A menudo me inspiran las familias de nuestra parroquia que se reúnen para el culto y otras actividades comunitarias. Siempre que se lleva a cabo una misa familiar, la iglesia siempre está llena de personas, jóvenes y ancianos, adultos y niños, jóvenes y adultos jóvenes. La imagen visual de tal celebración es bastante poderosa ya que muestra a nuestra familia parroquial en su mejor momento. Por esa razón, siempre aprecio profundamente los programas y ministerios que unen a las familias, como nuestro Programa de Educación Religiosa, el Coro de Niños, la Banda Juvenil de Mariachis, la Misa Juvenil, los Grupos Vocacionales, así como los Programas de Bautismo y Preparación Matrimonial. . Es muy alentador saber que, si bien muchos otros lugares han tenido que reducir la mayoría de estas oportunidades debido a la pandemia, nuestra parroquia sigue siendo una clara excepción, ya que todos están prosperando con extraordinaria vitalidad y crecimiento. Estoy agradecido por la disposición y generosidad de nuestros líderes parroquiales que trabajan arduamente para hacer que nuestra familia parroquial esté más unida y más fuerte cada día, a pesar de las muchas dificultades y desafíos en curso en estas áreas. 

 

Al llegar al final de este año, coloquemos a nuestra familia parroquial ante el Señor Infante, sabiendo que él, que “vino para que tengamos vida, y la tengamos en abundancia”, seguirá bendiciéndonos con mayor santidad, amor y fuerza en nuestro esfuerzo por modelar nuestra vida según la de su Sagrada Familia. 

 

Devocionalmente suyo, 

 

Mons. Cuong M. Pham

 

From Your Pastor's Heart

Dear parishioners and friends of our parish,

The Sunday of the Third Week of Advent this year is also the Feast of Our Lady of Guadalupe. For many Catholics, especially Mexican and Mexican-Americans, this day is one of the most significant celebrations of the year. "La Morenita," or the Brown Virgin, as Our Lady of Guadalupe is called affectionately, is the Patron of the Americas and undoubtedly our hemisphere's most beloved manifestation of Mary, the Mother of God.


The feast commemorates the Blessed Mother’s four appearances in 1531 to St. Juan Diego, an indigenous peasant whose own tilma or cloak bore—and continues to bear—the miraculous imprint of her image. What’s most significant about this image is that it depicts Mary as a mestiza, a person of both European and American ancestry, a divinely fashioned mixture of cultures. Clothed with the sun and wearing the cinta, the maternity band signifying that she is pregnant with Christ, Mary stands upon the moon, with head bowed and hands folded in prayer. She is born aloft by an angel of the Lord. The stars that adorn her cloak signify the coming of a new age, and the sunrays emanating from behind her symbolize the fact that she is the bearer greater than the sun itself. Altogether, the image offers a message of hope and liberation to the people undergoing conquest as well as to the Spanish invaders who were supposed to evangelize them. While the Virgin of Guadalupe has become identified with the faith and culture of our Mexican brothers and sisters, she is venerated universally by the Church as Patroness of the Americas.


Our Lady of Guadalupe is a preeminent figure in the Advent season because she proclaims to us the Gospel, the Good News of our salvation in Christ. To the Aztec people who were oppressed at that time, and to all of us in our contemporary time, Our Lady of Guadalupe offers hope. She shows the nearness of God who listens to the cry of the poor and responds to their pains and sufferings. She proclaims powerfully the multi-racial, multi-ethnic, multi-cultural, mestiza “Church” that came to be incarnated as the result of the sixteenth-century cultur-al confrontation between Spain and Mexico, and we might also say, she functions as a typus ecclesiae—a “type,” or “image,” or “model” of the Church in our days. Indeed, the image of Our Lady being pregnant with Christ, the Incarnate Word, surely mirrors what the Church herself is, and what we ourselves are called to be: similarly “pregnant” with the Incarnate Word for the life and salvation of the world today. This, to me, is the most significant dimension of the image, and one of the most profound gifts that Mexican and Mexican-American spirituality offers to the whole Church today. More than ever, the Church is being called to be clearly multi-cultural and mestiza in form. To gaze contemplatively upon the image of Our Lady of Guadalupe, then, is to gaze at what the Church is called to become.


How appropriate, then, that we celebrate Mary of Guadalupe in Advent! Our Lady of Guadalupe reminds us that her Son desires always to be born anew in us. Like St. John the Baptist, she also comes as God’s messenger, inviting us to give him a home in which to be born again in our life. As the “woman clothed with the sun,” Our Lady of Guadalupe also reflects the overall eschatological focus of Advent as well, the longing of humanity for the glorious return of the Lord at the end of time.


Since my arrival to our parish, I have come to appreciate more deeply the devotion to Our Lady of Guadalupe that exists here. I am moved by the simple ways in which people revere her. I am struck by the stories of so many people who have experienced God’s mercy through her intercessions. Deep within, I can sense the people’s longing for a God who is close to them, who identifies with them, and who has compassion for them.


This weekend, the rose candle will be lit in our Advent wreath in church, and priests will be wearing rose colored vestments as a sign of joy, signifying that the Lord’s coming is near. There’s also St. Juan Diego with all those roses in his tilma or cloak. What better way to experience that special joy than to celebrate it with Our Lady, Bearer of the Incarnate Word?
Que viva la Virgen de Guadalupe!
Msgr. Cuong M. Pham


Del Corazon de Su Pastor

Queridos familiares y amigos de la parroquia,


El domingo de la Tercera Semana de Adviento de este año también es la Fiesta de Nuestra Señora de Guadalupe. Para muchos católicos, especialmente mexicanos y mexico-americanos, este día es una de las celebraciones más importantes del año. "La Morenita", o la Virgen Morena, como se llama cariñosamente a Nuestra Señora de Guadalupe, es la Patrona de las Américas y sin duda la más querida manifestación de María, la Madre de Dios en nuestro hemisferio.


La fiesta conmemora las cuatro apariciones de la Santísima Madre en 1531 a San Juan Diego, un campesino indígena cuya propia tilma o manto llevaba, y sigue llevando, la hue-lla milagrosa de su imagen. Lo más significativo de esta imagen es que muestra a María como una mestiza, una persona de ascendencia europea y estadounidense, una mezcla de culturas divinamente formada. Vestida con el sol y con la cinta, la banda de maternidad que significa que está embarazada de Cristo, María está de pie sobre la luna, con la cabe-za inclinada y las manos juntas en oración. Ella nace en lo alto de un ángel del Señor. Las estrellas que adornan su manto significan la llegada de una nueva era, y los rayos del sol que emanan de detrás de ella simbolizan el hecho de que ella es la portadora más grande que el sol mismo. En conjunto, la imagen ofrece un mensaje de esperanza y liberación a los pueblos conquistados, así como a los invasores españoles que se suponía que iban a evangelizarlos. Si bien la Virgen de Guadalupe se ha identificado con la fe y la cultura de nuestros hermanos y hermanas mexicanos, la Iglesia la venera universalmente como Patrona de las Américas.


Nuestra Señora de Guadalupe es una figura preeminente en el tiempo de Adviento porque nos proclama el Evangelio, la Buena Nueva de nuestra salvación en Cristo. Para el pueblo azteca que estaba oprimido en ese momento, y para todos nosotros en nuestro tiempo contemporáneo, Nuestra Señora de Guadalupe ofrece esperanza. Muestra la cercanía de Dios que escucha el grito de los pobres y responde a sus dolores y sufrimientos. Proclama con fuerza la “Iglesia” multirracial, multiétnica, multicultural, mestiza que se encarnó a raíz del enfrentamiento cultural del siglo XVI entre España y México, y también podríamos decir que funciona como un typus ecclesiae — un “tipo” o “imagen” o “modelo” de la Iglesia en nuestros días. De hecho, la imagen de Nuestra Señora embarazada de Cristo, el Verbo Encarnado, sin duda refleja lo que es la Iglesia misma y lo que nosotros mismos estamos llamados a ser: igualmente "preñados" del Verbo Encarnado para la vida y la salvación del mundo de hoy. . Esta, para mí, es la dimensión más significativa de la imagen, y uno de los dones más profundos que la espiritualidad mexicana y mexicoamericana ofrece a toda la Iglesia hoy. Más que nunca, la Iglesia está llamada a ser claramente multicultural y mestiza en su forma. Mirar contemplativamente la imagen de Nuestra Señora de Guadalupe, entonces, es mirar a lo que la Iglesia está llamada a ser.


¡Qué apropiado, entonces, que celebremos a María de Guadalupe en Adviento! Nuestra Señora de Guadalupe nos recuerda que su Hijo desea siempre nacer de nuevo en nosotros. Como San Juan Bautista, ella también viene como mensajera de Dios, invitándonos a darle un hogar en el que nacer de nuevo en nuestra vida. Como la “mujer vestida del sol”, Nuestra Señora de Guadalupe también refleja el enfoque escatológico general del Adviento, el anhelo de la humanidad por el glorioso regreso del Señor al final de los tiempos.


Desde mi llegada a nuestra parroquia, he llegado a apreciar más profundamente la devoción a Nuestra Señora de Guadalupe que existe aquí. Me conmueven las formas sencillas en que la gente la venera. Me impresionan las historias de tantas personas que han experimentado la misericordia de Dios a través de sus intercesiones. En el fondo, puedo sentir el anhelo de la gente por un Dios que esté cerca de ellos, que se identifique con ellos y que tenga compasión por ellos.
Este fin de semana, el cirio rosa se encenderá en nuestra corona de Adviento en la iglesia, y los sacerdotes usarán vestimentas de color rosa como señal de alegría, lo que significa que la venida del Señor está cerca. También está San Juan Diego con todas esas rosas en su tilma. ¿Qué mejor manera de experimentar esa alegría especial que celebrarla con Nuestra Señora, Portadora del Verbo Encarnado?


¡Que viva la Virgen de Guadalupe!
Mons. Cuong M. Pham

Mons. Cuong M. Pham

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