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Msgr. Cuong M. Pham, Pastor

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Prayer of Spiritual Communion

Oración de Comunión Espiritual

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Dear brothers and sisters,
Last week, Bishop Paul R. Sanchez and I held a meeting with the Spanish-speaking leaders of St. Margaret Mary’s community to listen to their concerns regarding the closing of St. Margaret Mary Chapel next month. I am grateful that all participants have shown a great deal of patience and understanding. While many expressed a profound sadness that the worship site has to be closed, everyone understood that such a decision has been in the making for a long time.
In one of my previous letters published in this column, I have explained in detail the reasons for Bishop DiMarzio’s decision to close the Chapel at this time for the good of our parish. That decision was made after many years of study and consultation with diocesan and parish experts. In the end, everyone believes that it will bring greater unity to our parish, provide greater vitality and more possibility for spiritual and pastoral services. As the two communities come together in one place, we will be able to focus our human, physical and financial resources on building up the Church, and not on maintaining a church building for the sake of having an additional worship site. To our people who have been worshipping at St. Margaret Mary’s Chapel, surely the closure will be emotionally hard. Yet, it will also facilitate a definitive return to the mother church of Our Lady of Mount Carmel, from which St. Margaret Mary’s community originated some years ago. To the entire parish community, this will be a unique opportunity to show that we are indeed one united parish family and not two separate groups existing parallel to each other.
With a view towards integrating fully the community at St. Margaret Mary into their home at Our Lady of Mount Carmel, I have met with members of our parish’s Pastoral Council and Trustees to discuss ways to accommodate the needs that will arise from this closure. Specifically, as the Spanish-speaking community at St. Margaret Mary’s moves back to the mother church for Sunday Mass, there will be a lot more people at the 12:30 pm Spanish Mass, already the most crowded liturgy in our parish. Since my arrival, numerous people have requested that I consider providing another Spanish Mass, or at least a bi-lingual Mass, to accommodate this real need. This need now becomes more urgent in light of this new situation. Since we cannot add any more Mass to the current Sunday Mass schedule due to the shortage of priests and parish resources, the logical solution would be to convert one of our FIVE English Masses into a Spanish or a bi-lingual Mass.
As you can see, no solution will be perfect, because any change will necessarily affect many people and their habit. As your pastor, I face the difficult task of evaluating all options, consulting with various people, before making a decision that I believe would be best for our parish. I want to respond to the urgent need at hand in a way that would affect the least number of people possible. After considering various factors, including demographics, current Mass times, and availability in English, as well as the number of people who attend each Sunday Mass, I believe that the 10:00 am Mass offers the greatest flexibility for adaptation that could address the need in question. This past Monday, I have presented that idea to the Pastoral Council, your canonically elected representatives, for their opinion. The Pastoral Council, Trustees, and Liturgical Ministers have offered me the following options for possible consideration:
Convert the 10:00 am Sunday Mass from English to Spanish, or
Convert the 10:00 am Sunday Mass from English to bi-lingual, or
Adopt either of the above options AND move the 10:00 am Mass to 9:30 am to allow sufficient time between Masses since the 10:00 am Mass is currently too close to the 11:15 am Mass
I am grateful for these concrete suggestions of your representatives, and with this letter, I am presenting them to the whole parish for your awareness. Recognizing the importance of this decision and how it might affect some of you, the Pastoral Council has advised me to wait a few months to see how things will play out in terms of Mass attendance after the closure of St. Margaret Mary Chapel, both at the 12:30 pm Spanish Mass and the 10:00 am Mass, before making a final decision. I realize that this waiting may disappoint our Spanish-speaking parishioners who desire an immediate solution, but I hope all will understand the complexity of the issue which, because it affects so many people, should not be solved by a hasty decision. I will continue to listen and evaluate the pros and cons of the Pastoral Council's suggestions in the next few months and will make a decision when the wider parish community is adequately prepared for such a change.
Naturally, some of you may have strong feelings about either an English, Spanish or bilingual Mass. I pray that in speaking to one another about those feelings, you will allow the Holy Spirit to move your hearts so that the spiritual good of our united parish family may prevail. As we reflect together on the sacrifice that the Lord is asking us to make in this situation, let us keep before our eyes the ultimate goal of our mission as Church, namely, that it is “for the salvation of souls.”
Please keep me in your prayers as I continue to navigate this new situation in our parish.
Devotedly yours in Christ,
Msgr. Cuong M. Pham
From Your Pastor’s Heart


Queridos hermanos y hermanas,
La semana pasada, el obispo Paul R. Sánchez y yo mantuvimos una reunión con los líderes de la comunidad de St. Margarita Maria para escuchar sus preocupaciones sobre el cierre de la Capilla de el próximo mes. Agradezco que todos los participantes hayan demostrado mucha paciencia y comprensión. Si bien muchos expresaron una profunda tristeza por el cierre del lugar de culto, todos entendieron que esa decisión se ha estado tomando durante mucho tiempo.
En una de mis cartas anteriores publicadas en esta columna, he explicado en detalle las razones de la decisión del obispo DiMarzio de cerrar la Capilla en este momento por el bien de nuestra parroquia. Esa decisión se tomó después de muchos años de estudio y consulta con expertos diocesanos y parroquiales. Al final, todos creen que traerá una mayor unidad a nuestra parroquia, brindará mayor vitalidad y más posibilidades para los servicios espirituales y pastorales. A medida que las dos comunidades se unan en un solo lugar, podremos concentrar nuestros recursos humanos, físicos y financieros en la edificación de la Iglesia, y no en el mantenimiento de un edificio de la iglesia por el simple hecho de tener un lugar de adoración adicional. Para nuestra gente que ha estado adorando en la Capilla de Santa Margarita María, el cierre seguramente será emocionalmente difícil. Sin embargo, también facilitará el regreso definitivo a la iglesia madre de Nuestra Señora del Monte Carmelo, de la que se originó la comunidad de Santa Margarita María hace algunos años. Para toda la comunidad parroquial, esta será una oportunidad única para demostrar que somos de hecho una familia parroquial unida, no dos grupos separados que existen paralelos entre sí.
Con intencion a integrar completamente a la comunidad de St. Margaret Mary en su hogar en Nuestra Señora del Monte Carmelo, me he reunido con miembros del Consejo Pastoral y Fideicomisarios de nuestra parroquia para discutir formas de acomodar las necesidades que surgirán de este cierre. Específicamente, a medida que la comunidad de Sta. Margarita Maria regrese a la iglesia madre para la misa dominical, habrá mucha más gente en la misa en español de las 12:30 pm, que ya es la liturgia más concurrida de nuestra parroquia. Desde mi llegada, muchas personas me han pedido que considere ofrecer otra misa en español, o al menos una misa bilingüe, para satisfacer esta necesidad real. Esta necesidad ahora se vuelve más urgente a la luz de esta nueva situación. Dado que no podemos agregar más misas al horario actual de la misa dominical debido a la escasez de sacerdotes y recursos parroquiales, la solución lógica sería convertir una de nuestras CINCO misas en inglés en una misa en español o bilingüe.
Como puede ver, ninguna solución será perfecta, porque cualquier cambio afectará necesariamente a muchas personas y a sus hábitos. Como su párroco, me enfrento a la difícil tarea de evaluar todas las opciones, consultando con varias personas, antes de tomar una decisión que creo que sería la mejor para nuestra parroquia. Quiero responder a la necesidad urgente de una manera que afecte al menor número de personas posible. Después de considerar varios factores, incluidos los datos demográficos, los horarios actuales de la misa, la disponibilidad en inglés y la cantidad de personas que asisten a cada misa dominical, creo que la misa de las 10:00 am ofrece la mayor flexibilidad de adaptación que podría abordar la necesidad en cuestión. Este pasado lunes, he presentado esa idea al Consejo Pastoral, sus representantes elegidos canónicamente, para su opinión. El Consejo Pastoral, los Fideicomisarios y los Ministros Litúrgicos me han ofrecido las siguientes opciones para su posible consideración:
1) Convertir la misa dominical de las 10:00 am de inglés a español, o
2) Convertir la misa dominical de las 10:00 am del inglés a bilingüe, o
3) Adoptar cualquiera de las opciones anteriores y mover la misa de las 10:00 am a las 9:30 am para permitir suficiente tiempo en-tre las misas, ya que la misa de las 10:00 am está actualmente demasiado cerca de la misa de las 11:15 am.
Agradezco estas sugerencias concretas de parte de sus representantes y, con esta carta, las presento a toda la parroquia para su conocimiento. Reconociendo la importancia de esta decisión y cómo podría afectar a algunos de ustedes, el Consejo Pastoral me ha aconsejado que espere unos meses para ver cómo se desarrollarán las cosas en términos de asistencia a misa después del cierre de la Capilla de Santa Margarita María, tanto en la Misa en español de las 12:30 pm y la Misa de las 10:00 am, antes de tomar una decisión final. Me doy cuenta de que esta espera puede decepcionar a nuestros feligreses de habla hispana que desean una solución inmediata, pero espero que todos comprendan la complejidad del problema que, debido a que afecta a tanta gente, no debe resolverse con una decisión apresurada. Continuaré escuchando y evaluando los pros y los contras de las sugerencias del Consejo Pastoral en los próximos meses y tomaré una decisión cuando la comunidad parroquial en general esté adecuadamente preparada para tal cambio.
Es natural que algunos de ustedes tengan fuertes sentimientos acerca de una Misa en inglés, español o bilingüe. Oro para que al hablar unos con otros sobre esos sentimientos, permitan que el Espíritu Santo conmueva sus corazones para que el bien espiritual de nuestros la familia parroquial unida puede prevalecer. Al reflexionar juntos sobre el sacrificio que el Señor nos pide que hagamos en esta situación, mantengamos ante nuestros ojos el objetivo último de nuestra misión como Iglesia, a saber, que es “para la salvación de las almas”.
Por favor, manténganme en sus oraciones mientras continúo navegando por esta nueva situación en nuestra parroquia.
Devotamente tuyo en Cristo,
Mons. Cuong M. Pham

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