12 de mayo de 2024

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Al reunirnos este Séptimo Domingo de Pascua, también celebramos el Día de las Madres, una ocasión para honrar y reflexionar sobre el papel de la maternidad dentro de nuestra fe y nuestras familias. En la segunda lectura de este domingo, aprendemos que si Dios nos amó tan profundamente, nosotros también debemos amarnos unos a otros (cfr. 1 Jn 4:11-16). Este llamado al amor se encarna vívidamente en el amor sacrificial y perdurable de una madre. En el Evangelio, Jesús ofrece una Oración Sacerdotal, enfatizando la unidad y la protección para sus discípulos (cfr. Jn 17:11b-19). Este amor protector refleja el cuidado maternal que una madre proporciona, trabajando incansablemente para unir y proteger a su familia a través de la fuerza de su fe y amor.

El Día de las Madres, aunque es una celebración, también puede evocar un espectro de emociones. Para algunas, como Noemí en el Libro de Rut del Antiguo Testamento, que experimentó la profunda pérdida de sus hijos, hoy puede revivir recuerdos de hijos perdidos. Para otras, como Eva en el Libro del Génesis, que sufrió al ver a su primer hijo, Caín, matar a su querido hijo menor, Abel, hoy puede traer recordatorios de las complejidades y a veces dolorosos resultados de las decisiones de los hijos. Estas historias de la Escritura abren nuestros corazones a los diversos caminos de la maternidad que encontramos en nuestra congregación.

Este mes de mayo, también honramos a la Santísima Virgen María, el ejemplo por excelencia de cuidado y amor maternal. El viaje de María subraya su fe inquebrantable y las profundas penas y alegrías de la maternidad. Desde su aceptación de su papel como madre de Jesús hasta sus sufrimientos silenciosos y su presencia firme al pie de la cruz, María ejemplifica la profunda vocación espiritual de una madre. Su vida nos recuerda que el verdadero amor maternal es tanto un refugio como un faro para sus hijos, guiándolos a través de la luz de la fe y el amor.

Cada mujer entre nosotros, ya sea que tenga hijos o nutra a otros a través del parentesco espiritual, participa en la vocación de la maternidad. Nuestra Iglesia está bendecida con muchas madres y todas aquellas que asumen un papel maternal, nutriendo y guiando no solo con palabras, sino a través del ejemplo de sus vidas.

En este día especial, al igual que todos ustedes, quiero decir un gran Gracias a mi propia madre, la persona más preciosa en mi vida, por todo su amor a lo largo de mi vida, y sobre todo por su sacrificio continuo al dejarme ir de nuestro amado hogar en Forest Hills, para que pueda dedicar toda mi vida al servicio de Dios y estar presente aquí en esta parroquia, incluso cuando más que nunca necesitaría que estuviera con ella en su vejez. También debo expresar mi profunda gratitud a mi abuela adoptiva “americana” que vive en Kew Gardens, una apóstol silenciosa de la oración, que me ha acompañado con tanto amor y apoyo orante desde mis días de seminario hasta ahora. Además, estoy bendecido por unas pocas mujeres notables en esta comunidad que me han mostrado cuidado maternal, atendiendo tanto a mis necesidades espirituales como físicas con tanto amor y preocupación. Estoy profundamente agradecido por su bondad y apoyo.

Hoy, al reflexionar sobre las variadas experiencias de madres bíblicas como Noemí, Eva y María, abracemos el espectro completo de la maternidad en nuestra propia comunidad. Ya sea que estén experimentando los desafíos inmediatos de criar hijos, navegando las complejidades de las decisiones de hijos adultos, lamentando una pérdida o celebrando los éxitos de su descendencia, sepan que su papel es vital y apreciado.

Les animo a cada una de ustedes a extender su cuidado maternal dentro de nuestra parroquia. Nuestra comunidad prospera bajo la guía de aquellas que, como María, actúan como faros de fe y amor. Este Día de las Madres, recomprometámonos a cuidarnos mutuamente, ofreciendo apoyo, sabiduría y amor para todos los que lo necesitan.

Con el más profundo afecto y gratitud por todo lo que hacen, queridas madres, que Dios les bendiga, les consuele y les otorgue alegría en cada aspecto de la maternidad.

¡Feliz Día de las Madres!

Mons. Cuong M. Pham

 

5 de mayo de 2024

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Al entrar en el mes de mayo, nuestros corazones se dirigen hacia la tierna figura de Nuestra Señora, la Santísima Virgen María. Mayo es un momento en el que expresamos nuestro profundo amor y devoción por la Madre de Dios, honrándola no solo como la madre de Jesús, sino también como nuestra madre espiritual, quien nos cuida con el amor de una madre desde su lugar como Reina del Cielo.

En la vida de María, encontramos el epítome del discipulado y el amor. Ella es el modelo perfecto para todos los que buscan seguir a su Hijo, Jesucristo. La humildad de María y su completa entrega a la Voluntad Divina se ejemplifican en su resonante “Sí” al plan de Dios. Ella nos enseña que la verdadera grandeza reside en el servicio desinteresado y la obediencia, haciendo eco de la esencia misma del mandamiento de Jesús en el evangelio de este domingo: “Ámense los unos a los otros como yo los he amado” (Jn 15:9-17).

La vida de María estaba centrada en Cristo, su Hijo. Ella se desvaneció voluntariamente en segundo plano, nunca buscando atención para sí misma, sino siempre señalando hacia Jesús. En esto, ella nos enseña la importancia de la humildad y de poner a Dios primero en nuestras vidas. María nos invita a imitar su ejemplo, a hacer espacio para Jesús en nuestros corazones y vidas, así como ella hizo espacio para Él en su vientre y en su vida.

Durante este mes de mayo, escuchemos el llamado de nuestro Santo Padre y avivemos nuestra devoción a María a través de la oración del Rosario. Como nos recuerda el Papa Francisco, la simplicidad es clave en nuestra vida de oración, ya sea que oremos individualmente o como comunidad (Carta del Santo Padre para el Mes de Mayo de 2020). Unamos nuestros corazones en comunión espiritual, buscando la intercesión y guía de María mientras nos acercamos a su Hijo, Jesucristo.

En nuestra parroquia, dedicada a Nuestra Señora del Monte Carmelo, la devoción mariana siempre ha sido el vibrante latido de nuestra comunidad espiritual. Desde la Legión de María hasta la Sociedad del Rosario, desde el Comité de Guadalupe hasta los encuentros semanales para el Rosario, nuestra comunidad permanece firme en su amor por la Madre de Dios. El fervor mostrado a través del adorno de los santuarios y de las luminosas velas votivas es un testimonio elocuente de nuestra confianza inquebrantable en la solicitud maternal de María.

Mientras honramos a María durante este mes sagrado, no olvidemos extender nuestras oraciones a todas las madres, tanto vivas como difuntas, mientras celebramos el Día de la Madre. Recordemos también a nuestros hijos que recibirán los sacramentos de la Santa Comunión y la Confirmación, invocando la intercesión de María en su camino espiritual.

Para concluir, sumergámonos en el mandamiento de amor que Jesús nos confió. Imitemos la humildad y obediencia de María, encarnando así la profunda verdad de amarnos los unos a los otros como Cristo nos ha amado. Que nuestra devoción a María encienda en nosotros un amor más profundo por su Hijo e inspiremos a manifestar ese amor a través de actos tangibles de bondad y servicio hacia nuestros compañeros de viaje en esta peregrinación terrenal.

Con la seguridad de mis oraciones y cercanía espiritual, me quedo

Fielmente suyo en Cristo,

Monseñor Cuong M. Pham

 

 

28 DE ABRIL DE 2024

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

En este quinto domingo de Pascua, les invito a reflexionar sobre una situación muy conmovedora: imaginen que solo tienen un día para compartir lo más profundo de su corazón con alguien muy querido. ¿Qué verdades esenciales compartirían? Esta misma situación se presenta en el Evangelio de hoy, donde Jesús, en las horas previas a su crucifixión, imparte enseñanzas finales y profundas a sus discípulos: una serie de exhortaciones y ánimos conocidas como el “discurso de despedida”.

Jesús hace una declaración cargada de significado: “Yo soy la vid verdadera, y mi Padre es el viñador” (Juan 15:1). Esta afirmación va más allá de una simple metáfora, destacando su papel único e irremplazable como fuente de vida y sustento espiritual. Así como las ramas dependen de la vid para sobrevivir y prosperar, nosotros dependemos de Cristo para florecer en la virtud: “Permanezcan en mí, como yo en ustedes. Ninguna rama puede dar fruto por sí misma; debe permanecer en la vid. Ustedes tampoco pueden dar fruto a menos que permanezcan en mí” (Juan 15:4). El fruto al que Jesús se refiere son las virtudes que se desarrollan a partir de una vida arraigada en Él, signos visibles de nuestra transformación interna.

San Pablo nos muestra claramente las consecuencias de una desconexión con Cristo, enumerando actos como la “inmoralidad sexual, impureza, libertinaje; idolatría, hechicerías; enemistades, discordias, celos, arrebatos de ira, ambiciones egoístas, disensiones, sectarismos y envidias; borracheras, orgías y cosas similares” (Gálatas 5:19-21). Estas conductas contrastan radicalmente con el fruto del Espíritu, que incluye “amor, alegría, paz, paciencia, amabilidad, bondad, fidelidad, gentileza y autocontrol” (Gálatas 5:22-23), virtudes que solo surgen de una vida profundamente conectada con Cristo.

Jesús nos enseña que Dios actúa como un jardinero, cuidando activamente de nuestro crecimiento espiritual: “A toda rama mía que no dé fruto, la corta; y a toda la que da fruto, la poda para que dé más fruto aún” (Juan 15:2). Las pruebas de la vida, aunque difíciles, son las maneras en que Dios nos poda. Estos desafíos, aunque dolorosos, están destinados a refinarnos y profundizar nuestra fe, despojándonos de lo que nos impide avanzar y aumentando nuestra dependencia de Él. Como nos enseña Hebreos 12:11, “Ninguna disciplina parece agradable en su momento, sino dolorosa; pero después produce un fruto de justicia y paz para los que han sido entrenados por ella.” Aceptar estos momentos con confianza nos permite que la gracia de Dios nos transforme en seguidores más fuertes y fieles de Cristo.

Les invito a reflexionar sobre su vida esta semana. ¿Hay dificultades en su vida que podrían ser momentos de poda divina? ¿Qué hábitos, actitudes o comportamientos necesitan ser cambiados? ¿Qué podría estar pidiéndoles Dios que entreguen para ser más fructíferos? Consideren estas preguntas en oración, pidiendo a Dios que revele las áreas que necesitan su trabajo transformador. Confiar en su proceso, sabiendo que, a través de él, Dios nutre nuestro crecimiento y nos moldea para reflejar mejor el carácter de Cristo.

Que esta semana sea un tiempo de reflexión significativa y renovación espiritual mientras buscan profundizar su conexión con Cristo, la vid verdadera.

Con mi recuerdo en el Altar, suyo en Cristo,

Mons. Cuong M. Pham

 

 

 

21 DE ABRIL DE 2024

Queridos Hermanos y Hermanas en Cristo,

En este cuarto domingo de Pascua, observamos el Domingo del Buen Pastor, un día también designado como el Día Mundial de Oración por las Vocaciones. En nuestras lecturas de la Misa, nos sumergimos en la imagen del cuidado amoroso de Dios por nosotros, retratado a través de la vigilancia firme de un pastor cuidando a su rebaño.

La metáfora perdurable del Buen Pastor sigue resonando profundamente en nuestros corazones, evocando nuestro anhelo innato de guía y protección. El Salmo 23, “El Señor es mi Pastor”, sigue siendo una piedra angular querida de nuestra fe, encarnando la seguridad de la provisión divina y la orientación. Pero ¿por qué esta antigua imagen sigue hablándonos en nuestro mundo moderno, post-agrícola? La respuesta es bastante simple: todos anhelamos un pastor. En tiempos de turbulencia e incertidumbre, buscamos a alguien que nos guíe, proteja y oriente, al igual que las ovejas confían instintivamente en su pastor para dirección y seguridad.

Como ovejas, los seres humanos somos seres inherentemente sociales, encontrando consuelo y seguridad en la comunidad. Ya sea en deportes, política, trabajo o escuela, naturalmente nos inclinamos hacia individuos afines, unidos por intereses y creencias compartidas. Sin embargo, dentro del tapiz de nuestras comunidades de fe, reconocemos una unidad única en medio de la diversidad. La unidad y el amor entre pastores y sus rebaños son esenciales para el florecimiento del cuerpo de Cristo, trayendo gloria al Señor y ofreciendo esperanza al mundo.

Cuando Jesús reunió a sus discípulos, demostró la importancia de la comunidad en nuestro viaje de fe. Al igual que las ovejas que reconocen la voz de su pastor en medio del caos, estamos llamados a prestar atención a la voz de Cristo en medio del clamor de voces competidoras en nuestro mundo moderno. Él es el pastor que necesitamos, ofreciendo consuelo y dirección en medio de las complejidades y desafíos de la vida.

El ministerio de los sacerdotes en la Iglesia sirve como una encarnación tangible del cuidado pastoral de Cristo por su rebaño. Así como Jesús designó discípulos para continuar su obra en la tierra, también llama a pastores en cada generación para cuidar de sus ovejas. El título de “pastor”, otorgado a los sacerdotes parroquiales, subraya su papel como pastores espirituales, encomendados con la tarea sagrada de guiar, alimentar y nutrir a su rebaño.

Por lo tanto, elevemos en oración a nuestros sacerdotes, especialmente a nuestros párrocos que llevan el peso de pastorear a sus congregaciones. Recordemos también a los seminaristas, jóvenes que están discerniendo el llamado al sacerdocio, y brindémosles nuestro apoyo y aliento en su viaje de fe. Al nutrir a futuros pastores, aseguramos la continuación del ministerio de Cristo en la tierra, garantizando que su rebaño siempre sea cuidado con amor y atención.

Estoy sinceramente agradecido por el apoyo y el respeto que ustedes han brindado a mis hermanos sacerdotes y a mí en nuestra comunidad parroquial. Sus oraciones y alientos nos fortalecen en nuestro compromiso de servir fielmente al pueblo de Dios. Por favor, continúen cercanos a nosotros en oración mientras navegamos los desafíos de nuestro llamado con humildad y devoción. Sepan que estamos aquí para cuidarlos, especialmente para aquellos entre nuestro “rebaño” que puedan sentirse particularmente necesitados.

Encomendándolos a todos al cuidado amoroso de Jesús, nuestro Buen Pastor, me despido,

Atentamente,

Msgr. Cuong M. Pham

14 DE ABRIL DE 2024

Queridos amigos en Cristo,

Al reunirnos este tercer domingo de Pascua, me viene a la mente una historia verdadera de Ripley’s Believe It or Not sobre un juez en Yugoslavia que fue declarado muerto después de un desafortunado accidente, ¡solo para despertar en una funeraria! Imaginen el impacto de su esposa, vecinos y el vigilante nocturno cuando comenzó a hacer llamadas o aparecer en sus puertas, muy vivo. Esta historia, tan insólita como humorística, hace eco del Evangelio de hoy de Lucas 24:35-48, donde Jesús también tuvo que convencer a sus discípulos de que no era un fantasma, sino que estaba vivo, resucitado en su cuerpo glorificado.

Esta pasada semana, tuve una experiencia enriquecedora que reflejó el desafío de creer y ser testigo de la Resurrección de Jesús. Viajé en un taxi de Lyft, conducido por un joven musulmán inquisitivo. Nuestra conversación se adentró en una profunda discusión sobre la fe, específicamente sobre la Resurrección de Jesucristo. Él cuestionaba cómo los cristianos podían estar tan seguros de que Cristo realmente había resucitado de entre los muertos y que no era simplemente la imaginación de alguien. Le compartí que, aunque hay muchas evidencias empíricas convincentes que apuntan hacia la Resurrección, como la famosa Sábana Santa de Turín, las Reliquias de la Pasión y relatos históricos fuera de la Biblia sobre la transformación de la iglesia primitiva por su creencia en que Cristo estaba vivo, el corazón de esta creencia sigue siendo una cuestión de fe que trasciende la evidencia científica.

Los apóstoles mismos dieron el testimonio más potente de la Resurrección, incluso hasta la muerte. No podrían haber enfrentado voluntariamente el martirio por una simple idea o alucinación, sino que lo hicieron por una Persona real y viva que experimentaron como estando viva. Aunque no estoy seguro si nuestra discusión animada convirtió a mi conductor en creyente, fue gratificante compartir con él lo que creo, acercándolo a entender la perspectiva cristiana.

El Evangelio de hoy ilustra profundamente la realidad de la Resurrección de Cristo. Al invitar a sus apóstoles a mirarlo de cerca, tocarlo y observarlo comer, Jesús resucitado disipó cualquier noción de que estaban presenciando un fantasma. Demostró que era tan real y vivo como lo había sido durante los tres años que pasaron juntos. Este encuentro auténtico es lo que transformó a los apóstoles en fervientes testigos de la Resurrección de Cristo. Su fe estaba profundamente arraigada en la experiencia personal y comunitaria de Jesús como el Señor vivo.

Esto nos lleva al meollo del mensaje del Evangelio de hoy y nuestra propia vida como cristianos. Hoy, Jesús todavía nos invita a un encuentro personal y comunitario con Él, especialmente en la Santa Eucaristía, que no es simplemente una idea abstracta o tradición, sino una experiencia vibrante y transformadora de su presencia viva. Así como el retorno a la vida del juez yugoslavo se encontró con incredulidad, también debemos cerrar la brecha del escepticismo con la verdad y vitalidad de Jesucristo. Nuestro testimonio más fuerte no se encuentra solo en palabras, sino en el poder transformador de nuestros encuentros con el Señor Resucitado. Cuando la alegría, el amor y la paz de Cristo son evidentes en nuestras vidas, incluso los corazones más escépticos pueden volverse curiosos sobre la fuente de nuestra esperanza.

Por lo tanto, renovemos nuestro compromiso de encarnar y compartir la alegría de Cristo vivo. Como pueblo de Pascua, que nuestras vidas reflejen la esperanza y renovación encontradas en la Resurrección del Señor.

Paz y bendiciones,

Mons. Cuong M. Pham

7 de abril, 2024

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

¡ALELUYA! Hoy nos reunimos para celebrar el Domingo de la Divina Misericordia, el Octavo Día de Pascua, un momento en el que la Iglesia sigue deleitándose en la alegría de la Resurrección. Este día es un profundo recordatorio de que el misterio pascual, que culmina en el triunfo de Cristo sobre la muerte, es tan monumental que trasciende un solo día de celebración, invitándonos a una meditación de una semana sobre su significado.

Instituido por el Papa Juan Pablo II en el año 2000, el Domingo de la Divina Misericordia se inspira en las revelaciones a Santa Faustina Kowalska, una humilde monja polaca que, en la década de 1930, fue elegida por Cristo para transmitir su mensaje de misericordia hacia la humanidad. Este mensaje, fundamental para la celebración de hoy, sirve como un faro de esperanza para todos.

Las visiones de Santa Faustina de los dos rayos de luz, que simbolizan la sangre y el agua del Sagrado Corazón de Cristo, nos recuerdan los dones de la Eucaristía y el Bautismo, subrayando el acto continuo de la Divina Misericordia que lava y renueva a la humanidad a través de todas las generaciones. Aquí, en sus encuentros con Jesús, se nos invita a rezar frecuentemente la Coronilla de la Divina Misericordia. Esta oración no es solo una devoción, sino una manera profunda de contemplar el misterio de la misericordia de Dios en nuestras propias vidas.

Reflexionando sobre el Evangelio de hoy (Juan 20:19-31), donde el Señor Resucitado imparte paz y el Espíritu Santo a sus discípulos, vemos un llamado directo a convertirnos en vasijas de su misericordia sin límites. Esta narrativa, especialmente la respuesta compasiva de Jesús a la duda de Tomás, destaca el papel de la misericordia en transformar la incertidumbre en fe.

El Papa Francisco, en su exhortación apostólica Evangelii Gaudium, afirma elocuentemente: “La Iglesia debe ser un lugar de misericordia gratuitamente dada, donde todos puedan sentirse acogidos, amados, perdonados y alentados a vivir la buena vida del Evangelio.” (n. 114). Esta directriz nos inspira a vivir el mensaje de la Divina Misericordia no solo dentro de nuestra iglesia, sino en nuestra comunidad más amplia.

En este espíritu, deseo resaltar el Grupo de Oración de la Divina Misericordia en nuestra parroquia. Reuniéndose semanalmente para la “Coronilla Cantada”, con imágenes impresionantemente decoradas de la Divina Misericordia, el grupo nos inspira no solamente con sus oraciones, sino con su ministerio que ejemplifica la misericordia de Cristo en acción, desde visitar a los enfermos hasta participar en trabajos voluntarios y obras de caridad. Apoyo y recomiendo de todo corazón este grupo a todos.

En este día especial, también me viene a la mente el poderoso ejemplo dado por mis propios padres en muchos años. La imagen de mi mamá y mi papá, unidos en oración, recitando fielmente la Coronilla de la Divina Misericordia cada día a las 3PM en la tranquilidad de nuestro hogar, es un recuerdo imborrable. Su compromiso inquebrantable con esta oración ha influido profundamente en mi camino de fe.

Al celebrar el Domingo de la Divina Misericordia, que las palabras “¡Jesús, confío en ti!” nos inspiren a abrazar y compartir la misericordia de Dios dentro de nuestras familias, lugares de trabajo y comunidades, convirtiéndonos en faros de esperanza y portadores de Su amor infalible.

En el amor misericordioso de Cristo,

Mons. Cuong M. Pham

 

31 DE MARZO DE 2024

Querida familia parroquial y amigos en Cristo,

“¡Cristo ha resucitado! ¡Aleluya!” El mensaje de alegría de Pascua resuena por todo el mundo proclamando la victoria definitiva de nuestro Señor de la luz sobre la oscuridad, la gracia sobre el pecado y la vida sobre la muerte. Es el mensaje en el cual se basa nuestra fe y al que anclamos nuestra propia esperanza de victoria con Él.

Hay algo verdaderamente único en las liturgias de Pascua, a saber, la realidad del movimiento—el movimiento alegre de avanzar—que muestra a la Iglesia en su mejor momento: ¡cuando avanza! Vemos esto en el Evangelio del Domingo de Pascua con Pedro y Juan corriendo hacia la tumba vacía, después de que María Magdalena corriera hacia ellos con la noticia de que el cuerpo del Señor ya no estaba allí. Leemos nuevamente, en el mismo Evangelio, que María Magdalena encuentra al Señor Resucitado fuera de la tumba después de que Pedro y Juan se habían apresurado a irse y ella, a su vez, corre a decirles a los otros discípulos: “¡He visto al Señor!” María Magdalena no solo fue la primera discípula en ver al Señor Resucitado; también fue una discípula misionera—una discípula corredora—que no podía contener dentro de sí misma la Buena Nueva. Ella retrata, de una manera real, la imagen misionera de la Iglesia que avanza con un mensaje alegre para compartir.

Uno de los rituales más esperanzadores y significativos de nuestra fe ocurre durante la Misa de la Vigilia Pascual cuando se introduce el nuevo Cirio Pascual en la iglesia oscurecida. La luz sencilla se sostiene alta y brilla intensamente en la oscuridad como un recordatorio de que Jesucristo es la luz del mundo. A medida que las personas en la asamblea encienden sus pequeñas velas del Cirio Pascual, una por una, toda la iglesia se ilumina radiante con luz, y un signo visible de esperanza comienza a irradiar de cada persona sosteniendo sus velas encendidas. El movimiento del Cirio Pascual por el pasillo en medio de las proclamaciones exultantes de “Cristo nuestra Luz” que resuenan a través de la iglesia gradualmente iluminada es una experiencia visual poderosamente única de esperanza.

En estos tiempos desafiantes, marcados por la inquietud global y la división, el mensaje de Pascua se vuelve aún más pertinente. Estamos llamados a ser faros de esperanza, a llevar la luz de Cristo a la oscuridad del mundo. Los conflictos en curso en muchas partes del mundo, las divisiones sociales en todos los niveles en nuestra propia nación y las amenazas de violencia en todas partes subrayan la urgencia de nuestra misión de compartir la esperanza del Evangelio. Nuestra tarea, como cristianos, de avanzar y proclamar a Cristo, las razones de nuestra esperanza simbolizadas por esa luz en la Vigilia Pascual, se vuelve aún más imperativa en esta santa temporada.

San Pablo dice: “Si Cristo no ha resucitado, entonces nuestra predicación es inútil, y nuestra fe también es en vano” (Cf. 1 Cor 15:14). Por lo tanto, la Resurrección es la base y piedra angular de nuestra fe. En Pascua estamos llamados a vivir como personas profundamente tocadas por la Resurrección del Señor, aquellos que no pueden contener la Buena Nueva dentro de sí mismos y aquellos que deben salir a proclamarla. Como María Magdalena, Pedro, Juan y todos los discípulos de Cristo, que nuestro encuentro con el Señor Resucitado en nuestro camino de fe nos toque profundamente y nos transforme en testigos ansiosos también. Que lleguemos a ser lo que San Agustín se refería como un “Pueblo de Pascua”, un pueblo transformado en “discípulos corredores”.

Extiendo mi más sincero agradecimiento a nuestros sacerdotes, diáconos, personal, voluntarios y todos los miembros de nuestra parroquia por su dedicación y espíritu de servicio durante la Cuaresma y la Semana Santa. Su “avance” ha dado sin duda muchos frutos en la renovación espiritual de innumerables personas que han pasado por nuestras puertas. También quiero dar la bienvenida y felicitar a todos los recién bautizados y confirmados de nuestra parroquia. Oro para que su entusiasmo y compromiso entusiasta con la fe nos inspire a ser “discípulos corredores” también.

Que la alegría de la Resurrección llene sus corazones y hogares esta Pascua y siempre.

Con los más cálidos deseos de Pascua,

Mons. Cuong M. Pham

24 DE MARZO DE 2024

Querida Familia Parroquial,

A medida que nos acercamos a la Semana Santa, nuestros pensamientos se vuelven hacia el contraste entre las definiciones terrenales y divinas de realeza y victoria. El autor griego Plutarco describe cómo se supone que los reyes deben entrar en una ciudad. Escribe sobre un general romano, Aemilio Paulo, quien derrotó a los Macedonios. Cuando Aemilio regresó a Roma, su desfile triunfal fue extravagante y duró tres días. El primer día mostró todo el arte que su ejército había saqueado. El segundo día exhibió las armas capturadas, y el tercer día presentó 250 bueyes con cuernos cubiertos de oro, liderando un desfile que incluía al rey derrotado de Macedonia y su familia. Aemilio mismo montaba en un carro magnífico, vestido con una túnica púrpura entrelazada con oro, y estaba acompañado por un gran coro que cantaba himnos, alabando sus victorias (cf. http://www.sigurdgrindheim.com/sermons/king.html).

En marcado contraste, contemplamos a Jesús entrando en Jerusalén. En lugar de una demostración de poder y riqueza, Él eligió la simplicidad y la humildad, montando en un simple burro, cumpliendo la profecía de Zacarías. Los reyes montaban burros en tiempos de paz. Este acto no fue solo una señal de paz, en oposición a la guerra, sino una clara declaración de su realeza, una arraigada en la humildad, la paz y el servicio. Fue un momento que redefinió el significado de victoria y liderazgo.

Esta Semana Santa, estamos llamados a sumergirnos en el espíritu de humildad, paz y servicio ejemplificado por Jesús. Su viaje desde el Domingo de Ramos hasta Su crucifixión no estuvo marcado por símbolos de poder terrenal, sino por actos de amor y sacrificio. Las palmas que recibimos el Domingo de Ramos no son meros símbolos de Su entrada triunfal, sino recordatorios de nuestra vocación de vivir estas virtudes en nuestra vida diaria.

El Jueves Santo profundiza nuestro viaje hacia la humildad y el servicio, invitándonos a reflexionar sobre la Última Cena, donde Jesús estableció la Eucaristía y demostró liderazgo de servicio al lavar los pies de los discípulos. Esta noche nos desafía a abrazar y encarnar el profundo amor y humildad que Cristo nos mostró. El Viernes Santo nos llama a una reflexión sombría sobre el sacrificio de Jesús, invitándonos a venerar la cruz y meditar sobre la profundidad de Su amor y el peso de nuestros pecados. Es un día que enfatiza el ayuno, la penitencia y la gratitud por el don de la salvación obtenida a través del sufrimiento y la muerte de Jesús. El Sábado Santo, un día de quieta anticipación, da paso a la Vigilia Pascual, donde la luz del cirio pascual disipa la oscuridad, simbolizando la victoria de Cristo sobre la muerte. Este servicio, enriquecido con Escritura, renovación bautismal y el canto exultante del Aleluya, nos invita a la alegría y esperanza de la Resurrección. El Domingo de Resurrección culmina nuestro viaje de Semana Santa con una celebración jubilosa de la Resurrección. La iglesia, llena de flores y Aleluyas, nos llama a regocijarnos en la nueva vida y victoria de Cristo. Es un día que afirma nuestra fe en la promesa de nuestra propia resurrección y nueva vida en Él.

Esta semana más importante en nuestro calendario litúrgico no es simplemente un recuerdo de eventos históricos; es una invitación a experimentar nuestra propia renovación espiritual. Acerquémonos a este período sagrado con corazones abiertos, resueltos a vivir más plenamente a imagen de Cristo, nuestro Rey humilde, quien nos guía por los caminos de la paz y el servicio.

Deseándoles una Semana Santa profundamente significativa, les saluda

Mons. Cuong M. Pham

17 DE MARZO DE 2024

Queridos hermanos y hermanas,

Al comenzar la Quinta Semana de Cuaresma, las Escrituras nos interpelan con una profundidad y urgencia inigualables. Este domingo, Jesús nos brinda una verdad contundente: “Si el grano de trigo no cae en tierra y muere, queda solo; pero si muere, da mucho fruto” (Jn 12:20-33).

Estas palabras encapsulan la esencia de nuestro peregrinaje cuaresmal, un viaje de vaciamiento de sí, entrega y la promesa de alcanzar la gloria suprema en Cristo. Permítanme ilustrar esta verdad con una historia conmovedora.

En una noche tormentosa en Filadelfia, una pareja agotada buscaba refugio en un pequeño hotel. A pesar de que el establecimiento estaba repleto debido a convenciones en la ciudad, el gerente mostró una compasión extraordinaria. Les ofreció su propia habitación para la noche, anteponiendo su comodidad a la suya.

Este acto de desprendimiento no pasó desapercibido. Dos años después, el gerente recibió una carta inesperada de la misma pareja, William Waldorf Astor y su esposa. Adjunto había un boleto de ida y vuelta a Nueva York y una invitación para visitarlos. Al llegar, el Sr. Astor reveló un edificio magnífico: el Hotel Waldorf-Astoria. Como muestra de su aprecio por la bondad y desprendimiento del hombre, le ofreció al gerente el puesto de gerente de este prestigioso hotel.

Esta historia, arraigada en la historia, sirve como testimonio de la verdad de las palabras de Jesús: “Si el grano de trigo no cae en tierra y muere, queda solo; pero si muere, da mucho fruto”. El desprendimiento y sacrificio del gerente florecieron en una oportunidad de por vida, ilustrando que la verdadera grandeza a menudo surge de actos de servicio genuino y humilde hacia los demás.

Al reflexionar sobre esta historia y las palabras poderosas de Jesús, consideremos: ¿Qué sacrificios estamos dispuestos a hacer por el bien de los demás? ¿Estamos listos para renunciar a nuestra propia comodidad y conveniencia para promover el reino de Dios aquí en la tierra?

La metáfora del Evangelio del “grano de trigo que muere” habla al corazón de nuestro viaje cuaresmal. Jesús, a través de su sufrimiento y muerte, trae vida y liberación a un mundo pecador. De igual manera, cuando “morimos” a nuestro egoísmo y “resucitamos” a una nueva vida en Cristo al abrazar nuestras cruces y unir nuestras luchas con las suyas, participamos en su obra redentora.

Piensen en la Madre Cabrini, cuyos nobles sacrificios en su incansable servicio a los marginados y olvidados en nuestra propia ciudad de Nueva York aún cautivan al mundo. La fascinante película sobre la Madre Cabrini, que actualmente se proyecta en los cines de los Estados Unidos, retrata hermosamente su vida y misión, sirviendo como un poderoso testimonio de la verdad de la enseñanza de Cristo.

A medida que nos acercamos a la pasión y resurrección de nuestro Señor, escuchemos Sus palabras: “El que me sirve, debe seguirme… Mi Padre honrará a quien me sirva”. Que nuestros sacrificios cuaresmales ejemplifiquen el espíritu de amor desinteresado al que Cristo nos llama a abrazar.

Con mi bendición,

Monseñor Cuong M. Pham

10 DE MARZO DE 2024

Queridos hermanos y hermanas,

En este Cuarto Domingo de Cuaresma, conocido como Domingo Laetare, nos encontramos en un momento especial de nuestro camino espiritual, un tiempo para la alegría en medio de nuestra reflexión y penitencia. “Laetare”, que significa “alegrarse”, nos señala un rayo de luz en nuestra peregrinación cuaresmal, recordándonos la alegría y esperanza que la Resurrección de Cristo promete. El uso de vestimentas color rosa por el sacerdote hoy simboliza esa luz de Cristo que disipa las sombras de la Cuaresma con la promesa de la Pascua.

En las lecturas de la misa de hoy, somos abrazados por un profundo mensaje de esperanza y misericordia divina, temas que resuenan en las Sagradas Escrituras y las enseñanzas de nuestra Iglesia. Este mensaje está magníficamente expresado en “Misericordiae Vultus” (“El Rostro de la Misericordia”) del Papa Francisco, donde describe el pacto de Dios con la humanidad como una “historia de misericordia”. Esta historia de compasión y ternura divinas es un relato de amor que alcanza su clímax en la Encarnación del Hijo de Dios, Jesucristo, la Misericordia hecha carne.

El Santo Padre nos recuerda que la Cuaresma es un “momento privilegiado” para vivir con mayor intensidad la experiencia de la misericordia de Dios. Nos llama a cada uno de nosotros a encontrarnos con Jesús, quien nos extiende su misericordia e invita a acogerla plenamente. Siguiendo las palabras de San Benito, esta temporada de Cuaresma nos reta a hacer “algo más”, un gesto que va más allá de nuestros sacrificios habituales, para abrir nuestros corazones a esta misericordia divina.

El tema cuaresmal de arrepentimiento, la conversión del corazón, requiere de una profunda introspección sobre nuestra propia esencia. La conversión va más allá de un simple cambio superficial; implica permitir que nuestros corazones sean transformados por la misericordia de Dios. Frente al dolor o al malentendido, por ejemplo, es fácil reaccionar o guardar resentimiento. Pero, ¿qué tal si optamos por dejar que ese dolor nos traspase, guiándonos a una comprensión más profunda y a la Presencia misericordiosa de Dios?

Entonces, debemos poner especial atención a nuestros corazones. Que los desafíos y dolores que enfrentamos no nos lleven a la reactividad, sino hacia una conversión más profunda, una transformación impulsada por la misericordia. Esta virtud es un remedio poderoso contra cualquier inclinación que nos aleje del amor de Dios y de la plenitud de vida que Él ofrece.

Por eso, los invito a reflexionar: ¿Qué “algo más” podemos hacer esta Cuaresma para abrir nuestros corazones de lleno a la misericordia de Dios? ¿Cómo podemos encarnar esa misericordia en nuestras acciones, pensamientos e interacciones con los demás?

En una nota personal, mientras leen esta carta, estoy en Phoenix, Arizona, ofreciendo un retiro sobre el tema de la misericordia de Dios en una parroquia, por invitación del Vicario para los Sacerdotes de esa diócesis, un antiguo colega mío en Roma. Luego, viajaré a Orange, California, para dirigir otro retiro para sacerdotes y líderes laicos de esa diócesis sobre el mismo tema, por invitación del Obispo de Orange. Tengan por seguro que están en mis oraciones durante estas misiones.

Les animo a reservar la fecha para nuestro propio Retiro Parroquial el próximo sábado con el Padre Joseph Gibino, Vicario de Evangelización y Catequesis de nuestra diocesis. Será una maravillosa oportunidad para reunirnos como comunidad y profundizar en nuestra comprensión y experiencia del amor misericordioso de Dios.

Con oraciones sinceras y bendiciones,

Mons. Cuong M. Pham