March 20, 2022

Estimados feligreses y amigos en Cristo,

Al entrar en la tercera semana de Cuaresma de este año, los titulares están llenos de noticias inquietantes sobre la terrible guerra que se libra en Ucrania. La perspectiva de que la humanidad se acerque peligrosamente a otra guerra mundial es suficiente para revolver el estómago de aquellos que anhelan la paz.

Seguramente, este no ha sido un tiempo de Cuaresma que ninguno de nosotros esperaba. Todos sentimos una profunda sensación de impotencia ante el derramamiento de sangre constante que se está reproduciendo en la pantalla de televisión de nuestras salas de estar. A veces, la pura insensatez de la guerra nos hace hervir de ira. La violencia parece ser una respuesta humana legítima al daño y al mal. Sin embargo, como cristianos, también queremos ser guiados por nuestra fe cuando nos enfrentamos a un problema moral grave que exige una respuesta.

Entonces, ¿cuál es la postura católica sobre la guerra? Para responder a esta pregunta, debemos mirar el ejemplo del mismo Jesús. Cuando el Señor estaba siendo arrestado en el Huerto de Getsemaní por una turba violenta armada con espadas y garrotes, pudo haberse defendido de varias maneras. Pero el no lo hizo. Por el deseo de defender a Jesús, uno de sus discípulos sacó una espada y le cortó la oreja a un guardia. El Señor inmediatamente le dijo: ―Guarda tu espada, porque los que viven a espada, a espada morirán‖. Luego pasó a sanar al hombre. Por lo tanto, el último milagro del Señor antes de su muerte y resurrección fue uno de reconciliación y perdón, después de que alguien lo agredió violentamente. Muestra que el camino de Cristo no es un camino de guerra. Por lo tanto, la respuesta de los discípulos de Cristo, nuestra respuesta, es amar a los enemigos, buscar la justicia y servir como reconciliadores del conflicto. Este es
nuestro estándar, nuestra línea de base, nuestro mandato y nuestro llamado a la acción. La guerra no es compatible con la fe cristiana que informa la forma en que pensamos y actuamos. Está totalmente en desacuerdo con el sistema de creencias profesado por la mayoría de las personas en el mundo occidental, incluidos los rusos.

Las cuestiones de la guerra son complicadas. Sin embargo, la enseñanza de nuestra Iglesia es clara: estamos en contra de la guerra. San Juan Pablo II dijo esto en el momento de la invasión de Irak: ―¡NO A LA GUERRA! La guerra es siempre una derrota para la humanidad. El derecho internacional, el diálogo honesto, la solidaridad entre los Estados, el noble ejercicio de la diplomacia: estos son métodos dignos de individuos y naciones para resolver sus diferencias…, la solución nunca puede imponerse recurriendo al terrorismo o al conflicto armado como si las victorias militares pudieran ser la solución…‖ (Discurso a diplomáticos en 2003).

Durante los últimos dos años, hemos estado librando una guerra con un asesino despiadado llamado Covid-19. Esa guerra ha causado estragos en nuestros hogares, nuestras familias, nuestra seguridad y nuestro sustento. En estos días, si bien la guerra en Ucrania no está llamando a nuestras puertas, cerrando nuestras iglesias o matándonos directamente, no es menos atroz, inmoral y contra la que vale la pena luchar, ya que destruye la vida humana y amenaza con hundir a nuestro mundo entero en destrucción nuclear. Esta guerra es inaceptable, intolerable e incompatible con el camino de Dios. Es un pecado grave y un anatema para nuestra fe cristiana.

Mientras el Papa Francisco consagra Rusia y Ucrania al Inmaculado Corazón de María según el pedido de Nuestra Señora de Fátima este viernes 25 de marzo en la Basílica de San Pedro, unámonos a él en oración por el pueblo de Ucrania y por los líderes del mundo que tienen el poder de poner fin a esta guerra. Al mismo tiempo, unámonos al obispo Brennan y a nuestra Iglesia diocesana para apoyar la colecta especial para Ucrania, que se llevará a cabo en todas las Misas en nuestra parroquia el fin de semana del 3 de abril. Covid nos ha vuelto hacia adentro, ahora es el momento enfocarse hacia afuera para salvar vidas y defender la paz.

Sinceramente suyo en Cristo,
Mons. Cuong M. Pham

March 13, 2022

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,
Estamos comenzando la segunda semana de Cuaresma, una temporada de siete semanas de 40 días que coincide con la primavera, el renacimiento de la naturaleza y la nueva vida que veremos a nuestro alrededor. En este tiempo sagrado, la Iglesia también desea que cada uno de nosotros crezca espiritualmente y experimente una profundización de nuestra relación con Dios. Para algunos de nosotros, puede ser una invitación a despertar esa relación de un estado de letargo o estancamiento. No importa dónde nos encontremos cada uno en el viaje espiritual, la Cuaresma nos ofrece la oportunidad de reavivar nuestro amor por Dios, apreciar más profundamente la santidad de Dios, desarrollar una pasión por Su Palabra y Su Iglesia, volvernos más conscientes del pecado personal y colectivo, practicar humildad, y creced en justicia. Cuando se toma en serio, la temporada de Cuaresma puede vigorizar y profundizar la fe de un creyente, abriendo sus ojos a la verdad de una manera fresca y nueva.

Vivir la disciplina de la Cuaresma implica generalmente el fuerte deseo de un nuevo comienzo con una pizarra limpia, que marca un nuevo comienzo de una vida en conformidad con el plan de Dios. En un sentido real, vivir con seriedad el tiempo de Cuaresma resultará en un renacimiento espiritual, que romperá el encanto y el poder del mundo que ciega nuestros ojos, y generará tanto la voluntad como el poder para vivir en el mundo pero no del mundo. . En otras palabras, vivir como verdaderos discípulos de Cristo, como pueblo de la Resurrección. En su mensaje de Cuaresma, el Papa Francisco nos recuerda que ya hemos recibido la vida nueva de Dios cuando fuimos revestidos de Cristo el día de nuestro bautismo. Hemos renacido en Cristo. La temporada de Cuaresma es un tiempo para explorar la maravilla y la belleza de nuestra dignidad bautismal. Es un tiempo para darnos cuenta de la importancia de nuestro llamado bautismal en Cristo. Es, en última instancia, un tiempo para llegar a ser más como Cristo mismo.

El propósito de la Cuaresma no es hacernos sentir desalentados o incómodos en la forma en que vivimos nuestra fe, sino que es un llamado al autoexamen y a revisar nuestra actitud y comportamiento hacia Dios y hacia los demás. A menudo desconocidos para nosotros mismos, podemos poco a poco volvernos egocéntricos y caer en lo que el Papa Francisco llama una “actitud de indiferencia”. Por lo tanto, la naturaleza penitencial de la Cuaresma, con énfasis en la oración, el ayuno y la limosna, no pretende castigarnos, sino recordarnos nuestra necesidad de la gracia de Dios y nuestra obligación de poner a los demás antes que a nosotros mismos. La conciencia de la presencia de Dios que nos rodea y de la necesidad de participar en actos prácticos de caridad asegurará que crezcamos cada vez más en la persona que Dios nos llama a ser.

En las últimas dos semanas, todos hemos estado muy tristes y angustiados por la invasión de Ucrania por par-te de las fuerzas rusas. Los ataques contra zonas civiles son especialmente deplorables. Puede parecer que las tragedias de la guerra nos abruman y nos dejan con una sensación de impotencia. Sin embargo, siempre hay algo que podemos hacer. Nunca debemos subestimar el poder de nuestra oración ante Dios. Nuestro bautismo en el Cuerpo de Cristo tampoco nos permite pasar al otro lado y así ignorar las necesidades y sufrimientos de nuestros hermanos y hermanas. Si bien el mundo ha visto el poder destructivo de las armas utilizadas contra el pueblo de Ucrania, los fieles podemos usar las armas espirituales de la oración, el ayuno y la limosna durante la Cuaresma para brindar consuelo a estos hermanos y hermanas afligidos.

Estos son días oscuros para nuestro mundo y especialmente para Ucrania, pero hay luz en la oscuridad en forma de generosidad y bondad mostrada a aquellos a quienes se les ha privado de tanto. En un sentido real, reconocemos que el Señor que viene a nosotros en la fracción del pan en la Eucaristía es el mismo que viene a nosotros en la fracción de los demás. Habiendo recibido al Señor en la Eucaristía, somos enviados desde la Eucaristía para recibirlo en aquellos que necesitan nuestra ayuda y apoyo. Nuestra espiritualidad cuaresmal, después de todo, no está tan alejada de las realidades concretas de la vida. No es algo practicado sólo por unos pocos elegidos, sino una forma de vida para cada uno de los fieles de Cristo.

En estos sombríos días de Cuaresma, acentuados por la violencia y la incertidumbre en Ucrania, podemos caer fácilmente en la tentación del desánimo. Sin embargo, al menos podemos celebrar las muchas formas en que el Señor está siendo recibido y servido en tantos de nuestros hermanos y hermanas quebrantados. Esta generosidad es una inspiración para nosotros. Estoy convencido de que, incluso en tiempos de gran dificultad, las semillas de la renovación continúan existiendo en todos nosotros y finalmente darán frutos en aquellos que perseveran.

Con la seguridad de mis oraciones y bendiciones durante esta Cuaresma,
Fielmente suyo,
Mons. Cuong M. Pham

6 de marzo de 2022

Queridos hermanos y hermanas en Cristo    , 5 de marzo 2022
El tiempo santo de la Cuaresma ha comenzado. En Cuaresma, es costumbre que los católicos renunciemos a algo que hacemos mucho y que encontramos placer en hacer. Este “renunciar” se hace como una disciplina para aprender el autocontrol, para liberar nuestras mentes de la persecución de las cosas materiales. Nos recuerda los sufrimientos de Cristo y cuáles son nuestros verdaderos placeres como seguidores de Cristo, y es sobre todo un acto de dolor por nuestro pecado.

Se cuenta la historia de un padre que había instado a sus hijos a pasar de dejar los dulces a abandonar algún hábito pecaminoso que marcaba sus vidas. Aproximadamente a la mitad de la Cuaresma, les preguntó a los niños cómo les estaba yendo con su promesa de Cuaresma. Uno de sus hijos pequeños había prometido dejar de pelear con sus hermanos durante la Cuaresma. Cuando su padre le preguntó cómo le iba, el niño respondió: “Estoy bastante bien, papá, pero ¡vaya, no puedo esperar hasta la Pascua!”. Esa respuesta muestra que este niño solo había entendido parcialmente el propósito del “renuncio” de Cuaresma. La Cuaresma se trata de conversión, entregando nuestras vidas más completamente a Cristo y su forma de vida. Eso siempre implica renunciar al pecado de alguna forma. El objetivo no es solo abstenerse de pecar durante la Cuaresma, sino desarraigar el pecado de nuestras vidas para siempre. La conversión significa dejar atrás una vieja forma de vivir y actuar para abrazar una nueva vida en Cristo.

A veces no nos damos cuenta de cómo ciertas cosas que hacemos han ganado poder sobre nosotros y dictado nuestras acciones. En Cuaresma, descubrimos estas cosas y las abandonamos para que Dios pueda estar a cargo. El término “desapego” se escucha a menudo durante la Cuaresma. Significa que cuando estés menos preocupado por las “cosas”, tendrás más espacio para Dios. Como católicos, estamos obligados a renunciar a las carnes los viernes durante la temporada. Sin embargo, también podemos renunciar a otras cosas. Para algunas personas, la Cuaresma es una oportunidad para hacer un esfuerzo por dejar la televisión, las conversaciones telefónicas, los juegos de azar, las compras impulsivas, las discotecas, los vicios sexuales, cualquier cosa que se relacione estrechamente con un pecado en particular que sea especialmente pegajoso para ellos. Sea lo que sea, es donde debe centrarse su disciplina cuaresmal. Para otros, la Cuaresma es un tiempo para hacer cambios en sus hábitos. Por ejemplo, usar el dinero o el tiempo de manera más responsable, comer y beber con moderación, acostarse y levantarse más temprano, volverse más organizado y ordenado, pasar menos tiempo en Internet, hablar despacio y con respeto, orar y meditar las Escrituras diariamente, adoptar una causa caritativa, ir a la iglesia con más frecuencia, etc. Estas cosas positivas no solo son buenas para el cuerpo; también son excelentes para el alma.

Algunas personas usan la Cuaresma para eliminar la complejidad de partes de sus vidas. Reducen sus apretadas agendas y se concentran en las actividades que más importan. Otros buscan un área específica de su vida en la que ejercen el poder sobre los demás y luego tratan de encontrar formas de utilizar menos poder al hacerlo. Si resulta que eres una persona de control, puedes cambiar la forma en que abordas las cosas y las personas. Puedes ver cómo tratas verbalmente a otra persona y tratar de ponerte en su lugar. Puede haber tantas cosas que hacer, pero lo mejor es elegir una cosa a la vez. Luego, cuando eso se afiance, abandone otra cosa, según lo inspire el Señor.

La sombrío y la crudeza de la Cuaresma no significan que no podamos celebrar o festejar. No significa que no podamos comer una buena comida, disfrutar de un buen juego o una película, o reírnos de un momento divertido. Más bien, en Cuaresma, ponemos fin a nuestra febril búsqueda del placer y, en cambio, dejamos que nos busque. Entonces, cuando lleguen los momentos de alegría, los reconoceremos como un regalo del Dios amoroso. Por lo tanto, la Cuaresma no se trata solo de renunciar a las cosas. También se trata de agregar cosas buenas a nuestra vida o a la vida de los demás, el tipo de cosas buenas que siguen a lo que Jesús nos pide.
Lo mejor que puedes hacer por ti mismo en Cuaresma es volver al Sacramento de la Reconciliación. Consulta los horarios de Confesiones en nuestra parroquia y otras iglesias y motívate a ir. Recuerda, la gracia se basa en la naturaleza, la transformación de tu vida por parte de Dios solo puede tener lugar si le abres la puerta. No esperen más, queridos hermanos y hermanas, porque “¡ahora es el tiempo aceptable, ahora es el día de salvación!” (2 Corintios 6:2).

Fielmente tuyo en Cristo,
Monseñor Cuong M Pham

27 de febrero de 2022

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Nuestra increíble comunidad de fe se ha reunido para celebrar la Sagrada Eucaristía durante los últimos 182 años en el edificio de nuestra iglesia. Muchas generaciones de fieles han llamado a esta iglesia su hogar espiritual, incluidos algunos de sus propios antepasados. Aquí se han llevado a cabo innumerables Misas, bautizos, bodas, funerales, Primeras Comuniones, Confirmaciones, graduaciones y tantos otros eventos significativos. Con la bendición de Dios, continuaremos reuniéndonos y celebrando nuestra fe con pasión y perseverancia en este lugar.

A lo largo de los años que envejecemos, también lo hace nuestra amada iglesia y sus estructuras asociadas. Hace aproximadamente cinco años, gracias a la extraordinaria generosidad de nuestros feligreses y al competente liderazgo de nuestro amado párroco emérito Mons. Sean Ogle, la Iglesia de Arriba ha sido restaurada a su esplendor original y suficientemente modernizada con muchas mejorías útiles. Esta primavera esperamos comenzar el proyecto de crear dos santuarios votivos para Nuestra Señora del Monte Carmelo y Nuestra Señora de Guadalupe en el vestíbulo de la Iglesia de Arriba, cumpliendo así un sueño que muchos de ustedes me han expresado durante el año pasado.

Como nuestra parroquia se estaba concentrando en los trabajos de renovación en la Iglesia de Arriba, no podíamos prestar atención a la Iglesia de Abajo al mismo tiempo. Recientemente, se ha hecho evidente que debemos poner atención a las necesidades de envejecimiento de nuestra Iglesia de Abajo, así como el de las oficinas parroquiales, en lo que respecta a la seguridad del edificio y la seguridad de nuestros feligreses, sacerdotes y personal, más temprano que muy tarde. También creo que tenemos la responsabilidad de mantener la estética de nuestro espacio sagrado. Con eso en mente, he analizado la tarea de las reparaciones y mejorías necesarias en nuestra iglesia inferior y el edificio de ofi-cinas de la rectoría. Quiero asegurarme de que este proyecto se gestione de manera responsable. Debido a las restric-ciones de financiamiento, estos trabajos deberán manejarse en múltiples fases. Este es un esfuerzo de colaboración que incluye al personal parroquial, el consejo pastoral, el consejo financiero, contratistas profesionales, la diócesis y, lo que es más importante, feligreses como usted.

Con el objetivo de mantenerlos informados, me enorgullece anunciar que nuestro primer compromiso para la iglesia inferior ya comenzó la semana pasada. Hemos reemplazado las tuberías de agua rotas a lo largo de las paredes latera-les que eran las principales causas de fugas de agua y daños. También reemplazamos las baldosas rotas del piso a lo largo de los corredores laterales, reparamos todos los daños causados por el agua en los paneles de yeso dentro y alre-dedor de los confesionarios, y arreglamos las velas votivas rotas.

Este verano, comenzaremos el proyecto de renovación de la iglesia inferior que incluirá un nuevo santuario, un nuevo altar y un nuevo cielo raso. Reubicaremos el Tabernáculo al centro del santuario y crearemos espacio para las estatuas de la Santísima Madre y San José. También incorporaremos las citas litúrgicas que hemos traído de la antigua Capilla de Santa Margarita María al nuevo santuario para que podamos preservar el patrimonio de esa Capilla para las generacio-nes venideras.

Continuamente lo actualizaremos sobre nuestro progreso. Mientras tanto, eche un vistazo al Crucifijo recientemente restaurado detrás del altar en la iglesia inferior, que proviene de la Capilla de Santa Margarita María, y visualice cómo un santuario completamente restaurado en el futuro realzará y mejorará nuestro entorno sagrado. . Es posible que ne-cesitemos comunicarnos con usted, nuestra familia parroquial, para obtener apoyo en el patrocinio de ciertas actuali-zaciones para el mobiliario de la iglesia, el altar, el púlpito, las estatuas, los diseños de carpintería, los murales y otros artículos necesarios. Sería maravilloso si pudieras considerar conmemorar cierto artículo o donarlo en la memoria amo-rosa de un ser querido.

Espero que estén tan emocionados como yo por el proyecto de embellecimiento y revitalización de nuestra iglesia infe-rior y el edificio de oficinas de la rectoría. Estoy seguro de que después de este digno proyecto, nuestra iglesia parro-quial estará preparada para afianzar aún más su estatus como la belleza arquitectónica distintiva de Astoria y, lo que es más importante, como la Iglesia Madre del condado de Queens. Con la intercesión de Nuestra Señora del Monte Car-melo, oro para que nuestra familia parroquial continúe floreciendo y que nuestra fe continúe creciendo como resulta-do de este esfuerzo.

Fielmente suyo,
Mons. Cuong. M. Pham

 

20 de febrero de 2022

Estimados feligreses y amigos en Cristo,

Como saben, han estado sucediendo cosas emocionantes en nuestra parroquia. Desde el cierre de la Capilla de Santa Margarita María, nuestros feligreses de esa comunidad se han unido a nosotros para adorar en la Iglesia de Nuestra Señora del Monte Carmelo. El trabajo de integración de las dos comunidades ha progresado muy bien. Nuestros líderes han hecho un trabajo fenomenal al unir a las personas. Me inspira su notable espíritu de apertura, colaboración y sacrificio por el bien de la parroquia.

Puede recordar que el 14 de noviembre de 2021, anuncié la necesidad de hacer algunos cambios con respecto a la Misa dominical de las 10:00am para atender mejor la necesidad litúrgica de nuestra comunidad. Ese anuncio se basó en las ideas que recibí de muchos de ustedes, y especialmente de mi reunión del 8 de noviembre con el Consejo Pastoral Parroquial y la reunión del 12 de noviembre con todos los líderes de nuestra parroquia. En esas reuniones, habíamos discutido los cambios demográficos de la membresía de nuestra parroquia; examinamos la situación después de la reciente unificación; estudiamos la asistencia a misa durante los últimos cinco años; consideramos las Misas en idiomas ofrecidas en otras parroquias vecinas; y pasamos tiempo deliberando sobre la posibilidad de un cambio. Si bien hubo un claro consenso sobre el asunto, sentimos que sería prudente dejar pasar tres meses antes de anunciar la decisión final a la parroquia. De esa manera, los feligreses tendrían la oportunidad de ser escuchados mientras discernimos la mejor opción para nuestra parroquia.

Ahora que ese período está por terminar, les pido que en oración respalden mi decisión de la siguiente manera: A partir del domingo 3 de abril de 2022, Quinto Domingo de Cuaresma, habrá cambios SOLO para dos Misas los domingos. La misa en inglés de las 10:00am comenzará a las 9:30am y se convertirá en una misa bilingüe (inglés y español). Al mismo tiempo, la misa de las 11:15am comenzará a las 11:00am.

Sus representantes parroquiales electos y yo creemos sinceramente que estos cambios serán beneficiosos a medida que buscamos satisfacer sus necesidades espirituales de maneras más creativas y efectivas. Permítanme ofrecer las siguientes observaciones con respecto a estos cambios: – El nuevo horario implicará un cambio de horario de 30 minutos para la misa de 9:30am, y un cambio de horario de 15 minutos para la misa de 11:00am. Como los horarios no serán muy diferentes al horario actual, será menos perjudicial para ustedes en su asistencia a Misa.
– El nuevo horario dará tiempo suficiente para los preparativos litúrgicos con reverencia. También dará un poco más de tiempo para que los ministros, feligreses y visitantes interactúen personalmente con los sacerdotes antes o después de la Misa (por ejemplo, charlando, pidiendo información, bendiciones y unción). Fomentará un mayor sentido de compañerismo entre nuestra gente.
– El nuevo horario permitirá un mejor flujo de tráfico dentro y fuera del estacionamiento que se llena muy frecuente.
– La Misa bilingüe será una respuesta pastoral oportuna a las solicitudes constantes que hemos recibido de muchos de nuestro pueblo que desean una liturgia en la que la Palabra de Dios sea proclamada y entendida tanto por la comunidad que habla inglés como la que habla español, especialmente familias con niños pequeños que aprecia ambos idiomas. Más importante aún, permitirá que diferentes personas conozcan a sus hermanos y hermanas cuando vengan a compartir la misma Eucaristía.

Quiero que sepa que esta decisión se ha tomado a través de mucha oración y muchas consultas sinceras. Reconozco que este cambio, aunque ha sido anticipado desde hace algún tiempo, será difícil para algunos de ustedes, particularmente para los asistentes a la misa de las 10:00am, ya que involucra lo que amamos profundamente: nuestra Eucaristía y nuestra comunidad parroquial. . Sin embargo, creo que estos ajustes deben ocurrir más temprano que tarde para el beneficio y crecimiento de nuestra parroquia.

A medida que el coronavirus ha disminuido y la vacuna está más disponible, muchas más personas buscan asistir a Misa en persona. Tengo la esperanza de que este cambio infundirá mayor energía, vitalidad e inclusión en nuestra comunidad. Deseo pedir sus oraciones y apoyo a medida que avanzamos juntos.

Sinceramente suyo en Cristo,
Mons. Cuong M. Pham

13 de febrero de 2022

Estimados feligreses,

Cuando entré en una tienda CVS unos días después de Navidad, me sorprendió lo rápido que había cambiado el ambiente durante la noche. La tienda estaba literalmente cubierta con cajas de bombones en forma de corazón, tarjetas de San Valentín y platos rosas y rojos. Rodé los ojos. “¿En realidad? ¡Al menos podrían esperar el Año Nuevo! La verdad es que me gusta el día del amor y la amistad. Para algunas personas, el Día de San Valentín trae muchos recuerdos dolorosos, como cualquier otro día festivo. A algunas personas no les gusta la presión que conlleva un día como ese. Para mí, el Día de San Valentín no está ligado a un romance efusivo, a una obligación o a experiencias dolorosas. Lo aprecio por su concepto central. Se trata de amor, y ¿qué es lo que no le gusta del amor? Es una oportunidad para agradecer a las personas que nos aman y un desafío para amar un poco más a los demás.

Hay varias leyendas que rodean el origen de este día. Uno de ellos involucra la historia de San Valentín, un sacerdote que vive en Roma alrededor del año 250 d.C. durante el reinado del emperador Claudio. Claudio quería que los jóvenes se unieran a su gran ejército. Sin embargo, muchos hombres simplemente no querían estar en el ejército y pelear en guerras. No querían dejar a sus esposas ni a sus prometidos ni a sus familias. Dado que no muchos hombres se inscribieron para estar en el ejército, Claudio decidió no permitir más matrimonios. Después del decreto del Emperador que prohibía los matrimonios en todo su imperio, el Padre Valentine realizó ceremonias de matrimonio en secreto.

Susurraría la bendición a las parejas mientras se la ocultaba a las autoridades. Una noche, el sacerdote fue sorprendido realizando una boda y fue arrestado. Le dijeron que su castigo era la muerte. Muchos jóvenes venían a la cárcel a visitarlo. Arrojaron flores y notas a su ventana. Querían que supiera que ellos también creían en el amor conyugal. Uno de estos jóvenes era la hija del guardia de la prisión. Su padre le permitió visitarlo en su celda. Ella creía que él hizo lo correcto al ignorar al Emperador y realizar ceremonias de matrimonio. El día que iba a morir, le dejó una nota agradeciéndole su amistad y lealtad. Lo firmó, “Con amor de tu Valentín”. Esa nota inició la costumbre de intercambiar notas de amor en el Día de San Valentín. Fue escrito el día de su muerte, el 14 de febrero de 269 d. C. Hoy, el lugar del martirio de San Valentín se ha convertido en una iglesia famosa, ubicada a pocos pasos de donde yo vivía en el corazón de Roma. El día de San Valentín, esa Iglesia se llenaría de rosas rojas de los peregrinos que acuden a venerar las reliquias del santo y celebrar su heroico sacrificio.

No importa el origen del Día de San Valentín, es bueno celebrar el amor y hacerles saber a quienes amamos que los amamos. Nuestras relaciones amorosas impactan profundamente nuestras vidas. Como afirmó el monje trapense, Thomas Merton, “El amor afecta más que nuestro pensamiento y nuestro comportamiento hacia aquellos a quienes amamos. Transforma toda nuestra vida. El amor genuino es una revolución personal. El amor toma tus ideas, tus deseos y tus acciones y los une en una experiencia y una realidad viva, que es un nuevo tú”. Los invito a que se tomen un tiempo esta semana para reflexionar sobre esto y hacerles saber a sus seres queridos y amigos que son amados por ustedes y que los han cambiado por su amor.

Madre Teresa dijo: “El hambre de amor es mucho más difícil de quitar que el hambre de pan”. Este es el santo moderno que sabía algunas cosas sobre el hambre. De hecho, dedicó su vida al cuidado de los pobres, los enfermos y los hambrientos. No hay duda de que el amor es de lo que se trata la vida. Es la mayor fuente de significado en la vida y es, con mucho, el anhelo más profundo del corazón humano. La falta de amor trae serias disfunciones, junto con la falta de confianza, la incapacidad de tener relaciones significativas y una vida feliz. El amor genera alegría, fuerza, coraje, pasión y significado. Sostiene relaciones y da significado a todo lo que hacemos.

San Pablo, dirigiéndose a la Iglesia de Corinto que estaba llena de discordia y polarización, les exhortó: “Hacedlo todo con amor” (1 Corintios 16,14). El Apóstol continúa recordándonos que todo pasa, incluidas las riquezas, el éxito, los talentos. Al final, dijo, “solo quedan estos tres: la fe, la esperanza y el amor. Pero el mayor de ellos es el amor” (1 Corintios 13:13). El tipo de amor del que habló San Pablo no es el tipo de amor romántico y sentimental basado en gran medida en los sentimientos que el mundo promueve todo el tiempo, sino el amor desinteresado y dador de vida basado únicamente en el amor de Dios. Por su naturaleza, este tipo de amor es sacrificial y está siempre dirigido al bien de la persona amada. Es el tipo de amor por el cual Jesucristo se entrega a nosotros y al mundo.

Este es el tipo de amor que estamos llamados a ofrecernos unos a otros. Que este amor sea nuestro San Valentín para todos, mostrando el amor que Dios tiene por nosotros en Jesucristo ofreciéndolo a los demás, especialmente a aquellos que tienen hambre de amor, e incluso a aquellos que pueden no ser amables en nuestras vidas. ¡Feliz día de San Valentín y que Dios te bendiga a ti y a todos tus seres queridos siempre!

Sinceramente suyo en Cristo,
Mons. Cuong M. Pham

6 de febrero de 2022

Queridos feligreses y amigos de nuestra parroquia,

Confío que estén bien y manteniéndose saludable en estos tiempos difíciles.
Como saben, nuestra Iglesia ha enfrentado enormes desafíos en los últimos dos años, ya que hemos hecho todo lo posible para navegar la pandemia. Sin duda, todas las decisiones que hemos tomado no han sido perfectas, pero hemos tratado de buscar la mente de Dios y Su sabiduría.

En estos días, a medida que los casos de covid continúan cayendo y se hospitaliza a menos personas con todas las vacunas, muchos han expresado la esperanza de que la vida pueda volver a cierto nivel de “normalidad”. Incluso en nuestra parroquia, muchos más feligreses han vuelto a adorar juntos. Hemos tratado de hacerlo con un sentido de cuidado. Al igual que yo, estoy seguro de que no puedes esperar para “volver a la normalidad”.
Durante los últimos dos años, muchas iglesias, incluida la nuestra, han visto caídas tanto en la asistencia como en las contribuciones financieras. Sin embargo, creo que Dios nos ha ayudado a superar estos desafíos. Personalmente, he sido testigo de tanta bondad y generosidad de parte de muchos feligreses leales que continúan haciendo de nuestra parroquia una prioridad en su lista de apoyo. No solo dan su tiempo y talento, sino también los recursos que tanto les costó ganar. Los considero un regalo especial de Dios para mí y para nuestros sacerdotes que sirven aquí porque no solo nos motivan sino que nos dan esperanza. Estamos agradecidos.
Hablando de motivación, nuestros obispos y sacerdotes visitantes me han dicho constantemente lo impresionados que están por su espíritu acogedor y generosidad. Mi objetivo como pastor es continuar alentando esta atmósfera positiva donde las personas son bienvenidas, reconocidas y aceptadas como miembros de una sola familia.

Sé que muchos de ustedes leen el boletín todas las semanas en línea y ven fielmente todas nuestras Misas transmitidas en vivo. Sin embargo, quiero que regrese en persona porque significa mucho más cuando participa activamente en nuestras liturgias. Tenga la seguridad de que estamos siguiendo todos los protocolos Covid-19 exigidos por nuestra Diócesis y Estado. No tengan miedo de venir a celebrar en comunidad con nosotros. Por ahora, mientras todos asistamos a la iglesia con un cubre bocas, podemos confiar en la seguridad de todos. No creo que la respuesta a largo plazo de Dios para nosotros sea vivir en línea. Reunirnos en persona para encontrar al Señor y recibirlo a través de su Palabra y Sacramento es esencial para nuestra identidad como católicos.

Si está afuera haciendo otras cosas, como ir de compras, salir a cenar, etc., ¿por qué no considera unirse a nosotros para adorar también? ¡Queremos ver a nuestra familia de la iglesia! Somos más fuertes de esa manera porque, verdaderamente, estamos destinados a estar juntos en este viaje, como refleja el tema del próximo Sínodo Mundial de los Obispos.
Con la esperanza de ver más de ustedes y sus familias el domingo, me quedo.

Sinceramente suyo en Cristo,
Mons. Cuong M. Pham

30 de enero de 2022

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

El martes 1 de febrero de 2022 marca el Año Nuevo Lunar, un momento de alegría, acción de gracias y reunión familiar para millones de asiáticos en todo el mundo, incluidos los chinos, vietnamitas, coreanos y otras comunidades orientales. Es un placer ofrecer un cálido saludo y los mejores deseos de un Feliz Año Nuevo a todos los hermanos y hermanas asiáticos de nuestra parroquia, así como a aquellos que se unirán a ellos para celebrar el Año del Tigre. El Padre Joe Pham, el Padre Hung Tran y yo concelebraremos una Misa Solemne de Acción de Gracias por nuestra comunidad vietnamita este domingo 30 de enero de 2022 a las 3:00pm en la Iglesia de Abajo. Están todos cordialmente invitados a asistir a esta alegre celebración de la fe y la cultura, que incluirá a varias generaciones de vietnamitas, desde niños pequeños hasta ancianos, sirviendo en diferentes roles. Nuestro espacio de adoración estará adornado con flores de cerezo en flor y espléndidas flores de primavera que recuerdan al sudeste asiático. Venga a experimentar con nosotros algunas de las tradiciones católicas vietnamitas más hermosas, incluido el recuerdo de los antepasados y los seres queridos fallecidos, la distribución de pergaminos de bendición de Año Nuevo que contienen citas bíblicas seleccionadas al azar para usar como “palabras por las que vivir” o lemas personales para del año, y la entrega de sobres rojos con un “Dólar de la Suerte” a los niños y jóvenes como una forma de desearles abundantes bendiciones.

Normalmente, en el Año Nuevo Lunar, nuestros hermanos y hermanas asiáticos se reunían en las casas de sus padres para celebrar con un suntuoso festín. Participan en ceremonias tradicionales para rendir homenaje a sus ancestros y ancianos vivos. Los hijos y los nietos presentan a sus padres y abuelos deseos personalizados de felicidad, longevidad y prosperidad, y recibían de estos últimos bendiciones y regalos a cambio. Los miembros de la familia extensa viajarían largas distancias para visitarse unos a otros. Siempre es un momento de familia y reencuentro. Este año, sin embargo, a muchos todavía les resulta difícil celebrar o reunirse cuando sus seres más cercanos ya no están con ellos. Mi madre, mis hermanos y yo estamos pasando por este sentimiento al conmemorar el primer aniversario del fallecimiento de mi padre. En este contexto, se nos recuerda que las mayores bendiciones de la vida no son las cosas materiales. Lo más importante no es el dinero, la comida, las propiedades o los últimos artilugios, sino las relaciones con los que amamos. Con demasiada frecuencia olvidamos esto, descuidando las relaciones en la búsqueda del dinero, la carrera, la fama y el éxito. Muchos asiáticos, por ejemplo, tienden a pensar que la mejor manera de amar a nuestros hijos es darles una buena educación y dinero para salir adelante en la vida. También tendemos a pensar que la mejor manera de amar a nuestros padres es perseguir grandes logros que los enorgullezcan. Por lo tanto, puede resultar demasiado fácil para nosotros centrarnos en las cosas en lugar de en las relaciones. Y lamentablemente, a menudo solo nos damos cuenta de nuestro error cuando es demasiado tarde para arreglar las cosas.

Si las relaciones son de lo que se trata la verdadera bendición, nuestra fe nos dice que la mayor bendición de todas es la relación con Dios. Es Él quien nos creó y nos bendijo con todo lo que disfrutamos. Nuestra salud y seguridad, nuestra familia y amigos, nuestras oportunidades y esperanzas, y este hermoso mundo en el que vivimos, son todas bendiciones dadas por el Dios que nos ama. Sin embargo, con demasiada frecuencia, al buscar estas bendiciones, no buscamos al Dios que nos las dio. Somos como niños que reciben las bendiciones de sus padres al comienzo del nuevo año, pero no los aman a cambio durante el resto del año. Así como el Año Nuevo Lunar ofrece a nuestros hermanos y hermanas asiáticos la oportunidad de renovar las relaciones en sus vidas, que también nos motive a buscar un nuevo comienzo en nuestra relación con Dios y entre nosotros.

En Oeste, los tigres a menudo se asocian con ser fuertes, resistentes, independientes, intrépidos y leales. Se cree que las personas que nacen en el año del tigre son persistentes, decididas y fuertes frente a la adversidad. Nunca retroceden ante un desafío, pero siempre saben cómo convertirlo en una oportunidad. Que la celebración del Año del Tigre inspire a cada uno de ustedes a permanecer firmes, valientes y espiritualmente fuertes en estos tiempos difíciles. Encomendándolos a ustedes y a los miembros asiáticos de nuestra parroquia a la protección divina de Nuestra Señora del Monte Carmelo, y asegurándoles a todos un recuerdo especial en el Altar en este Año Nuevo Lunar, deseo enviar a cada familia mis bendiciones personales y mejores deseos.

Feliz año nuevo / “Chuc Mung Nam Moi”,
Mons. Cuong M. Pham

23 de enero de 2022

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Durante la pandemia, la frase “estamos todos juntos en esto” destaca entre muchas otras que se emplean con frecuencia. Como he discutido en una de mis cartas semanales anteriores, el Papa Francisco ha pedido a toda nuestra Iglesia que se embarque en un viaje juntos, uno que implica escucharse activamente unos a otros y, en última instancia, escuchar la voz del Espíritu Santo. Este camino comienza con un proceso consultivo a nivel de base, es decir, la parroquia y la diócesis, y culminará con el Sínodo de los Obispos en 2023, que se realizará en Roma. El tema de ese Sínodo es “Hacia una Iglesia sinodal: comunión, participación y misión”. El énfasis en el hecho de que estamos todos juntos en esto, o al menos, que estamos todos juntos en el mismo camino, subraya la importancia de la unidad en este esfuerzo eclesial. A través de la escucha y el discernimiento enraizados en el Espíritu Santo, toda la Iglesia profundizará su comprensión de la misión y la mejor manera de llevar a cabo esa misión en el futuro.

La Iglesia de Nuestra Señora del Monte Carmelo, junto con todas las parroquias del mundo, participa actualmente en este camino sinodal convocado por el Santo Padre. El sábado pasado, convocamos una reunión extraordinaria durante la cual miembros de nuestro clero, líderes parroquiales y feligreses de varios ministerios, grupos étnicos y estilos de vida se reunieron para una mañana de oración, conversación y discusiones en grupos pequeños. Todos los participantes tuvieron la oportunidad de compartir su experiencia de fe, plantear temas que creían que eran vitales para la parroquia y articular sus preocupaciones, esperanzas y sueños para el futuro de la Iglesia. Todos agradecieron el hecho de que su voz se escuchó de manera formal. Muchos de ellos expresaron el deseo de ver más eventos de este tipo en nuestra parroquia. Para mí, la experiencia de escucharnos unos a otros en oración y discernir juntos la voluntad de Dios ha sido la mejor expresión de quiénes somos como parroquia. En palabras del Papa Francisco, tal experiencia refleja una “Iglesia sinodal, una Iglesia que escucha, que se da cuenta de que escuchar es más que simplemente escuchar. Es una escucha mutua en la que todos tienen algo que aprender. Por su escucha mutua, y por la escucha de todos al Espíritu Santo, Espíritu de la Verdad, llegarán a conocer lo que el Señor quiere para su Iglesia”

Lo que salió de la sesión de escucha de nuestra parroquia el sábado pasado fue bastante inspirador y estimulante. Los participantes se dividieron en cuatro grupos de discusión diferentes, tres en inglés y uno en español. Juntos, consideraron las siguientes preguntas sugeridas por la Comisión del Sínodo Diocesano:
1. ¿Cómo está ocurriendo hoy en nuestra parroquia el “caminar juntos” para anunciar el Evangelio?
2. ¿A quién más debemos acercarnos, escuchar y aprender? ¿Qué voces no se escuchan? ¿Quién está ausente?
3. ¿Qué podemos hacer cada uno de nosotros para mejorar nuestra parroquia?
4. La “sinodalidad”, nos pide que seamos embajadores entusiastas de nuestra fe. ¿Cómo te ves involucrado en hacer que otros sean más conscientes de lo que la Iglesia tiene para ofrecer?
5. ¿Cuáles son las áreas de cambio en nuestra Iglesia y qué pasos se pueden tomar para permitir que el Espíritu Santo actúe?

Sorprendentemente, los cuatro grupos han presentado temas muy similares en sus respuestas a esas preguntas. Fue esclarecedor para mí conocer las áreas de la vida de la iglesia que apasionan a la gente. Por ejemplo, los participantes universalmente expresaron el deseo de ser educados más sobre el significado de la Santa Misa. También querían estar más informados sobre las diversas actividades que tienen lugar dentro de los grupos étnicos de la parroquia. Sintieron que la Iglesia necesita dar la bienvenida y comprometerse más activamente con aquellos que permanecen al margen debido a barreras lingüísticas o culturales, irregularidades matrimoniales o estilos de vida personales. Además, vieron la necesidad crítica de que la Iglesia llegue más a los jóvenes y sus padres a través de la catequesis, la liturgia atractiva y el uso efectivo de las redes sociales modernas. Al escuchar estas ideas, descubrí que hay una tremenda pasión en nuestra gente por la fe, y cuánto anhelan hacer que esa fe sea aún más atractiva y convincente en nuestra parroquia.
Como su párroco, estoy convencido de que este encuentro sinodal tiene mucho que ofrecer a nuestra parroquia en este momento. Sobre la base del fuerte impulso que ha creado, comenzaré a hacer una planificación concreta con los sacerdotes, diáconos y líderes laicos de nuestra parroquia para integrar e implementar algunas ideas prácticas en las prácticas litúrgicas, educativas y pastorales de nuestra parroquia. parroquia. El éxito y los frutos de estas empresas dependerán de la cooperación y colaboración de todos y, en última instancia, de nuestra apertura a los impulsos del Espíritu Santo. Los resultados duraderos de este “viajar juntos”, por supuesto, tardarán en surgir. ¡Es mi gran esperanza que, juntos, logremos hacer de nuestra parroquia una familia verdaderamente vibrante en la que todos estén ardiendo por el Señor!

Sinceramente suyo en Cristo,
Mons. Cuong M. Pham

16 de enero de 2022

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Al comenzar el Tiempo Ordinario en el calendario litúrgico de la Iglesia, pensé que valdría la pena llamar su atención algunos puntos de sentido común con respecto a nuestras celebraciones litúrgicas por el bien de su propia comodidad y reverencia en la Casa de Dios:

– ¡POR FAVOR VEN A TIEMPO! – Si constantemente llega tarde a Misa, se está perdiendo los Ritos Introductorios y la Liturgia de la Palabra que son muy importantes. Si llega lo suficientemente tarde, ¡ni siquiera cumple con su obligación de Misa dominical! Salvo emergencias imprevistas, llegar tarde a misa regularmente es simplemente una indicación de mala planificación. En este Año Nuevo, invito a todos a que consideren la meta de llegar temprano para que puedan tener el tiempo adecuado para recordarse y prepararse en oración para el comienzo de la Misa. Evitando la distracción causada por el movimiento y el tráfico innecesarios en la asamblea. , especialmente la constante apertura y cierre de las puertas de la iglesia, contribuirá a la oración de la Misa y ayudará a todos a estar más enfocados en su encuentro con el Señor.

– ¡POR FAVOR VESTIR LA ROPA APROPIADA! – Encontrarse con el Señor mismo en Su Casa no es como ir al supermercado o al parque. Los invito encarecidamente a vestirse bien para la Misa, dándole a Dios el respeto que se merece. No significa tener que usar ropa cara. Simplemente significa usar nuestro “mejor” sea lo que sea para cada persona. Y, por supuesto, venga siempre con ropa modesta. Esto es especialmente importante para aquellos que sirven como ministros litúrgicos, es decir, lectores, monaguillos, sacristanes, ministros extraordinarios de la Sagrada Comunión, músicos, ujieres, etc., ya que son los primeros representantes de la Iglesia y la parroquia que vería la gente.

– ¡POR FAVOR NO TRAER COMIDA O BEBIDA!- Las únicas comidas y bebidas que deben tener lugar en la iglesia son las de la recepción de la Sagrada Comunión. Aparte de eso, la iglesia simplemente no es un lugar para comer y beber. Mascar chicles, por supuesto, siempre es inapropiado en la iglesia. En nuestra parroquia, muchas personas han tenido la buena costumbre de llevar comida enlatada y/o ropa y juguetes usados para compartir con los pobres. Esto fue bueno cuando tuvimos una Despensa de Alimentos activa en la Capilla Sta. Margarita Maria. Ahora que la Capilla y su despensa de alimentos se han cerrado, no traiga dichos artículos a la iglesia ya que no tenemos suficiente personal o voluntarios para deshacerse de ellos. Si tiene buena ropa para donar, comuníquese con la Iglesia de Sta. Maria al (718) 529–6070 o visite su sitio web en https://stmarysclothingdrive.com para programar una recolección gratuita en su hogar.

– ¡POR FAVOR OBSERVE EL SANTÍSIMO SILENCIO! – Dado que la iglesia es un lugar de oración, siempre se debe guardar silencio. El saludo de nuestros amigos y vecinos es apropiado para después de la Misa, fuera de la iglesia o en el vestíbulo para no perturbar la oración de los demás. Esto es particularmente cierto en el tiempo de transición entre nuestras Misas del domingo.

– ¡POR FAVOR MUESTRA LA MAYOR REVERENCIA!- La iglesia es la Casa de Dios, donde Su familia se reúne para alabarle, adorarle y darle gracias. Como tal, siempre debemos mantener un espíritu de reverencia y respeto. Al entrar al vestíbulo, debemos bendecirnos haciendo la señal de la Cruz. Luego, al entrar a la iglesia, debemos hacer una genuflexión o una reverencia profunda hacia Nuestro Señor en el Santísimo Sacramento en el Tabernáculo antes de tomar asiento. Animo a todos a mantener limpia la iglesia, recogiendo cualquier pedazo de basura cuando lo vean y arrojándolo al basurero ubicado en la sala de ujieres en el extremo derecho de la iglesia. Esto aliviará la carga de nuestros voluntarios que dedican gran parte de su tiempo y energía a mantener nuestra iglesia desinfectada y en condiciones óptimas cada semana.

En general, cuando alguien me pide que aborde algunos de estos temas importantes de alguna manera, siempre respondo diciendo que, si bien veo muchas de esas distracciones en la iglesia todos los días, las considero pasos hacia la santidad. Ya sea un par de niños ruidosos, el olor fuerte de un compañero feligrés, la larga homilía del sacerdote o diácono, el canto desafinado de alguien detrás de usted o la falta de cortesía de alguien que bloquea su entrada a el banco, o la molestia causada por un pedazo de basura dejado por alguien, déjalo todo pasar. La paciencia, la tolerancia, la cortesía y los buenos modales siempre funcionan. Si descubre que es una de las fuentes de estas distracciones, no sea demasiado duro consigo mismo. Intenta mejorar estas cosas la próxima vez.

Estoy agradecido por las buenas costumbres que ya tantos de nosotros venimos mostrando en nuestra iglesia, y los encomiendo a la protección de Nuestra Señora del Monte Carmelo, nuestra Patrona, les aseguro mi constante recuerdo en el Altar.

Devotamente suyo en Cristo,
Monseñor Cuong M Pham