10 de julio de 2022

Queridos hermanos y hermanas,

El próximo fin de semana, 16/17 de julio, celebraremos la fiesta patronal de nuestra parroquia, la Fiesta de Nuestra Señora del Carmen. Sin duda es uno de los eventos anuales más importantes de nuestra comunidad.

María, la Madre de Dios, tiene multitud de títulos bajo los cuales se la invoca para diversas necesidades. Cuando nuestra parroquia y escuela fueron fundadas, nuestros padres fundadores confiaron la comunidad a Nuestra Señora bajo un título muy apropiado. Durante los últimos 182 años, hemos invocado la protección y guía de Nuestra Señora bajo este título. Ella ha respondido con protección y amor maternal en todos los casos.

El título “Nuestra Señora del Monte Carmelo” se deriva primero de la experiencia del profeta Elías quien, en el Monte Carmelo (ubicado en el actual noroeste de Israel), desafió a los adoradores de dioses falsos a un concurso (ver 1 Reyes 20-40). Debían invocar a sus dioses y Elías invocaría a su Dios, y cualquier Dios que pudiera encender el fuego para comenzar la ofrenda del holocausto se probaría como verdadero. Elijah se burló de sus competidores, pero, por supuesto, sus dioses no podían cumplir. Después de empapar su propia leña y holocausto con 12 cubetas de agua, Elías invocó al Señor quien, de inmediato, respondió con fuego. El Dios de Elías fue victorioso. Desde la época de Elías, la montaña ha sido considerada sagrada y los ermitaños siempre han ocupado un lugar en la montaña donde se dedicaban a una vida de austeridad y oración.

Cuando la Orden Carmelita se estableció muchos siglos después en la Iglesia, los sacerdotes adoptaron a Nuestra Señora del Monte Carmelo para representar su espiritualidad, tanto mariana como profundamente contemplativa. Desde el siglo XV, la devoción popular a Nuestra Señora del Carmen se ha centrado en el Escapulario de Nuestra Señora del Carmen, también conocido como Escapulario Marrón. Tradicionalmente, se dice que María entregó el Escapulario a uno de los primeros carmelitas llamado San Simón Stock (1165-1265) como señal de su amor y protección divinos. Hay una multitud de promesas que acompañan al uso piadoso del Escapulario Marrón, la primera de las cuales es la salvación eterna por la intercesión de nuestra Madre celestial.

Una declaración doctrinal de 1996 de la Congregación para el Culto Divino y la Disciplina de los Sacramentos del Vaticano afirma: “La devoción a Nuestra Señora del Monte Carmelo está ligada a la historia y los valores espirituales de la Orden de los Hermanos de la Santísima Virgen María del Monte Carmelo y se expresa a través del Escapulario. Así, quien recibe el Escapulario se convierte en miembro de la Orden y se compromete a vivir según su espiritualidad de acuerdo con las características de su estado de vida”. En pocas palabras, el Escapulario es tanto un signo mariano como una promesa. Un signo de pertenencia a Nuestra Señora; prenda de su protección maternal, no sólo en esta vida sino también en la venidera. Como signo, es un signo convencional que significa tres elementos de pertenencia: primero, la asociación con una familia religiosa particularmente devota de María y especialmente querida por ella: la Orden Carmelita; en segundo lugar, la consagración a María misma, dedicándose a ella y confiando en su Inmaculado Corazón; tercero, motivación para imitar las virtudes de María, sobre todo su humildad, castidad y espíritu de oración.

La devoción a Nuestra Señora del Monte Carmelo siempre ha sido un sello distintivo de nuestra parroquia. En la actualidad, sigue siendo una devoción importante entre la mayoría de nuestros feligreses de origen italiano, hispano, vietnamita, checo y filipino, ya que la Orden Carmelita y sus asociaciones laicas son particularmente fuertes en estos grupos culturales.

Los invito a marcar en su calendario los eventos festivos publicados en este boletín que conducen a las celebraciones del próximo fin de semana. Esperamos que usted y su familia puedan unirse a nosotros en la Procesión al aire libre y la Misa solemne de las  5:00pm, seguida de una celebración especial en el Instituto que contará con un gran programa de música, bailes y comida internacional para todos. Juntos, honremos a Nuestra Señora en formas que son queridas para su corazón, e invoquemos su bendición sobre nuestra parroquia y todas nuestras familias.

Fielmente suyo en Cristo,

Monseñor Cuong M. Pham

3 del julio de 2022

Queridos hermanos y hermanas,

Este fin de semana, nuestra nación celebra su Independencia. Nos tomamos el tiempo para mirar hacia atrás y reflexionar sobre el regalo de la libertad y dónde se encuentra la verdadera libertad. Como cristianos, creemos que todo lo bueno en la vida proviene de Dios, incluyendo nuestra libertad. Desde la perspectiva Católica, la verdadera libertad nos permite hacer lo correcto. Con demasiada frecuencia, sin embargo, la libertad puede malinterpretarse como una licencia. Sin embargo, la verdad es que no somos libres de hacer lo que queramos. Nuestra nación fue fundada sobre principios judeo-cristianos que presumían que existe el bien y el mal objetivos. Nuestros Padres fundadores tenían un sentido claro de que todos nuestros derechos provienen de Dios.

En esta fiesta nacional, se nos recuerda que somos una nación, bajo Dios. Que nunca olvidemos esta verdad básica cuando vemos que nuestra cultura contemporánea intenta redefinir gran parte del orden natural establecido por Dios y falla en proteger las vidas más vulnerables. Como Iglesia, debemos ser una voz profética llamando a nuestra nación a nunca olvidar la verdadera Fuente de nuestra libertad, y el verdadero Poder que la garantiza. Al mismo tiempo, no olvidemos nunca a quienes han pagado el precio máximo por nuestra libertad, ya quienes han servido y sirven para mantener los privilegios que seguimos disfrutando en esta tierra.

Recuerdo haber crecido bajo el régimen comunista en Vietnam y me inspiraron profundamente los conceptos estadounidenses de “los derechos a la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad”. Si bien los estadounidenses entendían estos derechos como otorgados por Dios, a veces dados por sentados, existían para mí y mi gente solo como un sueño en ese momento. Cuando vine a este país siendo un adolescente y comencé a asistir a la escuela aquí en la ciudad de Nueva York, estaba muy orgulloso de poner mi mano sobre mi corazón y recitar el Juramento a la Bandera en la escuela todas las mañanas: “Prometo lealtad a la Bandera de los Estados Unidos de América, y a la República que representa, una nación, bajo Dios, indivisible, con libertad y justicia para todos.” Esas palabras tienen un significado poderoso para mí porque sé que lo que representan no  es gratis y nunca lo daría por hecho y no apreciarlo. Ahora, como un orgulloso ciudadano de esta gran nación, estoy agradecido por nuestra herencia. Estoy agradecido por el privilegio de vivir en “la tierra de los libres y el hogar de los valientes”. Estoy agradecido por aquellos que nos precedieron preparando el camino para libertades inigualables que nos permiten tomar decisiones libremente sobre nuestra vida, nuestra fe, nuestro trabajo y nuestro estilo de vida. Estoy en deuda con los veteranos del pasado y del presente que hicieron sacrificios en la búsqueda y protección de estas libertades. En última instancia, estoy agradecido con Dios por todas las bendiciones que han llegado a mi vida en los Estados Unidos de América, incluida la capacidad de practicar mi fe y vivir mi fe, una vivienda cómoda, atención médica decente, movilidad social, un guardarropa abundante, un menú diverso de comidas fantásticas y comunicación y entretenimiento de última generación. Siento que soy bendecido más allá de mi merecimiento.

Sin embargo, como persona responsable y fiel, también me preocupa nuestro futuro. Me preocupa que las muchas perspectivas e ideologías diferentes de nuestra nación nos estén separando cada vez más unos de otros. Las amenazas de violencia, el abuso del poder político, la división de la retórica política dura y engañosa, la falta de un discurso cívico, una creciente sensación de hostilidad hacia la vida humana, un constante empuje de los límites en términos de moralidad. Estas preocupaciones me han dado una mayor ansiedad sobre la dirección de nuestra sociedad en general. Sospecho que muchos de ustedes también sienten lo mismo al ver el estado actual de nuestra nación. Este fin de semana los invito a orar para que estos sentimientos de gratitud e inquietudes nos lleven a una apreciación más profunda de lo que Dios ha hecho por nosotros en Cristo. Sin Cristo no hay vida. Sin Cristo no hay libertad. Sin Cristo no hay búsqueda de la felicidad. Que los que vivimos en esta tierra y disfrutemos de sus privilegios nunca demos por sentado a Dios, pues Él es en verdad el autor y garante de todos nuestros derechos.

Deseando a cada uno de ustedes y su familia un muy bendecido fin de semana y Día de la Independencia,

Mons. Cuong M. Pham

26 de junio, 2022

¡Queridos hermanos y hermanas en Cristo!

A medida que continuamos maniobrando a través de tiempos difíciles en nuestra nación y el mundo, pensé que sería valioso ofrecerles algunas palabras de aliento basadas en nuestra fe.

Con cada día que pasa, nos enfrentamos a precios más altos en cada esquina. Por ejemplo, los precios de la gasolina nos han impactado a todos de una manera sin precedentes, haciendo la vida más difícil para aquellos que ya están luchando para llegar a fin de mes. Justo el otro día, tuve una experiencia de primera mano de este impacto cuando conducía desde nuestra parroquia hasta el Cementerio Nacional en Arlington, Virginia, para el funeral de un querido amigo, un joven oficial de la Marina que murió trágicamente de cáncer. Cuando me detuve en las estaciones de servicio en tres estados diferentes, varias personas se me acercaron para compartir su ansiedad y frustración por el aumento de los precios de la gasolina. No solo sentí su dolor en mi corazón sino también en mi billetera. Es, sin duda, que la inflación está causando estrés a todos.

Como nación, parece que estamos “doblando la esquina” en lo que respecta a la pandemia, pero ahora nos enfrentamos a una serie de otros problemas que no son menos amenazantes y desalentadores. Estoy pensando no solo en estos costos crecientes, sino también en la violencia constante y los tiroteos masivos mortales que plagan nuestras ciudades; los incendiarios juegos políticos de culpa que siguen dividiendo aún más a nuestra nación en los temas del aborto, las teorías de género, el control de armas, la libertad religiosa, la política exterior, la seguridad fronteriza, etc.; y la destructiva cultura de cancelación que ha llevado a tanta intolerancia, miedo, salud mental e incluso la muerte. Los efectos negativos de todos estos problemas se pueden ver en todas partes. A veces, incluso proyectan una sensación de impotencia y desesperación. “¿Cuándo va a terminar?” se pregunta mucha gente. Me encuentro haciéndome estas mismas preguntas una y otra vez, incluso en mis oraciones.

Sin embargo, soy un firme creyente. Creo que Dios nunca nos abandona. Él nunca nos deja solos en nuestro sufrimiento. En Él, encontramos significado y propósito en todas las cosas, incluidos los problemas que enfrentamos cada día. Como canta el salmista en este Decimotercer Domingo del Tiempo Ordinario: “Se alegra mi corazón y se regocija mi alma. Mi cuerpo también permanece en confianza, porque no abandonarás mi alma en el inframundo, ni permitirás que tu fiel sufra corrupción. Me mostrarás el camino de la vida, la plenitud del gozo en tu presencia, las delicias a tu diestra para siempre. ¡Eres mi herencia!” (Salmo 16). ¡Qué alentador sería poder repetir estas palabras y hacerlas nuestras en la oración de estos días!

Quiero animarlos a permanecer enfocados en el Señor como Aquel que camina con nosotros; que siempre está a nuestro lado; que conoce y suple todas nuestras necesidades. Solo necesitamos ser pacientes y esperar Su tiempo. Vendrá, como siempre ha sido en nuestra historia. Las cosas se pondrán mejor. Sé que estás cansado. Yo también. ¡Pero aguanta! Jesús nos ha sostenido a través de todo esto y todavía nos sostiene. Él está ahí para nosotros; debemos estar ahí el uno para el otro. Nunca debemos perder la fe y debemos hacer todo lo posible para levantar el espíritu de los demás. Si alguna vez hay un momento en que al enemigo le encantaría dividirnos, es ahora, pero no tenemos que sucumbir a sus planes. Más que nunca, Dios necesita estar en el centro de nuestras vidas. Al contrario de lo que muchos están presionando en nuestra sociedad cada vez más secularizada, Dios necesita estar más presente en todos los aspectos de nuestras vidas, incluidas las soluciones que estamos buscando para todos los problemas.

Jesús nunca prometió que no tendríamos que pasar por momentos o situaciones difíciles, pero sí prometió que caminaría con nosotros: “Estas cosas les he dicho para que en mí tengan paz. En este mundo tendrás problemas. ¡Pero anímate! Yo he vencido al mundo.” (Juan 16:33). Otro pasaje bíblico que me ayuda a mantenerme enfocado durante estos tiempos es: “Busca primeramente su reino y su justicia, y todas estas cosas serán añadidas.” (Mateo 6:33).

Así que, hermanos y hermanas, ¡esperen en el Señor y anímense! ¡Recuerde que el momento más oscuro es cuando la luz del Evangelio es más brillante! Puede parecerle una “pequeña luz”, ¡pero qué diferencia puede hacer! Que estas palabras de seguridad nos inspiren a todos a superar juntos estos tiempos difíciles…

Fielmente suyo en Cristo!

Mons. Cuong M. Pham

19 de junio de 2022

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Este fin de semana la Iglesia celebra la Solemnidad del Santísimo Cuerpo y Sangre de Cristo, tradicionalmente conocida como la Fiesta del Corpus Christi. Esta Solemnidad honra a Nuestro Señor Jesucristo, quien está real, verdadera y sustancialmente presente bajo las apariencias del pan y del vino. Esta Presencia Real sucede a través del cambio que la Iglesia llama “transubstanciación” (“cambio de sustancia”), cuando en el momento de la consagración durante la Misa, el sacerdote pronuncia las palabras que el mismo Cristo pronunció sobre el pan y el vino: “Esto es Mi Cuerpo ”, “Este es el Cáliz de Mi Sangre”, “Hacer esto en memoria de Mí.” En este día, a los Católicos se nos recuerda que Jesucristo todavía se da a nosotros, Cuerpo, Sangre, Alma y Divinidad. Jesús, la Segunda Persona de la Santísima Trinidad, está siempre con nosotros hasta el final de los tiempos. En la Sagrada Eucaristía tenemos la forma más tangible de Su presencia.

Este año, esta solemne fiesta del Corpus Christi coincide con el Día del Padre, en el que homenajeamos a todos aquellos hombres que han sido padres para nosotros en nuestra vida, no sólo por conexión biológica sino también por filiación personal porque eligieron ser figuras paternas para nosotros y nos han nutrido de diferentes maneras. Cuando se le pidió a un niño que explicara sobre el Día del Padre, dijo: “Es como el Día de la Madre, solo que no gastas tanto en el regalo.” Sí, tal vez no seamos tan sentimentales con el Día del Padre, pero eso no hace que este día sea menos significativo que el Día de la Madre.

Este Día del Padre tiene una connotación muy difícil para mí ya que es mi segundo Día del Padre sin padre. Durante cuarenta y seis años tuve uno, y era uno de los mejores. Pero ahora ya no está aquí. Me parece extraño que él ya no esté cerca. En mi familia, él nunca se ha ido. Sentimos que todavía está cerca, siempre presente, siempre disponible, tal como era, porque sus palabras, su fe y su forma de vida siguen marcando la nuestra. Me convencen las numerosas señales que parecen confirmar la presencia permanente de mi padre. Estoy bendecido por todos los recuerdos de él que atesoraré para siempre, incluyendo algunos momentos muy tiernos, preciosos e invaluables en mi vida. Como una cálida chimenea en una casa grande, mi papá era una fuente de consuelo. Como un robusto columpio en el porche o un gran árbol con sombra en el patio trasero, siempre se podía encontrar y apoyarse en él. Su fuerte fe y pasión por la Iglesia me inspiraron, a pesar de tanto sufrimiento que él y mi madre soportaron durante los años posteriores a la guerra de Vietnam y durante los primeros años de nuestro reasentamiento en los Estados Unidos como refugiados.

Podría decir que toda mi vida, mi padre siempre fue una presencia tranquilizadora. Él era el pegamento que mantenía unida a nuestra gran familia. Debido a que él estaba allí, la vida transcurrió sin problemas para todos nosotros. Todo en la casa funcionaba como una máquina bien engrasada; todas las facturas se pagaron a tiempo, el césped permaneció cortado y el jardín se cultivó. Debido a que él estaba allí, nuestra risa era fresca y nuestro futuro estaba seguro. Debido a que él estaba allí, pude concentrarme en mi vocación como sacerdote sin preocuparme innecesariamente por mi familia. Esto fue particularmente cierto durante todos mis largos años de servicio a la Iglesia lejos de casa. Debido a que mi papá estaba allí, nunca nos perdíamos un día de fiesta importante, una celebración familiar, el cumpleaños de alguien, el bautismo, el matrimonio, el aniversario… Todas esas eran las cosas en el calendario de papá. Él tomaba las decisiones, disolvía las peleas, jugaba con los nietos, leía los periódicos todas las mañanas, trabajaba en los jardines, ayudaba a mi madre en las tareas de la casa, presidía la oración de la noche y se aseguraba de que toda la familia fuera a misa los domingos. No hizo nada inusual. Solo hizo lo que se supone que deben hacer los padres: estar allí para su familia.

La vida de mi padre fue una hermosa expresión de lo que significa ser un hombre conforme al corazón de Cristo. Viene a mi mente todos los días porque veo sus huellas en todas partes en mi propio pensamiento y comportamiento. Me enseñó a afeitarme y a rezar. Me mostró con sus ejemplos cómo ser una figura paterna y un padre espiritual para los demás. En ocasiones, cuando escucho un buen chiste, lo oigo reír. Un buen sentido del humor es lo único que todavía necesito aprender de él.

Me doy cuenta de que la mía es una experiencia de paternidad única que no todo el mundo tiene. Es posible que algunos de ustedes no hayan tenido la presencia de una figura paterna en su vida. Pero hoy, en esta solemne Fiesta del Corpus Christi, cuando alabamos, adoramos y damos gracias a Cristo, que es el modelo perfecto para todos los padres, creo que vale la pena celebrar todo lo que significa la paternidad: amor, responsabilidad, entrega, sacrificio, y lo más importante, presencia permanente. Más que nunca, necesitamos padres que se levanten y sean la presencia permanente para sus hijos y su familia de la misma manera que Cristo lo es para el mundo a través de Su Santo Cuerpo y Sangre.

Un feliz Dia del Padre y una bendecida Fiesta de Corpus Christi,

Mons. Cuong M. Pham

 

 

 

12 de junio de 2022

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Cada año la Iglesia celebra el mes de junio como el Mes del Sagrado Corazón. Honramos el Corazón de Jesús a través de la liturgia, oraciones, devociones, actos de consagración y reparación. El Sagrado Corazón de Jesús nos atrae hacia el amor infinito de Dios y nos insta a hacer presente ese mismo amor en nuestro mundo. De hecho, un mundo cansado por la pandemia en curso, herido por la violencia, quebrantado por el individualismo y golpeado por desafíos a la fe como el nuestro hoy, necesita desesperadamente una devoción como esta, que aliente a las personas a mirar hacia afuera y mostrar verdadero amor el uno al otro.

Más allá de ser un importante signo visual del amor de Cristo, el corazón, tanto en las Escrituras como en la literatura a lo largo de la historia humana, representa el santuario más íntimo de nuestro ser humano. El corazón es un signo natural de amor: es escondido, firme y confiable. Como late constantemente, nos mantiene vivos y bien. Así, para los fieles cristianos, el amor significado por el Sagrado Corazón es el amor de Dios constante, fiable, fiel, vivificante. Representa el amor verdadero, no una emoción pasajera, un sentimiento que engaña, o un sentimentalismo que cambia con el tiempo.

La imagen del Sagrado Corazón es rica en simbolismo. El corazón de Jesús siempre se representa junto con el símbolo de la cruz que significa el amor sacrificial por los demás; las llamas representan la gloria de ese amor, brillando en un mundo oscurecido por el pecado y necesita ser encendido por el fuego del Espíritu Santo; y la corona de espinas que rodea el corazón sangrante y herido. Esto nos recuerda una referencia bíblica al corazón de Jesús siendo traspasado en la cruz (Juan 19:34). También nos recuerda la invitación del incrédulo Tomás a poner sus manos en las llagas del Resucitado (Juan 20, 24-29), y la imagen del Cordero victorioso que fue inmolado (Apocalipsis 5, 6). Todas estas características están destinadas a mostrarnos que el amor de Cristo no es un amor teórico, sino un amor real, fiel, totalmente comprometido que está dispuesto a sufrir por el amado. Al mismo tiempo, tienen la intención de recordarnos de manera poderosa que cada uno de nosotros fue comisionado para hacer presente ese tipo de amor en el mundo cuando fuimos bautizados en Cristo.

En su carta pastoral del año pasado, “Heart Speaks to Heart”, el cardenal Thomas Collin, arzobispo de Toronto, comenta sobre este punto: “Si solo actuamos para atraer aplausos y cambiamos nuestros principios para garantizar esa aprobación, lograremos Nunca vivamos o amemos verdaderamente en absoluto, y nos perderemos a nosotros mismos. El verdadero amor es inseparable de la integridad y bien puede incluir una corona de espinas, que nos recuerda el costo del discipulado. También nos recuerda que cada vez que se burlan, marginan, intimidan o rechazan a las personas, el discípulo de Jesús debe estar con ellos para cuidarlos con la compasión de Cristo”. La devoción al Sagrado Corazón nos lleva así a reflexionar sobre la sagrada humanidad de Jesús, Dios con nosotros. Usando el símbolo universalmente aceptado del corazón como el signo del centro de lo que somos, esta devoción se centra en Jesús como el hombre para los demás, que muestra a los seres humanos cómo amar como Dios ama.

¿Cómo se practica la devoción al Sagrado Corazón? A través de la adoración al Señor Eucarístico, especialmente el viernes, día de la crucifixión, cuando se revela plenamente el amor de Cristo. No es casualidad que cada año la Solemnidad del Sagrado Corazón se celebre el viernes siguiente a la Solemnidad del Corpus Christi.

Muchos elementos de la devoción al Sagrado Corazón provienen de las visiones místicas de Jesús que Santa Margarita María experimentó entre 1673 y 1675, en las que el Señor le habló de los misterios de Su Sagrado Corazón. Como parroquia con una fuerte conexión con Santa Margarita María, es apropiado que fomentemos esta devoción. Recomiendo encarecidamente hacer tiempo para unos momentos de adoración ante la Eucaristía; meditar en la lectura del Evangelio diariamente; participar en la Santa Misa siempre que sea posible y honrar una imagen del Sagrado Corazón en su hogar. En nuestra parroquia, ha sido una larga costumbre tener exposición y adoración del Santísimo Sacramento cada primer viernes de mes, que se lleva a cabo justo después de la Misa de las 8:00 AM y concluye con la Bendición Solemne antes del comienzo de la Misa de las 12 del mediodía. Misa. Además, también tenemos una Hora Santa cantada a las 6:30 PM y una Santa Misa en español a las 7:30 PM todos los primeros viernes de mes.

Dediquemos este mes de junio a fomentar una mayor devoción al Sagrado Corazón y profundicemos en nuestro compromiso de imitar su amor, un amor que llega a los solitarios, a los aislados, a los enfermos ya todos los rechazados. Meditar en el amor divino representado por el Sagrado Corazón nos llevará a cada uno de nosotros a convertirnos no en un cristiano superficial, sino en un cristiano devoto e intencional, apasionado por el Señor y por Su misión en el mundo.

Con las bendiciones más selectas de Cristo,

Mons. Cuong M. Pham

 

 

5 de junio de 2022

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Cincuenta días después de la Pascua, celebramos la venida del Espíritu Santo sobre los Apóstoles que estaban unidos en la oración. San Lucas describe esta experiencia en los Hechos de los Apóstoles como un fuerte viento que llenó el aposento alto donde estaban reunidos los discípulos, y como lenguas de fuego que aparecieron sobre cada uno de ellos. El evangelista también nos habla de otras lenguas: cuando los Apóstoles salían a predicar la Buena Nueva con celo y denuedo, todos los que los oían se asombraban de que, aunque venían de diferentes países, aún podían entender el mensaje proclamado. , cada uno en su lengua materna.

Así, la fiesta de Pentecostés es también una celebración del don de la unidad que trae el Espíritu Santo. Reúne a personas que hablan diferentes idiomas y que provienen de diferentes culturas y las pone en contacto con quienes dan testimonio de Cristo Resucitado. Como resultado, todos pueden experimentar el poder de Dios, que trasciende las tristes divisiones entre ellos. El Espíritu Santo no es quien impone una rígida uniformidad que ahoga la diversidad. Él es como un rocío santo que brilla sobre las diferentes plantas y flores del Jardín de la Creación, sin destruir ni erradicar su unicidad dada por Dios.

Esta comprensión de Pentecostés nos insta e inspira a trabajar juntos en la construcción de una sociedad inclusiva que acoja la diversidad como un gran don del Espíritu del Creador. Como miembros de la Iglesia Católica, una comunidad de fe que crece a partir de raíces antiguas, pero que siempre abarca una diversidad de culturas e idiomas, tenemos una oportunidad de oro para ser testigos del amor, que es el idioma universal que todos pueden entender. En estos días, lamentablemente, podemos ver cómo el orgullo, los prejuicios y el odio muchas veces conducen a la exclusión, la destrucción e incluso asesinatos sin sentido en nuestra sociedad pluralista. La respuesta cristiana a estas tragedias es el amor. El amor conduce a la edificación de la familia humana. El amor restaura la unidad y la paz originales que Dios creó para que las disfrutemos. El amor puede tender puentes que nos ayuden a cruzar el abismo del racismo, de la xenofobia, de todo tipo de prejuicios y miedos.

En los últimos 182 años, la parroquia de Nuestra Señora del Monte Carmelo en Astoria ha sido un hogar espiritual para innumerables familias de inmigrantes, refugiados y extranjeros. Juntos construyeron esta comunidad y nos dejaron un rico legado católico que aún beneficia a nuestra generación. Adorar y viajar juntos como personas diversas no es fácil, pero gracias al Espíritu Santo que nos ha bendecido con el lenguaje común del amor, la unidad es siempre un sello distintivo de nuestra familia parroquial. Hoy, es nuestra misión ser testigos de este don.

“¡Veni Creator Spiritus!” Hoy la Iglesia reza con fervor: “Ven, Espíritu Santo, llena los corazones de tus fieles y enciende en ellos el fuego de tu amor. Envía Tu Espíritu y serán creados. ¡Y Tú renovarás la faz de la tierra!” Oremos para que nuestros corazones se enciendan de amor por todos, incluidos todos los que hablan lenguas diferentes entre nosotros.

¡Feliz Pentecostés para todos!

29 de mayo de 2022

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,
Fui ordenado al Santo Sacerdocio de Jesucristo en la Catedral Basílica de St. James en Brooklyn el 2 de junio de 2001. Mientras celebro mi veintiún aniversario este año, doy gracias a Dios por el don de mi llamado, que me permite participar en la misión de Cristo de manera especial. Los invito a unirse a mí para dar gracias por el don del sacerdocio en la Iglesia.

Mientras nuestra parroquia se prepara para celebrar la Primera Misa de Acción de Gracias de un sacerdote recién ordenado el próximo domingo 5 de junio (vea mi anuncio en este boletín), pensé que era apropiado alentar más oraciones y apoyo para las vocaciones sacerdotales, especialmente en nuestra parroquia y diócesis. Más que nunca, necesitamos tener más sacerdotes. Sin ellos, la misión de Cristo no puede continuar. Sin ellos, sus necesidades espirituales y pastorales no pueden ser satisfechas. En pocas palabras, sin sacerdotes, no habría Iglesia. Los invito a orar cada día para que el Señor llame a alguien de su familia a ser sacerdote o religioso. La respuesta a las necesidades del mañana se encuentra hoy, quizás en ti y a través de ti.

San Juan Pablo II, quien jugó un papel importante en mi formación cristiana que me llevó a mi vocación, dijo que “Todo el mundo tiene vocación a la santidad. La vocación está al servicio de la santidad. Algunas, sin embargo, como las vocaciones al ministerio ordenado ya la vida consagrada, están al servicio de la
santidad de un modo totalmente único. Es a estas vocaciones a las que invito a todos a prestar especial atención hoy, intensificando la oración por ellas”. (Mensaje para la Jornada Mundial de Oración por las Vocaciones, 21 de abril de 2002). Siempre ha sido mi pasión rezar y promover activamente las vocaciones. Lo hago con mis oraciones diarias por los seminaristas y novicios en discernimiento, por mi amistad y apoyo a los jóvenes, por mi propio ejemplo de servicio gozoso y, ciertamente, por mi invitación personal y aliento a los candidatos potenciales que conozco. Espero que puedan hacer lo mismo y hacer que alguien sea consciente de este llamado sublime y las recompensas que conlleva. Nunca me he arrepentido de mi elección, y la bondad del pueblo de Dios hacia mí nunca ha sido superada en mi vida y ministerio sacerdotal.

El Santo Sacerdocio es un don especial no sólo para mí y unos pocos elegidos, sino para toda la Iglesia. Todos sabemos que tan vital es el sacerdocio ministerial para la vida de la Iglesia: los sacerdotes celebran los Sacramentos, especialmente la Sagrada Eucaristía, predican el Evangelio y dirigen nuestras comunidades
parroquiales. La teología Católica considera al sacerdote como un “Alter Christus”, es decir, “Otro Cristo.” Un sacerdote es llamado y apartado para hablar y actuar en el nombre del Señor Jesús, anunciando a todos la Buena Nueva de que Dios los ama y llevándoles sanación y esperanza de manera personal.

En los veintiún años que he tenido el privilegio de servir como sacerdote, muchas cosas han cambiado en la Iglesia y en el mundo, pero el sacerdocio sigue siendo el mismo: ser el representante de Cristo en la Palabra y Sacramento, llamando a las personas al crecimiento espiritual y unidad a través del intercambio de dones, motivando a otros a conocer y amar a Jesús. Este viaje sacerdotal ha sido toda una aventura para mí. Nunca me hubiera imaginado, siendo un niño que crecía en Saigón, Vietnam, que Dios algún día me usaría como pastor de su rebaño en, de todos los lugares, la Diócesis de Brooklyn, y en Astoria específicamente, entre la gente de Nuestra Señora del Monte Carmelo.

Después de veintiún años de servicio, me doy cuenta de que solo me estoy calentando. Incluso después de todo este tiempo, todavía me siento humilde cuando me acerco al Altar para partir el pan y tener el privilegio de compartir la Presencia Viva de Cristo con todos ustedes. Para mí, el sacerdocio es una aventura continua. Para mí, no hay vida más grande. En mi aniversario, les agradezco por permitirme servirles, absolverles, alimentarlos, predicarles, ungirlos, amarlos… ¡y permitirme ser un miembro espiritual de su familia! Encomendándolos a la amorosa protección de María, Madre de los Sacerdotes, quedo
Fielmente tuyo,
Monseñor Cuong M. Pham

22 de mayo de 2022

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Estoy seguro de que has visto a más y más personas pasar tiempo al aire libre en estos días. Nuestras calles están llenas de autos; los restaurantes y las tiendas están repletos de clientes; los patios de las escuelas y los parques están repletos de actividades; Las grandes tiendas como Home Depot y Costco están cada vez más llenas. Dondequiera que miremos, la actividad parece haber vuelto a los niveles previos a la pandemia.

Desafortunadamente, nuestra iglesia todavía no está tan llena como antes del COVID-19. La larga pandemia ha provocado que muchos fieles no asistan a misa o elijan asistir virtualmente debido a problemas de salud. En el punto mas alto de la pandemia, los obispos de los Estados Unidos habían otorgado a los fieles una dispensa general de la obligación de asistir a la Misa dominical, que fue retirada a fines de junio de 2021. Ahora que más personas están vacunadas y regresan a sus rutinas favoritas antes de la pandemia, una pregunta importante debería estar en nuestras mentes: “¿Qué hay de volver a la iglesia?”

Damos la bienvenida y alentamos a los fieles a que regresen a la plena participación en persona de la
Eucaristía dominical, la fuente y cumbre de nuestra fe católica
” (Declaración de los obispos sobre el levantamiento de la dispensa general de la obligación de asistir a misa, junio de 2021). La realidad es que muchos fieles se han acostumbrado a ver la Misa en línea y ya no ven una necesidad real de asistir a la iglesia físicamente.“Es mucho más fácil ver la Misa desde casa sin la molestia de tener a todos los niños listos y en el auto a tiempo”, dijo alguien recientemente. Otra persona estuvo de acuerdo: “Realmente disfruté la transmisión en vivo. Nadie me molesta y puedo rezar solo.”

Como pastor, he estado ansioso por esta situación desde la pandemia. Me preocupa la posibilidad de que muchos de nuestros fieles decidan que una participación virtual les conviene. Al igual que algunos en la congregación que están preocupados por las bancas vacías, hago estas preguntas: ¿No se dará cuenta la gente de que recibir el Cuerpo y la Sangre de Cristo en forma sacramental nunca está a la par con recibirlo espiritualmente? ¿La disminución de la asistencia a misa, que comenzó como un problema de salud, se convertirá en un hábito permanente? ¿Las personas sanas y sin discapacidad seguirán asistiendo virtualmente, o no asistirán en absoluto, incluso después de que termine la pandemia? Dado que el estado de la pandemia aún no está claro, y la asistencia a Misa aquí continúa con altibajos, especialmente con respecto a las Misas bilingües y en inglés, responder a estas preguntas sigue siendo difícil.

Ciertamente, sería una pena que la disminución de la asistencia a misa presencial fuera resultado de la pandemia. Las Misas virtuales y las comuniones espirituales fueron una forma maravillosa pero no representan la plenitud del Sacramento, que es esencialmente un encuentro con el Señor en Su familia, la Iglesia. Como Católicos, necesitamos estar juntos. Lo único de nuestra fe Católica es que es profundamente física. No es una religión virtual. Literalmente recibimos a nuestro Señor en la proclamación de Su Palabra y en la Comunión. Por lo tanto, venir en persona es una parte esencial de nuestra vida espiritual. Por eso la Iglesia enseña que “el domingo, en el que se celebra el misterio pascual, debe observarse en la Iglesia universal como día primordial de precepto” (Can. 1246 §1, Código de Derecho Canónico).

Como sacerdote, me preocupo por aquellos que realmente tienen miedo, pero también creo firmemente que ahora es seguro asistir en persona y cualquier problema de salud ya no debería ser una excusa. Mi madre, sobreviviente de Covid, dice: “tenemos que obedecer el mandamiento de Dios por nuestro propio bien.” También cree que “hay una diferencia palpable entre ver la misa por televisión y estar allí en persona, porque parte de ser el cuerpo de Cristo es estar juntos”. Así, la reunión física de la Iglesia es una expresión visible de su naturaleza espiritual; los creyentes estamos unidos por nuestra fe en Cristo Jesús, nuestro Salvador.

Descuidar, o abandonar, reunirse con otros creyentes es apartarse de la verdadera naturaleza de la Iglesia y adoptar un sustituto falso: la noción de que el cristianismo es individualista, en lugar de familiar o comunal.

En resumen, asistir a Misa no solo es una actividad segura sino también saludable. Si vamos a crecer espiritualmente, necesitamos estar relacionalmente presentes y comprometidos en la vida de los demás. Para cualquiera que se pregunte si la “Iglesia virtual” ahora ha demostrado ser una nueva normalidad preferida, creo que la respuesta es bastante clara… ¡es virtualmente imposible!

¡Bendiciones de Dios y nos vemos en la iglesia!

            Monseñor Cuong M. Pham

 

 

15 de mayo de 2022

Queridos hermanos y hermanas,

La filtración sin precedentes de un borrador de la decisión de la Corte Suprema de los Estados Unidos con respecto a la política del aborto en los Estados Unidos la semana pasada ha desatado reacciones feroces, y en ocasiones violentas, de personas que apoyan la legalización del aborto en todo el país. Dado que la histeria actual está impulsada en gran medida por ideologías políticas y alimentadas por la ira y la rabia, parece que no hay suficiente voluntad para abordar racionalmente este importante tema. Es desalentador que las personas que expresan su opinión en los dos lados del debate, incluidos los más racionales, a menudo no entiendan que el aborto daña tanto a la madre como al niño.

Independientemente de las opiniones que tengan, el hecho evidente sigue siendo que en casi medio siglo desde que se legalizó el aborto en los Estados Unidos, unos 65 millones de niños no nacidos han sido asesinados por el aborto legal. Sin duda, hay millones de mujeres que se han arrepentido de haber tomado esa decisión, mujeres cuya salud mental y física, trabajos y carreras, educación y relaciones, incluso con futuros hijos, se vieron perjudicadas por esa decisión. El hecho de que varias generaciones hayan crecido con el aborto legal, y la mayoría de nuestra gente pueda pensar que no es un problema, no cambia la realidad de que sigue siendo una tragedia y una violencia contra la vida.

Hemos visto y escuchado muchas propagandas que desmienten la verdad sobre el aborto en estos días. El término “pro-elección”, por ejemplo, no señala lo que realmente se elige, y nunca se aplicaría al abuso infantil o el crimen violento. Algunas elecciones tienen víctimas, incluida la elección del aborto. “Mantener el aborto seguro y legal” es otro termino que induce a la gente a pensar que si es legal, debe ser seguro, y para mantenerlo seguro, debemos mantenerlo legal. Sin embargo, la industria del aborto es la industria menos regulada de la nación y regularmente destruye la salud y la vida de las mujeres que lo practican en instalaciones legales. La mayoría de la gente no sabe que hay un aborto cada 20 segundos en los Estados Unidos; es legal y ocurre durante los nueve meses de embarazo; menos del 1% se debe a violación o incesto. Solo en 2019, la proporción fue de 195 abortos por cada 1,000 nacidos vivos (CDC Abortion Surveillance, Center for Disease Control and Prevention).

Para muchas mujeres, no es una opción en absoluto. Muchas mujeres son coaccionadas por sus padres, novios o incluso por sus empleadores para “interrumpir sus embarazos.” Pero estas mujeres son las únicas en la mesa, viendo cómo se destruye su propia carne y sangre. Contrariamente al tono de celebración de algunos manifestantes actuales que promocionan el aborto como algo de lo que todas las mujeres deberían estar orgullosas, es un procedimiento feo y brutal que lastima a una persona, no solo físicamente. Como sacerdote, puedo dar fe del dolor y la devastación que trae a las mujeres que lo experimentaron. He conocido a innumerables mujeres que vinieron a hablarme sobre su dolor y remordimientos. Muchos han desarrollado cicatrices mentales, emocionales, psicológicas y físicas que los atormentan por el resto de sus vidas. Para muchos de ellos, parece que incluso el perdón de Dios en el Sacramento de la Reconciliación no puede quitar el dolor y sanar la herida de esta tragedia.

Muchos manifestantes en estos días acusan a las personas religiosas pro-vida de centrarse exclusivamente en los derechos de los no nacidos sin prestar la debida atención a las necesidades de la madre. Si bien eso puede ser cierto entre algunos sectores, una posición auténticamente católica y pro-vida, sin embargo, toma en consideración tanto a la madre como al niño. De hecho, para los católicos, ser pro-vida es ser pro-mujer. No se puede amar al niño sin amar a la madre. Lo contrario también es cierto, es decir, no se puede amar a la mujer sin amar al niño, ni se puede dañar al niño sin dañar a la madre. El desafío que la Iglesia debe plantear a la sociedad es: “¿Por qué no podemos amarlos a los dos?”. Una de las razones por las que muchos de nosotros somos reacios a hablar sobre el aborto es que no queremos elegir entre defender los derechos del bebé o los de la madre, o que tenemos que considerar al bebé como más importante que la madre. Pero el auténtico mensaje pro-vida es un mensaje de igualdad. Es una invitación a ampliar el círculo de nuestro amor, acogida y protección para incluir tanto a la madre como al niño. Todos los que trabajan para defender y proteger la vida en el útero deben trabajar diligentemente para defender y proteger toda la vida fuera del útero, especialmente la vida vulnerable de las mujeres en crisis de embarazo.

Debo admitir que no fue fácil escribir esta carta. Las personas pueden tener sentimientos fuertes sobre el aborto. Algunos reaccionarán con enojo sin importar cómo se hable del tema. Sin embargo, quiero abordarlo de manera directa y personal como pastor, dado lo que está sucediendo en nuestro país y ciudad. No quiero enterrar este importante tema en la arena. La vida de tantas personas está en juego, y el silencio no ayuda a la tragedia del aborto. Una mujer en duelo por un aborto podría inferir del silencio de sus sacerdotes que no conocen su dolor, o que no les importa, o que no hay esperanza para ella en la Iglesia. Quiero decirles a todas esas mujeres que nada de esto es cierto.

En el Evangelio de este domingo, Jesús proclama un mandamiento nuevo: “¡Ámense uno a otro como yo los he amado!” Demostremos nuestro amor por la madre y el niño. Hay muchas opciones para las mujeres que son mejores que el aborto. Pienso en los miles de centros de ayuda que brindan a las mujeres asistencia financiera, servicios médicos, asesoría legal, consejería, un lugar para vivir, trabajo, educación y ayuda para quedarse con su hijo o para darlo en adopción. Si bien es importante comunicar la posición de la Iglesia sobre el aborto, no es menos que comunicar nuestra voluntad de brindar alternativas. En este mes de la maternidad, oremos para que ninguna madre en crisis tenga que recurrir jamás a semejante tragedia.

Con oraciones y amor,
Mons. Cuong M. Pham

8 de mayo de 2022

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Este fin de semana honramos a todas las Madres por lo que son y todo lo que han hecho para impactar nuestras vidas. Expresamos nuestro agradecimiento a todas estas mujeres especiales, incluyendo las madres adoptivas, las madres de crianza, las abuelas y todas aquellas mujeres que, con su cuidado por los demás, se hacen Madres. Celebramos la maternidad por las formas en que refleja la imagen de Dios al dar nueva vida y nutrir la vida.

Me parece oportuno que el Día de la Madre caiga el segundo Domingo de Mayo, mes de María, Madre de Dios, cuya maternidad divina comienza con su consentimiento a la invitación de Dios de convertirse en Madre de Jesucristo, y así de todos sus hermanos y hermanas en la fe. María sabía en su corazón que sólo en la oración podría llevar a cabo la enorme misión a la que había sido llamada.

Damos gracias por la bendición de nuestras Madres que, como María, han sido fieles a su propia vocación del amor. El amor de una madre, como todo amor, es de Dios. Modela el amor desinteresado y se basa en la misericordia y el perdón. En su forma de amar, las Madres muestran a sus hijos cómo es el amor de Dios. Así, cada madre es una persona muy especial. Dios la eligió para traer la vida al mundo; una fuerza que solo una mujer podía manejar. Ella nos llevó en su vientre durante nueve meses y nos presentó el mayor regalo de Dios en la tierra: la vida. Ella nos hizo darnos cuenta del valor real de ese regalo al actuar como una guía, una mejor amiga y un ángel guardián cada vez que nos quedamos indefensos en el camino espinoso de la vida. Siempre estuvo allí con una sonrisa cada vez que necesitábamos apoyo moral y un hombro para llorar. Observó nuestro crecimiento, éxito y fracasos con mucho amor y compasión. No importa la edad que tengamos, nuestra madre siempre sigue siendo una madre. No sería exagerado decir que la madre es la persona que levanta un hogar y la convierte en una iglesia doméstica.

A todas las Madres de nuestra parroquia, me gustaría hacerles saber cuánto las aprecio hoy. Al igual que mi propia madre que valientemente dio a la luz y crió siete hijos e incluso muchos nietos, algunos días probablemente se preguntan si lo que están haciendo importa. Tal vez sientan que su trabajo nunca termina; que siempre están exhaustos. Ciertamente, no hay una gran recompensa financiera ya que su rol no está definido por un cheque de pago ni por una promoción. En una era que parece disminuir el servicio y exaltar la ostentación, a veces es simplemente difícil valorar su inversión. Sin embargo, la verdad es que estan muy estimados por Dios (Salmos 127:3). En palabras de las Escrituras, se describe a una madre como alguien que “siente el valor de su trabajo, diligente en los quehaceres del hogar, enfrenta la mañana con una sonrisa, tiene algo valioso que decir y siempre lo dice amablemente. Sus hijos la respetan y la bendicen; su marido se une con palabras de alabanza” (Proverbios 31:18-19). Como un hijo bendecido con una madre extraordinaria, hoy me gustaría decirle a mi mamá y a cada uno de ustedes, con todo mi corazón: “¡Muchas mujeres han hecho estas cosas maravillosas, pero tu las has superado a todas!”

Hay una historia de un niño que olvidó sus líneas en la obra de la escuela parroquial, entonces su madre se inclinó y susurró: “Yo soy la luz del mundo”. El niño sonrió y luego con gran orgullo anunció: “¡Mi madre es la luz del mundo!”. Todos sonrieron. Sí, ese niño acertó. Las Madres, en efecto, escriben en el corazón de sus hijos lo que la mano del tiempo no puede borrar. A menudo, solo en retrospectiva vemos y descubrimos cómo la mano y el corazón de una madre han dado forma a nuestro destino. La huella de una madre, para bien o para mal, es permanente en la vida de las personas. Que todas las Madres sigan dejando una buena huella en la vida de sus hijos, y que permanezcan agradecidas con El que les dio hijos como premio.

A cualquiera que no sienta una buena razón para celebrar hoy, incluidos aquellos que no tuvieron la bendición de la presencia amorosa de una madre en la vida; cualquiera que haya recorrido el duro camino de la infertilidad, plagado de lágrimas y dolores; cualquier mujer que llora la pérdida de su hijo a través del aborto, me gustaría expresar la cercanía y comprensión espiritual de nuestra Iglesia. Tenga la seguridad de que siempre hay dones maternos que puede compartir en nuestra comunidad de fe. Te animo a buscar la sanación que Dios desea por ti, luego busca formas de ser una madre que ama y alienta a los demás.

Finalmente, a aquellas que están embarazadas de una vida nueva, esperada o sorprendente, quiero asegurarles que la Iglesia las espera con alegría y las acompaña con la oración. La maternidad no es para las débiles de corazón, y saludamos a todas las Madres como las verdaderas heroínas entre nosotros.

¡Feliz Día de la Madre!
Mons. Cuong M. Pham