25 de febrero de 2024

Queridos fieles parroquianos,

Mientras nos reunimos en este Segundo Domingo de Cuaresma, nuestros corazones y mentes están sumergidos en el profundo misterio y maravilla de nuestra fe, iluminados por el Evangelio de la Transfiguración de Jesús. Este sagrado evento no es simplemente un relato histórico; es un testimonio vivo de la esperanza y el ánimo disponibles para nosotros, especialmente durante pruebas, sufrimientos o momentos de fe debilitada.

En el Evangelio, somos testigos de la extraordinaria transformación de Jesús en el Monte Tabor, donde brilla con gloria divina. Esta Cristofanía, que revela a Jesús como el Hijo de Dios, supera incluso a los mayores profetas, Moisés y Elías. Es un anticipo de la gloria celestial que espera a aquellos que siguen fielmente la voluntad de Dios, recordándonos que nuestras luchas actuales son parte de una narrativa divina más amplia.

Reflexionando sobre esta narrativa de la transfiguración de Jesús, recuerdo una historia conmovedora compartida por la Dra. Peggy Hartshorn, presidenta de Heartbeat International (www.heartbeatinternational.org). Se trata de una mujer, en medio de la turbulencia de decidir sobre un aborto, que experimenta una revelación profunda. Durante una ecografía, ve a su hijo aún no nacido, perfectamente formado y moviéndose en su vientre, y, en un momento milagroso, extiende la mano para tocar el monitor. Reflejando su gesto, su bebé estira su brazo, y sus manos se encuentran a través de la pantalla. Este poderoso momento de conexión transforma su decisión, llevándola a elegir la vida. Ella mantuvo al bebé.

Esta historia se asemeja bellamente al poder transformador de la Transfiguración. Así como la mujer vislumbró el misterio de la vida dentro de ella, los Apóstoles vislumbraron el misterio divino de Jesús. Estos momentos de revelación abren nuestros ojos a una realidad mucho más grande que nuestra existencia cotidiana, ofreciendo una perspectiva transformadora que remodela nuestro entendimiento y acciones.

Nuestra vida sacramental en la Iglesia refleja este viaje transformador. Cada Sacramento es un encuentro con el misterio divino que nos cambia profundamente. En el Bautismo, nos convertimos en hijos de Dios; en la Confirmación, en templos del Espíritu Santo; en la Reconciliación, somos restaurados a la rectitud. Estos no son solo rituales; son transfiguraciones personales que dan forma y moldean nuestro viaje espiritual, similares a la experiencia de los Apóstoles en el Monte Tabor.

En la Santa Misa, a través del milagro de la transubstanciación, encontramos a Cristo vivo. La transformación del pan y el vino en el Cuerpo y la Sangre de Jesús es una invitación para que toquemos este misterio con nuestra fe. Cada Misa es una fuente de fuerza, reflejando la forma en que la Transfiguración de Jesús fortaleció a los Apóstoles.

En tiempos de duda o desesperación, recordemos esta profunda conexión. El toque de la mujer en la pantalla del ultrasonido fue el toque de un misterio mayor, muy parecido a nuestro toque de lo divino en los Sacramentos. Este toque tiene el poder de transformar nuestro entendimiento, nuestras acciones y toda la trayectoria de nuestra vida.

Mientras continuamos nuestro viaje de Cuaresma, mantengamos nuestro enfoque en Jesús. Su Transfiguración sirve como un faro de esperanza y fortaleza, recordándonos la gloriosa transformación que nos espera. Acojamos cada encuentro sacramental con corazones abiertos, permitiendo que estas experiencias nos transformen, nos alienten y nos fortalezcan, especialmente en momentos de oscuridad y miedo.

En el amor transformador de Cristo,

Mons. Cuong M. Pham

18 DE FEBRERO DE 2024

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Al comenzar la primera semana de Cuaresma, nos embarcamos en un profundo viaje de 40 días que coincide con la primavera – una temporada de renacimiento y nueva vida que observamos en la naturaleza que nos rodea. Este tiempo sagrado nos invita a profundizar en nuestro crecimiento espiritual, renovar nuestra relación con Dios y avanzar en nuestro camino hacia la santidad.

Al igual que los catecúmenos que se preparan para su iniciación en la Iglesia en Pascua, todos estamos llamados a experimentar una conversión, examinando nuestras vidas y pecados a la luz de la gracia de Dios. Como católicos, estamos llamados a orar, ayunar y abstenernos, pero es crucial reflexionar sobre cómo estas prácticas enriquecen nuestra vida de oración, generosidad y santidad. Nuestras observancias cuaresmales deberían conducir a una verdadera conversión y a una vida más plena en Cristo; de lo contrario, corren el riesgo de convertirse en meros rituales.

De hecho, la Cuaresma no se trata únicamente de prácticas penitenciales; también es una temporada de gozosa celebración espiritual. Me gustaría compartir con ustedes algunos pensamientos inspiradores de William Arthur Ward que encontré particularmente significativos:

Ayuna de juzgar a los demás; festina en el Cristo dentro de ellos.

Ayuna del énfasis en las diferencias; festina en la unidad de la vida.

Ayuna de pensamientos de enfermedad; festina en el poder curativo de Dios.

Ayuna de palabras que contaminan; festina en frases que purifican.

Ayuna del descontento; festina en la gratitud.

Ayuna de la ira; festina en la paciencia.

Ayuna del pesimismo; festina en el optimismo.

Ayuna de quejarse; festina en el aprecio.

Ayuna de lo negativo; festina en lo afirmativo.

Ayuna del rencor; festina en el perdón.

Ayuna de la preocupación por uno mismo; festina en la compasión por los demás.

Ayuna del desánimo; festina en la esperanza.

Ayuna de la letargia; festina en el entusiasmo.

Ayuna de pensamientos que debilitan; festina en promesas que inspiran.

Ayuna del chisme ocioso; festina en el silencio con propósito.

Ayuna de problemas que abruman; festina en la oración que sostiene.

Ayuna de gratificaciones instantáneas; festina en la autonegación.

Ayuna de la preocupación; festina en la providencia divina.

Y finalmente, ayuna del pecado; festina en la abundancia de la misericordia de Dios.

El Papa Francisco, en su mensaje para la Cuaresma, nos recuerda que esta temporada es un tiempo para reenfocarnos en la misericordia de Dios. La Cuaresma conduce al triunfo de la misericordia, liberándonos de lo que disminuye nuestro valor como hijos de Dios. Entendida de esta manera, la Cuaresma puede ser una experiencia liberadora, ayudándonos a desprendernos de actitudes y comportamientos que no nos dan vida y reorientándonos hacia aquellos que asegurarán nuestro crecimiento en la persona que Dios nos llama a ser: personas de la Resurrección.

Como su párroco, llevo a Ustedes y a sus familias en mis oraciones diarias, especialmente en el Altar. Que esta temporada de Cuaresma sea un tiempo de transformación para todos Ustedes.

Atentamente en Cristo,

Monseñor Cuong M. Pham

11 de febrero de 2024

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Con la celebración del Miércoles de Ceniza de esta semana, comenzaremos la santa temporada de Cuaresma. Esta temporada nos ofrece, como católicos, una oportunidad para participar en la valiosa tradición del autosacrificio. Es un tiempo en el que conscientemente elegimos abstenernos de ciertos placeres y hábitos, no solo como un acto de disciplina, sino como un profundo gesto de alineación con el espíritu sacrificial de Cristo. Este acto de “renunciar” cumple múltiples propósitos: nos enseña autocontrol, redirige nuestro enfoque de las persecuciones materiales al enriquecimiento espiritual y, lo más importante, significa nuestro arrepentimiento por nuestros pecados y nuestro anhelo de caminar más cerca de Cristo.

Me viene a la mente una historia conmovedora sobre un padre que animó a sus hijos a ir más allá de la práctica habitual de renunciar a los dulces por la Cuaresma. Los instó a renunciar a un hábito pecaminoso en su lugar. A mitad de la Cuaresma, preguntó cómo les iba con sus promesas cuaresmales. Un hijo, que había prometido dejar de pelear con sus hermanos, respondió: “Me va bastante bien, papá, ¡pero vaya que estoy esperando la Pascua!”. Esta respuesta, aunque entrañable, revela una comprensión parcial de la verdadera esencia de la Cuaresma. La Cuaresma no es solo una pausa temporal del pecado; se trata de una conversión profunda y duradera. Requiere una transformación completa de nuestras vidas para encarnar los caminos de Cristo, abandonando el pecado no solo por una temporada sino para siempre.

Me gusta pensar en la Cuaresma como un tiempo para reconocer y renunciar al control que ciertos comportamientos o inclinaciones tienen sobre nosotros. Se trata de permitir que Dios tome las riendas de nuestras vidas. El concepto de “desapego” se discute a menudo durante este período. Implica que, al estar menos ocupados con asuntos mundanos, hacemos más espacio para Dios en nuestras vidas. Además de la tradicional abstinencia de carne los viernes, la Cuaresma ofrece la oportunidad de renunciar a varias otras cosas: ver demasiada televisión, chismear compulsivamente, hábitos alimenticios poco saludables o cualquier vicio que impida nuestro crecimiento espiritual, como la pereza, la procrastinación, la falta de pasión o celo, o la tendencia a ejercer control o influencia sobre los demás, etc. Se trata de identificar nuestras luchas personales y centrar nuestra disciplina cuaresmal en superarlas.

Lejos de centrarse únicamente en el sacrificio, la Cuaresma es igualmente un tiempo para la transformación positiva y el crecimiento. Puede tratarse de adoptar mejores hábitos: uso responsable del dinero y del tiempo, moderación en la comida y la bebida, mantener un horario de sueño saludable, mejorar la organización personal, reducir el uso de internet o la dependencia de las redes sociales, o participar en la oración diaria y la meditación de las Escrituras. Estas prácticas no solo son beneficiosas para nuestro bienestar físico, sino también inmensamente nutritivas para nuestras almas.

Sin embargo, la austeridad de la Cuaresma no nos impide experimentar alegría y celebración. Se trata de pausar nuestra incesante búsqueda del placer y permitirnos ser sorprendidos por la alegría en su forma más pura. Cuando experimentamos estos momentos de felicidad, los reconocemos como regalos de Dios. Así, la Cuaresma no se trata únicamente de renuncia; también se trata de incorporar actos de bondad en nuestras vidas y en las vidas de los demás, alineándonos con las enseñanzas de Jesús.

Un aspecto significativo de la Cuaresma es el Sacramento de la Reconciliación. Les animo a visitar nuestra parroquia u otras iglesias para participar en la Confesión. Recuerden, la obra transformadora de Dios en nuestras vidas comienza cuando abrimos nuestros corazones a Su gracia. Como nos recuerda San Pablo, “ahora es el tiempo aceptable, ¡ahora es el día de la salvación!” (2 Cor 6:2). No demoremos en abrazar esta sagrada oportunidad.

Deseándoles una temporada de Cuaresma llena de alegría y renovación, me despido.

Fielmente suyo en Cristo,

Mons. Cuong M. Pham

 

4 de febrero de 2024

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Al reunirnos este fin de semana para el Quinto Domingo del Tiempo Ordinario, el Evangelio nos recuerda el profundo ejemplo que nos dejó Jesús (cf. Mc 1:29-39). En medio de un día lleno de enseñanzas y sanaciones, el Señor aún encontró soledad para orar y estar en comunión con Dios Padre. Este poderoso momento en las Escrituras resalta la esencia de nuestro camino de fe: buscar una conexión más profunda con Dios y nutrir nuestras relaciones con los demás, incluso en nuestros tiempos más ocupados.

Este mensaje de conexión espiritual y fortalecimiento de nuestros lazos comunitarios resuena profundamente a medida que nos acercamos al Año Nuevo Lunar el 10 de febrero de 2024. Celebrado por millones de asiáticos alrededor del mundo, incluyendo a nuestros hermanos y hermanas chinos, vietnamitas, coreanos y de otras comunidades orientales, esta festividad simboliza un tiempo de alegría, acción de gracias y reunión familiar. Al dar la bienvenida al Año del Dragón, un emblema de sabiduría, fuerza y fortuna, dejémonos inspirar para infundir estas virtudes en nuestras vidas espirituales y comunitarias.

Me complace enormemente extender sinceros deseos de Año Nuevo a todos. Anticipamos con entusiasmo celebrar con una Solemne Misa de Paz en inglés y vietnamita el próximo domingo, 11 de febrero, a las 3 PM. Nuestra iglesia estará adornada con flores de cerezo y flores primaverales, reflejando el vibrante espíritu de las culturas asiáticas. Esta celebración incorporará tradiciones queridas como el Recuerdo de los Ancestros, la distribución de Pergaminos de Bendición de Año Nuevo, y la Bendición de los Ancianos y las Familias, cada una de ellas encarnando los valores de respeto, gratitud y comunidad que son fundamentales tanto para nuestra fe como para nuestra herencia cultural.

Las tradiciones del Año Nuevo Lunar son un hermoso tapiz de familia, cultura y valores para nuestros hermanos y hermanas vietnamitas. Típicamente, las familias se reúnen en sus hogares ancestrales para celebrar. Participan en ceremonias honrando a sus ancestros y mayores, reforzando los lazos de respeto y gratitud. Los niños y nietos expresan sus deseos de felicidad, longevidad y prosperidad a sus mayores, recibiendo bendiciones y “sobres de la suerte” a cambio.

Para los cristianos católicos, la celebración del Año Nuevo Lunar también es un tiempo conmovedor para la reflexión y la renovación interior. Así como Jesús en el Evangelio se retiró a orar y reconectar con el Padre, el Año Nuevo nos ofrece una oportunidad sagrada para reflexionar sobre nuestra relación con Dios y nuestros seres queridos. Es un momento para abrazar el perdón, dejar de lado agravios pasados y comprometernos a vivir más plenamente en el amor, la sabiduría y la armonía de Dios.

En el espíritu del Año del Dragón, desafiémonos a nosotros mismos a encarnar las virtudes que representa. Que podamos aprovechar la sabiduría del dragón para profundizar nuestra comprensión de la Palabra de Dios, su fuerza para soportar nuestras pruebas con gracia y su naturaleza auspiciosa para esparcir bendiciones dentro de nuestra comunidad. Al intercambiar saludos y mejores deseos tradicionales, que nuestras acciones y palabras sean un testimonio de nuestro compromiso de vivir en armonía con las enseñanzas de Dios y de apreciar las relaciones que Él nos ha otorgado.

Que este Año Nuevo Lunar sea un tiempo de abundantes bendiciones, alegría y paz para ustedes y sus seres queridos. Todos ustedes están en mis oraciones especiales y serán recordados en el altar durante esta temporada festiva.

Les deseo un bendecido Año Nuevo lleno de la paz y el amor de Cristo.

Feliz Año Nuevo / “Chuc Mung Nam Moi”,

Mons. Cuong M. Pham

28 DE ENERO DE 2024

Queridos amigos en Cristo,

Al entrar en el cuarto domingo del Tiempo Ordinario, nuestros corazones y mentes se sienten atraídos por las Escrituras de esta Misa dominical, que hablan conmovedoramente sobre la condición humana de la ansiedad. Me siento particularmente inspirado por el consejo de San Pablo de liberarnos de las ansiedades y centrarnos únicamente en el Señor (cfr. 1 Corintios 7:32-35) y por la historia de Jesús liberando a un hombre poseído por un espíritu impuro (cfr. Marcos 1:21-28), un símbolo conmovedor del miedo y la ansiedad paralizantes que a menudo enfrentamos.

Es innegable que la ansiedad es una realidad presente en nuestras vidas. Como una sombra omnipresente, puede debilitar nuestro espíritu y obstaculizar la alegría de vivir. En su mejor momento, la ansiedad nos distrae de nuestra relación con Dios y de la verdad de que Él es “Señor del cielo y de la tierra” (Mateo 11:25). En su peor momento, es una enfermedad incapacitante, que se apodera de nuestras mentes y sumerge nuestros pensamientos en la oscuridad. En esencia, la ansiedad es el resultado natural cuando nuestras esperanzas están centradas en algo que no sea Dios y Su voluntad para nosotros.

Aunque la ansiedad es una experiencia humana natural, no es lo que Dios quiere para nosotros. Él desea que vivamos vidas caracterizadas no por el miedo y la preocupación, sino por la fe, la esperanza y la paz. San Pablo Apóstol nos aconseja “no estar ansiosos por nada, sino en todo, mediante la oración y la súplica con acción de gracias, hacer conocer nuestras peticiones a Dios. Y la paz de Dios, que sobrepasa todo entendimiento, guardará vuestros corazones y vuestras mentes en Cristo Jesús” (Filipenses 4:6-7).

Nuestro viaje para superar la ansiedad comienza con un cambio de enfoque. Estamos llamados a fijar nuestros pensamientos en Jesús y la promesa eterna del cielo (cfr. Juan 14:2-3). Este cambio de perspectiva nos permite ver nuestros miedos terrenales a la luz del amor y poder eternos de Dios.

Los eruditos de las Escrituras nos dicen que la frase “No tengas miedo” aparece 366 veces en la Biblia, un recordatorio diario de la presencia constante y el cuidado de Dios. Las historias de los santos que nos han precedido son un testimonio del poder transformador de la fe frente al miedo. Santos como Marta, María Magdalena, Catalina de Siena, nuestros Santos Mártires, Juan Pablo II, Teresa de Calcuta y otros, enfrentaron sus miedos y ansiedades únicos colocando una confianza inquebrantable en el Señor. Su valor y fortaleza vinieron de una fe profunda y del entendimiento de la omnipotencia de Dios.

Para enfrentar nuestras propias ansiedades, primero debemos profundizar nuestro compromiso con Cristo, encontrando seguridad y paz en Él. La oración es, de hecho, la clave para superar o lidiar con la ansiedad, ya que nos asegura de la presencia de Dios y nos recuerda nuestra necesidad de confiar en Su fuerza, no en la nuestra. Como dijo San Juan Vianney, “Dios te manda a orar, pero te prohíbe preocuparte”.

Servir a los demás cambia nuestro enfoque de preocupaciones centradas en uno mismo a las necesidades de quienes nos rodean. Establecer un límite de tiempo en nuestras preocupaciones y aprender a vivir un día a la vez también son pasos prácticos que pueden aliviar en gran medida la carga de la ansiedad.

Les dejo con las profundas palabras de Santa Teresa de Ávila, que resuenan con la paz y la fortaleza que se encuentran en nuestra fe: “Nada te turbe, nada te espante. Todo se pasa; Dios no se muda. La paciencia todo lo alcanza. Quien a Dios tiene nada le falta; solo Dios basta”. Que sus palabras los guíen y consuelen en momentos de ansiedad.

En el amor y la paz de Cristo,

Mons. Cuong M. Pham

21 DE ENERO DE 2024

Queridos Hermanos y Hermanas en Cristo,

Al reunirnos para celebrar la Santa Eucaristía en este Tercer Domingo del Tiempo Ordinario, las lecturas de la Sagrada Escritura en la Misa nos presentan un hermoso tapiz de llamados divinos y respuestas humanas. Estos textos antiguos no son solo relatos históricos; son palabras vivas que hoy día hablan directamente a nuestras vidas, invitándonos a reflexionar sobre la urgencia e inmediatez del llamado de Dios y cómo respondemos a él.

En el Libro de Jonás, encontramos a un profeta que al principio huyó del llamado de Dios, pero que finalmente lo aceptó y fue testigo del poder transformador de la palabra de Dios en Nínive (cf. Jonás 3:1-5, 10). En su carta a los Corintios, San Pablo nos insta a vivir plenamente el presente, reconociendo la naturaleza efímera de este mundo y la significancia eterna de nuestras acciones (cf. 1 Corintios 7:29-31). Y en el Evangelio de Marcos, vemos a Jesús llamando a Sus primeros discípulos, quienes de inmediato dejan sus redes para seguirlo (cf. Marcos 1:14-20). Estas poderosas narrativas nos transmiten un mensaje único y transformador: Dios nos llama a la conversión y a una vida renovada.

Este mes de enero, dedicado a la santidad de la vida humana, nos invita a profundizar nuestra reflexión sobre estas Escrituras. Nos recuerda la sacralidad de cada vida humana, desde la concepción natural hasta la muerte natural. Ser pro-vida no es solo una obligación moral, sino una profunda expresión de nuestra fe cristiana, un reflejo del amor inmenso de Dios y la dignidad inherente que Él otorga a cada persona. Es un llamado concreto a la acción, un compromiso de proteger a los más vulnerables y sin voz, en especial a los no nacidos.

En lo personal, este fin de semana tiene un significado emocionalmente profundo para mí. Este pasado viernes, 19 de enero, se cumplió el tercer aniversario del fallecimiento de mi padre. En la cultura vietnamita, este aniversario marca tradicionalmente el fin del periodo de luto, un tiempo para retomar los ritmos normales de la vida. Sin embargo, para mí, el paso del tiempo no ha traído cierre. La pérdida sigue siendo reciente, como una herida que no ha sanado completamente, desafiando la idea de que el tiempo cura todas las heridas.

Este año, por coincidencia, la Marcha Anual por la Vida en Washington, DC, ocurrió el mismo día del aniversario de mi padre. Como ferviente defensor de la vida, mi padre siempre encontró gran consuelo en ese evento, alegrándose de ver a cientos de miles de cristianos, católicos y otras personas unirse para afirmar la santidad de la vida. Oraba incontables Rosarios por los niños no nacidos y por todas las madres y padres enfrentando dificultades, con la esperanza de que algún día nuestra sociedad sea lo suficientemente civilizada para abrazar toda vida. Su postura pro-vida no era solo una cuestión de fe, sino una convicción profundamente personal. Al recordar su memoria, encuentro consuelo en continuar su legado, defendiendo la protección y dignidad de toda vida humana.

Les invito, queridos hermanos y hermanas, a unirse a mí en reafirmar nuestro compromiso con esta causa vital. Agradezcamos por cada vida y esforcémonos por construir una cultura de vida y amor donde cada individuo sea aceptado, bienvenido y protegido. Este compromiso significa abogar por los no nacidos y cuidar de los marginados, vulnerables y aquellos que necesitan nuestro amor y apoyo.

Que la Palabra de Dios nos inspire a todos a responder al llamado divino con la misma prontitud que mostraron los Apóstoles. Que el enfoque de este mes en la santidad de la vida humana nos sirva de recordatorio constante para orar por la protección de toda vida, en particular la de los no nacidos en el vientre materno. Y cuando oren por los defensores de la vida que puedan conocer, les pido que también recuerden incluir a mi padre Juan Thu Pham. ¡Muchísimas gracias!

Con el amor de Cristo,

Mons. Cuong M. Pham

14 DE ENERO DE 2024

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

A medida que el último resplandor de la temporada navideña se desvanece, entramos con gracia en el Tiempo Ordinario. Este período, a menudo subestimado, es una oportunidad única para un profundo crecimiento y renovación espiritual. El Tiempo Ordinario, contrario a su nombre, está lejos de ser mundano. Es una temporada rica en el ritmo estructurado de nuestra fe, revelando la vida de Cristo y Sus enseñanzas. Nombrado a partir de “ordinalis” en Latín, que significa “numerado”, nos invita a un viaje metódico de fe. Desde el primer hasta el trigésimo cuarto domingo, con la excepción de la Cuaresma que comienza el 14 de febrero y la subsiguiente temporada de Pascua, el Tiempo Ordinario abarca la totalidad del misterio de Cristo, a diferencia de las temporadas de Navidad o Pascua, que se centran en aspectos específicos de Su vida.

Un símbolo interesante del Tiempo Ordinario es el color verde en los ornamentos y decoraciones de la iglesia, representando la nueva vida y el crecimiento, reminiscente de la vitalidad de la primavera. Esta temporada, particularmente después de Pentecostés, refleja la expansión de la Iglesia primitiva bajo el Espíritu Santo, extendiendo el Evangelio globalmente. Así, el Tiempo Ordinario está “ordenado” hacia el crecimiento, la renovación y el desarrollo, reflejando la evolución dinámica de nuestra fe y comunidad.

En esta temporada de crecimiento, estoy feliz de compartir noticias emocionantes que reflejan nuestro camino de fe. El año pasado, delineé una visión para expandir nuestro espacio sagrado y enriquecer nuestra comunidad parroquial. Gracias a su generosidad y compromiso con nuestras colectas semanales y la Campaña Católica Anual, esta visión ahora es una realidad. Estoy encantado de anunciar el comienzo de la construcción de nuestro nuevo atrio de vidrio, a lo largo del corredor de la iglesia anteriormente subutilizado adyacente al jardín lateral de la Rectoría. Este atrio, que se extiende desde el invernadero existente que conecta el vestíbulo lateral con la capilla de abajo, ofrecerá un espacio acogedor para reuniones y oración.

Tras una extensa colaboración con arquitectos, ingenieros, personal parroquial, funcionarios diocesanos y la aprobación final del plan del Obispo Brennan, he confiado este importante proyecto a la Empresa de Construcción Victoria. Su historia de trabajo excelente nos asegura una integración armoniosa con nuestra amada iglesia, realzando su atractivo estético sin cambios estructurales significativos.

Además, me complace informar la finalización de la restauración de los marcos de las ventanas de vidrio emplomado en la fachada de nuestra iglesia. Su esplendor renovado, ahora más visible gracias a las nuevas cubiertas de vidrio templado, es un testimonio de nuestro espíritu perdurable y compromiso con la preservación de nuestro patrimonio. La restauración continua de las ventanas restantes en las dos torres simboliza nuestro viaje de renovación y embellecimiento, tanto físico como espiritual.

A medida que avanzamos a través del Tiempo Ordinario, abrazando oportunidades para el cambio, el crecimiento y profundizando nuestra relación con Cristo, también demos la bienvenida a estos desarrollos positivos en nuestra parroquia. Cada paso en el ministerio público de Cristo, cada día del Tiempo Ordinario y cada fase de las mejoras de nuestra parroquia están interconectados, guiándonos hacia una mayor apreciación de nuestra fe y misión.

En conclusión, veamos este tiempo no como un retorno a la rutina, sino como una oportunidad para cultivar una fe más profunda y vibrante. Que esta temporada nos guíe a vivir una vida marcada por el entusiasmo y la generosidad.

Con mis bendiciones y oraciones,

Mons. Cuong M. Pham

7 de enero de 2023

Querida familia parroquial,

Al reunirnos este fin de semana, nos sumergimos en el profundo misterio y alegría de la Solemnidad de la Epifanía del Señor, también conocida como la Fiesta de los Tres Reyes. Esta antigua celebración, que precede incluso a la Navidad, nos remonta a los primeros siglos de nuestra fe. Conmemora el viaje de los Magos – hombres sabios del Este – quienes representan la revelación de Cristo a todas las naciones, invitando a todos a reconocer a Jesucristo como el verdadero Rey y Salvador.

La palabra “epifanía”, de raíces griegas, significa una “revelación” o una “manifestación”. En el contexto de nuestra fe, captura bellamente los diversos momentos en que la naturaleza divina y humana de Jesús fue revelada al mundo: Su nacimiento, la adoración de los Magos, Su bautismo en el río Jordán y Su primer milagro en Caná. Estos eventos, una vez celebrados juntos en este día, ahora están distribuidos en nuestro calendario litúrgico, dándonos espacio para reflexionar sobre cada aspecto de la manifestación de Cristo.

La Epifanía está adornada con costumbres significativas. La escena de la natividad, una pieza central de nuestra devoción navideña, alcanza su máxima expresión con la adición de los Magos, simbolizando su viaje para adorar al Niño Jesús. Esta tradición, junto con la práctica del intercambio de regalos en algunas culturas, remonta a los regalos de los Magos a Jesús, añadiendo profundidad a nuestras celebraciones.

En muchos países, incluido mi Vietnam natal y en Italia donde he vivido durante muchos años, el espíritu festivo se extiende hasta la Fiesta de la Presentación del Señor el 2 de febrero. La Noche de Reyes, que precede a la Epifanía, se celebra con delicias culturales – desde vinos especiados en Europa hasta alimentos picantes en Oriente, en memoria de los orígenes orientales de los Magos.

Una encantadora tradición es la elaboración de un pastel de Epifanía, a menudo un pastel de frutas o especias con un trinquete oculto. La persona que encuentra este objeto es nombrada Rey o Reina de la fiesta, haciendo eco del homenaje real rendido a Jesús por los Magos.

Si bien estas tradiciones añaden color y alegría a nuestra celebración, el corazón de la Epifanía permanece en nuestra participación en la Santa Misa. Es en la Misa donde realmente encontramos el misterio y la majestuosidad de la revelación de Cristo al mundo. Al reunirnos para esta sagrada celebración, abracemos el espíritu de los Magos: su búsqueda de la verdad, su alegría al encontrar a Jesús y su homenaje a Él. Estos sabios, guiados por una estrella, nos recuerdan buscar y seguir a Cristo en nuestra vida diaria.

Al conmemorar esta Epifanía, los animo a cada uno de ustedes a reflexionar sobre cómo el viaje de los Magos refleja nuestro propio camino de fe. Así como siguieron una estrella para encontrar a Jesús, que nosotros también sigamos la luz de nuestra fe para encontrar un significado más profundo, conexión y propósito en nuestras vidas. Que esta fiesta sea un catalizador para la renovación en nuestras vidas espirituales, animándonos a buscar a Cristo con renovado vigor y a compartir Su luz con quienes nos rodean.

Al celebrar, contemplemos también cómo podemos llevar el espíritu de esta fiesta a nuestra vida cotidiana. Ya sea en actos de bondad, en momentos de oración o en nuestras tareas diarias, dejémonos guiar por la estrella de nuestra fe, llevándonos cada vez más cerca de Jesús.

Les deseo una Epifanía bendita y llena de alegría. Que esta temporada llene sus corazones con la luz de Cristo y guíe sus pasos a lo largo del año venidero.

Con amor en Cristo,

Mons. Cuong M. Pham

31 DE DICIEMBRE DE 2023

Querida familia y amigos de la parroquia,

¡Feliz Año Nuevo a ustedes y a sus queridas familias!

Al dar la bienvenida al 2023, nos enfrentamos a un mundo marcado por conflictos continuos en Medio Oriente y Ucrania, profundas divisiones políticas en Estados Unidos y los desafíos multifacéticos planteados por la migración. En estos tiempos de incertidumbre y conflicto, recuerdo las palabras del Papa Francisco en su mensaje por el Día Mundial de la Paz 2023: “Cada paso en la dirección de la paz es como encender una vela en la oscuridad del conflicto y la división”.

Este Año Nuevo, dejémonos guiar por estas profundas palabras. Estamos llamados no a la desesperación, sino a encender velas de esperanza, diálogo y reconciliación en nuestra vida diaria. Encontramos fuerza en nuestra fe, sabiendo que Dios es nuestro refugio y fortaleza, un pilar inquebrantable en tiempos de agitación (Salmo 46:1). Él es el Alfa y la Omega, orquestando el universo con sabiduría e infinito amor (Apocalipsis 22:13). Aunque a menudo luchamos por comprender sus caminos, descansamos en la seguridad de su omnipotencia y benevolencia (Isaías 55:8).

En respuesta a los clamores del mundo, encarnemos las virtudes de nuestra fe: esperanza, amor y compasión. Les animo a cada uno de ustedes a participar en acciones que reflejen nuestro llamado cristiano:

  1. Orar por la Paz: Oremos fervientemente por el fin de los conflictos, confiando las regiones afligidas y su gente a las manos misericordiosas de Dios.
  2. Tender Puentes: En nuestra nación polarizada, seamos faros de unidad y comprensión. Participemos en conversaciones con un espíritu de respeto y empatía, buscando sanar las divisiones.
  3. Ayudar a los Migrantes: Acojamos a los extraños entre nosotros, ofreciéndoles el apoyo y la bondad que necesitan. Voluntariado, donaciones, o simplemente extendiendo una mano acogedora a los que son nuevos en nuestra comunidad.
  4. Nutrir Nuestra Parroquia: Que nuestra parroquia sea una comunidad donde todos encuentren consuelo, apoyo y amor incondicional, reflejando la luz de Cristo en el mundo. En este espíritu, animo a todos a ser más generosos al apoyar las colectas semanales de nuestra Iglesia. Juntos, seamos el rostro misericordioso de Dios para todos en nuestra comunidad y más allá.
  5. Cultivar la Positividad: Comprometámonos a ser más positivos, evitando la negatividad. Traigamos alegría y gratitud a nuestras interacciones, en lugar de críticas y quejas. Que cada uno de nosotros sea un reflejo del amor y la luz de Cristo en nuestro trato con los demás.
  6. Promover la Reconciliación: Busquemos y promovamos activamente la reconciliación en relaciones personales, comunitarias y globales, encarnando la paz a la que Cristo nos llama.

Además, abracemos este año como una oportunidad para el crecimiento personal y comunitario. Consideren establecer resoluciones espirituales, como profundizar su vida de oración, participar más activamente en la vida parroquial o practicar actos de bondad diarios. Cada pequeño paso que damos en la fe nos acerca más al corazón de Dios y fortalece nuestra comunidad.

En conclusión, queridos amigos, avancemos con optimismo y determinación. Que los desafíos que enfrentamos sean oportunidades para el crecimiento, las divisiones un llamado a la unidad, y las incertidumbres una oportunidad para profundizar nuestra confianza en Dios. Que la paz de Cristo reine en sus corazones y que la amorosa protección de la Santísima Madre los guíe e inspire a lo largo de este año.

Bendiciones en Cristo,

Mons. Cuong M. Pham

24 DE DICIEMBRE DE 2023

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

“El pueblo que caminaba en tinieblas vio una gran luz” (Isaías 9:1). Esta profunda verdad resuena en nosotros mientras navegamos por un mundo que aún anhela la iluminación. La Navidad nos ofrece un precioso momento para reflexionar sobre esta divina iluminación. La temporada festiva no es solo un tiempo de celebración, sino una oportunidad para disfrutar del calor de la luz de Cristo, que ilumina nuestras mentes y llena nuestros corazones.

Nuestras Misas de Navidad son momentos de reflexión y alegría colectiva. Nos reunimos para honrar y apreciar la sacralidad de estos días santos. Las lecturas de las Escrituras en las diversas liturgias de este fin de semana nos unen en el misterio de la Encarnación. Dios, autor y sustentador de la vida, se humilló para convertirse en uno de nosotros. En Jesús, vemos “la imagen del Dios invisible”, un poderoso recordatorio de que nunca estamos solos en ninguna circunstancia ya sea alegría o tristeza, fe o duda. A través de Cristo, Dios ha compartido íntimamente en nuestra experiencia humana y nos invita a compartir en su vida divina.

Un extraordinario testimonio de este misterio es la creación de las Escenas del Pesebre en nuestra iglesia. Durante los últimos tres años, bajo el liderazgo dedicado del Padre Hung Tran y el esfuerzo combinado de nuestros voluntarios hispanos y vietnamitas, estas escenas se han vuelto más elaboradas e impresionantes. Ellas dan vida vívidamente al misterio del nacimiento de Cristo, ofreciendo una manifestación visible y edificante de nuestra fe. Esto se ha convertido, de hecho, en un punto destacado de las celebraciones navideñas de nuestra parroquia, atrayendo a muchos para ser testigos y reflexionar sobre la profunda simplicidad y belleza de la Natividad.

Las vibrantes tradiciones de nuestra parroquia, como Las Posadas dirigidas por nuestra comunidad hispana y el Concierto de Navidad del Coro Inglés, dan vida a la historia de la Encarnación de formas diversas y significativas. La representación navideña de nuestros niños de Educación Religiosa y la dramatización de la Misa de Medianoche por nuestros jóvenes vietnamitas capturan aún más la esencia de la historia de la Natividad. Estas tradiciones, junto con las costumbres personales de decorar hogares e intercambiar regalos, hacen que la narrativa navideña sea tangible y relevante, invitando a muchos a la iglesia.

Este año, estamos encantados de introducir una nueva tradición: dedicar coronas navideñas en honor o en memoria de seres queridos. Más de cien coronas adornan ahora el exterior frontal de nuestra iglesia y rectoría, cada una llevando los nombres de aquellos a quienes tenemos en estima. Durante esta temporada navideña, ofreceremos oraciones especiales por estas personas, reconociendo su papel como luces en nuestras vidas.

La frase “volver a casa por Navidad” a menudo evoca un profundo deseo de regresar a nuestras raíces espirituales. La Navidad es un momento único en el que muchos, que pueden haber estado alejados de la Iglesia, encuentran su camino de regreso. La Iglesia, como cualquier familia, no está exenta de imperfecciones, pero sigue siendo nuestro hogar espiritual. Para aquellos que se han sentido heridos o distanciados, que esta Navidad sea una invitación a regresar. Extendemos una cálida bienvenida a todos: ¡Vuelvan a casa por Navidad!

Mientras nos reunimos bajo el resplandor de las coronas navideñas y en medio de la belleza de nuestras Escenas del Pesebre, recordemos el verdadero espíritu de esta temporada. Es un tiempo para la familia, para la comunidad y, lo más importante, para profundizar nuestra relación con Dios. Únanse a mí, al Padre Mike McHugh, al Padre Hung Tran y a nuestros sacerdotes jubilados en residencia, en la celebración de la Misa esta Navidad. Juntos, hagamos de esta temporada una verdadera celebración de la luz y el amor de Dios.

¡Feliz Navidad a todos!

Mons. Cuong M. Pham