14 de agosto de 2022

Querida familia parroquial,

¿Alguna vez se han sorprendido por algo en la Biblia que simplemente parecía tener ningún sentido para ti? ¿Alguna vez han escuchado algo que podría sonar escandaloso de la Palabra de Dios y te has preguntado: “¿Cómo voy a entender esto?” A veces, si somos realmente honestos, incluso podríamos decir: “¡Ojalá esto no fuera cierto!”

Experimente algo así al leer el pasaje evangélico de este domingo. Aunque estoy bastante familiarizado con la historia, todavía me impactó escuchar a Jesús decir: “¿Creen que he venido a establecer la paz en la tierra? No, te digo, sino más bien división.” (Lucas 12:51). Mi reacción inicial fue: ¡Espera un momento! ¿No se supone que debo creer que Jesús es el Príncipe de Paz? Después de todo, en su nacimiento, los ángeles celebraron “paz en la tierra” (Lucas 2:14). El Nuevo Testamento explica repetidamente cómo Jesús vino a traer la paz. Entonces, ¿cómo
podría entender la sorprendente declaración de Jesús? ¿No es un oxímoron? una contradicción? ¿Cómo puedo responder a estas palabras inquietantes del Señor?

Afortunadamente, como dicen, el contexto lo es todo. Es importante señalar que aquí Jesús no está haciendo una declaración amplia sobre su propósito final. Más bien, está señalando una consecuencia muy real de la proclamación de su reino. El reino de Dios, que exige lealtad absoluta, a menudo puede dividir comunidades, amistades e incluso familias. No todos aceptarán fácilmente la verdad. No todos estarán listos para entender. Por lo tanto, aunque el reino de Dios finalmente establece la paz en la tierra, a menudo descubrimos que cuando estamos listos para confiar en Cristo y dejar todo atrás para seguirlo, no todos los demás lo harán. Muchos serán heridos; muchos se enojarán; muchos se confundirán.

Esta triste verdad, por supuesto, no implica que los seguidores de Jesús busquen conflictos o traten de dividir a las familias. De hecho, Jesús deja en claro que debemos ser pacificadores y “vivir en paz unos con otros” (Mateo 5:9; Marcos 9:50). San Pablo añade: “Hagan lo que puedan para vivir en paz con todos” (Romanos 12,18). A veces, nuestros esfuerzos por traer paz genuina a una situación o relación, de hecho, conducirán al conflicto. Sin embargo, buscamos ser fieles a Dios y sus valores en tales circunstancias, sabiendo que, al final, prevalecerá su paz genuina y duradera.

Para ser honesto, mi primera reacción al Evangelio de este domingo no fue feliz. Me gusta la idea de tener un tipo de idea clara de “paz en la tierra.” Me gusta cantar sobre ello, predicar sobre ello y escribir sobre ello. La realidad es que la verdad del pasaje del Evangelio de este domingo es difícil incluso para un sacerdote, pero debo reconocerlo. Hay momentos en que la lealtad a Cristo divide a las familias. Lo he visto en mi propio ministerio. Lo he vivido en mi propia patria, donde ser cristiano puede ser un delito político. Lo estoy experimentando aquí mismo en nuestra ciudad, en nuestro país, donde defender los valores cristianos y hablar sobre ciertas creencias católicas puede generar acoso, rechazo e incluso violencia sin provocación.

Alguien me dijo recientemente: “En estos días, nosotros estadounidenses estamos unidos en al menos en una cosa: estamos hartos de estar tan divididos.” Creo que puedo estar de acuerdo con esa evaluación. De hecho, parece que casi todo el mundo está descontento con la condición o la dirección del país. A veces parece imposible tener una discusión civilizada sin que alguien se ofenda o se enoje. La división es quizás uno de los mayores problemas que enfrentamos como nación. Como la mayoría de ustedes, no sé a qué debo atribuir este problema. Podemos especular, pero lo que es más importante, como discípulo de Cristo, debo preguntarme: “¿Qué podemos hacer al respecto?” A menudo, escuchamos que los cristianos no deberían ser parte de ningún tipo de conflicto. Debemos ser como Jesús y tratar a todos con amor para llevarlos a la unidad. A veces, me encuentro desgarrado frente a un tema importante que exige una posición clara y sin equivocación: “Si hablo sobre este tema o si tomo esta posición, entonces voy a estar en conflicto o voy a estar en conflicto. Voy a crear división.” Las palabras de Jesús en el Evangelio de este domingo me hacen darme cuenta de una verdad importante, a saber, la división ya existe si elegimos seguir a Jesús. A veces, las personas tendrán problemas con lo que creemos que es correcto, tal como lo hicieron en el tiempo de Jesús.

Creo que Jesús desea que estemos reconciliados y en paz con todos, y especialmente con los de nuestra familia,
pero no podemos estarlo sacrificando nuestros principios dados por Dios o lo que consideramos verdadero valor
humano. Este es el fuego al que se refiere Jesús en el Evangelio: el de la auténtica verdad y justicia. Debemos tener el coraje de sobresalir y levantarnos. Y muchas veces, simplemente tendremos que “estar de acuerdo en estar en desacuerdo” mientras expresamos nuestro desacuerdo con un amor como el de Cristo que encarna tanto la compasión como la paciencia paciente, que son necesarias para el camino cristiano.

Ofreciéndoles estos pensamientos para que reflexionen esta semana. Estoy orando que puedan estar a salvo y
siempre cerca al corazón de Cristo.

Mons. Cuong M. Pham

7 de agosto de 2022

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Este fin de semana elegí escribirles sobre el ministerio de la hospitalidad, un importante ministerio laico en la Iglesia. A veces se le llama el ministerio de bienvenida o el ministerio de ujieres, y aquellos que sirven en él son conocidos como “saludadores” o “ujieres”. Si asiste a la misa dominical con frecuencia, lo más probable es que reconozca a algunos de estos ministros en nuestra iglesia. Tal vez ya conozcas a uno o dos de ellos por su nombre. No son solo voluntarios que ofrecen ayuda en la liturgia. Son verdaderos embajadores espirituales de la iglesia local. Sirven como “primeros representantes” del Señor Jesucristo, quien invita a las personas a Su banquete y les sirve con la fiesta de Su Palabra y Sacramento.

La hospitalidad es un sello distintivo de la forma de vida cristiana. Como fieles bautizados, estamos llamados a “ir y hacer discípulos”. Nuestra disposición de acogida juega un papel vital en la misión apostólica de la Iglesia, la de ser una red de pescadores, que lleva a todos los hombres y mujeres al Señor. Un ujier es una persona elegida para reflejar la calidez y la acogida del mismo Cristo. Siempre conscientes de las palabras de Cristo: “Fui forastero y me acogisteis” (Mt 25,35), los ujieres son amables y atraídos por todas las edades y nacionalidades. Su fe les permite ver la presencia de Cristo en las personas y en la comunidad reunida de creyentes.

Los ujieres tienen dignidad incluso cuando realizan tareas ocultas y, a menudo, no reconocidas. Como los primeros rostros que ven las personas cuando vienen a la iglesia, los ujieres tienen la oportunidad única de representar al resto de la congregación al ofrecer hospitalidad. La impresión que la gente tiene de una parroquia está significativamente determinada por la presencia o ausencia de un ambiente acogedor. Ofrecer una sonrisa y una palabra de bienvenida puede tener un profundo impacto en las personas que llegan, especialmente si son visitantes de la parroquia. Hacer que se sientan como en casa es una forma en que los ujieres ayudan a edificar la Iglesia, ya que la hospitalidad es un elemento vital para crear un sentido de comunidad y familia. Una persona que se siente acogida y valorada es mucho más probable que entre de todo corazón en la celebración de la liturgia y desee volver a ser parte activa de esa comunidad. Los ujieres ayudan así a unir a la Iglesia, participando en la obra de Dios que “reúne a un pueblo para sí mismo”. (Is. 25:6-9).

El ministerio de ujieres es el ministerio laico más antiguo de la Iglesia. Los ujieres de hoy descienden de una larga línea del pueblo de Dios que los ha precedido. Durante el tiempo de Cristo, los porteros del templo se contaban por cientos y fueron los precursores de los ujieres de hoy. El antecesor más inmediato del ujier actual se puede encontrar en la orden clerical de porteros, instituida en el siglo III d.C. Durante esos tiempos, era el deber de los porteros, o ujieres, proteger la puerta de la iglesia contra cualquier intruso que pudiera entrar. perturbar el servicio. Los deberes del portero eran tan esenciales que llegaron a incluirse en el rito de ordenación, donde se especificaban como “tocar las campanas, abrir la iglesia y la sacristía, y abrir el libro para el predicador”. En 1972, el Papa Pablo VI abolió la orden del portero y esta importante tarea pasó a manos de los laicos. Si bien los ujieres de hoy no tocan las campanas ni abren la iglesia, sus deberes principales incluyen saludar y dar la bienvenida a los feligreses cuando ingresan a la iglesia, ayudar a los feligreses a encontrar asientos, recoger las ofrendas de los fieles y desearles a todos un buen día en la iglesia. conclusión de la celebración eucarística. En otras palabras, estos ministros actúan como anfitriones para recibir calurosamente al pueblo de Dios en la casa de su Padre.

Como sacerdote, siempre me siento a gusto cuando sé que hay un buen grupo de ujieres en la misa dominical. Así como los ministros en el altar juegan un papel importante en el flujo fluido de nuestra oración litúrgica, también lo hacen nuestros ujieres en asegurándose de que nada distraiga de Cristo y su amor acogedor que la liturgia pretende transmitir. Ser un ujier ocupa un lugar especial de honor en la celebración de los grandes rituales de la Iglesia, ministrando de manera similar a como lo hacen los sacerdotes al Dios que estamos llamados a ver en el rostro de nuestro prójimo.

En nuestro Evangelio de este domingo, Jesús nos instruye: “Ciñen sus lomos y enciendan sus lámparas y sean como siervos que esperan el regreso de su amo de una boda, listos para abrir inmediatamente cuando él llega y llama. Bienaventurados aquellos siervos a quienes el amo encuentra vigilantes a su llegada”. (Lc 12, 32-48). Jesús, nuestro maestro, que viene a nosotros en el rostro de todos aquellos con los que nos encontramos, nos llama “bienaventurados” por esperar para acogerlo en casa cada vez que Él llega.

Mis hermanos y hermanas, espero haberos hecho apreciar más profundamente la belleza del ministerio de la hospitalidad en la Iglesia, un servicio enraizado en la misión de Cristo y en nuestra propia vocación de discípulos. Los invito a considerar participar en este ministerio ofreciéndose como ujier en nuestra parroquia. Puede hablar con cualquier sacerdote sobre su interés o deseo de aprender más. El ministerio de ujieres está abierto a todos, mujeres y hombres, jóvenes y los jovenes de corazon.

Sinceramente suyo en Cristo,

Mons. Cuong M. Pham

31 de julio de 2022

Mis hermanos y hermanas en Cristo,

Al llegar a su fin este mes de julio, nos encontramos ante un último mes antes de que nuestros hijos vuelvan a la escuela. Seguro que nuestros jóvenes saben mejor que el resto de nosotros la importancia de tomarse un descanso. Como sacerdote que vive en una comunidad de rectoría, me siento afortunado de que el personal diligente de la parroquia se encargue de muchas de nuestras tareas domésticas. Sin embargo, incluso con esa bendición, el descanso todavía parecen un lujo ya que mis días están llenos del llamado al ministerio y la constante demanda de responsabilidades administrativas. Estoy seguro de que los padres de nuestra parroquia lo saben muy bien por su propia experiencia diaria: cuidar a los niños; lavar la ropa; cocinar; limpiar; conduciendo aquí y allá; ganar dinero y mantenerse al día con las relaciones, etc. La vida puede ser agotadora.

Sin embargo, es importante encontrar tiempo para descansar. El descanso no son un lujo sino una necesidad. Es bueno para nuestro cuerpo y alma. En nuestras vidas muy ocupadas, todavía aprecio la necesidad de escapar de la monotonía  de las responsabilidades diarias. Sé de primera mano que nuestra falta de aprecio por el descanso y nuestro hábito predeterminado de mantenernos ocupados con trabajos inquietos tienen graves consecuencias en la calidad de nuestra vida, salud, relaciones e incluso nuestra fe. Las rutinas banales que se arraigan en nuestros hábitos a menudo quitan vida a nuestros días, y la incapacidad para descansar solo lo empeora, ya que afecta nuestro sentido de realización y autoestima. Sin embargo, el remedio para esta compulsión al exceso de trabajo puede ser bastante simple. Los invito, por ejemplo, a saborear lo que queda de este verano cuando no hay mucho que hacer. Disfrutemos de nuestros amigos; pasar tiempo disfrutando de esta maravillosa ciudad a la que llamamos hogar; ¡Prueba la rica comida y descubre las fascinantes culturas que nos rodean! Aprovechemos de vivir a un ritmo más lento, más descansado. Y lo más importante, tomemos tiempo para detenernos y estar quietos.

Desde las primeras páginas de la Biblia, podríamos decir que además de dar vida al cosmos, el primer acto de amor que Dios compartió con la humanidad fue que después de crearnos, se tomó un tiempo para descansar. La Escritura nos dice que en el sexto día, Dios creó al hombre y le regaló la tierra, dándonos así nuestra primera vocación para llenarla y cuidarla. Entonces “descansó el séptimo día de toda la obra que había hecho” (Gn 2,1-3). Veo este primer acto de descanso como un acto de amor entre Dios y su creación. Me transmite el significado del mandato de Dios para los israelitas, y para nosotros, de observar el descanso, no solo como pueblo una vez a la semana, sino también como individuos cuando
podamos. Seguramente Dios no necesita descansar, sin embargo encuentra el descanso refrescante. Dios descansa para que su pueblo pueda participar de su refrigerio. Su descanso del trabajo fomenta Su relación con Su pueblo. La gente se deleita en la creación “muy buena” de Dios, sobre la cual se pretende edificar la obra de la humanidad. Por lo tanto, tomarnos un descanso de las rutinas ocupadas y monótonas es una buena manera de honrar a Dios. Qué maravilloso es poder hacer excursiones a la playa y sentir la arena entre los dedos de los pies. Qué maravilloso es ver el resplandor del atardecer en el horizonte del océano o el resplandeciente horizonte de la ciudad. Qué gratificante es estar con nuestros seres queridos y amigos y escuchar realmente la melodía de sus voces. Dios nos ha confiado todos estos dones como un acto de amor. Deben ser devueltos como un acto de gratitud. Debemos hacer con ellos lo que Dios ha destinado para nosotros: disfrutar. Es en el disfrute de la creación de Dios que somos sacados de nosotros mismos y orientados hacia aquel que quiere que pasemos tiempo de calidad con Él, y que nos ha dejado huellas de Sí mismo en Su creación.

Este domingo se nos recuerda en el Evangelio que Dios quiere que orientemos nuestra vida hacia las cosas celestiales y nos desprendamos de los tesoros mundanos. Esto no quiere decir que estas cosas sean malas. Más bien, el Señor nos invita a no ver las cosas como fines en sí mismas, sino como herramientas importantes para orientarnos hacia Él. Los seres humanos necesitamos un ritmo de trabajo y descanso para estar a la altura del potencial que Dios nos ha dado. El trabajo nos da la oportunidad de asociarnos con Dios en Sus metas para la creación; el descanso nos permite entrar en comunión con Él en el disfrute de la creación. Entonces, los insto, hermanos y hermanas, aunque personalmente sé muy bien que puede ser difícil prestar atención, reducir la velocidad y disfrutar la vida como Dios lo ordenó. El descanso en oración también es una forma correcta y justa de darle gracias.

Siempre, están en misoraciones,

Mons. Cuong M. Pham

 

 

24 de julio de 2022

Querida familia parroquial,

A medida que la histórica ola de calor continúa afectando muchas partes en Los Estados Unidos y millones de personas en todo el país se sofocan bajo temperaturas extremas en estos días, rezo para que hayan podido encontrar un lugar fresco y cómodo para estar durante estos días tan calurosos.

Los meses de verano pueden ser lentos, ya que el ritmo de vida cambia para la mayoría de las personas. El calor récord en este momento ciertamente frena el mundo aún más. Muchas familias ya están disfrutando de sus vacaciones en diferentes partes del país o en el exterior. Aquí en nuestra
parroquia, sin embargo, noto que muchos de ustedes también disfrutan ser “hogareños” y no escaparse en absoluto. Sin importar si están en casa o fuera, me gustaría animarlos a mantener al Señor en el centro de sus actividades diarias. En medio de la gloria del verano, podemos tener la tentación de
olvidarnos de Dios. Para aquellos que están en movimiento, puede ser difícil encontrar suficiente tiempo para todos los emocionantes itinerarios y programas divertidos. Para aquellos que se quedan en casa, puede haber mucho que hacer tanto en términos de recreación como de proyectos de verano en la casa y el jardín. En muchos hogares, los meses de verano pueden ser bastante estresantes porque los niños y adolescentes no van a la escuela y exigen atención constantemente. En estas circunstancias, podemos abandonar fácilmente nuestro compromiso espiritual.

La verdad es que, aunque a veces nos sentimos tentados a olvidarnos de Dios y, a menudo, no lo mantenemos en el centro de nuestra vida, Dios nunca se olvida de nosotros. Él está constantemente al tanto de las luchas de nuestros corazones, nuestras esperanzas y sueños, nuestros éxitos y fracasos, nuestras alegrías y tristezas. Dios conoce todas nuestras necesidades y está trabajando constantemente para satisfacer esas necesidades todos los días. La atención amorosa de Dios siempre está enfocada en nosotros. Él nos guarda como “la niña de Sus ojos” (Salmo 17:8; Deuteronomio 32:10). Por lo tanto, a medida que avanzan en el verano, deben saber que Dios está allí. Mientras viajan a lugares exóticos, o quizás familiares: sepa que Dios está allí. Cuando se gradúan y se preparan para comenzar un
nuevo capítulo en la vida: sepan que Dios está allí. Mientras enfrentan luchas y triunfos, sepan que Dios está allí. Su presencia permanente nos invita a acercarnos a Él.

Nuestro Santo Padre, el Papa Francisco, ha dicho que el verano es la oportunidad perfecta “para mejorar nuestro compromiso de buscar y encontrar al Señor”. Alienta a los jóvenes, en particular, a pasar las vacaciones de verano de la escuela de una buena manera, por ejemplo, dedicando tiempo al descanso, la oración, el servicio y la ayuda a sus familias: “Los animo a usar bien y responsablemente el tiempo que es disponible: es así como uno crece y se prepara para asumir tareas más exigentes” (Mensaje a los jóvenes, 28 de junio de 2022). Cuando se usa bien y con prudencia, este llamado “tiempo perezoso” del año puede ser un momento bastante providencial para la renovación.

Me encanta el verano. La gloria de Dios se muestra en verano de una manera maravillosa. Este año, aunque he decidido no tomar vacaciones ahora para estar disponible para ustedes en la parroquia, espero tomarme unas semanas más tarde en el otoño para recargar energías, reenfocarme y estar con mi familia. Si bien la asistencia a misa en nuestra iglesia generalmente ha disminuido durante estos meses, es alentador ver a muchos de ustedes haciendo el esfuerzo de asistir con regularidad. También estoy edificado por la fidelidad y consistencia que muchos de ustedes han mostrado en su ofrenda sacrificial. Los meses de verano siempre son un poco desafiantes para nuestra iglesia ya que las facturas continúan llegando y deben pagarse. Siempre me emociona, como usted, poder pagar las cuentas a
tiempo. ¡Ayuda a nuestra parroquia a mantener un buen testimonio en nuestra comunidad local!

Ofrezco una oración especial por aquellos que no pueden tomar vacaciones debido a su edad, salud, trabajo o dificultades financieras. Que estos meses de verano sigan siendo para ti un tiempo de relax, animado por la buena compañía y los momentos felices. Encomendándolos a todos a la protección de Nuestra Señora del Monte Carmelo, y deseando a todos un verano sereno y provechoso, ¡espero verlos en la iglesia tanto como sea posible!

Bendiciones en Cristo,

                                                                                                                                                      Mons. Cuong M. Pham

 

10 de julio de 2022

Queridos hermanos y hermanas,

El próximo fin de semana, 16/17 de julio, celebraremos la fiesta patronal de nuestra parroquia, la Fiesta de Nuestra Señora del Carmen. Sin duda es uno de los eventos anuales más importantes de nuestra comunidad.

María, la Madre de Dios, tiene multitud de títulos bajo los cuales se la invoca para diversas necesidades. Cuando nuestra parroquia y escuela fueron fundadas, nuestros padres fundadores confiaron la comunidad a Nuestra Señora bajo un título muy apropiado. Durante los últimos 182 años, hemos invocado la protección y guía de Nuestra Señora bajo este título. Ella ha respondido con protección y amor maternal en todos los casos.

El título “Nuestra Señora del Monte Carmelo” se deriva primero de la experiencia del profeta Elías quien, en el Monte Carmelo (ubicado en el actual noroeste de Israel), desafió a los adoradores de dioses falsos a un concurso (ver 1 Reyes 20-40). Debían invocar a sus dioses y Elías invocaría a su Dios, y cualquier Dios que pudiera encender el fuego para comenzar la ofrenda del holocausto se probaría como verdadero. Elijah se burló de sus competidores, pero, por supuesto, sus dioses no podían cumplir. Después de empapar su propia leña y holocausto con 12 cubetas de agua, Elías invocó al Señor quien, de inmediato, respondió con fuego. El Dios de Elías fue victorioso. Desde la época de Elías, la montaña ha sido considerada sagrada y los ermitaños siempre han ocupado un lugar en la montaña donde se dedicaban a una vida de austeridad y oración.

Cuando la Orden Carmelita se estableció muchos siglos después en la Iglesia, los sacerdotes adoptaron a Nuestra Señora del Monte Carmelo para representar su espiritualidad, tanto mariana como profundamente contemplativa. Desde el siglo XV, la devoción popular a Nuestra Señora del Carmen se ha centrado en el Escapulario de Nuestra Señora del Carmen, también conocido como Escapulario Marrón. Tradicionalmente, se dice que María entregó el Escapulario a uno de los primeros carmelitas llamado San Simón Stock (1165-1265) como señal de su amor y protección divinos. Hay una multitud de promesas que acompañan al uso piadoso del Escapulario Marrón, la primera de las cuales es la salvación eterna por la intercesión de nuestra Madre celestial.

Una declaración doctrinal de 1996 de la Congregación para el Culto Divino y la Disciplina de los Sacramentos del Vaticano afirma: “La devoción a Nuestra Señora del Monte Carmelo está ligada a la historia y los valores espirituales de la Orden de los Hermanos de la Santísima Virgen María del Monte Carmelo y se expresa a través del Escapulario. Así, quien recibe el Escapulario se convierte en miembro de la Orden y se compromete a vivir según su espiritualidad de acuerdo con las características de su estado de vida”. En pocas palabras, el Escapulario es tanto un signo mariano como una promesa. Un signo de pertenencia a Nuestra Señora; prenda de su protección maternal, no sólo en esta vida sino también en la venidera. Como signo, es un signo convencional que significa tres elementos de pertenencia: primero, la asociación con una familia religiosa particularmente devota de María y especialmente querida por ella: la Orden Carmelita; en segundo lugar, la consagración a María misma, dedicándose a ella y confiando en su Inmaculado Corazón; tercero, motivación para imitar las virtudes de María, sobre todo su humildad, castidad y espíritu de oración.

La devoción a Nuestra Señora del Monte Carmelo siempre ha sido un sello distintivo de nuestra parroquia. En la actualidad, sigue siendo una devoción importante entre la mayoría de nuestros feligreses de origen italiano, hispano, vietnamita, checo y filipino, ya que la Orden Carmelita y sus asociaciones laicas son particularmente fuertes en estos grupos culturales.

Los invito a marcar en su calendario los eventos festivos publicados en este boletín que conducen a las celebraciones del próximo fin de semana. Esperamos que usted y su familia puedan unirse a nosotros en la Procesión al aire libre y la Misa solemne de las  5:00pm, seguida de una celebración especial en el Instituto que contará con un gran programa de música, bailes y comida internacional para todos. Juntos, honremos a Nuestra Señora en formas que son queridas para su corazón, e invoquemos su bendición sobre nuestra parroquia y todas nuestras familias.

Fielmente suyo en Cristo,

Monseñor Cuong M. Pham

3 del julio de 2022

Queridos hermanos y hermanas,

Este fin de semana, nuestra nación celebra su Independencia. Nos tomamos el tiempo para mirar hacia atrás y reflexionar sobre el regalo de la libertad y dónde se encuentra la verdadera libertad. Como cristianos, creemos que todo lo bueno en la vida proviene de Dios, incluyendo nuestra libertad. Desde la perspectiva Católica, la verdadera libertad nos permite hacer lo correcto. Con demasiada frecuencia, sin embargo, la libertad puede malinterpretarse como una licencia. Sin embargo, la verdad es que no somos libres de hacer lo que queramos. Nuestra nación fue fundada sobre principios judeo-cristianos que presumían que existe el bien y el mal objetivos. Nuestros Padres fundadores tenían un sentido claro de que todos nuestros derechos provienen de Dios.

En esta fiesta nacional, se nos recuerda que somos una nación, bajo Dios. Que nunca olvidemos esta verdad básica cuando vemos que nuestra cultura contemporánea intenta redefinir gran parte del orden natural establecido por Dios y falla en proteger las vidas más vulnerables. Como Iglesia, debemos ser una voz profética llamando a nuestra nación a nunca olvidar la verdadera Fuente de nuestra libertad, y el verdadero Poder que la garantiza. Al mismo tiempo, no olvidemos nunca a quienes han pagado el precio máximo por nuestra libertad, ya quienes han servido y sirven para mantener los privilegios que seguimos disfrutando en esta tierra.

Recuerdo haber crecido bajo el régimen comunista en Vietnam y me inspiraron profundamente los conceptos estadounidenses de “los derechos a la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad”. Si bien los estadounidenses entendían estos derechos como otorgados por Dios, a veces dados por sentados, existían para mí y mi gente solo como un sueño en ese momento. Cuando vine a este país siendo un adolescente y comencé a asistir a la escuela aquí en la ciudad de Nueva York, estaba muy orgulloso de poner mi mano sobre mi corazón y recitar el Juramento a la Bandera en la escuela todas las mañanas: “Prometo lealtad a la Bandera de los Estados Unidos de América, y a la República que representa, una nación, bajo Dios, indivisible, con libertad y justicia para todos.” Esas palabras tienen un significado poderoso para mí porque sé que lo que representan no  es gratis y nunca lo daría por hecho y no apreciarlo. Ahora, como un orgulloso ciudadano de esta gran nación, estoy agradecido por nuestra herencia. Estoy agradecido por el privilegio de vivir en “la tierra de los libres y el hogar de los valientes”. Estoy agradecido por aquellos que nos precedieron preparando el camino para libertades inigualables que nos permiten tomar decisiones libremente sobre nuestra vida, nuestra fe, nuestro trabajo y nuestro estilo de vida. Estoy en deuda con los veteranos del pasado y del presente que hicieron sacrificios en la búsqueda y protección de estas libertades. En última instancia, estoy agradecido con Dios por todas las bendiciones que han llegado a mi vida en los Estados Unidos de América, incluida la capacidad de practicar mi fe y vivir mi fe, una vivienda cómoda, atención médica decente, movilidad social, un guardarropa abundante, un menú diverso de comidas fantásticas y comunicación y entretenimiento de última generación. Siento que soy bendecido más allá de mi merecimiento.

Sin embargo, como persona responsable y fiel, también me preocupa nuestro futuro. Me preocupa que las muchas perspectivas e ideologías diferentes de nuestra nación nos estén separando cada vez más unos de otros. Las amenazas de violencia, el abuso del poder político, la división de la retórica política dura y engañosa, la falta de un discurso cívico, una creciente sensación de hostilidad hacia la vida humana, un constante empuje de los límites en términos de moralidad. Estas preocupaciones me han dado una mayor ansiedad sobre la dirección de nuestra sociedad en general. Sospecho que muchos de ustedes también sienten lo mismo al ver el estado actual de nuestra nación. Este fin de semana los invito a orar para que estos sentimientos de gratitud e inquietudes nos lleven a una apreciación más profunda de lo que Dios ha hecho por nosotros en Cristo. Sin Cristo no hay vida. Sin Cristo no hay libertad. Sin Cristo no hay búsqueda de la felicidad. Que los que vivimos en esta tierra y disfrutemos de sus privilegios nunca demos por sentado a Dios, pues Él es en verdad el autor y garante de todos nuestros derechos.

Deseando a cada uno de ustedes y su familia un muy bendecido fin de semana y Día de la Independencia,

Mons. Cuong M. Pham

26 de junio, 2022

¡Queridos hermanos y hermanas en Cristo!

A medida que continuamos maniobrando a través de tiempos difíciles en nuestra nación y el mundo, pensé que sería valioso ofrecerles algunas palabras de aliento basadas en nuestra fe.

Con cada día que pasa, nos enfrentamos a precios más altos en cada esquina. Por ejemplo, los precios de la gasolina nos han impactado a todos de una manera sin precedentes, haciendo la vida más difícil para aquellos que ya están luchando para llegar a fin de mes. Justo el otro día, tuve una experiencia de primera mano de este impacto cuando conducía desde nuestra parroquia hasta el Cementerio Nacional en Arlington, Virginia, para el funeral de un querido amigo, un joven oficial de la Marina que murió trágicamente de cáncer. Cuando me detuve en las estaciones de servicio en tres estados diferentes, varias personas se me acercaron para compartir su ansiedad y frustración por el aumento de los precios de la gasolina. No solo sentí su dolor en mi corazón sino también en mi billetera. Es, sin duda, que la inflación está causando estrés a todos.

Como nación, parece que estamos “doblando la esquina” en lo que respecta a la pandemia, pero ahora nos enfrentamos a una serie de otros problemas que no son menos amenazantes y desalentadores. Estoy pensando no solo en estos costos crecientes, sino también en la violencia constante y los tiroteos masivos mortales que plagan nuestras ciudades; los incendiarios juegos políticos de culpa que siguen dividiendo aún más a nuestra nación en los temas del aborto, las teorías de género, el control de armas, la libertad religiosa, la política exterior, la seguridad fronteriza, etc.; y la destructiva cultura de cancelación que ha llevado a tanta intolerancia, miedo, salud mental e incluso la muerte. Los efectos negativos de todos estos problemas se pueden ver en todas partes. A veces, incluso proyectan una sensación de impotencia y desesperación. “¿Cuándo va a terminar?” se pregunta mucha gente. Me encuentro haciéndome estas mismas preguntas una y otra vez, incluso en mis oraciones.

Sin embargo, soy un firme creyente. Creo que Dios nunca nos abandona. Él nunca nos deja solos en nuestro sufrimiento. En Él, encontramos significado y propósito en todas las cosas, incluidos los problemas que enfrentamos cada día. Como canta el salmista en este Decimotercer Domingo del Tiempo Ordinario: “Se alegra mi corazón y se regocija mi alma. Mi cuerpo también permanece en confianza, porque no abandonarás mi alma en el inframundo, ni permitirás que tu fiel sufra corrupción. Me mostrarás el camino de la vida, la plenitud del gozo en tu presencia, las delicias a tu diestra para siempre. ¡Eres mi herencia!” (Salmo 16). ¡Qué alentador sería poder repetir estas palabras y hacerlas nuestras en la oración de estos días!

Quiero animarlos a permanecer enfocados en el Señor como Aquel que camina con nosotros; que siempre está a nuestro lado; que conoce y suple todas nuestras necesidades. Solo necesitamos ser pacientes y esperar Su tiempo. Vendrá, como siempre ha sido en nuestra historia. Las cosas se pondrán mejor. Sé que estás cansado. Yo también. ¡Pero aguanta! Jesús nos ha sostenido a través de todo esto y todavía nos sostiene. Él está ahí para nosotros; debemos estar ahí el uno para el otro. Nunca debemos perder la fe y debemos hacer todo lo posible para levantar el espíritu de los demás. Si alguna vez hay un momento en que al enemigo le encantaría dividirnos, es ahora, pero no tenemos que sucumbir a sus planes. Más que nunca, Dios necesita estar en el centro de nuestras vidas. Al contrario de lo que muchos están presionando en nuestra sociedad cada vez más secularizada, Dios necesita estar más presente en todos los aspectos de nuestras vidas, incluidas las soluciones que estamos buscando para todos los problemas.

Jesús nunca prometió que no tendríamos que pasar por momentos o situaciones difíciles, pero sí prometió que caminaría con nosotros: “Estas cosas les he dicho para que en mí tengan paz. En este mundo tendrás problemas. ¡Pero anímate! Yo he vencido al mundo.” (Juan 16:33). Otro pasaje bíblico que me ayuda a mantenerme enfocado durante estos tiempos es: “Busca primeramente su reino y su justicia, y todas estas cosas serán añadidas.” (Mateo 6:33).

Así que, hermanos y hermanas, ¡esperen en el Señor y anímense! ¡Recuerde que el momento más oscuro es cuando la luz del Evangelio es más brillante! Puede parecerle una “pequeña luz”, ¡pero qué diferencia puede hacer! Que estas palabras de seguridad nos inspiren a todos a superar juntos estos tiempos difíciles…

Fielmente suyo en Cristo!

Mons. Cuong M. Pham

19 de junio de 2022

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Este fin de semana la Iglesia celebra la Solemnidad del Santísimo Cuerpo y Sangre de Cristo, tradicionalmente conocida como la Fiesta del Corpus Christi. Esta Solemnidad honra a Nuestro Señor Jesucristo, quien está real, verdadera y sustancialmente presente bajo las apariencias del pan y del vino. Esta Presencia Real sucede a través del cambio que la Iglesia llama “transubstanciación” (“cambio de sustancia”), cuando en el momento de la consagración durante la Misa, el sacerdote pronuncia las palabras que el mismo Cristo pronunció sobre el pan y el vino: “Esto es Mi Cuerpo ”, “Este es el Cáliz de Mi Sangre”, “Hacer esto en memoria de Mí.” En este día, a los Católicos se nos recuerda que Jesucristo todavía se da a nosotros, Cuerpo, Sangre, Alma y Divinidad. Jesús, la Segunda Persona de la Santísima Trinidad, está siempre con nosotros hasta el final de los tiempos. En la Sagrada Eucaristía tenemos la forma más tangible de Su presencia.

Este año, esta solemne fiesta del Corpus Christi coincide con el Día del Padre, en el que homenajeamos a todos aquellos hombres que han sido padres para nosotros en nuestra vida, no sólo por conexión biológica sino también por filiación personal porque eligieron ser figuras paternas para nosotros y nos han nutrido de diferentes maneras. Cuando se le pidió a un niño que explicara sobre el Día del Padre, dijo: “Es como el Día de la Madre, solo que no gastas tanto en el regalo.” Sí, tal vez no seamos tan sentimentales con el Día del Padre, pero eso no hace que este día sea menos significativo que el Día de la Madre.

Este Día del Padre tiene una connotación muy difícil para mí ya que es mi segundo Día del Padre sin padre. Durante cuarenta y seis años tuve uno, y era uno de los mejores. Pero ahora ya no está aquí. Me parece extraño que él ya no esté cerca. En mi familia, él nunca se ha ido. Sentimos que todavía está cerca, siempre presente, siempre disponible, tal como era, porque sus palabras, su fe y su forma de vida siguen marcando la nuestra. Me convencen las numerosas señales que parecen confirmar la presencia permanente de mi padre. Estoy bendecido por todos los recuerdos de él que atesoraré para siempre, incluyendo algunos momentos muy tiernos, preciosos e invaluables en mi vida. Como una cálida chimenea en una casa grande, mi papá era una fuente de consuelo. Como un robusto columpio en el porche o un gran árbol con sombra en el patio trasero, siempre se podía encontrar y apoyarse en él. Su fuerte fe y pasión por la Iglesia me inspiraron, a pesar de tanto sufrimiento que él y mi madre soportaron durante los años posteriores a la guerra de Vietnam y durante los primeros años de nuestro reasentamiento en los Estados Unidos como refugiados.

Podría decir que toda mi vida, mi padre siempre fue una presencia tranquilizadora. Él era el pegamento que mantenía unida a nuestra gran familia. Debido a que él estaba allí, la vida transcurrió sin problemas para todos nosotros. Todo en la casa funcionaba como una máquina bien engrasada; todas las facturas se pagaron a tiempo, el césped permaneció cortado y el jardín se cultivó. Debido a que él estaba allí, nuestra risa era fresca y nuestro futuro estaba seguro. Debido a que él estaba allí, pude concentrarme en mi vocación como sacerdote sin preocuparme innecesariamente por mi familia. Esto fue particularmente cierto durante todos mis largos años de servicio a la Iglesia lejos de casa. Debido a que mi papá estaba allí, nunca nos perdíamos un día de fiesta importante, una celebración familiar, el cumpleaños de alguien, el bautismo, el matrimonio, el aniversario… Todas esas eran las cosas en el calendario de papá. Él tomaba las decisiones, disolvía las peleas, jugaba con los nietos, leía los periódicos todas las mañanas, trabajaba en los jardines, ayudaba a mi madre en las tareas de la casa, presidía la oración de la noche y se aseguraba de que toda la familia fuera a misa los domingos. No hizo nada inusual. Solo hizo lo que se supone que deben hacer los padres: estar allí para su familia.

La vida de mi padre fue una hermosa expresión de lo que significa ser un hombre conforme al corazón de Cristo. Viene a mi mente todos los días porque veo sus huellas en todas partes en mi propio pensamiento y comportamiento. Me enseñó a afeitarme y a rezar. Me mostró con sus ejemplos cómo ser una figura paterna y un padre espiritual para los demás. En ocasiones, cuando escucho un buen chiste, lo oigo reír. Un buen sentido del humor es lo único que todavía necesito aprender de él.

Me doy cuenta de que la mía es una experiencia de paternidad única que no todo el mundo tiene. Es posible que algunos de ustedes no hayan tenido la presencia de una figura paterna en su vida. Pero hoy, en esta solemne Fiesta del Corpus Christi, cuando alabamos, adoramos y damos gracias a Cristo, que es el modelo perfecto para todos los padres, creo que vale la pena celebrar todo lo que significa la paternidad: amor, responsabilidad, entrega, sacrificio, y lo más importante, presencia permanente. Más que nunca, necesitamos padres que se levanten y sean la presencia permanente para sus hijos y su familia de la misma manera que Cristo lo es para el mundo a través de Su Santo Cuerpo y Sangre.

Un feliz Dia del Padre y una bendecida Fiesta de Corpus Christi,

Mons. Cuong M. Pham

 

 

 

12 de junio de 2022

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Cada año la Iglesia celebra el mes de junio como el Mes del Sagrado Corazón. Honramos el Corazón de Jesús a través de la liturgia, oraciones, devociones, actos de consagración y reparación. El Sagrado Corazón de Jesús nos atrae hacia el amor infinito de Dios y nos insta a hacer presente ese mismo amor en nuestro mundo. De hecho, un mundo cansado por la pandemia en curso, herido por la violencia, quebrantado por el individualismo y golpeado por desafíos a la fe como el nuestro hoy, necesita desesperadamente una devoción como esta, que aliente a las personas a mirar hacia afuera y mostrar verdadero amor el uno al otro.

Más allá de ser un importante signo visual del amor de Cristo, el corazón, tanto en las Escrituras como en la literatura a lo largo de la historia humana, representa el santuario más íntimo de nuestro ser humano. El corazón es un signo natural de amor: es escondido, firme y confiable. Como late constantemente, nos mantiene vivos y bien. Así, para los fieles cristianos, el amor significado por el Sagrado Corazón es el amor de Dios constante, fiable, fiel, vivificante. Representa el amor verdadero, no una emoción pasajera, un sentimiento que engaña, o un sentimentalismo que cambia con el tiempo.

La imagen del Sagrado Corazón es rica en simbolismo. El corazón de Jesús siempre se representa junto con el símbolo de la cruz que significa el amor sacrificial por los demás; las llamas representan la gloria de ese amor, brillando en un mundo oscurecido por el pecado y necesita ser encendido por el fuego del Espíritu Santo; y la corona de espinas que rodea el corazón sangrante y herido. Esto nos recuerda una referencia bíblica al corazón de Jesús siendo traspasado en la cruz (Juan 19:34). También nos recuerda la invitación del incrédulo Tomás a poner sus manos en las llagas del Resucitado (Juan 20, 24-29), y la imagen del Cordero victorioso que fue inmolado (Apocalipsis 5, 6). Todas estas características están destinadas a mostrarnos que el amor de Cristo no es un amor teórico, sino un amor real, fiel, totalmente comprometido que está dispuesto a sufrir por el amado. Al mismo tiempo, tienen la intención de recordarnos de manera poderosa que cada uno de nosotros fue comisionado para hacer presente ese tipo de amor en el mundo cuando fuimos bautizados en Cristo.

En su carta pastoral del año pasado, “Heart Speaks to Heart”, el cardenal Thomas Collin, arzobispo de Toronto, comenta sobre este punto: “Si solo actuamos para atraer aplausos y cambiamos nuestros principios para garantizar esa aprobación, lograremos Nunca vivamos o amemos verdaderamente en absoluto, y nos perderemos a nosotros mismos. El verdadero amor es inseparable de la integridad y bien puede incluir una corona de espinas, que nos recuerda el costo del discipulado. También nos recuerda que cada vez que se burlan, marginan, intimidan o rechazan a las personas, el discípulo de Jesús debe estar con ellos para cuidarlos con la compasión de Cristo”. La devoción al Sagrado Corazón nos lleva así a reflexionar sobre la sagrada humanidad de Jesús, Dios con nosotros. Usando el símbolo universalmente aceptado del corazón como el signo del centro de lo que somos, esta devoción se centra en Jesús como el hombre para los demás, que muestra a los seres humanos cómo amar como Dios ama.

¿Cómo se practica la devoción al Sagrado Corazón? A través de la adoración al Señor Eucarístico, especialmente el viernes, día de la crucifixión, cuando se revela plenamente el amor de Cristo. No es casualidad que cada año la Solemnidad del Sagrado Corazón se celebre el viernes siguiente a la Solemnidad del Corpus Christi.

Muchos elementos de la devoción al Sagrado Corazón provienen de las visiones místicas de Jesús que Santa Margarita María experimentó entre 1673 y 1675, en las que el Señor le habló de los misterios de Su Sagrado Corazón. Como parroquia con una fuerte conexión con Santa Margarita María, es apropiado que fomentemos esta devoción. Recomiendo encarecidamente hacer tiempo para unos momentos de adoración ante la Eucaristía; meditar en la lectura del Evangelio diariamente; participar en la Santa Misa siempre que sea posible y honrar una imagen del Sagrado Corazón en su hogar. En nuestra parroquia, ha sido una larga costumbre tener exposición y adoración del Santísimo Sacramento cada primer viernes de mes, que se lleva a cabo justo después de la Misa de las 8:00 AM y concluye con la Bendición Solemne antes del comienzo de la Misa de las 12 del mediodía. Misa. Además, también tenemos una Hora Santa cantada a las 6:30 PM y una Santa Misa en español a las 7:30 PM todos los primeros viernes de mes.

Dediquemos este mes de junio a fomentar una mayor devoción al Sagrado Corazón y profundicemos en nuestro compromiso de imitar su amor, un amor que llega a los solitarios, a los aislados, a los enfermos ya todos los rechazados. Meditar en el amor divino representado por el Sagrado Corazón nos llevará a cada uno de nosotros a convertirnos no en un cristiano superficial, sino en un cristiano devoto e intencional, apasionado por el Señor y por Su misión en el mundo.

Con las bendiciones más selectas de Cristo,

Mons. Cuong M. Pham

 

 

5 de junio de 2022

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Cincuenta días después de la Pascua, celebramos la venida del Espíritu Santo sobre los Apóstoles que estaban unidos en la oración. San Lucas describe esta experiencia en los Hechos de los Apóstoles como un fuerte viento que llenó el aposento alto donde estaban reunidos los discípulos, y como lenguas de fuego que aparecieron sobre cada uno de ellos. El evangelista también nos habla de otras lenguas: cuando los Apóstoles salían a predicar la Buena Nueva con celo y denuedo, todos los que los oían se asombraban de que, aunque venían de diferentes países, aún podían entender el mensaje proclamado. , cada uno en su lengua materna.

Así, la fiesta de Pentecostés es también una celebración del don de la unidad que trae el Espíritu Santo. Reúne a personas que hablan diferentes idiomas y que provienen de diferentes culturas y las pone en contacto con quienes dan testimonio de Cristo Resucitado. Como resultado, todos pueden experimentar el poder de Dios, que trasciende las tristes divisiones entre ellos. El Espíritu Santo no es quien impone una rígida uniformidad que ahoga la diversidad. Él es como un rocío santo que brilla sobre las diferentes plantas y flores del Jardín de la Creación, sin destruir ni erradicar su unicidad dada por Dios.

Esta comprensión de Pentecostés nos insta e inspira a trabajar juntos en la construcción de una sociedad inclusiva que acoja la diversidad como un gran don del Espíritu del Creador. Como miembros de la Iglesia Católica, una comunidad de fe que crece a partir de raíces antiguas, pero que siempre abarca una diversidad de culturas e idiomas, tenemos una oportunidad de oro para ser testigos del amor, que es el idioma universal que todos pueden entender. En estos días, lamentablemente, podemos ver cómo el orgullo, los prejuicios y el odio muchas veces conducen a la exclusión, la destrucción e incluso asesinatos sin sentido en nuestra sociedad pluralista. La respuesta cristiana a estas tragedias es el amor. El amor conduce a la edificación de la familia humana. El amor restaura la unidad y la paz originales que Dios creó para que las disfrutemos. El amor puede tender puentes que nos ayuden a cruzar el abismo del racismo, de la xenofobia, de todo tipo de prejuicios y miedos.

En los últimos 182 años, la parroquia de Nuestra Señora del Monte Carmelo en Astoria ha sido un hogar espiritual para innumerables familias de inmigrantes, refugiados y extranjeros. Juntos construyeron esta comunidad y nos dejaron un rico legado católico que aún beneficia a nuestra generación. Adorar y viajar juntos como personas diversas no es fácil, pero gracias al Espíritu Santo que nos ha bendecido con el lenguaje común del amor, la unidad es siempre un sello distintivo de nuestra familia parroquial. Hoy, es nuestra misión ser testigos de este don.

“¡Veni Creator Spiritus!” Hoy la Iglesia reza con fervor: “Ven, Espíritu Santo, llena los corazones de tus fieles y enciende en ellos el fuego de tu amor. Envía Tu Espíritu y serán creados. ¡Y Tú renovarás la faz de la tierra!” Oremos para que nuestros corazones se enciendan de amor por todos, incluidos todos los que hablan lenguas diferentes entre nosotros.

¡Feliz Pentecostés para todos!