4 de diciembre de 2022

Queridos hermanos y hermanas,

Hemos llegado al Segundo Domingo de Adviento, un tiempo sagrado para prepararnos con asombro para la Fiesta de la Encarnación de Jesús, nacido para nosotros como un niño en un humilde pesebre. También es una temporada para prepararse para Su regreso en gloria al final de los tiempos. Ciertamente, es un momento para recordarnos que también se acerca nuestro propio día de juicio individual, cuando seremos llamados a dar cuenta de todo lo que Dios nos ha dado durante nuestras vidas.

El Adviento, que proviene de la palabra latina para la “llegada” o “venida”, es un breve tiempo litúrgico que comprende cuatro domingos y culmina con la vigilia de Navidad el 24 de diciembre. Es un tiempo de gozosa anticipación, pero también de penitencia. Por lo tanto, el púrpura es el color de este tiempo litúrgico, con un color rosa en el tercer domingo de Adviento que significa la alegría de la cercanía del Señor.

La liturgia de Adviento resuena con los gritos de anhelo de los profetas hebreos, la voz de la predicación de Juan Bautista de que el Señor está cerca. También es rico en imágenes de María y José que, junto con toda la creación, esperaban que se cumpliera la promesa de Dios. Todos nos recuerdan que en todo lo que hacemos: trabajar, estudiar, jugar, orar, debemos prepararnos para el día en que nos encontraremos con Jesús, ya no en los sacramentos, sino en persona. Como nadie sabe ni el día ni la hora de este último encuentro, vivimos nuestras vidas con la expectativa y la esperanza de que en nuestra muerte seremos hallados dignos de Él.

El Adviento a menudo parece ir y venir en un abrir y cerrar de ojos. De repente nos encontramos en tiempo de Navidad preguntándonos cómo se nos escapó tan fácilmente el tiempo. Este no tiene por qué ser el caso este año. Tú y yo podemos tomar la decisión consciente, ahora mismo, de detenernos en nuestros caminos ocupados y abrazar este tiempo sagrado. La forma en que preparamos nuestro hogar para nuestros invitados durante las fiestas debe inspirar nuestro propio trabajo preliminar este Adviento para recibir a Cristo en nuestros corazones, y así estar verdaderamente listos para Su segunda venida:

  1. Prepárale la habitación: Tu corazón es donde Cristo quiere habitar. Si su corazón está lleno de falta de perdón, codicia, pereza espiritual o cualquier apego pecaminoso, no tiene lugar para Cristo. Comienza el Adviento haciendo un examen de conciencia para saber qué es lo que no debe estar en tu corazón.
  2. Limpia las telarañas: Es importante limpiar los desórdenes sofocantes en tu corazón. Esto significa hacer un punto de llegar a la Confesión durante el Adviento. En el Sacramento de la Reconciliación, el sacerdote actúa en la persona de Cristo para ayudarte a identificar las telarañas que quizás no veas por ti mismo, generalmente aquellas que han estado colgando durante tanto tiempo que ya no llaman tu atención.
  3. Cuelga cortinas nuevas: La habitación de tu corazón ya está lista. ¡Ahora es el momento de colgar cortinas nuevas! Muchos de nosotros simplemente nos perdemos en el ajetreo y el bullicio de nuestra vida diaria y olvidamos cómo vivir con alegría. El Señor ama estar con aquellos que tienen alegría en sus corazones. Así que tira las viejas cortinas de desesperación y agotamiento y cuelga nuevas cortinas de alegría y anticipación.
  4. Poner la mesa: ¡La compañía está en camino! Estamos seguros de la llegada de Cristo cuando escuchamos a la Iglesia proclamar con urgencia “¡El Señor está cerca!” Este es el momento de sacar la porcelana fina del armario: nuestra sonrisa, nuestra paciencia, nuestra generosidad, nuestro entusiasmo y nuestra actitud caritativa. Estas virtudes animan nuestros corazones en anticipación de Su presencia.
  5. Abra la puerta de par en par: Después de completar toda la preparación, abrimos nuestra puerta y esperamos expectantes al invitado. Es un tiempo de tranquilidad para nosotros: todo el trabajo está terminado y estamos listos. Entonces, al preparar nuestros corazones para Cristo en este Adviento, el último paso después de todo el trabajo de preparación es simplemente “ser”. Estar atentos; estar alerta; sea ​​orante. En este estado de “ser” no cuestionamos cómo el tiempo se nos escurrió entre los dedos; no nos preocupamos si hubo algo más que debimos haber hecho. Hemos sido siervos buenos y fieles y estamos listos para Cristo.

¡Que tu corazón se prepare para Cristo y que tu tiempo de Adviento sea bendecido!

Mons. Cuong M. Pham

27 de noviembre de 2022

Queridos hermanos y hermanas,

El domingo pasado, en la misa de las 5pm, tuve la difícil tarea de anunciar a nuestros hermanos y hermanas que asisten a esa misa sobre la posibilidad de que nuestra parroquia ya no pueda ofrecer misa en ese momento a partir del próximo año. Este anuncio puede sorprender a muchas personas, pero en realidad, el asunto ha sido un tema de seria discusión hace más de un año en mis reuniones con nuestros Síndicos Parroquiales y el Consejo Pastoral. Como sus representantes canónicos que sirven como mis consultores, estos líderes han considerado diligentemente todos los pros y los contras de tal decisión. Por recomendación reciente, he comunicado la noticia a la congregación dominical de las 5pm y hoy me gustaría presentársela a toda la parroquia para su comprensión y amable apoyo.

Estoy agradecido de que los fieles que asisten a la misa dominical de las 5pm hayan demostrado un gran sentido de comprensión. Muchos de ellos afirmaron que ya sabían desde hace mucho tiempo que ese día necesariamente llegaría. Algunos expresaron un sentimiento de tristeza. Como pastor, comparto de la manera más personal todas las emociones intensas que puedes estar experimentando en esta situación. No tomé esta decisión a la ligera, sino que pasé muchos días y noches orando al respecto, reflexionando sobre mi propia capacidad para cumplir con las crecientes responsabilidades pastorales y administrativas de nuestra gran parroquia multi-étnica. Ninguna decisión de este tipo va a complacer a todos. Les pido su empatía al considerar la situación de nuestra parroquia que ha llevado a esta decisión.

Hay muchas razones para esta decisión en este momento. El más importante de ellos, como pueden comprender, es el hecho de que nuestra parroquia ya no tiene el número de sacerdotes activos que alguna vez tuvimos. Incluso con dos vicarios parroquiales asignados aquí para ayudarme como párroco, todavía tengo que llevar a cabo personalmente la mayoría de los deberes administrativos, sacramentales y pastorales de la parroquia. Por respeto a la salud de nuestros sacerdotes ancianos jubilados, no puedo depender de ellos para brindar cobertura cuando no puedo atender muchas tareas al mismo tiempo. A diferencia de la mayoría de las personas comunes, nosotros los
sacerdotes vivimos y trabajamos en el mismo lugar, y estamos disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana, especialmente de viernes a lunes cuando la parroquia está más ocupada. Para mí personalmente, celebrar una tercera o cuarta misa los domingos, cada una en un idioma diferente, y satisfacer y atender las necesidades espirituales de cientas de personas en el medio, ha demostrado ser una tarea sobre-humana. Como párroco, deseo conocer y saludar a todos los feligreses que asisten a nuestras nueve misas en el fin de semana, al menos antes y después de cada misa, pero no ha sido posible con tanta frecuencia como me gustaría para la congregación dominical de las 5pm. Esto es algo que pesa mucho en mi corazón cada semana.

Según nuestras observaciones durante el año pasado, la asistencia a la Misa dominical semanal de las 5pm es esporádica, con números que van desde 30 a más de 50 personas, la mayoría de las cuales provienen de la comunidad más amplia, más allá de los límites de nuestra parroquia. El Obispo Ray Chappetto, que ha venido con frecuencia para ayudar en esa misa, observa que incluso la congregación parece cambiar cada semana. Ahora que el Obispo Ray ya no puede venir, he tenido dificultades para buscar un sacerdote que pueda venir a ayudarnos, no solo con esa misa, sino también con la misa en italiano, bilingüe y español durante la mañana. Además, ha habido una falta frecuente de
monaguillos, lectores y ujieres en la misa dominical de las 5pm debido a la falta general de compromiso de los voluntarios. Esto ha hecho que sea difícil para nuestro joven sacristán, quien a veces es llamado en el último minuto para ser un monaguillo, lector o ujier de emergencia. Nuestro sacristán ya establece un día de 12 horas desde las 7am hasta las 7pm, lo que implica muchos otros deberes de los que son responsables.

Para reunir nuestros recursos de una mejor manera y brindarles los mejores servicios espirituales y pastorales, les pido sinceramente su paciencia, comprensión y apoyo mientras avanzamos con este plan. Al final, creo que este cambio nos permitirá centrarnos en liturgias edificantes, no mantenerlas simplemente por conveniencia. Para las pocas personas que no pueden asistir a la misa de vigilia de las 5pm los Sábados, o a cualquier otra misa el domingo, me complace anunciar que todavía hay una misa en inglés a las 5pm a la que pueden asistir en la parroquia de Preciosísima Sangre, que está cerca. Sería muy motivante para mí, si considerarían asistir a cualquiera de nuestras otras ocho misas de fin de semana.

Continuaré manteniéndolos informados de la situación. Esta es una tarea que ningún párroco quisiera emprender, pero es necesaria por el bien de la parroquia y de sus ministros. El Libro de Misas de 2023 reflejará este cambio. Por favor, manténganme en sus oraciones mientras continúo buscando formas de servirles mejor.

Devotamente suyo en Cristo,

Mons. Cuong M. Pham

 

20 de noviembre de 2022

Queridos hermanos y hermanas,

Las dia de Acción de Gracias ya esta muy cerca. Es un momento en los Estados Unidos en el que personas de todas las religiones expresan su aprecio por los abundantes dones de Dios, que incluyen la vida, la fe, la familia, los amigos, el país y la comida que muchos de nosotros disfrutamos alrededor de una mesa llena de amor y alegría. Recordamos que las bendiciones que experimentamos en la vida no son solo el resultado de nuestro trabajo y esfuerzos. ¡Dependemos de un Dios poderoso que provee y guía!

Una de las primeras lecciones que enseñamos a nuestros niños pequeños es la importancia de ser agradecidos. No tengo ninguna duda que Dios, nuestro Padre Celestial, se regocija mucho al escuchar palabras de agradecimiento de los corazones agradecidos de Sus hijos. San Pablo afirma: “Demos gracias en todo; porque esta es la voluntad de Dios para nosotros en Cristo Jesús” (1 Tesalonicenses 5:18). Por eso es fundamental dar gracias “en todo” lo que nos pasa, aunque hay muchas cosas por las que nos puede resultar difícil estar agradecidos, como la muerte de un ser querido, la enfermedad que sobreviene de repente, el sufrimiento de seres humanos, relaciones, o el estrés diario sobre el que tenemos poco control. Sin embargo, aún podemos estar agradecidos en esas circunstancias sabiendo que Dios nos
ayudará a atravesar ese viaje.

Como dice el hermoso y antiguo himno “Cuenta tus bendiciones”, te invito a “contar tus bendiciones; nombrarlos uno por uno. Cuenta tus bendiciones, mira lo que Dios ha hecho”. Al contar mis propias bendiciones, no puedo dejar de recordar los rostros de tantos de ustedes en esta parroquia—los sacerdotes, diáconos, personal, líderes y fieles laicos—quienes han sido un regalo del cielo para mí de muchas maneras. Sepan que estoy agradecido con cada uno de ustedes por su apoyo amoroso hacia mí y nuestra familia parroquial.

¡En ese espíritu de acción de gracias, los invito a todos a unirse a nosotros este jueves 24 de noviembre a las 9:00 am en la iglesia superior para nuestra Misa Solemne Anual de Acción de Gracias al Señor! Tu cena en casa con tus seres queridos será mucho más significativa cuando puedas contar las bendiciones recibidas tanto de la Mesa del Señor como de la mesa de la familia.

Y con el mismo espíritu de Acción de Gracias, los invito a unirse a nosotros el próximo domingo 27 de noviembre, cuando el Apostolado Vietnamita de nuestra parroquia celebrará el 35 Aniversario de su Fundación con una Misa Solemne de Aniversario a las 3:00 p. m., seguida de una recepción formal, abierta a toda la parroquia a las 17 h en el Instituto. Esta alegre ocasión coincidirá con la fiesta de San Andrés Dung-Lac y sus Compañeros, los 117 mártires vietnamitas que representan a más de 300.000 fieles católicos que sufrieron la persecución y el martirio por su fe durante los siglos XVII y XVIII, dando lugar a la robusta Presencia católica en Vietnam y en el extranjero, especialmente en Estados Unidos, hogar de muchos inmigrantes católicos vietnamitas.

En nuestra parroquia, la comunidad vietnamita ha sido una parte integral durante muchos años. Ha aportado muchas vocaciones sacerdotales y religiosas a nuestra Iglesia local. En este hito significativo, agradeceremos a Dios con una Misa Solemne, que comenzará a las 3:00 p. m. con la Procesión de las Reliquias de los Mártires Vietnamitas desde el Jardín de María (entre la Rectoría y el edificio de la Escuela) hacia la iglesia. Se proclamará un Decreto especial de la Penitenciaría Apostólica del Vaticano, otorgando a los participantes una Indulgencia Plenaria como don espiritual de nuestro Santo Padre, el Papa Francisco. Después de la misa, lo invitamos a unirse a nosotros para otras festividades, que consisten en una recepción formal con comida, música y espectáculos culturales internacionales. Nos honrará la presencia de nuestros obispos, así como de muchos sacerdotes invitados, seminaristas y fieles religiosos y laicos.

Deseo agradecer a los líderes de nuestros grupos parroquiales y ministerios que han trabajado arduamente para coordinar varias actividades para este evento. Estoy personalmente agradecido a quienes ayudarán a organizar la liturgia especial del próximo domingo, a quienes instalarán y decorarán el salón, y a quienes brindarán la comida, las bebidas y el entretenimiento internacionales. Agradezco a los jóvenes y adultos jóvenes de nuestras comunidades de habla vietnamita e hispana, que han estado practicando con entusiasmo hermosos bailes y espectáculos culturales que nos deleitarán. Estoy seguro de que este evento será un evento adicional de acción de gracias exclusivo de nuestra parroquia multicultural. Espero verlos a todos allí.

¡Un bendecido y feliz día de acción de gracias para todos!

                                                                                                         Mons. Cuong M. Pham

13 de noviembre de 2022

Querida familia parroquial,

Este fin de semana marca el trigésimo tercer domingo del Tiempo Ordinario. Dentro de una semana llegaremos al final del calendario litúrgico. Nuestras lecturas de las Escrituras en la Misa de este domingo señalan conmovedoramente “el fin de los tiempos” y nuestra victoria final en Cristo. De hecho, la liturgia misma ofrece un sobrio recordatorio de que esta vida no es nuestro objetivo y que la justicia de Dios triunfará al final. Como dice el antiguo dicho, “La resistencia es una de las disciplinas más difíciles, pero la victoria final llega al que resiste.” Aguantemos hasta que triunfemos sobre todas las fuerzas de este mundo en Cristo.

En la primera lectura de este domingo, el profeta Malaquías habla del día del Señor. Pinta dos cuadros. Primero, el destino del maligno. Segundo, el triunfo del justo que persevera hasta el fin. Esta lectura nos sirve de estímulo para continuar con paciencia en las buenas obras. El profeta termina con una promesa de victoria: “Pero para ustedes los que temen mi nombre, el sol de justicia resplandecerá y sus rayos sanarán” (Malaquías 4:2). Esta es nuestra esperanza y recompensa.

En la segunda lectura, San Pablo nos anima a seguir trabajando duro para ganarnos la vida terrenal y celestial. La pereza o la ociosidad no son compatibles con el discipulado cristiano. La Iglesia enseña incluso que la pereza, es decir, la reticencia al trabajo, es uno de los siete pecados capitales. El trabajo duro produce frutos buenos y duraderos. El trabajo duro hace a un buen cristiano. Aborrece la pereza y la ociosidad. Lamentablemente, muchas personas hoy en día, incluidos los cristianos, ya no aprecian el trabajo duro. En cambio, les gusta depender de los demás y prefieren una vida sin ningún compromiso serio, incluido el espiritual. Para alimentar este estilo de vida fácil, algunos no dudarían en participar en males como chismes, fraudes, drogas, robos e incluso crímenes violentos. Esto es lo que San Pablo quiere decir con: “Oímos que algunos de ustedes están viviendo en la ociosidad, sin hacer ningún trabajo, pero interfiriendo en el de los demás” (2 Tesalonicenses 3:11). Una persona perezosa, incluso un cristiano, cede fácilmente a toda clase de vicios.

En el Evangelio, Jesús anuncia el fin de un tiempo en la historia de Israel. Al advertir que el Templo de Jerusalén sería destruido a pesar de su elegancia y grandeza, como de hecho sucedió más tarde en el año 70 d. C., el Señor nos recuerda que nada de este mundo durará para siempre, sin importar cuán preciosos sean para nosotros. Lo único que perdurará es nuestra alma y nuestra relación con Dios. Por lo tanto, debemos mantener nuestro enfoque en la eternidad, incluso a pesar de las dificultades y la persecución: “Los agarrarán y los perseguirán, los entregarán a las sinagogas y a las cárceles y los harán comparecer ante reyes y gobernadores por causa de mi nombre” (Lucas 21:12). Suena aterrador. Sin embargo, el Señor promete que “su paciencia le salvará la vida” (Lucas 21:19). Él nos insta a
perseverar en la justicia. Él nos anima a soportar los momentos difíciles.

Hoy, hermanos y hermanas, enfrentamos dificultades que a veces cuestionan nuestra fe y ponen a prueba nuestra relación con Dios. Estas dificultades abundan en nuestras familias, negocios, carreras, lugares de trabajo, en nuestro mundo e incluso en la Iglesia en general. La elección de medio término de la semana pasada ha traído muchas de esas dificultades al frente de nuestra conciencia. Incluso nos causan tristeza y ansiedad a muchos de nosotros. Sin embargo, si soportamos todo esto con paciencia, como Cristo nos dice, tendremos suficientes razones para sonreír al final, cuando “el sol de justicia resplandecerá sobre nosotros y sus rayos sanarán”. Hasta entonces, debemos seguir adelante con la firme convicción de que Cristo será victorioso sobre todos los males, y para nosotros, ¡la lucha vale la pena por el gozo que nos espera!

Sinceramente suyo en Cristo,

Monseñor Cuong Pham

 

6 de noviembre de 2022

Queridos Hermanos y Hermanas en Cristo,

Este martes 8 de noviembre es el día de las elecciones. Los animo a votar.

En este país, disfrutamos de libertad de elegir a quienes nos sirven en el gobierno, una libertad que la mayoría de las personas en el mundo no tienen. Es tanto un privilegio como un deber cívico participar en la elección de nuestros funcionarios de gobierno, aquellos que nos gobernarán y definirán el curso de la historia para nosotros y nuestras futuras generaciones. El derecho al voto da un testimonio significativo de nuestro proceso democrático. Es posible que el ganador no termine siendo el candidato de su elección, pero el hecho de que todas las personas elegibles puedan participar en la elección garantiza que se escuche la voz de todos y que sus puntos de vista y creencias sean importantes.

No es praxis de nuestra Iglesia decirles por quién deberían votar. Ni es asunto de nosotros los sacerdotes. Sin embargo, es nuestra praxis exhortarlo a ejercer una ciudadanía responsable haciendo su elección. Como Católico, es esencial que se eduque sobre los temas que son críticos para nuestra nación y los compare con nuestras enseñanzas católicas para tomar una decisión informada. La participación en el proceso electoral es una obligación de un buen ciudadano, y la Iglesia nos instruye a ser buenos ciudadanos.

Como dice el Catecismo de la Iglesia Católica, “en la medida de lo posible, los ciudadanos deben participar activamente en la vida pública” (n. 1913). Esta enseñanza se encuentra en la sección sobre el bien común que se refiere a la vida de todas las personas. Continúa diciendo que “La co-responsabilidad por el bien común hace moralmente obligatorio el ejercicio del derecho de voto” (n. 2240). Esta enseñanza se encuentra en la sección relativa a los deberes de los ciudadanos. Ambas enseñanzas de la Iglesia están incluidas en la Parte III del Catecismo, que se titula “La vida en Cristo”, una presentación teológica sobre lo que significa incorporarse a Cristo y seguirlo. En otras palabras, para un Católico, los deberes cívicos, como votar, fluyen tanto de nuestra identidad bautismal como de nuestra fe en Cristo.

La Iglesia en los Estados Unidos pone a disposición una guía para ayudarnos a comprender la variedad de temas que conciernen al bien común de la nación. “El Desafío de Formar Conciencias para Ciudadanos Fieles” es un documento promulgado por la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos. Examina estos temas desde la perspectiva de nuestra fe católica y está diseñado para ayudar al votante a tomar decisiones informadas. La guía está disponible en www.faithfulcitizenship.org. Otros recursos útiles están disponibles a través de la Conferencia de Obispos Católicos de Nueva York en https://www.nyscatholic.org. Estas fuentes ofrecen buenos consejos llenos de fe para los votantes Católicos.

El papel de los laicos en la vida pública es claro. Votar el día de las elecciones, el 8 de noviembre, es una forma de ejercer ese papel. Como personas de fe, todos los Católicos deben preocuparse por quién nos representa en el gobierno y por las políticas públicas que afectan nuestras vidas y las vidas de muchos en todo el mundo. Entonces, queridos hermanos y hermanas, les insto a que no se queden en casa el día de las elecciones. Sea un buen Católico y VOTE. Si alguien no está seguro de por quién votar en esta elección, lo invito a orar al Espíritu Santo y crear un espacio dentro de su corazón y su mente para que Él opere. Mi regla de oro es seguir el lema que he elegido para mi propia vida y ministerio sacerdotal: “¡Hágase tu voluntad!” (Mt: 42). Al final, realmente no importa lo que me gusta o quiero, sino lo que Dios quiere para Su pueblo y para el mundo que Él ha creado. Y lo que Dios quiere está muy claro a través de la lente de nuestra fe: “He venido para que tengan vida, y la tengan en abundancia” (Jn 10, 1-10).

Mi voto personal, por lo tanto, se emitirá a la luz de mi propio reconocimiento del valor de la vida y la dignidad de toda vida humana. Oro para que encuentre este ejercicio de su libertad el martes 8 de noviembre, una experiencia significativa y fortalecedora tanto como ciudadano como Católico fiel.

Sinceramente suyo en Cristo,

Mons. Cuong M. Pham

30 de octubre de 2022

Querida familia parroquial,

El martes 1 de noviembre será el Día de Todos los Santos. Esta hermosa Solemnidad celebra a la Iglesia Triunfante en el cielo con todos aquellos Santos que nos precedieron, tanto los famosos como los desconocidos. Este año, el Día de Todos los Santos será un Día Santo de Obligación. Celebraremos solemnemente cada Misa del día, y las Reliquias de los Santos serán expuestas para la veneración de los fieles.

El miércoles 2 de noviembre será el Día de los Muertos. Esta Conmemoración anual de Todos los Fieles Difuntos es una poderosa expresión de nuestra creencia católica en el Purgatorio. Afirmamos la enseñanza de la Iglesia de que el pecado es una ofensa contra el amor de Dios y merece sus justos castigos. También afirmamos nuestra creencia de que la oración es un instrumento poderoso ante Dios, por el cual podemos interceder por nuestros hermanos y hermanas difuntos.

En nuestra parroquia, es costumbre atesorar de manera especial la memoria de aquellos cuyos funerales se celebraron en nuestra iglesia durante el año pasado. Leeremos sus nombres durante la misa. Si tiene un familiar que falleció y su funeral se llevó a cabo aquí, tenga la seguridad de que la persona estará automáticamente en la lista de recuerdo. Si el funeral de su ser querido se llevó a cabo en otro lugar y desea incluirlo, comuníquese con la oficina parroquial para presentar su solicitud.

Comenzando el año pasado, reviví la antigua tradición de la Novena de Todas las Almas aquí, que es una serie de Santas Misas para las Santas Almas que comienza el 3 de noviembre y continúa durante 9 días consecutivos. Los inscritos compartirán un recuerdo especial en el Altar durante la Plegaria Eucarística. Los sobres de inscripción están disponibles en las puertas de nuestra iglesia y en la oficina parroquial. Como muchos de vosotros que aún estáis de luto, encuentro consuelo en estos rituales espirituales, rememorando la memoria de mi amado padre fallecido hace año y medio. Mi papá solía pedir misas de intenciones por las almas del Purgatorio cada noviembre. Él me enseñó a hacer lo mismo, con la simple creencia de que las Benditas Almas cuyos sufrimientos aliviamos, una vez ascendidos al cielo, no nos olvidarán ante Dios.

La Escritura nos dice que “Es, pues, un pensamiento santo y saludable orar por los muertos, para que sean libres de sus pecados” (2 Macabeos 12:46). En noviembre, la Iglesia otorga gracias especiales llamadas “Indulgencias” que los fieles pueden obtener para las Benditas Ánimas al visitar un cementerio para rezar por los difuntos. Una indulgencia es una remisión del castigo temporal que uno merece por sus pecados. Podemos obtener una “indulgencia parcial” durante todo el año visitando un cementerio, pero del 1 al 8 de noviembre es una “indulgencia plenaria”. Esto quiere decir que cumpliendo los requisitos para una indulgencia en esos días, haremos posible que un alma que sufre en el Purgatorio ascienda al Cielo, completamente libre y perdonada por Dios. Para obtener la indulgencia
plenaria, debemos recibir la Sagrada Comunión cada día que deseemos obtener la indulgencia, pero solo debemos confesarnos una vez durante el período y orar por las intenciones del Santo Padre.

Como saben, el cementerio de nuestra parroquia está ubicado en la calle 21 y la avenida 26, frente al Centro de Enfermería y Rehabilitación de Nueva York. El miércoles 2 de noviembre los invito a unirse a mí y a los sacerdotes de nuestra parroquia para hacer una visita a ese cementerio. Puede reunirse con nosotros en el estacionamiento de la iglesia a las 10:00 a. m. y caminaremos juntos allí, o puede reunirse con nosotros allí y unirse a nosotros en oración a las 10:15 a. m. Concluiremos a tiempo para caminar de regreso para la misa de las 12 del mediodía en la iglesia.

Recordándote a ti y a tus seres queridos fallecidos en el Altar, permanezco

Fielmente suyo en Cristo,

Mons. Cuong M. Pham

23 de octubre de 2022

 

mis hermanos y hermanas en cristo

La semana pasada, más de 200 sacerdotes estadounidenses de origen vietnamita que están ministrando en los Estados Unidos se reunieron en Dallas, Texas, para una Convocatoria de Sacerdotes de cuatro días, que se lleva a cabo cada tres años. El tema de reflexión fue “Emaús IX: Amense unos a otros con afecto mutuo.” (Romanos 12:10). Si bien fue un evento muy esperado para mí, la Convocatoria fue aún más especial para nuestro Padre Hung Tran, quien participa por primera vez como sacerdote recién ordenado.

Esta Convocatoria especial, similar a la que se llevó a cabo hace dos semanas en Huntington para los sacerdotes de nuestra propia Diócesis de Brooklyn, fomentó la comunidad y la hermandad entre los sacerdotes vietnamitas estadounidenses, algunos de los cuales están estacionados en parroquias remotas o sirven como el único sacerdote de múltiples iglesias misioneras en pueblos rurales a lo largo de los cincuenta estados. La reunión incluyó a sacerdotes diocesanos, así como a sacerdotes que son miembros de varias órdenes religiosas. La oportunidad de pasar cuatro días juntos en charlas espirituales, oración y compañerismo fue bien recibida por todos. El padre Hung y yo
disfrutamos mucho el reencuentro con nuestros amigos que han estudiado y servido con nosotros a lo largo de los años, así como con aquellos que nos han inspirado en nuestro sacerdocio.

El orador principal, el obispo Thomas Thanh Nguyen de la Diócesis de Orange en California, abordó el tema “Uno en el sacerdocio de Cristo: Fraternidad sacerdotal al servicio de la unidad.”. Instó a los sacerdotes a reflexionar sobre nuestra relación única con Cristo y nuestro vínculo común como hermanos en el sacerdocio, ofreciendo sugerencias prácticas para que nos mantengamos enfocados y busquemos apoyo fraterno. Yo mismo fui invitado a dirigir una discusión sobre “Los derechos canónicos y las obligaciones de los sacerdotes: el ministerio en el mundo complejo y desafiante de hoy,” que estuvo entre las actividades más animadas, ya que los sacerdotes compartieron con entusiasmo sus experiencias pastorales y administrativas increíblemente diversas. Otras presentaciones incluyeron “El renacimiento eucarístico,” “El sacerdote católico y las redes sociales,” “Viajes de la fraternidad sacerdotal vietnamita” y “Programa de capellanía de la Fuerza Aérea: Ministrando a nuestros hombres y mujeres militares.” La experiencia de la reunión en sí fue increíble, y las comidas vietnamitas increíblemente deliciosas de cada día fueron la guinda del pastel.

Para mí, la experiencia más conmovedora durante esta Convocatoria fue la Noche de Adoración Eucarística del martes, durante la cual se recordaron con amor los recuerdos de los sacerdotes que fallecieron en los últimos tres años. A medida que la imagen de cada sacerdote fallecido aparecía en las pantallas gigantes de la iglesia silenciosa y tenuemente iluminada, y un sacerdote se ponía de pie para dar un testimonio conmovedor sobre la vida y las contribuciones del difunto, mi corazón se llenó de gratitud y orgullo. El testimonio de estos “gigantes espirituales” sin duda fortaleció mi propia determinación de ser fiel a mi llamado único. Fue en ese encuentro intensamente orante en torno al Señor que descubrí la energía transformadora de la fraternidad sacerdotal.

A lo largo de la Convocatoria, el Padre Hung y yo nos recordamos el uno al otro orar por cada uno de ustedes, cada familia y cada grupo de nuestra parroquia. Elevamos sus esperanzas y temores, bendiciones y preocupaciones al Señor en el Altar, sabiendo que muchos de ustedes también han estado orando por nosotros. Agradecemos todos sus correos electrónicos y mensajes de aliento. ¡Estoy convencido de que esta gozosa y santa experiencia dará abundantes frutos en nuestro ministerio entre vosotros!

Suyo en la paz de Cristo,

Mons. Cuong M. Pham

16 de octubre de 2022

Estimados feligreses en Cristo,

La semana pasada, los sacerdotes de nuestra diócesis se reunieron en el Seminario de la Inmaculada Concepción en Huntington, Nueva York, con el obispo Robert Brennan y todos nuestros otros obispos. La ocasión fue la Convocatoria de Sacerdotes que tiene lugar cada tres años. Nos reunimos para renovar los lazos del sacerdocio que nos unen en nuestra misión apostólica de servir al pueblo de Dios.

La Convocatoria fue un gran éxito, con la asistencia de varios cientos de sacerdotes, y el clima no podría haber sido mejor. Todos los días había un sol brillante. Para la mayoría de nosotros, regresar al lugar que ha sido nuestro hogar durante los años de formación fue también una ocasión feliz que trajo muchos recuerdos hermosos. Sentí como si el Seminario no hubiera cambiado en absoluto desde mi ordenación hace veintiún años. Todavía reconocía mis lugares favoritos en el vasto campus, incluso mis propias huellas en algunas de las decoraciones de la capilla que todavía están allí. Las animadas conversaciones con los hermanos sacerdotes me trajeron recuerdos vívidos de los hombres y mujeres que se han vuelto fundamentales para la persona que soy hoy.

Debo admitir que no fue fácil para mí apartar tres días para asistir a la Convocatoria, dada mi apretada agenda en nuestra parroquia. He tenido que hacer todo tipo de arreglos para liberar tiempo. Sin embargo, me alegré y agradecí haber venido. Durante esos días, seguimos el ejemplo de los Apóstoles. La Escritura nos dice que después de que Jesús los envió en su misión de predicar, expulsar demonios y curar a los enfermos, volvieron a él y le contaron todo lo que habían hecho y enseñado. Fue entonces cuando Jesús les dijo: “Vayan ustedes… y descansen ustedes solos” (Mc 6, 31). Sabía que necesitaba esos días de descanso. Necesitaba reenfocarme y recargar mi energía. Mientras hablaba con mis hermanos sacerdotes, me di cuenta de que todos necesitábamos momentos tranquilos de descanso y oración, de reflexión y recreación de nuestras vidas agitadas, lejos del ruido y las actividades constantes de la parroquia. De hecho, creo que todos nosotros, independientemente de nuestras vocaciones en la vida, debemos reservar un tiempo de tranquilidad para nosotros mismos si queremos crecer en una relación más profunda con el Señor.

Uno de los momentos más conmovedores para mí durante la Convocatoria fue la experiencia de concelebrar la Misa diaria con nuestros obispos y sacerdotes de todas las edades y culturas. Cuando las palabras de la consagración resonaron en la rústica capilla del Seminario, me emocioné hasta las lágrimas, profundamente tocado por un sentido de unidad sacerdotal, misión y propósito. Mi corazón se llenó de gratitud por el don del sacerdocio y por la generosidad de los sacerdotes que ofrecen su vida todos los días por los demás. La mayoría de esos sacerdotes ya no son jóvenes; muchos ya están jubilados de la administración pero todavía están trabajando; algunos han dejado incluso a sus propios padres y patria para venir aquí a servir. Sus historias únicas de alegría y sacrificio me inspiraron.

Las presentaciones formales de esos días centraron nuestra atención en la necesidad de cultivar la amistad y la fraternidad entre los sacerdotes, que a menudo se encuentran ejerciendo su ministerio en ambientes aislados, necesitados e incluso hostiles. Pensé que los organizadores no podrían haber elegido un tema mejor para que reflexionáramos. Nuestra cultura, desafortunadamente, se está volviendo más aislacionista. La pandemia actual ciertamente no ha ayudado a la situación. Nos desintegramos cada vez más rápidamente y nos polarizamos más, esto es evidente en nuestra Iglesia y en nuestra política nacional. Lo que hace la fraternidad es permitir la difusión de ideas en un ambiente seguro entre aquellos con vínculos naturales. La fraternidad permite la conversación, y la conversación, especialmente la santa conversación, permite enfriar las pasiones y redirigir las energías hacia un objetivo común. Ciertamente, todos necesitamos esto, pero nuestro clero especialmente necesita participar con frecuencia en santa conversación y fraternidad. Nos ayuda a sentir que no estamos haciendo nuestro ministerio solos.

Esta semana, el Padre Hung Tran y yo participaremos en un’otra Convocatoria de Sacerdotes de tres días en Dallas, Texas. Esta Convocatoria reunirá a más de doscientos sacerdotes americanos vietnamitas que están ministrando en los Estados Unidos. Coincidentemente, el tema de esta ocasión también se centrará en la importancia de la fraternidad sacerdotal. He sido invitado a dirigir el taller principal sobre los derechos y responsabilidades canónicas de los párrocos. Espero traer la experiencia de nuestra parroquia a la conversación, especialmente la de vivir y ministrar en una comunidad tan vibrante y culturalmente diversa como la nuestra.

Si hay algo que me quedé de la Convocatoria la semana pasada, es el reconocimiento de que también necesito el apoyo y el aliento de mis hermanos sacerdotes. A veces, he sentido la tentación del aislamiento; He sentido que puedo hacerlo todo y hacerlo solo. ¡Gracias a Dios por las pequeñas humillaciones! Nadie puede vivir aislado, y menos nuestros sacerdotes que soportan cargas tremendas. El Padre Hung y yo esperamos pasar unos días con nuestros hermanos sacerdotes, para que podamos llevar a casa un mayor celo y energía para servirles mejor. Por favor diga una oración por sus sacerdotes esta semana.                                                                       

Sinceramente en Cristo,

Mons. Cuong M. Pham

9 de octubre de 2022

Querida familia parroquial,

La gratitud a Dios es la expresión más concreta de nuestra fe en su poder salvador. Las lecturas bíblicas de este fin de semana demuestran la vital importancia de la gratitud en la vida del creyente cristiano, pues la gratitud nos lleva a adorar a Dios que nos ofrece la salvación. En la primera lectura, Naamán volvió a agradecer a Eliseo cuando se curó de la lepra. En el Evangelio, el samaritano captó la admiración de Jesús cuando fue el único entre las diez personas sanadas que “volvió, alabando a Dios con todas sus fuerzas, y se arrojó a los pies de Jesús y le dio gracias.”

¿Cuándo fue la última vez que tú y yo expresamos este tipo de gratitud a Dios? Al igual que los otros nueve que no regresaron y agradecieron a Jesús, a menudo nosotros tampoco hemos reconocido las bendiciones, las oraciones contestadas y las curaciones, tanto físicas como espirituales, que el Señor derrama sobre nosotros todos los días. La verdad es que nuestras propias vidas y cada aliento que tomamos son Sus regalos para nosotros. Pero podemos quedar tan atrapados en el estrés y las distracciones de la vida diaria que perdemos el contacto con esta verdad.

Reconociendo el don extraordinario que acababa de recibir del Señor, el samaritano volvió para expresar su profunda gratitud. Su respuesta lo llevó a la adoración y le valió un regalo mucho más precioso que la sanidad física. Jesús le ofreció el don de la salvación: “Tu fe te ha salvado.

El Evangelio de hoy trata, pues, de sanación, restauración y vida. Los diez leprosos eran miembros de los muertos vivientes. En tiempos de Jesús, estas personas eran tan rechazadas que tenían que llevar cascabeles al cuello por si se les olvidaba el canto constante: “Quítate de mi camino, que soy un leproso. No te acerques, soy un leproso. Toda su vida fue increíblemente triste, rechazada y perdida, hasta que, por supuesto, se encontraron con Jesús. Jesús estaba pasando por otro pueblo. A los leprosos no se les permitía entrar en las ciudades. Lo vieron venir y fueron hacia él haciendo sonar sus campanillas y dijeron: “Jesús, Maestro, ten piedad de nosotros, ten piedad de nosotros.”

¿Y qué hizo Jesús? Los envió a la casa de su Padre, simbolizada por el Templo. Mientras iban de camino, los diez leprosos fueron sanados repentinamente. Quizás la mayoría corrió a casa enseguida porque les estaba prohibido ver a sus esposas, a sus hijos ya sus familias hasta que recibieran la bendición del sacerdote en el Templo, quien certificaba que habían sido curados. Sin embargo, el único samaritano entre ellos recordó regresar para agradecer a Jesús.

Queridos hermanos y hermanas, en cierto sentido, cada uno de nosotros es un leproso, una persona necesitada de curación. Nosotros también nacemos para el amor, para ser una buena persona, un miembro de una comunidad de fe, y para llevar alegría y felicidad a todos los que nos encontramos. Dios nos creó para ser así. Pero de alguna manera, en el camino, el egoísmo parece ganar la partida y, a veces, nos hemos vuelto egoístas, pequeños y de mente estrecha. Necesitamos correr hacia Jesús, el Médico Divino, para que pueda sanarnos, sanarnos nuevamente y enviarnos de regreso a la casa del Padre.

Cuando Jesús preguntó: “¿No quedaron limpios los diez? Los otros nueve, ¿dónde están? Puedo escuchar el eco de la voz de Jesús: ¿por qué no has venido a dar gracias? Algunos de nosotros podemos sentir que estamos demasiado ocupados para orar o ir a la Iglesia. Es posible que sintamos que merecimos las bendiciones por las que trabajamos arduamente. Incluso podemos sentir que Dios no nos ha bendecido como queríamos. Por supuesto, nada de esto justifica un corazón desagradecido. La Escritura nos recuerda que “en todo debemos dar gracias a Dios” (1 Tes 5, 16-18).

Queridos hermanos y hermanas, antes de salir de su dormitorio por la mañana, recuerden agradecer a Dios. Por la noche, antes de irte a la cama, no olvides agradecerle. Muestre su gratitud a través de un corazón agradecido y, lo más importante, regrese a la casa de nuestro Padre todos los domingos para la Eucaristía, el máximo culto y celebración de nuestra acción de gracias.

Agradecidamente suyo en Cristo,

Mons. Cuong M. Pham

2 de octubre de 2022

Querida familia parroquial,

Octubre es el mes dedicado al Rosario porque la fiesta de Nuestra Señora del Santo Rosario se celebra el 7 de octubre de cada año. El día de la fiesta fue instituido por San Pío V en el aniversario de la victoria naval ganada por la flota católica sobre el Islam en Lepanto el 7 de octubre de 1571. Esta victoria se atribuyó a la intervención directa de la Santísima Virgen, a través de las oraciones del Santo Rosario.

En acción de gracias por este gran evento del siglo XVI que salvó a la cristiandad, el Papa León XII dedicó todo el mes de octubre al Santo Rosario para que las personas, las familias y las comunidades recen diariamente el Santo Rosario por la paz en el mundo. “No sólo exhortamos encarecidamente a todos los cristianos a que se entreguen al rezo de la devoción piadosa del Rosario en público o en privado en su propia casa y familia, y eso sin cesar, sino que también deseamos que todo el mes de octubre sea consagrarse a la Santa Reina del Rosario” (Papa León XII; Sobre la Devoción del Rosario, 1 de septiembre de 1883).

Desde entonces, el Rosario ha demostrado ser una oración poderosa. Se han concedido innumerables favores divinos y gracias espirituales a quienes rezan fielmente el Santo Rosario, incluida la protección contra el mal y la bendición de una muerte feliz. Hoy, necesitamos desesperadamente la intervención de Nuestra Señora a través del Santo Rosario para hacer retroceder las amenazas morales, espirituales y físicas que enfrentamos como una nación profundamente dividida. Nuestra Señora vencerá todas estas amenazas si nos dirigimos a Ella con oración confiada y acción valiente, tal como Ella había salvado a la cristiandad en 1571.

Octubre también es el mes dedicado a la protección de la vida humana. La Iglesia es el Cuerpo Místico de Cristo cuya misión es ayudar y defender a los pobres, los débiles y los desamparados. Muchas causas asumidas son esencialmente cuestiones de derechos humanos. La defensa de los niños por nacer es el tema preeminente entre todos ellos.

Sin el derecho a la vida, todos los demás derechos humanos carecerían de sentido. Sabemos que una vez que ocurre la concepción, existe un ser humano. Ahora tenemos un individuo separado de la persona de la madre a pesar de que ese bebé por nacer depende de la madre para crecer. A través de la tecnología de ultrasonido, también sabemos que el bebé, al sentir la amenaza inminente de un aborto, intentará alejarse de los instrumentos que desgarrarán su cuerpo. Es increíblemente difícil creer que una sociedad civilizada, que puede tener tanta compasión por las personas débiles y con problemas, no extienda la misma compasión a los más indefensos entre nosotros. Quizás se necesita más
educación sobre la ciencia y la dignidad de la vida humana. Ciertamente, se necesita más oración para la protección de los niños no nacidos y para cualquier futura madre que necesite ayuda y apoyo.

Aquí es donde el Rosario puede entrar como una poderosa oración por la vida y por la paz. Rezar junto a la familia, creará en el hogar una cuna de vida y un lugar de paz. Rezando en comunidad, puede fortalecer la unidad y la espiritualidad. Las indulgencias unidas al Rosario, que pueden traer la remisión de la pena temporal que nos corresponde, incluso si morimos en estado de gracia, son también un signo tangible de nuestra comunión con quienes nos han precedido, incluidos los niños inocentes abortados.

Me siento inspirado ver que rezan el Santo Rosario todos los días después de la Misa como comunidad. La Sociedad del Rosario de nuestra parroquia existe precisamente para promover esta devoción. Insto a todos a que se comprometan a rezar el Rosario con frecuencia, en la iglesia, en casa, en movimiento, cuando y donde puedan. Ten por seguro que Nuestra Señora no le fallará a ninguno de sus hijos cuando vengan a Ella a través de esta hermosa oración.

Fielmente suyo en Cristo,

Mons. Cuong M. Pham