29 de mayo de 2022

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,
Fui ordenado al Santo Sacerdocio de Jesucristo en la Catedral Basílica de St. James en Brooklyn el 2 de junio de 2001. Mientras celebro mi veintiún aniversario este año, doy gracias a Dios por el don de mi llamado, que me permite participar en la misión de Cristo de manera especial. Los invito a unirse a mí para dar gracias por el don del sacerdocio en la Iglesia.

Mientras nuestra parroquia se prepara para celebrar la Primera Misa de Acción de Gracias de un sacerdote recién ordenado el próximo domingo 5 de junio (vea mi anuncio en este boletín), pensé que era apropiado alentar más oraciones y apoyo para las vocaciones sacerdotales, especialmente en nuestra parroquia y diócesis. Más que nunca, necesitamos tener más sacerdotes. Sin ellos, la misión de Cristo no puede continuar. Sin ellos, sus necesidades espirituales y pastorales no pueden ser satisfechas. En pocas palabras, sin sacerdotes, no habría Iglesia. Los invito a orar cada día para que el Señor llame a alguien de su familia a ser sacerdote o religioso. La respuesta a las necesidades del mañana se encuentra hoy, quizás en ti y a través de ti.

San Juan Pablo II, quien jugó un papel importante en mi formación cristiana que me llevó a mi vocación, dijo que “Todo el mundo tiene vocación a la santidad. La vocación está al servicio de la santidad. Algunas, sin embargo, como las vocaciones al ministerio ordenado ya la vida consagrada, están al servicio de la
santidad de un modo totalmente único. Es a estas vocaciones a las que invito a todos a prestar especial atención hoy, intensificando la oración por ellas”. (Mensaje para la Jornada Mundial de Oración por las Vocaciones, 21 de abril de 2002). Siempre ha sido mi pasión rezar y promover activamente las vocaciones. Lo hago con mis oraciones diarias por los seminaristas y novicios en discernimiento, por mi amistad y apoyo a los jóvenes, por mi propio ejemplo de servicio gozoso y, ciertamente, por mi invitación personal y aliento a los candidatos potenciales que conozco. Espero que puedan hacer lo mismo y hacer que alguien sea consciente de este llamado sublime y las recompensas que conlleva. Nunca me he arrepentido de mi elección, y la bondad del pueblo de Dios hacia mí nunca ha sido superada en mi vida y ministerio sacerdotal.

El Santo Sacerdocio es un don especial no sólo para mí y unos pocos elegidos, sino para toda la Iglesia. Todos sabemos que tan vital es el sacerdocio ministerial para la vida de la Iglesia: los sacerdotes celebran los Sacramentos, especialmente la Sagrada Eucaristía, predican el Evangelio y dirigen nuestras comunidades
parroquiales. La teología Católica considera al sacerdote como un “Alter Christus”, es decir, “Otro Cristo.” Un sacerdote es llamado y apartado para hablar y actuar en el nombre del Señor Jesús, anunciando a todos la Buena Nueva de que Dios los ama y llevándoles sanación y esperanza de manera personal.

En los veintiún años que he tenido el privilegio de servir como sacerdote, muchas cosas han cambiado en la Iglesia y en el mundo, pero el sacerdocio sigue siendo el mismo: ser el representante de Cristo en la Palabra y Sacramento, llamando a las personas al crecimiento espiritual y unidad a través del intercambio de dones, motivando a otros a conocer y amar a Jesús. Este viaje sacerdotal ha sido toda una aventura para mí. Nunca me hubiera imaginado, siendo un niño que crecía en Saigón, Vietnam, que Dios algún día me usaría como pastor de su rebaño en, de todos los lugares, la Diócesis de Brooklyn, y en Astoria específicamente, entre la gente de Nuestra Señora del Monte Carmelo.

Después de veintiún años de servicio, me doy cuenta de que solo me estoy calentando. Incluso después de todo este tiempo, todavía me siento humilde cuando me acerco al Altar para partir el pan y tener el privilegio de compartir la Presencia Viva de Cristo con todos ustedes. Para mí, el sacerdocio es una aventura continua. Para mí, no hay vida más grande. En mi aniversario, les agradezco por permitirme servirles, absolverles, alimentarlos, predicarles, ungirlos, amarlos… ¡y permitirme ser un miembro espiritual de su familia! Encomendándolos a la amorosa protección de María, Madre de los Sacerdotes, quedo
Fielmente tuyo,
Monseñor Cuong M. Pham

22 de mayo de 2022

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Estoy seguro de que has visto a más y más personas pasar tiempo al aire libre en estos días. Nuestras calles están llenas de autos; los restaurantes y las tiendas están repletos de clientes; los patios de las escuelas y los parques están repletos de actividades; Las grandes tiendas como Home Depot y Costco están cada vez más llenas. Dondequiera que miremos, la actividad parece haber vuelto a los niveles previos a la pandemia.

Desafortunadamente, nuestra iglesia todavía no está tan llena como antes del COVID-19. La larga pandemia ha provocado que muchos fieles no asistan a misa o elijan asistir virtualmente debido a problemas de salud. En el punto mas alto de la pandemia, los obispos de los Estados Unidos habían otorgado a los fieles una dispensa general de la obligación de asistir a la Misa dominical, que fue retirada a fines de junio de 2021. Ahora que más personas están vacunadas y regresan a sus rutinas favoritas antes de la pandemia, una pregunta importante debería estar en nuestras mentes: “¿Qué hay de volver a la iglesia?”

Damos la bienvenida y alentamos a los fieles a que regresen a la plena participación en persona de la
Eucaristía dominical, la fuente y cumbre de nuestra fe católica
” (Declaración de los obispos sobre el levantamiento de la dispensa general de la obligación de asistir a misa, junio de 2021). La realidad es que muchos fieles se han acostumbrado a ver la Misa en línea y ya no ven una necesidad real de asistir a la iglesia físicamente.“Es mucho más fácil ver la Misa desde casa sin la molestia de tener a todos los niños listos y en el auto a tiempo”, dijo alguien recientemente. Otra persona estuvo de acuerdo: “Realmente disfruté la transmisión en vivo. Nadie me molesta y puedo rezar solo.”

Como pastor, he estado ansioso por esta situación desde la pandemia. Me preocupa la posibilidad de que muchos de nuestros fieles decidan que una participación virtual les conviene. Al igual que algunos en la congregación que están preocupados por las bancas vacías, hago estas preguntas: ¿No se dará cuenta la gente de que recibir el Cuerpo y la Sangre de Cristo en forma sacramental nunca está a la par con recibirlo espiritualmente? ¿La disminución de la asistencia a misa, que comenzó como un problema de salud, se convertirá en un hábito permanente? ¿Las personas sanas y sin discapacidad seguirán asistiendo virtualmente, o no asistirán en absoluto, incluso después de que termine la pandemia? Dado que el estado de la pandemia aún no está claro, y la asistencia a Misa aquí continúa con altibajos, especialmente con respecto a las Misas bilingües y en inglés, responder a estas preguntas sigue siendo difícil.

Ciertamente, sería una pena que la disminución de la asistencia a misa presencial fuera resultado de la pandemia. Las Misas virtuales y las comuniones espirituales fueron una forma maravillosa pero no representan la plenitud del Sacramento, que es esencialmente un encuentro con el Señor en Su familia, la Iglesia. Como Católicos, necesitamos estar juntos. Lo único de nuestra fe Católica es que es profundamente física. No es una religión virtual. Literalmente recibimos a nuestro Señor en la proclamación de Su Palabra y en la Comunión. Por lo tanto, venir en persona es una parte esencial de nuestra vida espiritual. Por eso la Iglesia enseña que “el domingo, en el que se celebra el misterio pascual, debe observarse en la Iglesia universal como día primordial de precepto” (Can. 1246 §1, Código de Derecho Canónico).

Como sacerdote, me preocupo por aquellos que realmente tienen miedo, pero también creo firmemente que ahora es seguro asistir en persona y cualquier problema de salud ya no debería ser una excusa. Mi madre, sobreviviente de Covid, dice: “tenemos que obedecer el mandamiento de Dios por nuestro propio bien.” También cree que “hay una diferencia palpable entre ver la misa por televisión y estar allí en persona, porque parte de ser el cuerpo de Cristo es estar juntos”. Así, la reunión física de la Iglesia es una expresión visible de su naturaleza espiritual; los creyentes estamos unidos por nuestra fe en Cristo Jesús, nuestro Salvador.

Descuidar, o abandonar, reunirse con otros creyentes es apartarse de la verdadera naturaleza de la Iglesia y adoptar un sustituto falso: la noción de que el cristianismo es individualista, en lugar de familiar o comunal.

En resumen, asistir a Misa no solo es una actividad segura sino también saludable. Si vamos a crecer espiritualmente, necesitamos estar relacionalmente presentes y comprometidos en la vida de los demás. Para cualquiera que se pregunte si la “Iglesia virtual” ahora ha demostrado ser una nueva normalidad preferida, creo que la respuesta es bastante clara… ¡es virtualmente imposible!

¡Bendiciones de Dios y nos vemos en la iglesia!

            Monseñor Cuong M. Pham

 

 

15 de mayo de 2022

Queridos hermanos y hermanas,

La filtración sin precedentes de un borrador de la decisión de la Corte Suprema de los Estados Unidos con respecto a la política del aborto en los Estados Unidos la semana pasada ha desatado reacciones feroces, y en ocasiones violentas, de personas que apoyan la legalización del aborto en todo el país. Dado que la histeria actual está impulsada en gran medida por ideologías políticas y alimentadas por la ira y la rabia, parece que no hay suficiente voluntad para abordar racionalmente este importante tema. Es desalentador que las personas que expresan su opinión en los dos lados del debate, incluidos los más racionales, a menudo no entiendan que el aborto daña tanto a la madre como al niño.

Independientemente de las opiniones que tengan, el hecho evidente sigue siendo que en casi medio siglo desde que se legalizó el aborto en los Estados Unidos, unos 65 millones de niños no nacidos han sido asesinados por el aborto legal. Sin duda, hay millones de mujeres que se han arrepentido de haber tomado esa decisión, mujeres cuya salud mental y física, trabajos y carreras, educación y relaciones, incluso con futuros hijos, se vieron perjudicadas por esa decisión. El hecho de que varias generaciones hayan crecido con el aborto legal, y la mayoría de nuestra gente pueda pensar que no es un problema, no cambia la realidad de que sigue siendo una tragedia y una violencia contra la vida.

Hemos visto y escuchado muchas propagandas que desmienten la verdad sobre el aborto en estos días. El término “pro-elección”, por ejemplo, no señala lo que realmente se elige, y nunca se aplicaría al abuso infantil o el crimen violento. Algunas elecciones tienen víctimas, incluida la elección del aborto. “Mantener el aborto seguro y legal” es otro termino que induce a la gente a pensar que si es legal, debe ser seguro, y para mantenerlo seguro, debemos mantenerlo legal. Sin embargo, la industria del aborto es la industria menos regulada de la nación y regularmente destruye la salud y la vida de las mujeres que lo practican en instalaciones legales. La mayoría de la gente no sabe que hay un aborto cada 20 segundos en los Estados Unidos; es legal y ocurre durante los nueve meses de embarazo; menos del 1% se debe a violación o incesto. Solo en 2019, la proporción fue de 195 abortos por cada 1,000 nacidos vivos (CDC Abortion Surveillance, Center for Disease Control and Prevention).

Para muchas mujeres, no es una opción en absoluto. Muchas mujeres son coaccionadas por sus padres, novios o incluso por sus empleadores para “interrumpir sus embarazos.” Pero estas mujeres son las únicas en la mesa, viendo cómo se destruye su propia carne y sangre. Contrariamente al tono de celebración de algunos manifestantes actuales que promocionan el aborto como algo de lo que todas las mujeres deberían estar orgullosas, es un procedimiento feo y brutal que lastima a una persona, no solo físicamente. Como sacerdote, puedo dar fe del dolor y la devastación que trae a las mujeres que lo experimentaron. He conocido a innumerables mujeres que vinieron a hablarme sobre su dolor y remordimientos. Muchos han desarrollado cicatrices mentales, emocionales, psicológicas y físicas que los atormentan por el resto de sus vidas. Para muchos de ellos, parece que incluso el perdón de Dios en el Sacramento de la Reconciliación no puede quitar el dolor y sanar la herida de esta tragedia.

Muchos manifestantes en estos días acusan a las personas religiosas pro-vida de centrarse exclusivamente en los derechos de los no nacidos sin prestar la debida atención a las necesidades de la madre. Si bien eso puede ser cierto entre algunos sectores, una posición auténticamente católica y pro-vida, sin embargo, toma en consideración tanto a la madre como al niño. De hecho, para los católicos, ser pro-vida es ser pro-mujer. No se puede amar al niño sin amar a la madre. Lo contrario también es cierto, es decir, no se puede amar a la mujer sin amar al niño, ni se puede dañar al niño sin dañar a la madre. El desafío que la Iglesia debe plantear a la sociedad es: “¿Por qué no podemos amarlos a los dos?”. Una de las razones por las que muchos de nosotros somos reacios a hablar sobre el aborto es que no queremos elegir entre defender los derechos del bebé o los de la madre, o que tenemos que considerar al bebé como más importante que la madre. Pero el auténtico mensaje pro-vida es un mensaje de igualdad. Es una invitación a ampliar el círculo de nuestro amor, acogida y protección para incluir tanto a la madre como al niño. Todos los que trabajan para defender y proteger la vida en el útero deben trabajar diligentemente para defender y proteger toda la vida fuera del útero, especialmente la vida vulnerable de las mujeres en crisis de embarazo.

Debo admitir que no fue fácil escribir esta carta. Las personas pueden tener sentimientos fuertes sobre el aborto. Algunos reaccionarán con enojo sin importar cómo se hable del tema. Sin embargo, quiero abordarlo de manera directa y personal como pastor, dado lo que está sucediendo en nuestro país y ciudad. No quiero enterrar este importante tema en la arena. La vida de tantas personas está en juego, y el silencio no ayuda a la tragedia del aborto. Una mujer en duelo por un aborto podría inferir del silencio de sus sacerdotes que no conocen su dolor, o que no les importa, o que no hay esperanza para ella en la Iglesia. Quiero decirles a todas esas mujeres que nada de esto es cierto.

En el Evangelio de este domingo, Jesús proclama un mandamiento nuevo: “¡Ámense uno a otro como yo los he amado!” Demostremos nuestro amor por la madre y el niño. Hay muchas opciones para las mujeres que son mejores que el aborto. Pienso en los miles de centros de ayuda que brindan a las mujeres asistencia financiera, servicios médicos, asesoría legal, consejería, un lugar para vivir, trabajo, educación y ayuda para quedarse con su hijo o para darlo en adopción. Si bien es importante comunicar la posición de la Iglesia sobre el aborto, no es menos que comunicar nuestra voluntad de brindar alternativas. En este mes de la maternidad, oremos para que ninguna madre en crisis tenga que recurrir jamás a semejante tragedia.

Con oraciones y amor,
Mons. Cuong M. Pham

8 de mayo de 2022

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Este fin de semana honramos a todas las Madres por lo que son y todo lo que han hecho para impactar nuestras vidas. Expresamos nuestro agradecimiento a todas estas mujeres especiales, incluyendo las madres adoptivas, las madres de crianza, las abuelas y todas aquellas mujeres que, con su cuidado por los demás, se hacen Madres. Celebramos la maternidad por las formas en que refleja la imagen de Dios al dar nueva vida y nutrir la vida.

Me parece oportuno que el Día de la Madre caiga el segundo Domingo de Mayo, mes de María, Madre de Dios, cuya maternidad divina comienza con su consentimiento a la invitación de Dios de convertirse en Madre de Jesucristo, y así de todos sus hermanos y hermanas en la fe. María sabía en su corazón que sólo en la oración podría llevar a cabo la enorme misión a la que había sido llamada.

Damos gracias por la bendición de nuestras Madres que, como María, han sido fieles a su propia vocación del amor. El amor de una madre, como todo amor, es de Dios. Modela el amor desinteresado y se basa en la misericordia y el perdón. En su forma de amar, las Madres muestran a sus hijos cómo es el amor de Dios. Así, cada madre es una persona muy especial. Dios la eligió para traer la vida al mundo; una fuerza que solo una mujer podía manejar. Ella nos llevó en su vientre durante nueve meses y nos presentó el mayor regalo de Dios en la tierra: la vida. Ella nos hizo darnos cuenta del valor real de ese regalo al actuar como una guía, una mejor amiga y un ángel guardián cada vez que nos quedamos indefensos en el camino espinoso de la vida. Siempre estuvo allí con una sonrisa cada vez que necesitábamos apoyo moral y un hombro para llorar. Observó nuestro crecimiento, éxito y fracasos con mucho amor y compasión. No importa la edad que tengamos, nuestra madre siempre sigue siendo una madre. No sería exagerado decir que la madre es la persona que levanta un hogar y la convierte en una iglesia doméstica.

A todas las Madres de nuestra parroquia, me gustaría hacerles saber cuánto las aprecio hoy. Al igual que mi propia madre que valientemente dio a la luz y crió siete hijos e incluso muchos nietos, algunos días probablemente se preguntan si lo que están haciendo importa. Tal vez sientan que su trabajo nunca termina; que siempre están exhaustos. Ciertamente, no hay una gran recompensa financiera ya que su rol no está definido por un cheque de pago ni por una promoción. En una era que parece disminuir el servicio y exaltar la ostentación, a veces es simplemente difícil valorar su inversión. Sin embargo, la verdad es que estan muy estimados por Dios (Salmos 127:3). En palabras de las Escrituras, se describe a una madre como alguien que “siente el valor de su trabajo, diligente en los quehaceres del hogar, enfrenta la mañana con una sonrisa, tiene algo valioso que decir y siempre lo dice amablemente. Sus hijos la respetan y la bendicen; su marido se une con palabras de alabanza” (Proverbios 31:18-19). Como un hijo bendecido con una madre extraordinaria, hoy me gustaría decirle a mi mamá y a cada uno de ustedes, con todo mi corazón: “¡Muchas mujeres han hecho estas cosas maravillosas, pero tu las has superado a todas!”

Hay una historia de un niño que olvidó sus líneas en la obra de la escuela parroquial, entonces su madre se inclinó y susurró: “Yo soy la luz del mundo”. El niño sonrió y luego con gran orgullo anunció: “¡Mi madre es la luz del mundo!”. Todos sonrieron. Sí, ese niño acertó. Las Madres, en efecto, escriben en el corazón de sus hijos lo que la mano del tiempo no puede borrar. A menudo, solo en retrospectiva vemos y descubrimos cómo la mano y el corazón de una madre han dado forma a nuestro destino. La huella de una madre, para bien o para mal, es permanente en la vida de las personas. Que todas las Madres sigan dejando una buena huella en la vida de sus hijos, y que permanezcan agradecidas con El que les dio hijos como premio.

A cualquiera que no sienta una buena razón para celebrar hoy, incluidos aquellos que no tuvieron la bendición de la presencia amorosa de una madre en la vida; cualquiera que haya recorrido el duro camino de la infertilidad, plagado de lágrimas y dolores; cualquier mujer que llora la pérdida de su hijo a través del aborto, me gustaría expresar la cercanía y comprensión espiritual de nuestra Iglesia. Tenga la seguridad de que siempre hay dones maternos que puede compartir en nuestra comunidad de fe. Te animo a buscar la sanación que Dios desea por ti, luego busca formas de ser una madre que ama y alienta a los demás.

Finalmente, a aquellas que están embarazadas de una vida nueva, esperada o sorprendente, quiero asegurarles que la Iglesia las espera con alegría y las acompaña con la oración. La maternidad no es para las débiles de corazón, y saludamos a todas las Madres como las verdaderas heroínas entre nosotros.

¡Feliz Día de la Madre!
Mons. Cuong M. Pham

1 de mayo de 2022

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Mayo es el mes dedicado a Nuestra Señora. Es un tiempo en el que el Pueblo de Dios expresa con particular intensidad su amor y devoción por la Madre de Dios. La honramos no solo como la Madre del Señor Jesucristo, sino también como nuestra Madre espiritual, quien desde su lugar como Reina del Cielo nos cuida constantemente y nos envuelve con su manto de protección como una madre abraza a sus hijos.

La Iglesia considera a María la discípula perfecta, el modelo de todos los hombres y mujeres que desean seguir a su Hijo. María imita perfectamente a Cristo por su humildad. Se olvidó por completo de sí misma frente a la Divina Voluntad. Su “Fiat”-“Hágase en mí según Tu Voluntad” resume toda su vida. Lo que Dios quisiera, Ella también lo quería. Ella siempre deseó cumplir con lo que Dios requería de Ella. No vemos mucho de Ella en las Escrituras porque el enfoque estaba en Jesús. Estaba feliz de desaparecer en el fondo; Ella no nos distrajo de su Hijo, el único que debe ser el centro de cada una de nuestras vidas. Por eso María es el modelo para cada persona. Ella nos muestra que ninguno de nosotros es más importante que Cristo. Ella nos ayuda a tener esa humildad que mantiene a Dios en primer lugar en nuestras vidas.

Contemplar el bello rostro de María durante este mes de mayo significa dedicarnos a Ella e imitar su ejemplo. Así como María hizo lugar para Jesús, tanto en su seno como en su vida, nosotros también podemos abrir nuestras vidas para recibir al Señor y hacerle lugar para que habite en nosotros. Al recordar su generoso al plan de Dios, debemos permitirnos decir a cualquiera que sea el plan de Dios para nosotros, por difícil o incomprensible que sea a veces.

El Papa Pío XII, en su Encíclica “Mediator Dei” de 1947, alentó oraciones especiales a la Santísima Madre durante el mes de mayo. Los Papas a lo largo de los siglos han enseñado y promovido constantemente la devoción Mariana en toda la Iglesia. Más recientemente, el mismo Papa Francisco ha expresado este deseo por los fieles: “Quiero animar a todos a redescubrir la belleza de rezar el Rosario en casa en el mes de mayo. Esto se puede hacer en grupo o individualmente; puedes decidir según tu propia situación, aprovechando al máximo ambas oportunidades. La clave para hacer esto es siempre la sencillez, y es fácil también en Internet encontrar buenos modelos de oraciones a seguir… Yo mismo rezaré en el mes de mayo, en unión espiritual con todos ustedes”. (Carta del Santo Padre para el mes de mayo de 2020).

En nuestra parroquia, dedicada a Nuestra Señora del Carmen, las devociones Marianas siempre han sido una parte importante de la vida. Hay varios ministerios y grupos dedicados específicamente a la promoción del culto Mariano, como la Legión de María, la Sociedad del Rosario, el Grupo de Oración de la Virgen de Guadalupe, etc. A lo largo de la semana, los fieles también se reúnen después de cada Misa para rezar el Santo Rosario. y otras Letanías a Nuestra Señora. Todos los miércoles por la tarde, después de la Misa del mediodía, se celebra una Novena especial a Nuestra Señora del Monte Carmelo. El primer sábado de cada mes, muchos fieles observan con mayor intensidad estas devociones Marianas, incluida la recepción reverente de la Sagrada Comunión solicitada por Nuestra Señora misma en Fátima en 1917. En nuestra iglesia de abajo, hay muchos santuarios diferentes dedicados a la Santísima Virgen bajo varios títulos de acuerdo con las tradiciones culturales únicas que componen nuestra comunidad parroquial. Sin embargo, ninguno de esos santuarios está sin flores frescas. Además, las velas votivas encendidas ante las estatuas e imágenes de Nuestra Señora dan un poderoso testimonio de la cercanía de nuestro pueblo a la Madre de Dios.

Mientras honramos a María de manera especial durante este mes tanto en la iglesia como en el hogar, invoquemos su amor y protección divina no solo sobre nosotros, sino también sobre nuestras madres, vivas y difuntas, quienes serán honradas de manera especial en Día de la Madre, y sobre nuestros niños que recibirán su primera Comunión este mes. Permanezcamos todos cerca del corazón materno de María y conozcamos la alegría de la unión con Jesús, su Hijo.

Encomendando a cada uno de ustedes a la Santissima Virgen y asegurándolos de mi propia cercanía espiritual, quedo

Fielmente en Cristo,

Mons. Cuong M. Pham

24 de Abril de 2022


Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

¡ALELUYA! ¡Hoy es el Domingo de la Divina Misericordia, el Día de la Octava de Pascua. Para la Iglesia, todavía es tiempo de Pascua. En otras palabras, el misterio pascual que culmina con la resurrección de Cristo entre los muertos es un evento tan grande que lleva una semana entera comprenderlo por completo. En este día, los cristianos todavía nos encontramos acurrucados en el Cenáculo y experimentamos a la vez con alegría y temor a Cristo Resucitado en medio de nosotros, dirigiéndose a nosotros con el saludo pascual: “¡La paz esté con ustedes!”.

En el año 2000, el Papa Juan Pablo II declaró el domingo después de Pascua como el “Domingo de la Divina Misericordia” basado en las revelaciones de Santa Faustina Kowalska, una monja que, en la década de 1930, recibió una serie de revelaciones privadas de Cristo. Sus revelaciones destacan la misericordia inagotable de Dios hacia la humanidad y presentan una imagen del Sagrado Corazón de Jesús que emana con amor divino. Es a través del vaso de la confianza, reveló Jesús a Santa Faustina, que accedemos a la fuente de la misericordia de Dios. Así, la imagen de la Divina Misericordia incluye siempre esa increíble declaración de fe “¡Jesús, en ti confío!”.

Lejos de ser una intrusión en el tiempo litúrgico de la Pascua, la celebración de la Divina Misericordia está en el centro de lo que estos días sagrados tratan explícitamente. En su visión, Santa Faustina vio salir del Corazón de Jesús dos rayos de luz que iluminan el mundo. Los dos rayos, según le oyó decir al mismo Señor, denotan sangre y agua. La sangre recuerda el sacrificio del Gólgota y el misterio de la Eucaristía; el agua, recuerda nuestro Bautismo y el don del Espíritu Santo (cf. Jn 3, 5; 4, 14). A través del misterio del Corazón herido y Sagrado de Cristo, la marea restauradora del amor misericordioso de Dios continúa extendiéndose sobre nosotros y todas las generaciones.

En el Evangelio de San Juan para este Domingo de la Divina Misericordia, encontramos este amor misericordioso. Mientras los discípulos estaban encerrados en el Aposento Alto, Jesús vino y se puso en medio de ellos. Él podría haberlos condenado. Él podría haberlos juzgado. Podría haberlos rechazado por negarlo y dejarlo, pero no lo hace. Él dice: “La paz este con ustedes”. De esto se trata la Resurrección. De esto se trata la misericordia.

“La paz este con ustedes.” La primera palabra pronunciada por Cristo Resucitado a sus Apóstoles transmitió Su especial regalo de Pascua a la Iglesia: “¡Paz!” Comisionar a los Apóstoles a perdonar los pecados en su nombre se hizo aún más significativo porque inmediatamente después de su saludo pacífico con la declaración solemne: “A quienes perdonéis los pecados, les quedan perdonados; si retuvieres los pecados de alguno, le son retenidos.” Jesús claramente quería que sus apóstoles se dieran cuenta de que la paz y la misericordia son inseparables; y que la verdadera paz solo puede lograrse perdonándose unos a otros.

En las semanas previas a la Semana Santa, la mayoría de nosotros hemos experimentado de primera mano el perdón sanador de Dios a través del Sacramento de la Reconciliación. El perdón, sin embargo, consiste en mucho más que la simple conciencia del amor y la misericordia de Dios. Jesús dijo: “Sean misericordiosos, como nuestro Padre celestial es misericordioso… La medida con que midas, serás medido.” (Lc 6, 36-38). También dijo: “Bienaventurados los misericordiosos, porque ellos alcanzarán misericordia” (Mt 5, 7). Por lo tanto, está claro que el requisito previo para recibir misericordia es mostrar misericordia a los demás. En el Padre Nuestro, Jesús nos enseñó a orar: “Perdona nuestras ofensas como nosotros perdonamos a los que nos ofenden” (Mt 6,12). También advirtió: “Si perdonas a otros sus pecados, nuestro Padre celestial nos perdonará a nosotros, pero si no perdonas a otros sus pecados, tampoco nuestro Padre celestial perdonará nuestros pecados”. (Mt 6, 14-16).

Mientras difundimos la Buena Nueva de que Jesús realmente ha resucitado entre nosotros, que todos experimentemos el poder de la misericordia de Dios y nunca nos cansemos de perdonarnos unos a otros. Que nuestra fe aumente en este tiempo pascual para que podamos declarar más fuerte con Santa Faustina y eventualmente con Santo Tomás: “¡Jesús, en ti confío¡
Les deseo a todos un Feliz Domingo de la Divina Misericordia!

Mons. Cuong M. Pham
DEL CORAZON DEL PASTOR
23 de abril, 2022

17 de abril de 2022

Querida familia parroquial y amigos en Cristo,

¡Cristo ha resucitado! ¡Aleluya! El mensaje de alegría de Pascua resuena en todo el mundo proclamando la victoria final de la luz sobre las tinieblas, la gracia sobre el peca-do y la vida sobre la muerte de Nuestro Señor. Es en el mensaje que confía nuestra fe y en el que anclamos nuestra propia esperanza de victoria con Él. ¡En esta fe y esperanza, les deseo a ustedes y a sus familias una santísima y bendecida temporada de Pascua!

Hay algo bastante único en las liturgias de Pascua, a saber, la realidad del movimiento, el gozoso movimiento de andar, que muestra a la Iglesia en su mejor momento—cuando anda. Vemos esto en el Evangelio del Domingo de Pascua con Pedro y Juan corriendo hacia la tumba vacía después de que María Magdalena corrió hacia ellos con la noticia de que el cuerpo del Señor ya no estaba allí! Leemos de nuevo, en el mismo Evangelio, que María Magdalena se encuentra con el Resucitado fuera del sepulcro después de que Pedro y Juan se hubieran ido a toda prisa y ella, a su vez, corre a decir a los demás discípulos: “¡He visto al Señor!”. María Magdalena no fue sólo la primera discípula que vio al Señor Resucitado; fue también una discípula misionera, una discípula que corre, que no pudo contener en sí misma la Buena Nueva. ¡Ella retrata, de manera real, la imagen de la Iglesia que sale con un mensaje gozoso para compartir!

Los últimos dos años no han sido un tiempo de ir “andar” para la mayoría de nosotros. Con la pandemia imparable que azota nuestro mundo y devasta nuestras vidas, dejando heridas permanentes dentro de nosotros, nos hemos visto obligados a la retirada, la tristeza y el miedo. La guerra actual en Ucrania ha exacerbado nuestra sensación de impotencia. En esta situación, algunos pueden sentirse tentados a creer que el poder de las tinieblas ahora tiene la ventaja. Sin embargo, la Pascua nos dice lo contrario. “¡Christus vincit! Cristo reinado! Christus imperat!”“Cristo vence, Cristo reina, Cristo manda”. Esta es la razón de nuestra alegría, nuestra esperanza y nuestra vida.

Tal vez no haya nada tan esperanzador y significativo en nuestras celebraciones de fe como la Misa Solemne de la Vigilia Pascual cuando se lleva el nuevo Cirio Pascual a la iglesia a oscuras. La luz sencilla se mantiene en lo alto y brilla intensamente en la oscuridad como un recordatorio de que Jesucristo es la luz del mundo. A medida que las personas en la asamblea encienden sus pequeñas velas con el Cirio Pascual, una por una, toda la iglesia se vuelve radiante con luz, y una señal visible de esperanza comienza a irradiar de cada persona que sostiene sus velas encendidas. El movimiento del Cirio Pascual por el pasillo en medio de las exultantes proclamaciones “Cristo Nuestra Luz!” que resuenan a través de la iglesia gradualmente iluminada es una experiencia visual única y poderosa.

¿No es esto una señal de lo que estamos llamados a hacer a medida que avanzamos a través de las incertidumbres de estos tiempos actuales? ¿No estamos llamados a ser signos de esperanza mientras reconstruimos nuestras vidas y comunidades después de un tiempo de tanta lucha, dificultad y dolor? De hecho, creo que ya estamos a las puertas de una experiencia única de renovación espiritual. Las lecciones que hemos aprendido a través del sufrimiento deben desempeñar un papel en esta renovación, especialmente en nuestra apreciación más profunda de cuán importante, hermosa y valiosa es realmente nuestra fe; cuán vital es la Iglesia y cuán necesaria es la Buena Nueva de Jesucristo para nuestra esperanza. ¿No es nuestra tarea salir y proclamar las razones de nuestra esperanza, Aquel que es simbolizado por esa luz en la Vigilia Pascual?

San Pablo dice: “Si Cristo no resucitó, vana es entonces nuestra predicación, vana es también nuestra fe” (cf. 1 Cor 15, 14). La Resurrección es, pues, el fundamento y la piedra angular de nuestra fe. En Pascua, estamos llamados a vivir como personas profundamente tocadas por la Resurrección del Señor, aquellos que no pueden contener la Buena Nueva dentro de sí mismos, y aquellos que deben salir corriendo a anunciarla. Al igual que María Magdalena, Pedro, Juan y todos los discípulos de Cristo, que nuestro encuentro con el Señor Resucitado en nuestro camino de fe nos toque profundamente y nos transforme también en testigos ansiosos. Que nos convirtamos en lo que San Agustín llamó un “Pueblo de Pascua”, un pueblo transformado en discípulos que corren.

Mientras celebramos esta fiesta tan hermosa, quiero agradecer a todos nuestros sacerdotes, diáconos, personal, ministros, catequistas, líderes laicos y voluntarios que han brindado tanto tiempo, talento y tesoro durante la temporada de Cuaresma preparándonos para nuestra Semana Santa, sus liturgias y devociones. Su “salida” ciertamente ha dado mucho fruto en la renovación espiritual de innumerables personas que cruzaron nuestras puertas. También quiero agra-decer a todos los miembros de nuestra parroquia que se han unido a nosotros fervientemente en oración. Traen ustedes una sonrisa a los rostros de sus sacerdotes cada vez que nos reunimos, en la iglesia y en la oración.

¡Que las alegrías de la Resurrección de Cristo les llenen a ustedes y a todos sus seres queridos!

¡Felices Pascuas!

Monseñor Cuong M Pham

10 de abril, 2022

Querida familia parroquial,

Hoy comienza la semana más intensa del año cristiano. Las poderosas liturgias de la Iglesia nos confrontan con la violencia que los seres humanos nos infligimos unos a otros y nuestra ingratitud hacia Dios, yuxtapuestos dramáticamente contra el amor perdonador de Dios y la esperanza segura que el sufrimiento, la muerte y la resurrección de Cristo ofrecen a nuestro mundo. Al entrar en la Semana Santa, lo invitamos a unirse a nosotros para disfrutar de una rica variedad de oportunidades espirituales y de adoración en nuestra parroquia. El horario completo de estos eventos está disponible en este boletín, en los tablones de anuncios y carteles alrededor de la iglesia, y en el sitio web de nuestra parroquia en www.mountcarmelastoria.org.

El Domingo de Ramos conmemoramos la entrada triunfal de Jesús en Jerusalén con palmas y hosannas. El lunes de Semana Santa, nuestra parroquia participará con más de quinientas otras iglesias católicas en toda la ciudad de Nueva York y Long Island en la celebración del Lunes de Reconciliación. Nuestros sacerdotes escucharán confesiones de 2:00pm a 4:00pm, y nuevamente de 6:00p.m a 9:00pm en la iglesia de abajo. El martes de Semana Santa, celebraremos la Devoción de los Siete Dolores de la Santísima Virgen en español a las 7:00pm en la iglesia de abajo, mientras nuestros sacerdotes y diáconos se unirán a nuestro Obispo en la Misa Crismal, que se llevará a cabo a esa misma hora en la Co-Catedral de San José en Brooklyn. El Miércoles de Semana Santa, se rezará el Vía Crucis en español en la iglesia de arriba a las 7:00pm.

Nuestro culto de Semana Santa continúa el Jueves Santo adonde celebraremos la Misa Solemne de la Cena del Señor a las 7:30pm en la iglesia de arriba. Esta Misa da comienzo a los tres días más sagrados del año de la Iglesia, llamados el “Triduo Pascual” que culminará con la fiesta de Pascua. En la Misa vespertina del Jueves Santo recordamos la Última Cena de Jesús con sus discípulos, su institución de la Sagrada Eucaristía, su acto compasivo de lavarles los pies y su “mandamiento nuevo” de amarnos unos a otros como él nos ha amado. Después de esta Misa, comenzaremos la Adoración del Santísimo Sacramento hasta la medianoche en la iglesia de arriba. Este es un acto de amor que recuerda las últimas horas de Jesús en el Huerto de Getsemaní. Las comunidades vietnamitas, ingles e hispana de nuestra parroquia se turnarán para dirigir las oraciones y las meditaciones musicales durante la adoración.

El Viernes Santo, está invitado a unirse a las Estaciones de la Cruz en inglés a las 12:00pm en la iglesia de arriba. Nuestra comunidad hispana organizará un Vía Crucis viviente en al mismo tiempo fuera de la iglesia, con la recreación de la Pasión de Nuestro Señor en las calles de nuestro vecindario. Como siempre, se espera la asistencia de cientos de personas. El punto culminante de la Liturgia de la Pasión del Señor el Viernes Santo será la Veneración de la Cruz y la Lectura Dramática de la Pasión del Señor, que se realizará en italiano a las 2:00pm en la iglesia de abajo, en inglés a las 3:00pm en la iglesia de arriba, en español a las 7:30pm en la iglesia de arriba, en checo a las 7:30pm en la iglesia de abajo y en vietnames a las 9:00pm en la iglesia de arriba. Además, también está invitado a asistir a la Meditación de las Siete Últimas Palabras de Cristo en español a las 6:30pm en la iglesia de arriba. Himnos, solos y música coral acompañarán las lecturas.

El Sábado Santo, puede traer la comida que su familia usará para celebrar la Pascua a la iglesia inferior para una bendición durante un Servicio de Oración a las 12:00pm. Las confesiones estarán disponibles nuevamente de 3:30pm a 4:30pm en la iglesia de abajo. Esa noche, toda nuestra comunidad se reunirá para la Misa de la Vigilia Pascual a las 7:30pm en la iglesia de arriba. La Vigilia Pascual es la Madre de todas las liturgias cristianas, ya que es la liturgia más importante del año, conmemorando la Resurrección de Nuestro Señor. Celebraremos esa Misa Solemne con todos los grupos lingüísticos de nuestra familia parroquial. La liturgia de esa noche comenzará en el atrio de nuestra iglesia, con el encendido del fuego nuevo y una alegre procesión hacia el presbiterio, donde uno de nuestros sacerdotes cantará el antiguo Pregón Pascual o “Exultet”. El Domingo de Resurrección, nuestras Misas se celebrarán solemnemente, siguiendo nuestro horario normal de domingo, acompañadas de himnos, música coral y trío de cuerdas. Tenga en cuenta que no habrá Misa de 5:00pm el Domingo de Pascua.

Estos servicios nos llevan en un camino sagrado con Jesús: de las calles de Jerusalén el Domingo de Ramos a la Última Cena del Jueves Santo, al Gólgota y la desolación de la Cruz el Viernes Santo, y finalmente, a la Tumba Vacía en la mañana de Pascua, para escuchar el sorprendente y gozoso anuncio de que “¡Cristo ha resucitado!”

Esperamos que pueda unirse a nosotros para el espectro completo de las liturgias. Estos servicios brindan la oportunidad de experimentar más la altura, la profundidad y la amplitud del amor de Dios por nosotros y por el mundo. También lo alentamos a considerar a alguien que podría enriquecerse con esta oportunidad de adorar con nosotros, un amigo, vecino o familiar, e invitarlo a que lo acompañe.

Con ganas de orar con ustedes, me quedo

Devotamente en Cristo,

Msgr. Cuong M. Pham

3 de abril de 2022

Estimados feligreses y amigos en Cristo,

Hemos llegado al Quinto Domingo de Cuaresma. La liturgia nos presenta el episodio evangélico de Jesús perdonando a una mujer sorprendida en adulterio, para la cual la ley mosaica prescribe la lapidación (Jn 8, 1-11). La escena está llena de dramatismo: comienza con un grupo de fariseos y escribas dispuestos a apedrear a la mujer pecadora. Ella sabe cómo la ley de Moisés trata su crimen. Dice: “Llevarán a ambos a la puerta de la ciudad y los apedrearán hasta matarlos” (Deuteronomio 22:24). Por lo tanto, ella no espera un indulto. Ella cree que todo está perdido. Ella asume que su pecado es imperdonable.

Sin embargo, Jesús la trata de manera diferente. Él perdona sus pecados, le devuelve la dignidad, la salva de una muerte violenta y la despide como una nueva creación. Mientras los acusadores lo interrogan con insistencia, Jesús se agacha y comienza a escribir con el dedo en el suelo. Según San Agustín, este gesto retrata a Jesús como el Divino Legislador. Podemos recordar del Libro del Éxodo que Dios, de hecho, escribió la ley con Su dedo sobre las tablas de piedra. Así, Jesús es el Legislador; es la Justicia en persona. ¿Y cuál es su sentencia? “El que ustedes esté sin pecado sea el primero en arrojarle la piedra”. Estas palabras contienen el poder desarmante de la verdad que derriba el muro de la hipocresía de los acusadores. Abren su conciencia a una justicia mayor, la del amor, que consiste en el cumplimiento de la ley.

Imaginarnos en el lugar de la mujer. Estaríamos muy nerviosos en este punto, preguntándonos cuándo caerá la primera piedra. Ocultaríamos nuestros rostros, demasiado asustados para siquiera mirar. Pero las rocas nunca llegan. Estamos en estado de shock y nos preguntamos qué ha pasado. Luego, después de sentarnos en cuclillas en la esquina por un rato, mirábamos hacia arriba. Sólo veríamos el rostro misericordioso de Jesús que nos ofrece una mano para levantarnos. Todos nuestros acusadores se han marchado en silencio, uno por uno, comenzando por el mayor. Entonces escucharíamos a Jesús decir: “¿Nadie te ha condenado? Yo tampoco te condeno. Vete, y de ahora en adelante no peques más!” Esta experiencia debe ser tan liberadora y dadora de vida! No estamos condenados, sino que se nos da otra oportunidad de ser buenos.

Hermanos y hermanas, esta experiencia liberadora puede ser también la nuestra cuando vamos al encuentro del Señor en el Sacramento de la Reconciliación. Todos hemos hecho algo que sabemos que está mal y nuestra conciencia nos está condenando. Entonces, cuando vamos a celebrar el Sacramento de la Reconciliación, experimentamos el desbordamiento de la abundante misericordia de Dios que se derrama sobre nuestras almas.

Algunas personas hoy en día son reacias a ir a la Confesión. Podrían decir: “Me encuentro confesando los mismos pecados una y otra vez. ¿Por qué confesarlos en absoluto?” Una forma de ver este dilema es hacer una comparación entre nuestra salud espiritual y nuestra salud física. Los científicos nos dicen que debido a la complejidad de nuestros genes, cada uno de nosotros nace con ciertas debilidades físicas como mala vista, diferentes tipos de alergias o algunos defectos físicos. ¿No sería inusual si dejáramos de ponernos las inyecciones contra la alergia porque nuestras alergias nunca desaparecen? Nuestra salud espiritual es así. Cada uno de nosotros tiene ciertas debilidades espirituales, como la tendencia a ser impaciente, crítico con los demás, orgulloso, egocéntrico, deshonesto, perezoso y similares. Por lo tanto, no deberíamos haber considerado inusual que debemos seguir volviendo a la Confesión, buscando el perdón de Dios por las fallas relacionadas con estas debilidades espirituales.

Algunos de nosotros también podemos sentir que no tenemos nada que confesar. Quizás nos hemos vuelto insensibles a nuestras debilidades y fracasos espirituales. La Escritura lo dice sin rodeos: “si decimos que estamos sin pecado, nos engañamos a nosotros mismos”. (1 Juan 1:8). Quizás puede ser que nos hemos centrado demasiado en los pecados de comisión en lugar de las omisiones. A algunas personas les sorprende saber que el Evangelio pone la mayor parte de su énfasis en los pecados de omisión: no hacer las cosas que deberíamos hacer. En la historia del Juicio Final, Jesús enfatiza esta enseñanza: “Porque tuve hambre, y ustedes no me dieron nada de comer; tuve sed, y no me dieron nada de beber; fui forastero, y no me dieron alojamiento; necesité ropa, y no me vistieron; estuve enfermo y en la cárcel, y no me atendieron.” Ellos también le contestarán: “Señor, ¿cuándo te vimos hambriento o sediento, o como forastero, o necesitado de ropa, o enfermo, o en la cárcel, y no te ayudamos?… Lo que no hicieron por uno de estos pequeños unos, no hicieron por mí”. (Mateo 25:41-45)

Queridos hermanos y hermanas, la Cuaresma es el tiempo de buscar a Jesús perdonador para que él pueda sanar nuestros defectos espirituales y restaurar nuestra libertad, como aquella mujer del Evangelio de hoy. A medida que nos acercamos a la Semana Santa, ¿por qué no darse la oportunidad de experimentar la misericordia liberadora de Jesús?

Devotamente en Cristo,
Mons. Cuong M. Pham

27 de marzo de 2022

Estimados feligreses y amigos en Cristo,

Este fin de semana, en toda la Iglesia, los católicos escucharán una de las historias más conocidas y queridas de Jesús: la parábola del hijo pródigo. Jesús contó las parábolas en respuesta a los líderes religiosos de la época que se sorprendieron de que se asociara con pecadores y pasara tiempo con ellos. En la interpretación estricta de las leyes del Antiguo Testamento, el perdón y los nuevos comienzos para los perdidos no estaban fácilmente disponibles. En la mayoría de los casos, los perdidos simplemente permanecieron perdidos y no muchos se molestarían en buscarlos. El perdón era algo deseado, pero no siempre asegurado.

Al contar la historia, Jesús revela de manera poderosa y conmovedora algo extraordinario acerca de Dios. Dios es misericordioso, generoso y bondadoso. Dios nos ama mucho más que cualquier padre terrenal. Él no quiere que los perdidos permanezcan perdidos para siempre. Por lo tanto, alguien que se ha alejado de Dios, incluso abandonando Su rebaño, debido a su propia pecaminosidad, nunca es descartado. A diferencia de la forma en que los seres humanos a menudo se tratan unos a otros, Dios no cierra las puertas a aquellos que se han extraviado. Jesús afirma que para aquellos que están listos para comenzar de nuevo, el perdón puede ser una realidad, no solo una esperanza o un deseo. En otras palabras, Dios siempre está deseoso de que los perdidos sean encontrados y devueltos al redil. Cuando los perdidos se dan cuenta de que les falta Dios en sus vidas, todo lo que tienen que hacer es regresar a casa.

La parábola del hijo pródigo muestra un cuadro vívido de nuestras propias vidas ante Dios. Seguramente hubo muchos momentos en que cada uno de nosotros ha estado en el chiquero de la vida, y lo que nos motivó a salir fue probablemente lo mismo que motivó al hijo pródigo: era miserable y estaba cansado de ser miserable. Cuando nos damos cuenta de que lo que estamos haciendo no está funcionando y que estamos tan abajo en la pocilga, lo único natural que podemos hacer es mirar hacia arriba. Jesús nos dice que cuando lo hagamos, veremos el rostro misericordioso del Padre.

A medida que continuamos el camino de la Cuaresma, esta Buena Nueva de Jesús nos da esperanza y motivación. El Señor nos ha abierto las puertas del cielo; él no murió para mantenerlos cerrados. Es por eso que nuestra fe católica tiene un regalo increíble en el Sacramento de la Reconciliación, al que llamamos Sacramento de Sanación. Es la oportunidad de darnos cuenta de que el amor de Dios por nosotros no se ha detenido, a pesar de la distancia que hemos puesto entre nosotros y Él. El amor de Dios es más fuerte.

Entonces, queridos hermanos y hermanas, ¿por qué no se dan la oportunidad esta Cuaresma de experimentar la profun-didad del amor sanador de Dios en el Sacramento de la Reconciliación? Las oportunidades para esto abundan en nuestra parroquia. Puede aprovechar las confesiones semanales que se ofrecen en nuestra iglesia inferior todos los sábados por la tarde de 3:30 p. m. a 4:30 p. m. o venir a celebrar el Sacramento con nosotros el lunes de reconciliación, 11 de abril de 2022, el día en que todas las iglesias católicas en nuestra ciudad estará abierta para Confesiones (vea este boletín para más detalles). En la Parábola del Hijo Pródigo, el Padre sale corriendo a saludar a su hijo con amor y compasión. Puedo simpatizar con el hijo porque yo mismo he estado en su lugar muchas veces. Y puedo aseguraros por mi propia experi-encia que hay una gran alegría en ser abrazados por Dios a través de la voz de un sacerdote: “¡Te absuelvo de tus pecados!”. Hay una gran alegría en volver a casa. Siempre que hay perdón, hay celebración. Esta increíble experiencia de transformación no está cerrada para nosotros; está esperando a ser encontrado.

Bendiciones y gracia a todos!
Mons. Cuong M. Pham