October 29, 2023

Dear brothers and sisters in Christ,

In these times of turmoil and violence in the Holy Land, our hearts are heavy as we witness the suffering of both Israelis and Palestinians, caught in a long-standing and complex conflict. Our thoughts and prayers extend to every victim, their grieving families, and all those ensnared in this vicious cycle of violence.

As we come together to celebrate the Eucharist on this 30th Sunday of Ordinary Time, the liturgical Scriptures profoundly resonate with our current situation, challenging us to live out Christ’s greatest commandment of love, even in the most turbulent of times. In the first reading from Exodus, we are reminded of God’s unequivocal call to protect and cherish the underprivileged (Ex 22:20-26). St. Paul, in his letter to the Thessalonians, applauds their faith in Christ and the mutual love it has kindled among them (1 Thes 1: 5c-10). The Gospel of St. Matthew, however, brings us to the core of Jesus’ teaching: to love God wholeheartedly and to love our neighbor as ourselves (Mt 22:34-40). These Scriptures, in harmony, urge us to a love that transcends borders, recognizing the divine image in each person, affirming the sanctity and worth of every human life.

The horrific escalation of violence in the Holy Land, ignited by the ruthless attack by Hamas terrorists and intensified by Israel’s severe retaliatory actions, has caused unimaginable suffering on both sides. The world grieves for the innocent lives lost, the families broken, and the communities ravaged. In the midst of this, many of us find ourselves in a tangled web of emotions and allegiances, further complicated by our polarized global political climate. There is a palpable sense of ambivalence. Many people grapple with the tension of supporting Israel’s right to self-defense while simultaneously empathizing with the Palestinians’ struggles and hardships.

In this, the teaching of Jesus on love and neighborliness becomes not only timely but also profoundly challenging, demanding of us an extraordinary courage. To love amidst conflict calls us to rise above our biases, to acknowledge the inherent dignity in every person, irrespective of their nationality or faith. It is a vehement call to denounce violence in all its forms, recognizing its capability only to perpetuate more violence and its stark contradiction to the Gospel.

As disciples of Christ, we are impelled to condemn violence and uphold justice. This responsibility transcends our personal opinions on the conflict, reminding that Israelis and Palestinians alike are our neighbors, created in God’s image. The command to love our neighbor knows no borders; it is an urgent call to justice, peace, and reconciliation for all.

The situation in the Holy Land is deeply entrenched in history and pain, and it does not lend itself to simple or quick solutions. Yet, we must not lose hope. The teaching of Jesus challenges us to believe in the transformative power of love. Let us pray for the strength to renounce hatred and revenge, choosing instead the path of justice, mercy, and reconciliation.

In Christ’s peace,

Msgr. Cuong M. Pham

29 DE OCTUBRE, 2023

Estimados hermanos y hermanas en Cristo,

En estos tiempos de turbulencia y violencia en la Tierra Santa, nuestros corazones están pesarosos al ser testigos del sufrimiento de tanto israelíes como palestinos, atrapados en un conflicto largo y complejo. Nuestros pensamientos y oraciones se extienden a cada víctima, sus familias en duelo y todos aquellos atrapados en este cruel ciclo de violencia.

Al reunirnos para celebrar la Eucaristía en este 30º Domingo del Tiempo Ordinario, las Escrituras litúrgicas resuenan profundamente con nuestra situación actual, desafiándonos a vivir el mayor mandamiento de amor de Cristo, incluso en los tiempos más turbulentos. En la primera lectura del Éxodo, se nos recuerda el llamado inequívoco de Dios a proteger y cuidar a los desfavorecidos (Ex 22:20-26). San Pablo, en su carta a los Tesalonicenses, elogia su fe en Cristo y el amor mutuo que ha encendido entre ellos (1 Tes 1: 5c-10). Sin embargo, el Evangelio de San Mateo nos lleva al núcleo de la enseñanza de Jesús: amar a Dios con todo nuestro ser y amar a nuestro prójimo como a nosotros mismos (Mt 22:34-40). Estas Escrituras, en conjunto, nos instan a un amor que trasciende fronteras, reconociendo la imagen divina en cada persona, afirmando la santidad y el valor de cada vida humana.

La terrible escalada de violencia en la Tierra Santa, desatada por el brutal ataque de los terroristas de Hamas e intensificada por las severas acciones de represalia de Israel, ha causado un sufrimiento inimaginable en ambos bandos. El mundo llora por las vidas inocentes perdidas, las familias destrozadas y las comunidades devastadas. En medio de esto, muchos de nosotros nos encontramos en una maraña de emociones y lealtades, aún más complicada por nuestro clima político global polarizado. Hay un sentido palpable de ambivalencia. Muchas personas luchan con la tensión de apoyar el derecho de Israel a defenderse, mientras simultáneamente empatizan con las luchas y penurias de los palestinos.

En esto, la enseñanza de Jesús sobre el amor y la vecindad no solo es oportuna sino también profundamente desafiante, exigiéndonos un coraje extraordinario. Amar en medio del conflicto nos llama a superar nuestros prejuicios, a reconocer la dignidad inherente en cada persona, independientemente de su nacionalidad o fe. Es un llamado vehemente a denunciar la violencia en todas sus formas, reconociendo su capacidad para perpetuar más violencia y su flagrante contradicción con el Evangelio.

Como discípulos de Cristo, estamos impelidos a condenar la violencia y defender la justicia. Esta responsabilidad trasciende nuestras opiniones personales sobre el conflicto, recordándonos que tanto Israelíes como Palestinos son nuestros prójimos, creados a imagen de Dios. El mandamiento de amar a nuestro prójimo no conoce fronteras; es un llamado urgente a la justicia, la paz y la reconciliación para todos.

La situación en la Tierra Santa está profundamente arraigada en la historia y el dolor, y no se presta a soluciones simples o rápidas. Sin embargo, no debemos perder la esperanza. Las enseñanzas de Jesús nos desafían a creer en el poder transformador del amor. Oremos por la fortaleza para renunciar al odio y la venganza, eligiendo en su lugar el camino de la justicia, la misericordia y la reconciliación.

En la paz de Cristo,

Mons. Cuong M. Pham

October 22, 2023

Dear brothers and sisters,

On this 29th Sunday in Ordinary Time, the Scripture readings remind us of our dual responsibilities: to our earthly duties and our devotion to God. In the Gospel, when Jesus said, “Give therefore to Caesar the things that are Caesar’s, and to God the things that are God’s,” he reminds us that just as we owe certain duties to our earthly abode, we equally owe our devotion and service to the Almighty (cf. Mt 22:15-21).

In reflecting on this theme, our beloved church comes to mind. Just as any homeowner knows the significance of maintaining their dwelling, we too must understand the importance of keeping our church building and parish facilities in good condition. Our church is not just a building; it’s a legacy. Our forefathers worked tirelessly, sacrificing much, to gift us this magnificent edifice. We owe it to them, ourselves, and our future generations to ensure it remains a beacon of faith.

I am pleased to report to you that we have been taking significant strides in preserving and enhancing our church. For many years, as many of you have personally experienced, the rains brought severe flooding which threatened the very foundation of our church building. The original clay pipes beneath the ground have been found to be severely deteriorated and collapsed, impeding proper drainage. I’m thrilled to announce that we have replaced the original clay pipes, and that the longstanding issue of flooding in our church has been resolved. Indeed, after the recent flash rains, our church remained completely dry! Moreover, the sporadic leaks in both the main church and chapel have also been tended to, ensuring the safety and sanctity of our worship spaces.

Looking ahead, two significant projects are underway. You might have noticed the scaffolding gracing our church’s facade. It has been set up to address the deteriorating wood frames around our beautiful stained-glass windows. Expert guidance has shown the urgency of this repair. Soon, these windows will not only be protected but also shine luminously, even from outside at night. Concurrently, thanks to a generous bequest from a parishioner, we hope to reinstate the melodious chimes of our church bell soon, echoing the Catholic presence in our community.

Furthermore, to address our growing community’s needs, construction will commence on expanding the glass atrium along the left corridor, facing the rectory. This will realize a promise I had made to provide additional space for our myriad of groups and ministries, which has been a critical need as our community continues to grow. As these projects progress, I assure you that our daily Mass and services will remain uninterrupted, and inconvenience will be kept to a minimal. I humbly ask for your patience and collaboration during this period.

The cherry on top—quite literally—is that we have planted cherry blossoms around our church, rectory, and school, and even replaced missing maple trees, thanks to a philanthropic gift. Come next spring, we will be greeted with their serene beauty that will delight and uplift our souls.

These accomplishments, dear parishioners, have been possible due to your unwavering faith, generosity, and commitment. Each brick laid, every tree planted, is a testament to your love for our church and will ensure that it remains a place of encounter, faith, and community for future generations.

I want to end with this Sunday’s resounding Responsorial Psalm: “Give the Lord glory and honor” (Ps 96). For in all our endeavors, may we glorify Him and hold our beloved church as a symbol of our collective pride, gratitude, and joy.

In Christ’s love,

Msgr. Cuong M. Pham

22 DE OCTUBRE, 2023

Estimados hermanos y hermanas,

En este 29º domingo del Tiempo Ordinario, las lecturas de la Escritura nos recuerdan nuestras dobles responsabilidades: a nuestros deberes terrenales y nuestra devoción a Dios. En el Evangelio, cuando Jesús dijo: “Den, pues, al César lo que es del César, y a Dios lo que es de Dios”, nos recuerda que así como debemos ciertas responsabilidades a nuestra morada terrenal, también debemos igualmente nuestra devoción y servicio al Todopoderoso (cf. Mt 22:15-21).

Reflexionando sobre este tema, nuestra amada iglesia viene a nuestra mente. Así como cualquier propietario conoce la importancia de mantener su hogar, nosotros también debemos comprender la importancia de mantener nuestro edificio de la iglesia y las instalaciones parroquiales en buen estado. Nuestra iglesia no es solo un edificio; es un legado. Nuestros antepasados trabajaron incansablemente, sacrificando mucho, para regalarnos este magnífico edificio. Les debemos a ellos, a nosotros mismos y a nuestras futuras generaciones asegurar que siga siendo un faro de fe.

Me complace informarles que hemos tomado medidas significativas para preservar y mejorar nuestra iglesia. Durante muchos años, como muchos de ustedes han experimentado personalmente, las lluvias causaron graves inundaciones que amenazaron los cimientos de nuestro edificio. Se encontró que las tuberías originales de arcilla estaban gravemente deterioradas y colapsadas, impidiendo el drenaje adecuado. Estoy emocionado de anunciar que hemos reemplazado estas tuberías y que el problema de inundación en nuestra iglesia se ha resuelto. De hecho, después de las recientes lluvias intensas, ¡nuestra iglesia permaneció completamente seca! Además, se han atendido las filtraciones esporádicas en la iglesia principal y la capilla, garantizando la seguridad y santidad de nuestros espacios de culto.

Mirando hacia el futuro, hay dos proyectos importantes en marcha. Es posible que hayan notado el andamio en la fachada de nuestra iglesia. Se ha colocado para abordar los marcos de madera deteriorados alrededor de nuestras hermosas vidrieras. La guía experta ha mostrado la urgencia de esta reparación. Pronto, estas ventanas no solo estarán protegidas, sino que también brillarán luminosamente, incluso desde el exterior por la noche. Paralelamente, gracias a una generosa donación de un feligrés, esperamos restaurar el sonido melodioso de la campana de nuestra iglesia pronto, reflejando la presencia católica en nuestra comunidad.

Además, para atender las necesidades de nuestra creciente comunidad, comenzará la construcción para expandir el atrio de cristal a lo largo del corredor izquierdo, frente a la rectoría. Esto cumplirá una promesa que hice de proporcionar espacio adicional para nuestros diversos grupos y ministerios, que ha sido una necesidad crítica a medida que nuestra comunidad sigue creciendo. A medida que avanzan estos proyectos, les aseguro que nuestra Misa diaria y servicios continuarán sin interrupciones y las molestias serán mínimas. Les pido humildemente su paciencia y colaboración durante este período.

La guinda del pastel, literalmente, es que hemos plantado cerezos alrededor de nuestra iglesia, rectoría y escuela, y hemos reemplazado los arces faltantes, gracias a una donación filantrópica. La próxima primavera, seremos recibidos con su serena belleza que deleitará y elevará nuestras almas.

Estos logros, queridos feligreses, han sido posibles gracias a su inquebrantable fe, generosidad y compromiso. Cada ladrillo colocado, cada árbol plantado, es un testimonio de su amor por nuestra iglesia y garantiza que siga siendo un lugar de encuentro, fe y comunidad para futuras generaciones.

Quiero terminar con el resonante Salmo Responsorial de este domingo: “Cantemos la grandeza del Señor” (Sal 96). En todos nuestros esfuerzos, que glorifiquemos a Dios y mantengamos nuestra amada iglesia como símbolo de nuestro orgullo, gratitud y alegría colectivos.

Con el amor de Cristo,

Mons. Cuong M. Pham.

October 15, 2023

Dear brothers and sisters in Christ,

Greetings in the love of our Lord as we gather on this 27th Sunday in Ordinary Time. Our readings today beautifully illustrate the invitation God extends to all: a lavish feast representing the eternal banquet in heaven. This grand image finds its resonance in our own Eucharistic celebrations – a sublime invitation offered to us regularly.

However, a divine invitation of this magnitude demands a heartfelt response. It prompts reflection: How do we answer this call? Observing our parish community, it’s evident that while many are deeply engrossed in their faith, others remain distant, treating their religious identity as mere tradition rather than a vibrant, living relationship with Christ. The reality that many baptized Catholics drift away or adhere to their faith only superficially signals a need for renewed catechesis on the profound gift of the Eucharist.

Our Church teaches that Catholics are obliged to go to Mass every Sunday and obligatory feast days, “unless excused for a serious reason (for example, illness, the care of infants) or dispensed by their own pastor” (or bishop) (Code of Canon Law, c. 1247). Yet, sadly, a majority of baptized Catholics do not observe this, nor seem to practice their faith in any visible form today. Studies after studies have found that there is a serious decline in Church participation and membership across the board. This beckons us to ask whether people understand the greatness of God’s generous invitation.

For those of us who attend Mass, we must probe deeper: Are we fully present, in mind, body, and spirit? External actions, such as the way we dress or our punctuality, offer insights into our internal disposition. A hurried entrance or an early exit, casual attire, and using the church more as a meeting point than a sacred space, might indicate a lack of understanding or appreciation of the Mass’s significance.

Beyond these externalities, what of our internal disposition? The disconnect between one’s proclaimed faith and daily actions is a concern. A vibrant faith life should permeate every aspect of our existence, ensuring that our actions and interactions consistently mirror Christ’s teachings. Are our hearts truly with God? Do our actions, beyond Sunday Mass, reflect our faith? Let’s remember, as psychologists often say: all behavior communicates. Our external actions often mirror our internal dispositions. Are we truly clothed in gratitude, love, and righteous deeds?

During my recent pilgrimage to Rome, I was deeply moved by the reverence at a Papal Mass. The congregants, in their finest attire and utmost decorum, showcased a deep respect not just for the Holy Father but for the divine celebration. Should we not exhibit even greater reverence when encountering Christ Himself in the Eucharist?

Yet, our faith doesn’t exist in isolation. As Pope Francis says, the devastating conflict between Hamas and Israelis serves as a poignant reminder of our world’s suffering. As we reflect on our personal spiritual journey, let’s also fervently join him to pray for peace, understanding that true solutions emerge from dialogue and mutual respect.

Dear brothers and sisters, this is a call for an authentic reawakening. May we always be properly attired, in both heart and appearance, ready for the great banquet the Lord offers us.

In Christ’s peace and love,

Msgr. Cuong M. Pham

15 DE OCTUBRE, 2023

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Saludos en el amor de nuestro Señor al reunirnos este 27º Domingo del Tiempo Ordinario. Las lecturas de hoy ilustran maravillosamente la invitación que Dios extiende a todos: un festín suntuoso que representa el banquete eterno en el cielo. Esta gran imagen encuentra su resonancia en nuestras propias celebraciones eucarísticas: una sublime invitación que se nos ofrece regularmente.

Sin embargo, una invitación divina de esta magnitud exige una respuesta sincera. Nos incita a reflexionar: ¿Cómo respondemos a este llamado? Observando a nuestra comunidad parroquial, es evidente que, mientras muchos están profundamente inmersos en su fe, otros permanecen distantes, tratando su identidad religiosa como una mera tradición en lugar de una relación viva y vibrante con Cristo. La realidad de que muchos católicos bautizados se alejan o se adhieren a su fe solo superficialmente señala una necesidad de renovar la catequesis sobre el profundo regalo de la Eucaristía.

Nuestra Iglesia enseña que los católicos tienen la obligación de ir a Misa todos los domingos y días festivos obligatorios, “a menos que se les excuse por una razón seria (por ejemplo, enfermedad, cuidado de bebés) o sean dispensados por su propio párroco” (o obispo) (Código de Derecho Canónico, c. 1247). Sin embargo, tristemente, la mayoría de los católicos bautizados no observan esto y parece que no practican su fe de manera visible hoy en día. Estudio tras estudio ha encontrado que hay un grave declive en la participación y membresía de la Iglesia en general. Esto nos lleva a preguntarnos si la gente comprende la grandeza de la generosa invitación de Dios.

Para aquellos de nosotros que asistimos a Misa, debemos profundizar más: ¿Estamos plenamente presentes en mente, cuerpo y espíritu? Las acciones externas, como la forma en que nos vestimos o nuestra puntualidad, ofrecen información sobre nuestra disposición interna. Una entrada apresurada o una salida temprana, vestimenta casual y usar la iglesia más como punto de encuentro que como un espacio sagrado, podría indicar una falta de comprensión o aprecio por la importancia de la Misa.

Más allá de estas externalidades, ¿y nuestra disposición interna? La desconexión entre la fe proclamada de uno y las acciones diarias es motivo de preocupación. Una vida de fe vibrante debe impregnar cada aspecto de nuestra existencia, asegurando que nuestras acciones e interacciones reflejen constantemente las enseñanzas de Cristo. ¿Están nuestros corazones verdaderamente con Dios? ¿Reflejan nuestras acciones, más allá de la Misa dominical, nuestra fe? Recordemos, como suelen decir los psicólogos: todo comportamiento comunica. Nuestras acciones externas a menudo reflejan nuestras disposiciones internas. ¿Estamos verdaderamente revestidos de gratitud, amor y obras justas?

Durante mi reciente peregrinación a Roma, me conmovió profundamente la reverencia en una Misa Papal. Los feligreses, con su mejor vestimenta y el mayor decoro, mostraron un profundo respeto no solo por el Santo Padre, sino por la celebración divina. ¿No deberíamos mostrar aún más reverencia al encontrar a Cristo mismo en la Eucaristía?

Sin embargo, nuestra fe no existe en el aislamiento. Come dice el Santo Padre Francisco, el devastador conflicto entre Hamas e Israel nos sirve como un recordatorio conmovedor del sufrimiento de nuestro mundo. Al reflexionar sobre nuestro viaje espiritual personal, oremos fervientemente con el por la paz, entendiendo que las verdaderas soluciones emergen del diálogo y el respeto mutuo.

Queridos hermanos y hermanas, este es un llamado a un verdadero despertar. Que siempre estemos adecuadamente preparados, tanto en el corazón como en la apariencia, listos para el gran banquete que el Señor nos ofrece.

En la paz y el amor de Cristo,

Monseñor Cuong M. Pham

October 8, 2023

Dear brothers and sisters,

How wonderful it is to be back among you! Two enriching weeks in Rome, with its historic wonders and grand papal liturgies, have only deepened my faith. But even amidst the Eternal City’s majesty, I missed our parish’s unique warmth and spirit. I’ve been eager to share the memorable stories of my journey with you.

One of the trip’s highlights was attending the Consistory in St. Peter’s Square on September 30th. Witnessing the Holy Father elevate 21 esteemed prelates, among them the beloved Archbishop Christophe Pierre—the Apostolic Nuncio to the United States and a figure close to my heart—to the College of Cardinals was truly a joyous occasion. Pope Francis’s heartfelt call to these newly appointed Cardinals to serve the Lord’s flock with unity and selflessness resonated deeply within me.

Another significant moment was the Opening Mass for the Synod of Bishops on Synodality on October 4th. This gathering exemplifies the Church’s essence, with representatives from all around the world coming together to discern the Holy Spirit’s guidance. The diverse experiences and aspirations shared by the Synod Fathers are a poignant reminder of our Church’s universality, encouraging us to walk together towards God’s Kingdom.

Yet, among these unforgettable moments, the evening of September 25th stands apart. I had the honor of a personal audience with Pope Francis. As we spoke, I shared stories of our parish, its cultural diversity, challenges with the influx of migrants, and our thriving youth ministries. The Pope’s genuine warmth and attentiveness, his words of encouragement to me and the greetings he sent to our priests and our community manifested tangibly his spiritual closeness and affection for his flock. I was profoundly moved by an extraordinary gesture from the Holy Father: he signed a zucchetto—the distinctive white skull cap that he usually wears—and presented it as a gift to our parish. This unique gift will be a cherished sign of our community’s close bond with the Vicar of Christ and the universal Church.

As I journeyed through Rome, you were always in my prayers, especially before the Tombs of our Saints and Popes. Witnessing the preparations for the 2025 Great Jubilee, I am now keen to plan a pilgrimage, hoping our parish can share in the deep blessings of being near the Vicar of Christ.

While I was away, I received news of the torrential rain and flooding in New York City from last week. It filled me with deep concern. I’m aware that many homes, including our church and parish facilities, sustained damage. I sincerely hope that each of you and your families are safe and have been able to address and repair any damages. During those trying times, I fervently prayed for everyone and stayed in close contact with our parish staff and lay leaders. I must express my profound gratitude and commend the dedicated efforts of our maintenance team. They responded swiftly to the flooding, ensuring that our church and facilities were repaired and made ready for the community’s use.

Drawing parallels with the readings of this 27th Sunday in Ordinary Time, the vineyard’s allegory mirrors my recent experiences. God’s lovingly tended vineyard symbolizes His ceaseless care for us and our responsibility to bear fruit. I’m inspired by the spiritual commitment I observed in Rome and hope it serves as a beacon, urging our parish, the ‘little vineyard’ of the Lord, to continue flourishing in love, unity, and service.

With deep gratitude for your continuous devotion and care for our community, let us march forward, invigorated by the global Church’s example, firmly rooted in Christ’s boundless love.

With my heartfelt blessings,

Msgr. Cuong M. Pham

8 DE OCTUBRE, 2023

Queridos hermanos y hermanas,

¡Qué maravilloso es estar de regreso entre ustedes! Dos semanas enriquecedoras en Roma, con sus maravillas históricas y las grandiosas liturgias papales, han profundizado aún más mi fe. Pero incluso en medio de la majestuosidad de la Ciudad Eterna, extrañaba el calor y espíritu único de nuestra parroquia. He estado ansioso por compartir las memorables historias de mi viaje con ustedes.

Uno de los momentos destacados del viaje fue asistir al Consistorio en la Plaza de San Pedro el 30 de septiembre. Fue verdaderamente un acontecimiento gozoso ser testigo de cómo el Santo Padre elevó a 21 prelados estimados, entre ellos al querido Arzobispo Christophe Pierre —el Nuncio Apostólico en los Estados Unidos y una figura muy cercana a mi corazón— al Colegio de Cardenales. El sincero llamado del Papa Francisco a estos Cardenales recién nombrados para servir al rebaño del Señor con unidad y desinterés resonó profundamente en mí.

Otro momento significativo fue la Misa de Apertura para el Sínodo de los Obispos sobre la Sinodalidad el 4 de octubre. Esta reunión ejemplifica la esencia de la Iglesia, con representantes de todo el mundo uniéndose para discernir la guía del Espíritu Santo. Las diversas experiencias y aspiraciones compartidas por los Padres Sinodales son un recordatorio conmovedor de la universalidad de nuestra Iglesia, animándonos a caminar juntos hacia el Reino de Dios.

Sin embargo, entre estos momentos inolvidables, la noche del 25 de septiembre se destaca. Tuve el honor de una audiencia personal con el Papa Francisco. Al conversar, compartí historias de nuestra parroquia, su diversidad cultural, los desafíos con la afluencia de migrantes y nuestros florecientes ministerios juveniles. La genuina calidez y atención del Papa, sus palabras de aliento para mí y los saludos que envió a nuestros sacerdotes y a nuestra comunidad manifestaron tangiblemente su cercanía y cariño espiritual hacia su rebaño. Me conmovió profundamente un gesto extraordinario del Santo Padre: firmó un zucchetto —el distintivo gorro blanco que suele usar— y lo presentó como un regalo para nuestra parroquia. Este preciado obsequio será un signo de la estrecha relación de nuestra comunidad con el Vicario de Cristo y la Iglesia universal.

Mientras recorría Roma, ustedes siempre estuvieron en mis oraciones, especialmente frente a las tumbas de nuestros Santos y Papas. Al presenciar los preparativos para el Gran Jubileo de 2025, ahora tengo el ferviente deseo de planificar una peregrinación, con la esperanza de que nuestra parroquia pueda compartir las profundas bendiciones de estar cerca del Vicario de Cristo.

Mientras estaba fuera, recibí noticias de las intensas lluvias y las inundaciones en la ciudad de Nueva York de la semana pasada. Me llenó de profunda preocupación. Estoy al tanto de que muchas viviendas, incluyendo nuestra iglesia y las instalaciones parroquiales, sufrieron daños. Espero sinceramente que cada uno de ustedes y sus familias estén a salvo y hayan podido atender y reparar cualquier daño. Durante esos difíciles momentos, oré fervientemente por todos y mantuve un contacto cercano con el personal de nuestra parroquia y los líderes laicos. Debo expresar mi profundo agradecimiento y elogiar los esfuerzos dedicados de nuestro equipo de mantenimiento. Respondieron rápidamente a las inundaciones, asegurando que nuestra iglesia e instalaciones fueran reparadas y estuvieran listas para el uso de la comunidad.

Haciendo paralelismos con las lecturas de este 27º Domingo del Tiempo Ordinario, la alegoría de la viña refleja mis recientes experiencias. La viña amorosamente cuidada por Dios simboliza su incesante cuidado por nosotros y nuestra responsabilidad de dar frutos. Estoy inspirado por el compromiso espiritual que observé en Roma y espero que sirva como faro, instando a nuestra parroquia, el “pequeño viñedo” del Señor, a seguir floreciendo en amor, unidad y servicio.

Con profundo agradecimiento por su continua devoción y cuidado de nuestra comunidad, avancemos, revitalizados por el ejemplo de la Iglesia global, firmemente arraigados en el inmenso amor de Cristo.

Con mis más sinceras bendiciones,

Mons. Cuong M. Pham

October 1, 2023

Dear brothers and sisters,

Greetings from Rome, the Eternal City!

As you gather for the Eucharist on this 26th Sunday of Ordinary Time, I pray that today’s Scripture readings may deeply resonate with you. They invite us to reflect on virtues like repentance, humility, and obedience to God – essential in our Christian journey. Even from Rome, these themes profoundly shape my daily reflections.

Spiritual life, as we know, isn’t a one-time affair. It’s a continuous journey, demanding consistent alignment with God, placing Him at the center, and putting His will above our own desires. Embracing virtues of humility, conversion, and obedience has its challenges, even for me, a priest. But as I walk amidst the ancient beauty of Rome, passing holy sites where Saints once tread and reflecting upon their timeless stories, I’m reminded that embodying these virtues, while daunting, remains achievable. The legacies of St. Peter and St. Paul, amidst numerous others down the ages, serve as living testaments to this possibility.

These days, I have the joy of reuniting with friends who are priests, religious and lay people serving the Church at the Vatican and in Rome. Coming from many different corners of the globe, each shares a unique narrative of relinquishing familiar comforts to serve the Holy Father and the global Church here. Their stories, brimming with sacrifice and love for God, further illuminate the depth of repentance, humility and obedience required in our Christian journey. Their faithful service, often hidden and unsung, yet profound and significant, underscores the depth of true discipleship, emphasizing God’s will above personal desires.

Though I may be miles away, my heart remains close to our parish. Each day, as I walk pass the Eternal City’s ancient and revered sites, I offer up prayers for all of you. I hope that, inspired by the indomitable spirit of Rome’s Saints – both past and those still walking its streets – we too find the resolve to prioritize God’s will in our lives. This Sunday’s Gospel, contrasting two sons, serves as introspection. I often see myself in the first son, who quickly assents but fails to follow through. Yet, my deeper desire is to mirror the transformed spirit of the second son, who, despite initial hesitance, chooses to align with the Father’s desires. This parable tells me that repentance, humility, and obedience, while challenging to embody at times, remain achievable to us. No matter our past hesitations, it’s never too late to realign with God’s call.

If even this recognition seems difficult, we have a powerful tool to guide and strengthen us: the Holy Rosary. This simple yet profound prayer has, for generations, turned ordinary people into extraordinary disciples, leading them towards virtuous lives. As we step into October, the Month of the Rosary, may we daily strive to emulate Mary who epitomized these virtues so perfectly. Remember, with every recitation of the Hail Mary, we are called to transform, serve humbly, and submit to God’s divine plan, echoing Mary’s unwavering “yes” to the Lord.

In the United States, October also marks Respect Life Month, emphasizing the sanctity and inherent dignity of life from conception to natural death. In a world often indifferent to the vulnerable – the preborn, the differently-abled, the elderly – we are summoned to champion their cause. Embracing the values of repentance, humility, and obedience to God becomes even more crucial now. May the examples set by Our Lady, the Saints, and countless other holy people in the Church propel us towards a life steeped in these transformative virtues.

With warm regards and blessings,

Msgr. Cuong M. Pham

 

1 de octubre de 2023

¡Saludos desde Roma, la Ciudad Eterna!

Al reunirse para la Eucaristía en este 26º Domingo del Tiempo Ordinario, espero que las lecturas de la liturgia resuenen profundamente en ustedes. Nos invitan a reflexionar sobre virtudes como el arrepentimiento, la humildad y la obediencia a Dios, esenciales en nuestro camino cristiano. Incluso desde Roma, estos temas moldean profundamente mis reflexiones diarias.

La vida espiritual, como sabemos, no es un acto único. Es un viaje continuo que exige una alineación constante con Dios, poniéndolo en el centro y anteponiendo su voluntad a nuestros deseos. Abrazar virtudes como la humildad, la conversión y la obediencia tiene sus desafíos, incluso para mí, sacerdote. Pero al caminar entre la belleza milenaria de Roma, pasando por lugares sagrados donde los Santos caminaron y reflexionando sobre sus historias atemporales, me doy cuenta de que es posible vivir estas virtudes. Las legacías de San Pedro y San Pablo, entre muchos otros a lo largo de los tiempos, son testimonios vivos de esta posibilidad.

Estos días, tengo la alegría de reencontrarme con amigos sacerdotes, religiosos y laicos que sirven a la Iglesia en el Vaticano y en Roma. Provenientes de diferentes partes del mundo, cada uno comparte una historia única de renuncia a comodidades conocidas para servir al Santo Padre y a la Iglesia universal aquí. Sus historias, llenas de sacrificio y amor por Dios, refuerzan la profundidad del arrepentimiento, la humildad y la obediencia requeridos en nuestro camino cristiano. Su servicio fiel, muchas veces oculto pero significativo, destaca la verdadera esencia del discipulado, priorizando la voluntad de Dios.

Aunque esté a miles de kilómetros, mi corazón sigue cerca de nuestra parroquia. Todos los días, al recorrer los antiguos y venerados lugares de la Ciudad Eterna, elevo oraciones por todos ustedes. Espero que, inspirados por los Santos de Roma, tanto los del pasado como los que aún caminan por sus calles, también encontremos la determinación para priorizar la voluntad de Dios en nuestras vidas. El Evangelio de este domingo, contrastando a dos hijos, sirve de reflexión. A menudo me veo en el primer hijo, que asiente rápidamente pero no sigue adelante. Sin embargo, mi deseo más profundo es reflejar el espíritu transformado del segundo hijo, que, a pesar de su hesitación inicial, elige alinearse con los deseos del Padre. Esta parábola nos muestra que, aunque a veces sea difícil decir “sí”, siempre está al alcance. No importa nuestras pasadas dudas, nunca es tarde para responder al llamado de Dios.

Si incluso este reconocimiento parece difícil, contamos con una herramienta poderosa para fortalecernos: el Santo Rosario. Esta oración, simple pero profunda, ha transformado a generaciones de personas comunes en discípulos extraordinarios, llevándolos hacia vidas virtuosas. Al entrar en octubre, el Mes del Rosario, que podamos esforzarnos diariamente en emular a María, quien personificó perfectamente estas virtudes. Recuerden, con cada recitación del Ave María, somos llamados a transformarnos, servir con humildad y someternos al plan divino de Dios, haciendo eco del inquebrantable “sí” de María al Señor.

En Estados Unidos, octubre también marca el Mes del Respeto a la Vida, subrayando la santidad y la dignidad inherente de la vida desde la concepción hasta la muerte natural. En un mundo que a menudo se muestra indiferente a los vulnerables, somos convocados a defender su causa. Ahora más que nunca, es esencial abrazar los valores del arrepentimiento, la humildad y la obediencia a Dios. Que los ejemplos de Nuestra Señora, los Santos y tantas otras figuras santas en la Iglesia nos impulsen hacia una vida llena de estas virtudes transformadoras.

Con afecto y bendiciones,

Mons. Cuong M. Pham