February 5, 2023

Dear parishioners,

In the Gospel of this Sunday, Jesus tasks his disciples with the mission to be salt and light to the world.  What does this mean? And how do we become salt and light today in the context of our modern world and society?

I always find these metaphors of salt and light fascinating. In the ancient world, salt was highly valued.  The Greeks called salt divine, and the Romans said, “There is nothing more useful than sun and salt.”  Do you know that our English word “salary” literally means “salt money”?  In the time of Jesus, salt was associated with purity, because it was white and it came from the purest of all things, the sun and the sea.  That’s why salt was the most primitive of all offerings to the gods.  People believed that it was the salt that kept the seas pure.  Thus, when Jesus exhorts his disciples to be “the salt of the earth,” he meant that Christians must be an example of purity, exercising purity in speech, in conduct, and even in thought. Salt is still the commonest of all preservatives wherever people do not have fridges and freezers.  It is used to prevent the meat, fish, fruits, and pickles from going bad.  Thus, as the salt of the earth, Christians must have a certain antiseptic, preserving influence on society, defeating corruption and making it easier for others to be good.  In addition, salt lends flavor to food, seasoning it and giving it a richer taste.  Through Baptism, our natural life is also “seasoned” with the new, richer life which comes from Christ. Christians therefore must reflect that newness and richness in their lives, and cannot become insipid themselves.

In the time of Jesus, when speaking of the light, what comes to mind is the image of an oil lamp. It was like a sauce-boat full of oil with a wick floating in it.  When people went out, for safety’s sake, they took the lamp from its stand and put it under an earthen bushel basket, so that it might burn without risk until they came back. Jesus challenges his disciples to be visible like a lamp on a “lamp stand.” He therefore expects his followers to be seen by the world, radiating and giving light. “Let your light shine before all” (Mt 5:16). By this metaphor, Jesus means that our faith should be visible in the ordinary activities of the world, for example, in the way we treat a cashier across the counter, in the way we order a meal in a restaurant, in the way we treat our employees or serve our employer, in the way we play a game or drive or park a car, in the daily language we use, in the daily literature we read and the websites we visit online, etc.

The teaching of Jesus should make us think today about the quality of our own faith and mission. Is your salt salty and your light shining? If you have any doubt, take this little quiz: 1) Name the five wealthiest people in the world. 2) Name the last five Nobel Prize winners. 3) Name the last five World Series champions. Do you know all these answers? Probably not. Then ask yourself some additional questions: 1) Who fed and clothed you when you were helpless? 2) What was the name of the teacher who patiently taught you? 3) Who is the first person you would call in an emergency? You would know the answers to these questions. Look no further: these people are the salt and light of the world. If you see in yourself right now the positive qualities by which these people have inspired you and made a difference in your life, you can be assured about the quality of your own mission of being salt and light to the world.

Dear brothers and sisters, salt is a hidden but powerful influence.  Light is a visible and revealing influence.  Jesus calls us to be a humble presence that makes a visible, tangible impact on the world around us. Does your faith make a difference in anyone else’s?  In what ways can you make a difference today in the world around you? The answer to these questions depends on how closely we are like Jesus himself, who is the true Salt of the earth and Light of the world.

Devotedly yours in Christ,

Msgr. Cuong M. Pham

5 de febrero de 2023

Estimados feligreses,

En el Evangelio, Jesús encarga a sus discípulos la misión de ser sal y luz para el mundo. ¿Qué significa esto? ¿Y cómo nos convertimos hoy en sal y luz en el contexto de nuestro mundo y sociedad moderna?

Siempre encuentro fascinantes estas metáforas de la sal y la luz. En el mundo antiguo, la sal era muy apreciada.
Los griegos llamaban divina a la sal, y los romanos decían: “No hay nada más útil que el sol y la sal.” ¿Sabes que nuestra palabra en inglés “salary” (salario) significa literalmente “dinero salado?” En el tiempo de Jesús, la sal se asociaba con la pureza, porque era blanca y procedía de lo más puro de todas las cosas, el sol y el mar. Por eso la sal era la más primitiva de todas las ofrendas a los dioses. La gente creían que era la sal la que mantenía los mares puros. Por eso, cuando Jesús exhorta a sus discípulos a ser “la sal de la tierra,” quiso decir que los cristianos deben ser un ejemplo de pureza, ejerciendo la pureza al hablar, en la conducta e incluso en el pensamiento. La sal sigue siendo el más común de todos los conservantes donde la gente no tiene refrigeradores ni congeladores. Se utiliza para evitar que la
carne, el pescado, las frutas y los encurtidos se pudren. Así, como la sal de la tierra, los cristianos deben tener cierto antiséptico, preservando la influencia en la sociedad, venciendo la corrupción y facilitando que los demás sean buenos. Además, la sal le da sabor a la comida, la sazona y le da un sabor más rico. A través del Bautismo, nuestra vida natural es también “sazonada” con la vida nueva y más rica que viene de Cristo. Los cristianos, por lo tanto, deben reflejar esa novedad y riqueza en sus vidas, y no pueden volverse insípidos.

En tiempos de Jesús, cuando se habla de la luz, lo que viene a la mente es la imagen de una lámpara de aceite. Era como una salsera llena de aceite con una mecha flotando. Cuando la gente salía, por seguridad, quitaban la lámpara de su candelero y la ponían debajo de un celemín de barro, para que ardiera sin peligro hasta que volvieran. Jesús desafía a sus discípulos a ser visibles como una lámpara en un “candelero.” Por lo tanto, espera que sus seguidores sean vistos por el mundo, irradiando y dando luz. “Que nuestra luz brille ante todos” (Mt 5,16). Con esta metáfora, Jesús quiere decir que nuestra fe debe ser visible en las actividades ordinarias del mundo, por ejemplo, en la forma en que tratamos a un cajero en el mostrador, en la forma en que pedimos una comida en un restaurante, en la forma en que tratamos nuestros empleados o servimos a nuestro empleador, en la forma en que jugamos, conducimos o estacionamos un automóvil, en el lenguaje diario que usamos, en la literatura diaria que leemos y los sitios web que visitamos en línea, etc.

La enseñanza de Jesús debe hacernos reflexionar hoy sobre la calidad de nuestra propia fe y misión. ¿Tu sal es salada y tu luz brilla? Si tienes alguna duda, responde este pequeño cuestionario: 1) Nombra a las cinco personas más ricas del mundo. 2) Nombre los últimos cinco ganadores del Premio Nobel. 3) Nombre los últimos cinco campeones de la Serie Mundial. ¿Conoces todas estas respuestas? Probablemente no. Luego hágase algunas preguntas adicionales: 1) ¿Quién los alimentó y vistió cuando estaban indefensos? 2) ¿Cómo se llamaba el maestro que pacientemente les enseñó? 3) ¿Quién es la primera persona que llamarías en caso de una emergencia? Ustedes sabrían las respuestas a estas preguntas? No busquen más: estas personas son la sal y la luz del mundo. Si ves en ti mismo en este momento las cualidades positivas por las cuales estas personas les inspiraron y marcaron la diferencia en su vida, pueden estar seguros de la calidad de su propia misión de ser sal y luz para el mundo.

Queridos hermanos y hermanas, la sal es una influencia oculta pero poderosa. La luz es una influencia visible y reveladora. Jesús nos llama a ser una presencia humilde que tenga un impacto visible y tangible en el mundo que nos rodea. ¿Su fe hace una diferencia en la de alguien más? ¿De qué manera puedes hacer una diferencia hoy en el mundo que les rodea? La respuesta a estas preguntas depende de cuán cerca nos parezcamos al mismo Jesús, quien es la verdadera Sal de la tierra y Luz del mundo.

Devotamente suyo en Cristo,

               Mons. Cuong M. Pham

January 29, 2023

Dear parish family,

The Gospel of this Sunday begins with Jesus going up the mountain, where he sits down and began teaching the crowd about the Beatitudes. Have you ever had a mountain top experience? When was that time? What was going on? I think we all feel like we spend most of our lives in the valleys of life, going from one point to another, or in circles as the case may be. However, we all have at least one or two mountain top experiences when God gives us a glimpse of the world around us, where we receive clarity about God’s will for us and direction on where we need to be going in life. In spiritual language we call this a “peak experience”.

The word “beautiful” is related to the word “beatitude” because the Beatitudes are Jesus’ recipe for how to live a beautiful life. However, it is fascinating how the Gospel reading begins with Jesus situating himself on a mountain to give his famous sermon. If you visit the location of Jesus’ Sermon on the Mount, you will discover that it is only a good-sized hill overlooking the Sea of Galilee. However, the evangelist Matthew’s designation of this little hill as a mountain carries a certain significance. Mountains are places where you cannot climb higher. It is the place where the earth touches heaven. It is from such a place that Jesus teaches his followers the spirit and perfection of the law of Moses rather than the letter and details of that law. In Matthew’s Gospel, Jesus is portrayed as the new Moses. Just as Moses received the law from God on a mountain, Jesus is going to give us the perfection of the law from a mountain. Instead of a long list of “thou shalt not,” Jesus is going to give us a long list of “thou shalt”. He is inviting us to have a mountain top look at what is truly important in life.

It is also fascinating to note that the word for “blessed” in Greek is makarios, which is perhaps better translated as “fortunate” or even “lucky”. It is as if Jesus is saying “lucky are the poor in spirit”, “lucky” are you when you are mourning, and “lucky” are you when you are insulted and persecuted. The incongruity in these statements is meant to catch our attention and intrigue us to a deeper understanding. How could a poor person, a person in mourning, or those in suffering, be considered “lucky”? My recent visit to Vietnam, my homeland, helped me to put these Beatitudes into a meaningful perspective. My mother and I made that trip mainly for the purpose of celebrating a Memorial Mass for my Dad on the second anniversary of his death, so that our extended family, including his siblings, can properly mourn him together. I was initially afraid of reuniting with everyone in such a sad occasion. Yet it turned out to be an extraordinary blessing that brought not only healing and closure to all participants, but also joy and peace as many relationships were renewed and long lost connections were restored. My Dad was remembered in two solemn Masses in North and South Vietnam, each attended by many bishops, priests and numerous people who knew him personally. These prayerful experiences renewed our faith in Christ’s victory over death, and in his promise of eternal life. As a mourner, I felt lucky because I knew that my Dad was loved enough to be mourned by many people. Sometimes I felt caught into the trap of closing my heart to others because I wanted avoid the pain of loss. Yet mourning my Dad has helped me to open my heart again to others. I will never celebrate another funeral in the same way as before. As my mother and I were united with others in faith, we were strengthened by the hope of being reunited with our beloved in heaven. We felt very comforted.

You can perhaps relate to an experience in your own life in which a certain Beatitude touches you just as powerfully. Jesus continually leads you and me again up a mountain to give us a fresh look at where we are at in our lives, where we should be going, what is important and what isn’t. Today he is inviting us to embrace the value of being poor in spirit, to embrace a simpler way of living, where our wealth isn’t measured by the things we accumulate but rather on our fidelity to God. He is inviting us to embrace the value of mourning which reflects our hearts’ willingness to love and be loved with a deeper sincerity. He is inviting us to embrace the value of being persecuted for the Gospel so that we recognize clearly that our lives are not about us and nothing else in this world has the power to save us but God. If we reorient our lives to the Beatitudes, we can then better appreciate his promises: “Theirs is the kingdom of God”, “They will be comforted”, “They will inherit the land”, “They will be satisfied”, “They will be shown mercy”, “They will see God”, “They will be called children of God”, and “Your reward will be great in heaven.”

May meditating on the Gospel today be a mountain top experience for you the way it has been for me. Jesus has laid out a clear path to a beautiful life, the choice to follow it is ours to make.

With prayerful blessings,

Msgr. Cuong M. Pham

29 DE ENERO, 2023

Querida Familia Parroquial,

El Evangelio de este domingo comienza con Jesús subiendo a la montaña, donde se sienta y comienza a enseñar a la multitud las Bienaventuranzas. ¿Alguna vez has tenido una experiencia en la cima de una montaña? ¿Cuándo fue ese momento? ¿Que estaba pasando? Creo que todos sentimos que pasamos la mayor parte de nuestra vida en los valles de la vida, yendo de un punto a otro, o en círculos, según sea el caso. Sin embargo, todos tenemos al menos una o dos experiencias en la cima de la montaña cuando Dios nos da un vistazo del mundo que nos rodea, donde recibimos claridad sobre la voluntad de Dios para nosotros y dirección sobre hacia dónde debemos ir en la vida.

La palabra “hermosa” en ingles está relacionada con la palabra bienaventuranza porque las Bienaventuranzas son la receta de Jesús para vivir una vida hermosa. Sin embargo, es fascinante cómo la lectura del Evangelio comienza con Jesús situándose en una montaña para dar su famoso sermón. Si visitan el lugar del Sermón de la Montaña de Jesús, descubrirás que es solo una colina de buen tamaño adonde se puede ver el Mar de Galilea. Sin embargo, la designación del evangelista Mateo de esta pequeña colina como una montaña tiene un cierto significado. Las montañas son lugares donde no se puede escalar más alto. Es el lugar donde la tierra toca el cielo. Es desde ese lugar que Jesús enseña a sus seguidores el espíritu y la perfección de la ley de Moisés en lugar de la letra y los detalles de esa ley. En el Evangelio de Mateo, Jesús es retratado como el nuevo Moisés. Así como Moisés recibió la ley de Dios en un monte, Jesús nos va a dar la perfección de la ley desde un monte. En lugar de una larga lista de “no deberás,” Jesús nos va a dar una larga lista de “deberás.” Él nos está invitando a tener una mirada desde la cima de la montaña a lo que es verdaderamente importante en la vida.

También es fascinante notar que la palabra para “bienaventurado” en griego es makarios, que quizás se traduzca mejor como “afortunado.” Es como si Jesús estuviera diciendo “afortunados los pobres de espíritu,” “afortunados” cuando están de duelo, y “afortunados” cuando son insultados y perseguidos. La incongruencia en estas declaraciones pretende captar nuestra atención e intrigarnos para una comprensión más profunda. ¿Cómo se puede considerar “afortunado” a un pobre, a un luto o/a los que sufren? Mi reciente visita a Vietnam, mi patria, me ayudó a poner estas Bienaventuranzas en una perspectiva significativa. Mi madre y yo hicimos ese viaje principalmente con el propósito de celebrar una Santa Misa en memoria de mi papá en el segundo aniversario de su muerte, para que nuestra familia
extensa, incluidos sus hermanos, puedan llorarlo juntos adecuadamente. Inicialmente tenía miedo de reunirme con todos en una ocasión tan triste. Sin embargo, resultó ser una bendición extraordinaria que trajo no solo sanación y cierre a todos los participantes, sino también alegría y paz, ya que se renovaron muchas relaciones y se restauraron conexiones perdidas hace mucho tiempo. Mi papá fue recordado en dos Santas Misas solemnes en Vietnam del Norte y del Sur, a cada una de las cuales asistieron muchos Obispos, Sacerdotes y personas que lo conocieron personalmente. Estas experiencias de oración renovaron nuestra fe en la victoria de Cristo sobre la muerte y en su promesa de vida eterna. Como doliente, me sentí afortunada porque sabía que mi papá era lo suficientemente amado como para que mucha gente lo llorara. A veces me sentía atrapado en la trampa de cerrar mi corazón a los demás porque quería evitar el dolor de la pérdida. Sin embargo, el duelo por mi papá me ha ayudado a abrir mi corazón nuevamente a los demás. Nunca volveré a celebrar otro funeral de la misma manera que antes. A medida que mi madre y yo estábamos unidos con otros en la fe, nos fortalecía la esperanza de reunirnos con nuestros amados en el cielo. Nos sentimos muy reconfortados.

Tal vez puedan relacionarse con una experiencia en su propia vida en la que cierta Bienaventuranza le toca con la misma fuerza. Jesús continuamente nos guía a ustedes y a mí nuevamente a una montaña para darnos una nueva mirada de dónde estamos en nuestras vidas, hacia dónde deberíamos ir, y qué es importante y qué no lo es. Hoy nos invita a abrazar el valor de ser pobres de espíritu, a abrazar una forma de vida más sencilla, donde nuestra riqueza no se mida por las cosas que acumulamos sino por nuestra fidelidad a Dios. Nos está invitando a abrazar el valor del duelo que refleja la disposición de nuestro corazón a amar y ser amados con una sinceridad más profunda. Nos está invitando a abrazar el valor de ser perseguidos por el Evangelio para que reconozcamos claramente que nuestra vida no se trata de nosotros y que nada más en este mundo tiene el poder de salvarnos sino Dios. Si reorientamos nuestra vida hacia las Bienaventuranzas, podremos apreciar mejor sus promesas: “De ellos es el reino de Dios,” “Serán consolados,” “Heredarán la tierra,” “Serán saciados,” “Serán saciados,” “Tendrán misericordia,” “Verán a Dios,” “Serán llamados hijos de Dios,” y “Nuestra recompensa será grande en los cielos.”

Que meditar en el Evangelio de hoy sea una experiencia en la cima de la montaña para ti como lo ha sido para mí. Jesús ha trazado un camino claro hacia una vida hermosa, la elección de seguirlo es nuestra.

Con bendiciones para ustedes en oración,

                                                                                                                        Mons. Cuong M. Pham

 

 

January 22, 2023

Dear brothers and sisters in Christ,

This Sunday, January 22, 2023, marks the first day of the Lunar New Year, a time of joy, thanksgiving and family reunion for millions of Asians throughout the world, including the Chinese, Vietnamese, Korean and other oriental communities in the United States. I am grateful to have had a chance to experience a little bit of pre-New Year’s celebration with my relatives and friends in Vietnam. It has been so long since I was there for this occasion, and while I could have stayed for the festival, I wanted to return and join our Vietnamese community and my immediate family here on this sacred day.

It is my pleasure to offer warm greetings and best wishes for a Happy New Year to all Asian brothers and sisters of our parish as well as those who will join them in celebrating the Year of the Cat. We will have a Solemn Mass of Thanksgiving for our Vietnamese community this Sunday at 3PM. You are all cordially invited to attend this joyful celebration of faith and culture, which will include various generations of Vietnamese from young children to the elders serving in different roles.  Our church sanctuary will be adorned with blooming cherry blossoms and splendid spring flowers reminiscent of Southeast Asia. Come to experience with us some the most beautiful Vietnamese Catholic traditions including the Remembrance of Ancestors, the distribution of New Year Blessing Parchments that contain randomly picked Scriptural quotes to be used as “words to live by” or personal mottos for the year, and the giving of Red Envelopes with a “Lucky Dollar” gift to the children and teens as a way of wishing them abundant blessings.     

Normally, on the Lunar New Year, most Asians would gather at their parents’ home to celebrate. They would participate in traditional ceremonies to pay homage to their ancestors and living elders. Children and grandchildren would present their parents and grandparents with personalized wishes for their happiness, longevity and prosperity, and receive from the latter blessings and gifts in return. Extended family members would travel long distances to visit one another. It is always a time of family and reunion. It is also a time to forgive one another, to let go of the past, and to resolve to living more positively, more lovingly, more generously, and more fully. After all, the ups and downs of life that we have all experienced in the past few years remind us that the greatest blessings in life are not material things. What matters most is not money, food, properties or the latest gadgets, but people and relationships. All too often we forget this while neglecting relationships in the pursuit of money, career, fame and success. Many Asians, for example, tend to think that the best way to love our children is to give them a good education and money to get ahead in life. We also tend to think that the best way to love our parents is to pursue great achievements that will make them proud. Thus, it can become all too easy for us to focus on material things instead of relationships. And sadly, we often only realize our mistake when it’s too late to put things right.

If relationships are what true blessing is about, our faith tells us that the greatest blessing of all is the relationship with God. It is He who created us and blessed us with everything we enjoy. Our health and safety, our family and friends, our opportunities and hopes, and this beautiful world in which we live, are all blessings given by the God who loves us. Too often in pursuing these blessings, however, we fail to pursue the God who gave them. We are like children who receive their parents’ blessings at the beginning of the new year, but fail to love them in return throughout the rest of the year. As the Lunar New Year offers our Asian brothers and sisters the opportunity to renew relationships in their lives, let it also motivate us to seek a fresh start in our relationship with God and with one another.

In the East, cats are often associated with being sensitive, gentle, creative, gifted, independent and affectionate. People who are born in the Year of the Cat are believed to be sociable, highly talented and ambitious people. They are believed to be very good at persuading and convincing with their great rhetoric. May the celebration of the Year of the Cat inspire each of you to cultivate, and celebrate, the personality traits that will lead you to a happier and holier life.  

Wishing you and all Asian members of our parish a Blessed Lunar New Year, I assure you all a special remembrance at the Altar. 

Happy New Year / “Chuc Mung Nam Moi”,

Msgr. Cuong M. Pham

22 DE ENERO, 2023

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

     Este domingo, 22 de enero de 2023, marca el primer día del Año Nuevo Lunar, un tiempo de alegría, acción de gracias y reunión familiar para millones de asiáticos en todo el mundo, incluidos los chinos, vietnamitas, coreanos y otras comunidades orientales en los Estados Unidos. Estoy agradecido de haber tenido la oportunidad de pasar un poco de una celebración este Año Nuevo con mis familiares y amigos en Vietnam. Ha pasado mucho tiempo desde que estuve allí para esta ocasión, y aunque podría haberme quedado para el festival, quería regresar y unirme a nuestra comunidad vietnamita y mi familia inmediata aquí en este día sagrado.

     Es un placer ofrecer un cálido saludo y los mejores deseos de un Feliz Año Nuevo a todos los hermanos y hermanas asiáticos de nuestra parroquia, así como a aquellos que se unirán a ellos para celebrar el Año del Gato. Tendremos una Misa Solemne de Acción de Gracias para nuestra comunidad vietnamita este domingo a las 3pm. Todos están cordialmente invitados a asistir a esta alegre celebración de la fe y la cultura, que incluirá a varias generaciones de vietnamitas, desde niños pequeños hasta ancianos, sirviendo en diferentes roles. El santuario de nuestra iglesia estará adornado con flores de cereza en flor y espléndidas flores de primavera que recuerdan al sudeste asiático. Vengan a
a compartir con nosotros algunas de las tradiciones católicas vietnamitas más bellas, incluido el Recuerdo de los Ancestros, la distribución de Pergaminos de Bendición de Año Nuevo que contienen citas bíblicas seleccionadas al azar para usar como “palabras a seguir” o lemas personales para el año, y la entrega de Sobres Rojos con un “Dólar de la Suerte” a los niños y jóvenes como una forma de desearles abundantes bendiciones.

     Normalmente, en el Año Nuevo Lunar, la mayoría de los asiáticos se reúnen en las casas de sus padres para celebrar. Participarían en ceremonias tradicionales para dar homenaje a sus ancestros y ancianos vivos. Los hijos y los nietos presentaban a sus padres y abuelos deseos personalizados de felicidad, longevidad y prosperidad, y recibían de estas últimas bendiciones y obsequios a cambio. Los miembros de la familia extensa viajarían largas distancias para visitarse unos a otros. Siempre es un momento de familia y reencuentro. También es un momento para perdonarse unos a otros, dejar atrás el pasado y tomar la decisión de vivir de manera más positiva, más amorosa, más generosa
y más plena. Después de todo, los altibajos de la vida que todos hemos experimentado en los últimos años nos recuerdan que las mayores bendiciones de la vida no son las cosas materiales. Lo que más importa no es el dinero, la comida, las propiedades o los últimos aparatos, sino las personas y las relaciones. Con demasiada frecuencia olvidamos esto mientras descuidamos las relaciones en la búsqueda del dinero, la carrera, la fama y el éxito. Muchos asiáticos, por ejemplo, piensan que la mejor manera de amar a nuestros hijos es darles una buena educación y dinero para salir adelante en la vida. También tendemos a pensar que la mejor manera de amar a nuestros padres es perseguir grandes logros que los enorgullezcan. Por lo tanto, puede resultar demasiado fácil para nosotros centrarnos en las cosas materiales en lugar de las relaciones. Y lamentablemente, a menudo solo nos damos cuenta de nuestros errores cuando es demasiado tarde para corregir las cosas.

     Si las relaciones son de lo que se trata la verdadera bendición, nuestra fe nos dice que la mayor bendición de todas es la relación con Dios. Es Él quien nos creó y nos bendijo con todo lo que disfrutamos. Nuestra salud y seguridad, nuestra familia y amigos, nuestras oportunidades y esperanzas, y este hermoso mundo en el que vivimos, son todas bendiciones dadas por el Dios que nos ama. Sin embargo, con demasiada frecuencia, al buscar estas bendiciones, no buscamos al Dios que nos las dio. Somos como niños que reciben las bendiciones de sus padres al comienzo del nuevo año, pero no les devuelven el amor durante el resto del año. Así como el Año Nuevo Lunar ofrece a nuestros hermanos y hermanas asiáticos la oportunidad de renovar las relaciones en sus vidas, que también nos motive a buscar un nuevo comienzo en nuestra relación con Dios y entre nosotros.

     En el Oriente, los gatos a menudo se asocian con ser sensibles, gentiles, creativos, dotados, independientes y afectuosos. Se cree que las personas que nacen en el año del gato son personas sociables, muy talentosas y ambiciosas. Se cree que son muy buenos para persuadir y convencer con su gran retórica. Que la celebración del Año del Gato inspire a cada uno de ustedes a cultivar y celebrar los rasgos de personalidad que los llevarán a una vida más feliz y una vida mas santa.

Deseándoles a ustedes ya todos los miembros asiáticos de nuestra parroquia un Bendecido Año Nuevo Lunar, les aseguro a todos un recuerdo especial en el Altar.

Feliz Año Nuevo / “Chuc Mung Nam Moi”

Monseñor Cuong M. Pham

January 15, 2023

Dear brothers and sisters in Christ,

The Solemnity of the Lord’s Epiphany last weekend, and the Feast of the Presentation of the Lord that followed, have marked the last day of the Christmas season. We now once again begin the liturgical season of Ordinary Time, at least for the next seven weeks. Ordinary Time will be interrupted from February 22-May 29, during which we celebrate the seasons of Lent and Easter.

For some people, Ordinary time could well be just the season opposite extraordinary time. And we would think of the Church’s special celebrations like Advent, Christmas, Lent, Triduum, Easter, and other feasts, as extraordinary times.  But truth be told, the Church’s Ordinary Time which we celebrate in our liturgical calendar is never “ordinary” in the way we normally understand it. The term “Ordinary Time” is not meant to convey that this season is common and, therefore, unimportant. It comes from the Latin “ordinalis”, which means “ordered or numbered”, and refers to numbers in a series. This is why we name the Sundays of Ordinary Time as the first Sunday, second, third, fourth, and so on, all the way to the thirty-fourth. Etymologically, “Ordinalis” comes from the Latin root word “ordo”, from which we get the word “order”. Thus, the numbered weeks of Ordinary Time represent the ordered weeks in the life of the Church. In fact, the guidebook that contain all liturgical indications to be observed by the Church throughout the year, found in every church’s sacristy, is still called the “Ordo” book. 

During the weeks of Ordinary Time, we are not focused on a particular aspect of the mystery of Christ, but on the mystery of Christ itself. As the United States Conference of Catholic Bishops explains, “Christmas Time and Easter Time highlight the central mysteries of the Paschal Mystery, namely, the incarnation, death on the cross, resurrection, and ascension of Jesus Christ, and the descent of the Holy Spirit at Pentecost. The Sundays and weeks of Ordinary Time, on the other hand, take us through the life of Christ. This is the time of conversion. This is living the life of Christ. Ordinary Time is a time for growth and maturation, a time in which the mystery of Christ is called to penetrate ever more deeply into history until all things are finally caught up in Christ. The goal, toward which all of history is directed, is represented by the final Sunday in Ordinary Time, the Solemnity of Our Lord Jesus Christ, King of the Universe.” (USCCB: Prayer & Worship-Ordinary Time).

Ordinary Time is thus a specific season in the Church that focuses on the life of Christ during his three years of public ministry. That is why the start of Ordinary Time begins with the Baptism of the Lord, as that is the beginning of Jesus’ public ministry. The Second Sunday of Ordinary Time follows suit, focusing on the Wedding Feast at Cana, also known as Jesus’ first public miracle. An interesting symbol of Ordinary Time is the use of the color green for vestments and church decorations. Green is representative of new life and growth. Ordinary Time is like springtime, where everything is green, fresh, and growing. This is associated with the time after Pentecost, the period in which the new Church, enlivened by the Holy Spirit, began to grow and to spread the Gospel to all nations. This is to be a time of growing in our knowledge and love of Jesus. It is a time “ordered” to spiritual growth, walking in the footsteps of Jesus’s public life. 

For these reasons, the return to Ordinary Time should not be viewed as just packing up the Christmas decorations and “getting back to normal”, but as a continuation and deepening of our faith as we travel the path that will eventually lead us to the glory of heaven. 

As you are reading this letter, your humble servant is nearing the end of his trip. I have been able to celebrate a special Memorial Mass for my beloved dad John Thu Pham on the second Anniversary of his return to God, in the presence of my mother, all our extended family and friends in Saigon. The tremendous outpouring of support we received these days has brought us some relief and peace as we seek closure and move on with life in the way my dad would have wanted for us. I have also attended an Episcopal Ordination of a close friend, and the Profession of First Vow of a religious who is one of my spiritual sons. These events have made the start of my own Ordinary Time nothing but extraordinary.

Looking forward to returning soon to you and praying that everyone is well and safe at home, I assure you of my spiritual closeness.

Msgr. Cuong M. Pham   

15 DE ENERO, 2023

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

La Solemnidad de la Epifanía del Señor el fin de semana pasado, y la Fiesta de la Presentación del Señor que siguió, marcaron el último día de la temporada navideña. Ahora comenzamos una vez más la temporada litúrgica del Tiempo Ordinario, al menos durante las próximas siete semanas. El Tiempo Ordinario se interrumpirá del 22 de febrero al 29 de mayo, durante el cual celebramos los tiempos de Cuaresma y Pascua.

Para algunas personas, el tiempo ordinario bien podría ser la estación opuesta al tiempo extraordinario. Y pensaríamos en las celebraciones especiales de la Iglesia como Adviento, Navidad, Cuaresma, Triduo, Pascua y otras fiestas, como tiempos extraordinarios. Pero a decir verdad, el Tiempo Ordinario de la Iglesia en la que celebramos en nuestro calendario litúrgico nunca es “ordinario” en la forma en que normalmente lo entendemos. El término “Tiempo Ordinario” no pretende transmitir que esta temporada es común y, por lo tanto, sin importancia. Proviene del latín “ordinalis”, que significa “ordenado o numerado,” y se refiere a números en una serie. Por eso llamamos a los
domingos del Tiempo Ordinario, primer domingo, segundo, tercero, cuarto, y así sucesivamente, hasta el trigésimo cuarto. Etimológicamente, “Ordinalis” proviene de la raíz latina “ordo”, de la cual obtenemos la palabra “orden.” Así, las semanas numeradas del Tiempo Ordinario representan las semanas ordenadas en la vida de la Iglesia. De hecho, la guía que contiene todas las indicaciones litúrgicas que debe observar la Iglesia a lo largo del año, que se encuentra en la sacristía de cada iglesia, todavía se llama el libro “Ordo.”

Durante las semanas del Tiempo Ordinario, no nos centramos en un aspecto particular del misterio de Cristo, sino en el misterio de Cristo mismo. Como explica la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos, “El Tiempo de Navidad y el Tiempo de Pascua resaltan los misterios centrales del Misterio Pascual: la encarnación, la muerte en la cruz, la resurrección y la ascensión de Jesucristo, y la venida del Espíritu Santo. en Pentecostés. Los domingos y las semanas del Tiempo Ordinario, en cambio, nos llevan a través de la vida de Cristo. Este es el tiempo de la conversión. Esto es vivir la vida de Cristo. El Tiempo Ordinario es un tiempo de crecimiento y de maduración, un
tiempo en el que el misterio de Cristo está llamado a penetrar cada vez más profundamente en la historia hasta que todas las cosas sean finalmente captadas en Cristo. La meta, hacia la cual se dirige toda la historia, está representada por el último domingo del Tiempo Ordinario, la Solemnidad de Nuestro Señor Jesucristo, Rey del Universo.”
(USCCB: Oración y Adoración-Tiempo Ordinario).

El Tiempo Ordinario es un tiempo específico de la Iglesia que se centra en la vida de Cristo durante sus
tres años de ministerio público. Por eso el inicio del Tiempo Ordinario comienza con el Bautismo del Señor, ya que ese es el comienzo del ministerio público de Jesús. El Segundo Domingo del Tiempo Ordinario sigue su ejemplo, centrándose en la Fiesta de la Boda de Caná, también conocida como el primer milagro público de Jesús. Un símbolo interesante del Tiempo Ordinario es el uso del color verde para las vestiduras y las decoraciones de las iglesias. El verde es representativo de nueva vida y crecimiento. El Tiempo Ordinario es como la primavera, donde todo es verde, fresco y en crecimiento. Esto está asociado con el tiempo después de Pentecostés, el período en el que la nueva Iglesia,
animada por el Espíritu Santo, comenzó a crecer y llevar el Evangelio a todas las naciones. Este debe ser un tiempo de crecimiento en nuestro conocimiento y amor para Jesús. Es un tiempo “ordenado” al crecimiento espiritual, siguiendo las huellas de la vida pública de Jesús.

Por estas razones, el regreso al Tiempo Ordinario no debe verse como simplemente empacar las decoraciones navideñas y “volver a la normalidad,” sino como una continuación y profundización de nuestra fe mientras recorremos el camino que finalmente nos llevará a la gloria. del cielo.

Mientras leen esta carta, su humilde servidor se acerca al final de su viaje. He podido celebrar una misa especial en memoria de mi amado padre John Thu Pham en el segundo aniversario de su regreso a Dios, en presencia de mi madre, toda nuestra familia extendida y amigos en Saigón. La enorme cantidad de apoyo que recibimos en estos días nos ha brindado algo de alivio y paz mientras buscamos el cierre y seguimos con la vida de la manera que mi papá hubiera querido para nosotros. También he asistido a la Ordenación Episcopal de un amigo cercano, ya la Profesión de Primer Voto de un religioso que es uno de mis hijos espirituales. Estos eventos han hecho que el comienzo de mi propio
Tiempo Ordinario sea nada más que extraordinario.

Deseando volver pronto a vosotros y rezando para que todos estén bien y seguros en casa, les aseguro mi cercanía
espiritual.

                                                                                          Mons. Cuong M. Pham

January 8, 2023

Dear parish family,

This weekend, we celebrate the Solemnity of the Lord’s Epiphany, commonly known as the Feast of the Three Kings. This ancient liturgical celebration primarily commemorates the visit of the Magi-three wise men or kings who came from the East-representing the Infant Lord’s manifestation to all the Gentiles (the non-Jewish people of the world). It also celebrates the corresponding call of the Gentiles to faith in Jesus Christ, the true King and Savior of the world. The celebration of the Epiphany predates even the celebration of Christmas and is thus one of the oldest festivals on the Church’s calendar, dating from at least the third century.

The word “epiphany” is from the Greek language, and it means a “revealing” or a “manifestation.” It refers to the great manifestations of our Lord’s incarnate nature as truly God and truly man, “God in flesh made manifest:” Understood in this sense, Jesus’ birth, the adoration of the Magi, his baptism in the Jordan River where the Father revealed him as His beloved Son, and his first miracle at the wedding at Cana, can be considered “epiphanies”. In fact, at one point in the Church’s history, all of these events were celebrated on the Solemnity of the Lord’s Epiphany, but now the liturgical calendar assigns particular feasts or proper days for each.

There are some distinctive customs associated with Epiphany. On Epiphany the crèche, or nativity scene, is completed with the addition of the figures of the three Magi that have not been brought out before this date. Many families move the figures of the Magi from place to place around their home as they make their way to visit the Christ Child. Some families, in imitation of the gifts of the Magi to the Infant Jesus, exchange gifts on this day instead of Christmas, thus giving it the name “Little Christmas”. Christmas trees and Christmas decorations would not be taken down until after the Epiphany. In my home country of Vietnam, and in Italy where I have lived for many years, Christmas decorations are often kept even to the Feast of the Presentation of the Lord, which this year falls on February 2nd.

The evening before the traditional date for Epiphany, January 6, is the 12th Day of Christmas, and is often called Twelfth Night. In many European cultures, this night is celebrated with special spice wines, while in Oriental cultures, spicy foods and sweets (such as those containing curry or ginger) are served in commemoration of the Magi who came from the Orient where spicy foods are popular. Another popular tradition found in many cultures is the baking of an Epiphany cake, often a fruitcake or a spice cake, into which a bauble (such as a coin, charm, or a hard bean) is secretly inserted. The person who finds the trinket in his or her piece of cake is crowned King or Queen of the feast, and is given special honor, privileges and gifts.

Regardless of how else you choose to celebrate this day, participation in the Holy Mass should take pride of place. This weekend, I will get to celebrate Mass at the very church in North Vietnam where my father and mother were born, and where many of our relatives are still living. There will be a procession of children dressed up as kings and queens, bearing gifts to the Lord. After the Mass, the whole parish will have a feast together, and the guests of honor will be all the non-Catholic villagers who represent the modern “Gentiles” who come to visit the Lord. I am told that every year some people from this group will ask to be baptized as Catholics. It is a great way of introducing people to Christ and His family, the Church.

As I continue my brief journey to the fatherland to reconnect with my roots, be assured that I will remember you at the Altar each day, especially when I visit the tombs of the Vietnamese Martyrs, four of whom are among my ancestors, two on my father’s side, and two on my mother’s side. I will pray for you and your intentions.

Happy Epiphany!

Msgr. Cuong M. Pham

8 DE ENERO, 2023

Querida familia parroquial,

Este fin de semana celebramos la Solemnidad de la Epifanía del Señor, comúnmente conocida como la Fiesta de los Reyes Magos. Esta antigua celebración litúrgica conmemora principalmente la visita de los Reyes Magos, tres reyes que vinieron del Oriente, que representan la manifestación del Señor Niño a todos los gentiles (los pueblos que no judíos del mundo). También celebra el llamado correspondiente de los gentiles a la fe en Jesucristo, el verdadero Rey y Salvador del mundo. La celebración de la Epifanía es anterior incluso a la celebración de la Navidad y, por lo tanto, es una de las fiestas más antiguas del calendario de la Iglesia, que data de al menos el siglo III.

La palabra “epifanía” proviene del idioma griego y significa “revelación” o “manifestación.” Se refiere a las grandes manifestaciones de la naturaleza encarnada de nuestro Señor como verdaderamente Dios y verdaderamente hombre, “Dios hecho carne manifestado.” Entendido en este sentido, el nacimiento de Jesús, la adoración de los Magos, su bautismo en el río Jordán donde el Padre lo reveló como su Hijo amado, y su primer milagro en la boda de Caná, pueden considerarse “epifanías.” De hecho, en un momento de la historia de la Iglesia, todos estos eventos se celebraban en la Solemnidad de la Epifanía del Señor, pero ahora el calendario litúrgico asigna fiestas particulares o días propios para cada uno.

Hay algunas costumbres distintivas asociadas con la Epifanía. El día de Reyes, el pesebre o belén se completa con la incorporación de las figuras de los tres Reyes Magos que no han aparecido antes de esta fecha. Muchas familias mueven las figuras de los Reyes Magos de un lugar a otro alrededor de su casa mientras se dirigen a visitar al Niño Jesús. Algunas familias, a imitación de los regalos de los Reyes Magos al Niño Jesús, intercambian regalos en este día en lugar de Navidad, dándole así el nombre de “Pequeña Navidad”. Los árboles de Navidad y las decoraciones navideñas no se quitarían hasta después de la Epifanía. En mi país de origen, Vietnam, y en Italia, donde he vivido durante
muchos años, las decoraciones navideñas a menudo se conservan incluso en la Fiesta de la Presentación del Señor, que este año cae el 2 de febrero.

La noche anterior a la fecha tradicional de la Epifanía, el 6 de enero, es el día 12 de Navidad y a menudo se le llama Noche de Reyes. En muchas culturas europeas, esta noche se celebra con vinos de especias especiales, mientras que en las culturas orientales se sirven comidas picantes y dulces (como los que contienen curry o jengibre) en conmemoración de los Reyes Magos que vinieron de Oriente, donde las comidas picantes son populares. Otra tradición popular que se encuentra en muchas culturas es la cocción de un pastel de Epifanía, a menudo un pastel de frutas o un pastel de especias, en el que se inserta en secreto una chuchería (como una moneda, un amuleto o un frijol duro).
La persona que encuentra la baratija en su pedazo de pastel es coronado Rey o Reina de la fiesta y recibe honores, privilegios y regalos especiales.

Independientemente de cómo elija celebrar este día, la participación en la Santa Misa debe ser un lugar de orgullo. Este fin de semana podré celebrar Misa en la misma iglesia en Vietnam del Norte donde nacieron mis padres, y donde muchos de nuestros familiares aún viven. Habrá una procesión de niños disfrazados de reyes y reinas, llevando ofrendas al Señor. Después de la Misa, toda la parroquia tendrá una fiesta junta, y los invitados de honor serán todos los aldeanos no católicos que representan a los “gentiles” modernos que vienen a visitar al Señor. Me han dicho que cada año algunas personas de este grupo pedirán ser bautizadas como católicas. Es una gran manera de presentar a las personas a Cristo y Su familia, la Iglesia.

Mientras prosigo mi breve viaje a la patria para reencontrarme con mis raíces, tenga por seguro que les recordaré en el Altar cada día, especialmente cuando visite las tumbas de los mártires vietnamitas, cuatro de los cuales están entre mis antepasados, dos por parte de  mi papa y dos por parte de mi mama. Rezaré por ustedes y sus intenciones.

¡Feliz Epifanía!

               Monseñor Cuong M Pham