March 3, 2024

Dear friends in Christ,

As we mark the midpoint of Lent during this third week, we are reminded that our journey of penance and reflection is far from over. Lent challenges us to break free from our spiritual routines, urging us to embrace change and to seek a renewal that propels us towards the ultimate goal of perfection in the image of our heavenly Father, as urged by Jesus in the Sermon on the Mount (Matthew 5:48).

In this season of transformation, the Church wisely guides us towards prayer, fasting, and almsgiving, three pillars that support our quest for spiritual perfection. Yet, while prayer and fasting are embraced with enthusiasm, almsgiving frequently remains the less trodden path, often overlooked and underappreciated. This omission is not for lack of need or opportunity but perhaps stems from a misunderstanding of its value and the joy it brings.

Almsgiving, fundamentally, is the act of giving to those in need, whether through monetary donations, food, or other goods. This practice is a profound exercise in detachment, reminding us that material wealth is not our ultimate goal. More than a personal discipline, almsgiving is inherently social, emphasizing the relational nature of our faith. It is an expression of love, a visible sign of our commitment to the welfare of others, mirroring the self-giving love of God. In doing so, we live out the commandment that what we do for the least among us, we do for Christ Himself (Mt 25:40).

The Gospel reading for the third Sunday of Lent, John 2:13-25, presents Jesus cleansing the Temple, an act of zeal for His Father’s house. Jesus’s actions disrupt the routine, challenging the status quo and calling for a return to authentic worship and devotion. This passage invites us to consider our own practices of faith, including almsgiving, as expressions of our zeal for God’s house. Just as Jesus sought to purify the temple, we are called to purify our intentions and actions, making them true offerings to God.

Choosing whom to support through almsgiving can seem daunting given the myriad of worthy causes. Yet, it is precisely in making these choices that we can find a deeper connection to our faith and the world around us. By aligning our almsgiving with our passions and concerns, we can make meaningful contributions. My personal commitment to the Annual Catholic Appeal is driven by a deep appreciation for its impact on our local Church’s mission, including support for parishes, seminaries, schools, and outreach programs. Having benefitted from the Church’s generosity myself, I understand firsthand how such support can change lives. This experience fuels my passion for giving, making my contributions not just acts of charity, but integral parts of my spiritual practice.

Almsgiving, therefore, is more than a duty; it is an opportunity to draw closer to Christ, who showed a special preference for the poor. It is a witness to fraternal charity and a work of justice pleasing to God, as highlighted in the Catechism of the Catholic Church (no. 2462). Let us embrace almsgiving with renewed vigor, allowing it to transform us and bring us closer to the perfection to which we are called.

As we continue our Lenten journey, let us seek to disrupt our routines, inspired by the Gospel’s call to authentic worship and devotion. May our practices of prayer, fasting, and almsgiving help us to follow more closely in the footsteps of Christ, who has shown us the path to true perfection.

Faithfully yours in Christ,

Msgr. Cuong M. Pham

3 de marzo de 2024

Queridos hermanos en Cristo,

Al llegar a la mitad de la Cuaresma en esta tercera semana, nos damos cuenta de que nuestro camino de penitencia y reflexión aún no ha terminado. La Cuaresma nos reta a romper con nuestras rutinas espirituales habituales, instándonos a abrazar el cambio y buscar una renovación que nos impulse hacia la meta última de alcanzar la perfección, tal como nuestro Padre celestial nos llama a ser, según nos enseñó Jesús en el Sermón del Monte (Mateo 5:48).

En esta temporada de transformación, la Iglesia nos orienta sabiamente hacia la oración, el ayuno y la limosna, tres pilares fundamentales para nuestra búsqueda de la perfección espiritual. Sin embargo, aunque la oración y el ayuno se adoptan con mucho ánimo, la limosna a menudo queda en el camino, menos practicada y apreciada. Esta omisión no se debe a la falta de necesidad o de oportunidades, sino quizás a un desconocimiento de su verdadero valor y la alegría que puede traer.

Dar limosna es, en esencia, actuar para ayudar a los necesitados, ya sea con dinero, alimentos u otros bienes. Esta práctica es un ejercicio profundo de desprendimiento que nos recuerda que la riqueza material no es nuestro fin último. Más allá de una disciplina personal, la limosna tiene un carácter social inherente, resaltando la naturaleza relacional de nuestra fe. Es una manifestación de amor, un signo visible de nuestro compromiso con el bienestar ajeno, reflejando el amor altruista de Dios. Así, vivimos el mandato de que lo que hacemos por los más pequeños entre nosotros, lo hacemos por Cristo mismo (Mt 25:40).

La lectura del Evangelio para el Tercer Domingo de Cuaresma, nos muestra a Jesús purificando el Templo, un acto de celo por la casa de Su Padre (Juan 2:13-25). Las acciones de Jesús interrumpen la rutina, desafiando el statu quo y llamando a un retorno a la verdadera adoración y devoción. Este pasaje nos invita a reflexionar sobre nuestras propias prácticas de fe, incluida la limosna, como expresiones de nuestro celo por la casa de Dios. Así como Jesús buscó purificar el templo, estamos llamados a purificar nuestras intenciones y acciones, convirtiéndolas en verdaderas ofrendas a Dios.

Decidir a quién apoyar con nuestras limosnas puede parecer una tarea abrumadora ante la gran cantidad de causas dignas. Sin embargo, es en la toma de estas decisiones donde podemos encontrar una conexión más profunda con nuestra fe y con el mundo que nos rodea. Mi compromiso personal con la Campaña Católica Anual se nutre de un profundo aprecio por su impacto en la misión de nuestra Iglesia local, apoyando a parroquias, seminarios, escuelas y programas de alcance. Beneficiado por la generosidad de la Iglesia en el pasado, comprendo de primera mano cómo este apoyo puede transformar vidas. Esta experiencia alimenta mi pasión por dar, convirtiendo mis contribuciones en partes integrales de mi práctica espiritual.

Por lo tanto, la limosna es mucho más que una obligación; es una oportunidad para acercarnos más a Cristo, quien mostró una preferencia especial por los pobres. Es un testimonio de caridad fraterna y una obra de justicia agradable a Dios, como se destaca en el Catecismo de la Iglesia Católica (n.º 2462). Acojamos la limosna con nuevo entusiasmo, permitiendo que nos transforme y nos acerque a la perfección a la que estamos llamados.

Continuando nuestro viaje cuaresmal, busquemos interrumpir nuestras rutinas, inspirados por el llamado del Evangelio a una adoración y devoción auténticas. Que nuestras prácticas de oración, ayuno y limosna nos ayuden a seguir más de cerca los pasos de Cristo, quien nos ha mostrado el camino hacia la verdadera perfección.

Con cariño y devoción en Cristo,

Mons. Cuong M. Pham

February 25, 2024

 

Dear faithful parishioners,

As we gather on this Second Sunday of Lent, our hearts and minds are immersed in the profound mystery and wonder of our faith, illuminated by the Gospel of the Transfiguration of Jesus. This sacred event is not merely a historical account; it is a living testament to the hope and encouragement available to us, especially during trials, sufferings, or moments of weakened faith.

In the Gospel, we witness the extraordinary transformation of Jesus on Mount Tabor, where He shines with divine glory. This Christophany, revealing Jesus as the Son of God, surpasses even the greatest prophets, Moses and Elijah. It is a foretaste of the heavenly glory that awaits those who faithfully follow God’s will, reminding us that our current struggles are part of a larger, divine narrative.

Reflecting on this narrative of transfiguration of Jesus, I am reminded of a touching story shared by Dr. Peggy Hartshorn, president of Heartbeat International (www.heartbeatinternational.org). It’s about a woman, amidst the turmoil of deciding on an abortion, who experiences a profound revelation. During an ultrasound, she sees her unborn child, perfectly shaped and moving in her womb, and, in a miraculous moment, reaches out to touch the monitor. Mirroring her gesture, her baby stretches out its arm, their hands meeting across the screen. This powerful moment of connection transforms her decision, leading her to choose life. She kept the baby.

This story beautifully parallels the transformative power of the Transfiguration. Just as the woman glimpsed the mystery of life within her, the Apostles glimpsed the divine mystery of Jesus. These moments of revelation open our eyes to a reality much larger than our everyday existence, offering a transformative perspective that reshapes our understanding and actions.

Our sacramental life in the Church mirrors this transformative journey. Each Sacrament is an encounter with the divine mystery that profoundly changes us. In Baptism, we become children of God; in Confirmation, temples of the Holy Spirit; in Reconciliation, we are restored to righteousness. These are not just rituals; they are personal transfigurations that shape and mold our spiritual journey, akin to the Apostles’ experience on Mount Tabor.

In the Holy Mass, through the miracle of transubstantiation, we encounter the living Christ. The transformation of bread and wine into the Body and Blood of Jesus is an invitation for us to touch this mystery with our faith. Each Mass is a source of strength, reflecting the way Jesus’ Transfiguration fortified the Apostles.

Let us, in times of doubt or despair, remember this profound connection. The woman’s touch on the ultrasound screen was a touch of a greater mystery, much like our touch of the divine in the Sacraments. This touch has the power to transform our understanding, our actions, and our entire life’s journey.

As we continue our Lenten journey, let us remain focused on Jesus. His Transfiguration serves as a beacon of hope and strength, reminding us of the glorious transformation that awaits us. Let us embrace every sacramental encounter with open hearts, allowing these experiences to transform, encourage, and strengthen us, especially in moments of darkness and fear.

In Christ’s transformative love,

Msgr. Cuong M. Pham

25 de febrero de 2024

Queridos fieles parroquianos,

Mientras nos reunimos en este Segundo Domingo de Cuaresma, nuestros corazones y mentes están sumergidos en el profundo misterio y maravilla de nuestra fe, iluminados por el Evangelio de la Transfiguración de Jesús. Este sagrado evento no es simplemente un relato histórico; es un testimonio vivo de la esperanza y el ánimo disponibles para nosotros, especialmente durante pruebas, sufrimientos o momentos de fe debilitada.

En el Evangelio, somos testigos de la extraordinaria transformación de Jesús en el Monte Tabor, donde brilla con gloria divina. Esta Cristofanía, que revela a Jesús como el Hijo de Dios, supera incluso a los mayores profetas, Moisés y Elías. Es un anticipo de la gloria celestial que espera a aquellos que siguen fielmente la voluntad de Dios, recordándonos que nuestras luchas actuales son parte de una narrativa divina más amplia.

Reflexionando sobre esta narrativa de la transfiguración de Jesús, recuerdo una historia conmovedora compartida por la Dra. Peggy Hartshorn, presidenta de Heartbeat International (www.heartbeatinternational.org). Se trata de una mujer, en medio de la turbulencia de decidir sobre un aborto, que experimenta una revelación profunda. Durante una ecografía, ve a su hijo aún no nacido, perfectamente formado y moviéndose en su vientre, y, en un momento milagroso, extiende la mano para tocar el monitor. Reflejando su gesto, su bebé estira su brazo, y sus manos se encuentran a través de la pantalla. Este poderoso momento de conexión transforma su decisión, llevándola a elegir la vida. Ella mantuvo al bebé.

Esta historia se asemeja bellamente al poder transformador de la Transfiguración. Así como la mujer vislumbró el misterio de la vida dentro de ella, los Apóstoles vislumbraron el misterio divino de Jesús. Estos momentos de revelación abren nuestros ojos a una realidad mucho más grande que nuestra existencia cotidiana, ofreciendo una perspectiva transformadora que remodela nuestro entendimiento y acciones.

Nuestra vida sacramental en la Iglesia refleja este viaje transformador. Cada Sacramento es un encuentro con el misterio divino que nos cambia profundamente. En el Bautismo, nos convertimos en hijos de Dios; en la Confirmación, en templos del Espíritu Santo; en la Reconciliación, somos restaurados a la rectitud. Estos no son solo rituales; son transfiguraciones personales que dan forma y moldean nuestro viaje espiritual, similares a la experiencia de los Apóstoles en el Monte Tabor.

En la Santa Misa, a través del milagro de la transubstanciación, encontramos a Cristo vivo. La transformación del pan y el vino en el Cuerpo y la Sangre de Jesús es una invitación para que toquemos este misterio con nuestra fe. Cada Misa es una fuente de fuerza, reflejando la forma en que la Transfiguración de Jesús fortaleció a los Apóstoles.

En tiempos de duda o desesperación, recordemos esta profunda conexión. El toque de la mujer en la pantalla del ultrasonido fue el toque de un misterio mayor, muy parecido a nuestro toque de lo divino en los Sacramentos. Este toque tiene el poder de transformar nuestro entendimiento, nuestras acciones y toda la trayectoria de nuestra vida.

Mientras continuamos nuestro viaje de Cuaresma, mantengamos nuestro enfoque en Jesús. Su Transfiguración sirve como un faro de esperanza y fortaleza, recordándonos la gloriosa transformación que nos espera. Acojamos cada encuentro sacramental con corazones abiertos, permitiendo que estas experiencias nos transformen, nos alienten y nos fortalezcan, especialmente en momentos de oscuridad y miedo.

En el amor transformador de Cristo,

Mons. Cuong M. Pham

February 18, 2024

Dear brothers and sisters in Christ,

As we embark on the first week of Lent, we enter a profound 40-day journey coinciding with the springtime – a season of rebirth and new life that we witness in nature around us. This sacred time invites us to deepen our spiritual growth, renew our relationship with God, and progress in our path to holiness.

Like the catechumens preparing for their initiation into the Church at Easter, we are all called to undergo a conversion, examining our lives and sins in the light of God’s grace. As Catholics, we are called to pray, fast and abstain, but it’s crucial to reflect on how these practices enhance our prayer life, generosity, and sanctity. Our Lenten observances should lead to true conversion and a richer life in Christ; otherwise, they risk becoming mere rituals.

In fact, Lent isn’t solely about penitential practices; it’s also a season of joyful spiritual feasting. I’d like to share with you some inspiring thoughts from William Arthur Ward that I found particularly meaningful:

Fast from judging others; feast on the Christ within them.

Fast from emphasis on differences; feast on the unity of life.

Fast from thoughts of illness; feast on the healing power of God.

Fast from words that pollute; feast on phrases that purify.

Fast from discontent; feast on gratitude.

Fast from anger; feast on patience.

Fast from pessimism; feast on optimism.

Fast from complaining; feast on appreciation.

Fast from negatives; feast on affirmatives.

Fast from bitterness; feast on forgiveness.

Fast from self-concern; feast on compassion for others.

Fast from discouragement; feast on hope.

Fast from lethargy; feast on enthusiasm.

Fast from thoughts that weaken; feast on promises that inspire.

Fast from idle gossip; feast on purposeful silence.

Fast from problems that overwhelm; feast on prayer that sustains.

Fast from instant gratifications; feast on self-denial.

Fast from worry; feast on divine providence.

And finally, fast from sin; feast on the abundance of God’s mercy!

Pope Francis, in his message for Lent, reminds us that this season is a time to refocus on God’s mercy. Lent leads to the triumph of mercy, liberating us from what diminishes our worth as God’s children. This understanding of Lent can be truly freeing, helping us shed attitudes and behaviors that stifle our spiritual growth and realigning us towards those that foster our development into the individuals God envisions us to be – people of the Resurrection.

As your pastor, I carry you and your family in my daily prayers, especially at the Altar. May this Lenten season be a time of transformation for you all.

Faithfully yours,

Msgr. Cuong M. Pham

18 DE FEBRERO DE 2024

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Al comenzar la primera semana de Cuaresma, nos embarcamos en un profundo viaje de 40 días que coincide con la primavera – una temporada de renacimiento y nueva vida que observamos en la naturaleza que nos rodea. Este tiempo sagrado nos invita a profundizar en nuestro crecimiento espiritual, renovar nuestra relación con Dios y avanzar en nuestro camino hacia la santidad.

Al igual que los catecúmenos que se preparan para su iniciación en la Iglesia en Pascua, todos estamos llamados a experimentar una conversión, examinando nuestras vidas y pecados a la luz de la gracia de Dios. Como católicos, estamos llamados a orar, ayunar y abstenernos, pero es crucial reflexionar sobre cómo estas prácticas enriquecen nuestra vida de oración, generosidad y santidad. Nuestras observancias cuaresmales deberían conducir a una verdadera conversión y a una vida más plena en Cristo; de lo contrario, corren el riesgo de convertirse en meros rituales.

De hecho, la Cuaresma no se trata únicamente de prácticas penitenciales; también es una temporada de gozosa celebración espiritual. Me gustaría compartir con ustedes algunos pensamientos inspiradores de William Arthur Ward que encontré particularmente significativos:

Ayuna de juzgar a los demás; festina en el Cristo dentro de ellos.

Ayuna del énfasis en las diferencias; festina en la unidad de la vida.

Ayuna de pensamientos de enfermedad; festina en el poder curativo de Dios.

Ayuna de palabras que contaminan; festina en frases que purifican.

Ayuna del descontento; festina en la gratitud.

Ayuna de la ira; festina en la paciencia.

Ayuna del pesimismo; festina en el optimismo.

Ayuna de quejarse; festina en el aprecio.

Ayuna de lo negativo; festina en lo afirmativo.

Ayuna del rencor; festina en el perdón.

Ayuna de la preocupación por uno mismo; festina en la compasión por los demás.

Ayuna del desánimo; festina en la esperanza.

Ayuna de la letargia; festina en el entusiasmo.

Ayuna de pensamientos que debilitan; festina en promesas que inspiran.

Ayuna del chisme ocioso; festina en el silencio con propósito.

Ayuna de problemas que abruman; festina en la oración que sostiene.

Ayuna de gratificaciones instantáneas; festina en la autonegación.

Ayuna de la preocupación; festina en la providencia divina.

Y finalmente, ayuna del pecado; festina en la abundancia de la misericordia de Dios.

El Papa Francisco, en su mensaje para la Cuaresma, nos recuerda que esta temporada es un tiempo para reenfocarnos en la misericordia de Dios. La Cuaresma conduce al triunfo de la misericordia, liberándonos de lo que disminuye nuestro valor como hijos de Dios. Entendida de esta manera, la Cuaresma puede ser una experiencia liberadora, ayudándonos a desprendernos de actitudes y comportamientos que no nos dan vida y reorientándonos hacia aquellos que asegurarán nuestro crecimiento en la persona que Dios nos llama a ser: personas de la Resurrección.

Como su párroco, llevo a Ustedes y a sus familias en mis oraciones diarias, especialmente en el Altar. Que esta temporada de Cuaresma sea un tiempo de transformación para todos Ustedes.

Atentamente en Cristo,

Monseñor Cuong M. Pham

February 11, 2024

Dear brothers and sisters in Christ,

The holy season of Lent will begin with this week’s Ash Wednesday celebration. This season offers us, as Catholics, an opportunity to engage in the meaningful tradition of self-denial. It is a time when we consciously choose to abstain from certain pleasures and habits, not merely as an act of discipline but as a profound gesture of aligning ourselves with the sacrificial spirit of Christ. This act of “giving up” serves multiple purposes: it teaches us self-control, redirects our focus from material pursuits to spiritual enrichment, and most importantly, signifies our repentance for our sins and our longing to walk more closely with Christ.

I am reminded of a poignant story about a father who encouraged his children to go beyond the usual practice of giving up sweets for Lent. He urged them to renounce a sinful habit instead. Halfway through Lent, he inquired about how they were doing with their Lenten promises. One son, who had vowed to stop fighting with his siblings, replied, “I’m doing pretty good, Dad—but boy, I can’t wait until Easter!”. This response, while endearing, reveals a partial understanding of the true essence of Lent. Lent is not just a temporary pause from sin; it’s about a profound and lasting conversion. It calls for a complete transformation of our lives to embody the ways of Christ, abandoning sin not just for a season but forever.

I’d like to think of Lent as a time to recognize and relinquish the control that certain behaviors or inclinations have over us. It’s about allowing God to take the reins of our lives. The concept of “detachment” is often discussed during this period. It implies that by being less occupied with worldly matters, we make more room for God in our lives. Apart from the traditional abstinence from meat on Fridays, Lent provides a chance to give up various other things: excessive television watching, compulsive gossiping, unhealthy eating habits, or any vice that impedes our spiritual growth, like laziness, procrastination, lack of passion or zeal, or the tendency to exert control or influence over others, etc. It’s about identifying our personal struggles and focusing our Lenten discipline on overcoming them.

Contrary to being solely about sacrifice, Lent is equally a time for positive transformation and growth. It can be about adopting better habits: responsible use of money and time, moderation in food and drink, maintaining a healthy sleep schedule, enhancing personal organization, reducing internet usage or dependency on social media, or engaging in daily prayer and Scripture meditation. These practices are not only beneficial for our physical well-being but also immensely nourishing for our souls.

The austerity of Lent, however, does not preclude us from experiencing joy and celebration. It’s about pausing our relentless pursuit of pleasure and allowing ourselves to be surprised by joy in its purest form. When we experience these moments of happiness, we recognize them as gifts from God. Thus, Lent is not solely about renunciation; it’s equally about incorporating acts of goodness into our lives and the lives of others, aligning with the teachings of Jesus.

A significant aspect of Lent is the Sacrament of Reconciliation. I encourage you to visit our parish or other churches to partake in Confession. Remember, God’s transformative work in our lives begins when we open our hearts to His grace. As St. Paul reminds us, “now is the acceptable time, now is the day of salvation” (2 Cor 6:2). Let us not delay in embracing this sacred opportunity.

Wishing you a Lenten season full of joy and renewal, I remain.

Faithfully yours in Christ,

Msgr. Cuong M. Pham

11 de febrero de 2024

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Con la celebración del Miércoles de Ceniza de esta semana, comenzaremos la santa temporada de Cuaresma. Esta temporada nos ofrece, como católicos, una oportunidad para participar en la valiosa tradición del autosacrificio. Es un tiempo en el que conscientemente elegimos abstenernos de ciertos placeres y hábitos, no solo como un acto de disciplina, sino como un profundo gesto de alineación con el espíritu sacrificial de Cristo. Este acto de “renunciar” cumple múltiples propósitos: nos enseña autocontrol, redirige nuestro enfoque de las persecuciones materiales al enriquecimiento espiritual y, lo más importante, significa nuestro arrepentimiento por nuestros pecados y nuestro anhelo de caminar más cerca de Cristo.

Me viene a la mente una historia conmovedora sobre un padre que animó a sus hijos a ir más allá de la práctica habitual de renunciar a los dulces por la Cuaresma. Los instó a renunciar a un hábito pecaminoso en su lugar. A mitad de la Cuaresma, preguntó cómo les iba con sus promesas cuaresmales. Un hijo, que había prometido dejar de pelear con sus hermanos, respondió: “Me va bastante bien, papá, ¡pero vaya que estoy esperando la Pascua!”. Esta respuesta, aunque entrañable, revela una comprensión parcial de la verdadera esencia de la Cuaresma. La Cuaresma no es solo una pausa temporal del pecado; se trata de una conversión profunda y duradera. Requiere una transformación completa de nuestras vidas para encarnar los caminos de Cristo, abandonando el pecado no solo por una temporada sino para siempre.

Me gusta pensar en la Cuaresma como un tiempo para reconocer y renunciar al control que ciertos comportamientos o inclinaciones tienen sobre nosotros. Se trata de permitir que Dios tome las riendas de nuestras vidas. El concepto de “desapego” se discute a menudo durante este período. Implica que, al estar menos ocupados con asuntos mundanos, hacemos más espacio para Dios en nuestras vidas. Además de la tradicional abstinencia de carne los viernes, la Cuaresma ofrece la oportunidad de renunciar a varias otras cosas: ver demasiada televisión, chismear compulsivamente, hábitos alimenticios poco saludables o cualquier vicio que impida nuestro crecimiento espiritual, como la pereza, la procrastinación, la falta de pasión o celo, o la tendencia a ejercer control o influencia sobre los demás, etc. Se trata de identificar nuestras luchas personales y centrar nuestra disciplina cuaresmal en superarlas.

Lejos de centrarse únicamente en el sacrificio, la Cuaresma es igualmente un tiempo para la transformación positiva y el crecimiento. Puede tratarse de adoptar mejores hábitos: uso responsable del dinero y del tiempo, moderación en la comida y la bebida, mantener un horario de sueño saludable, mejorar la organización personal, reducir el uso de internet o la dependencia de las redes sociales, o participar en la oración diaria y la meditación de las Escrituras. Estas prácticas no solo son beneficiosas para nuestro bienestar físico, sino también inmensamente nutritivas para nuestras almas.

Sin embargo, la austeridad de la Cuaresma no nos impide experimentar alegría y celebración. Se trata de pausar nuestra incesante búsqueda del placer y permitirnos ser sorprendidos por la alegría en su forma más pura. Cuando experimentamos estos momentos de felicidad, los reconocemos como regalos de Dios. Así, la Cuaresma no se trata únicamente de renuncia; también se trata de incorporar actos de bondad en nuestras vidas y en las vidas de los demás, alineándonos con las enseñanzas de Jesús.

Un aspecto significativo de la Cuaresma es el Sacramento de la Reconciliación. Les animo a visitar nuestra parroquia u otras iglesias para participar en la Confesión. Recuerden, la obra transformadora de Dios en nuestras vidas comienza cuando abrimos nuestros corazones a Su gracia. Como nos recuerda San Pablo, “ahora es el tiempo aceptable, ¡ahora es el día de la salvación!” (2 Cor 6:2). No demoremos en abrazar esta sagrada oportunidad.

Deseándoles una temporada de Cuaresma llena de alegría y renovación, me despido.

Fielmente suyo en Cristo,

Mons. Cuong M. Pham

 

February 4, 2024

Dear brothers and sisters in Christ,

As we gather this weekend for the Fifth Sunday in Ordinary Time, we are reminded by the Gospel of the profound example set by Jesus (cf. Mk 1:29-39). Amidst a day filled with teaching and healing, the Lord still found solitude for prayer and communion with God the Father. This powerful moment in Scripture highlights the essence of our faith journey: seeking a deeper connection with God and nurturing our relationships with others, even in our busiest times.

This message of spiritual connection and strengthening our communal bonds resonates deeply as we approach the Lunar New Year on February 10, 2024. Celebrated by millions of Asians around the world, including our Chinese, Vietnamese, Korean, and other Oriental brothers and sisters, this festive occasion symbolizes a time of joy, thanksgiving, and family reunion. As we welcome the Year of the Dragon, an emblem of wisdom, strength, and fortune, let us be inspired to infuse these virtues into our spiritual and communal lives.

I am delighted to extend heartfelt New Year wishes to all. We eagerly anticipate celebrating with a Solemn Mass of Peace in English and Vietnamese next Sunday, February 11, at 3 PM. Our church will be adorned with cherry blossoms and spring flowers, reflecting the vibrant spirit of Asian cultures. This celebration will incorporate cherished traditions such as the Remembrance of Ancestors, the distribution of New Year Blessing Parchments, and the Blessing of Elders and Families, each embodying the values of respect, gratitude, and community central to both our faith and cultural heritage.

The Lunar New Year traditions are a beautiful tapestry of family, culture, and values for our Vietnamese brothers and sisters. Typically, families gather at their ancestral homes to celebrate. They engage in ceremonies honoring their ancestors and elders, reinforcing the bonds of respect and gratitude. Children and grandchildren express their wishes for happiness, longevity, and prosperity to their elders, receiving blessings and “lucky envelopes” in return.

For Catholic Christians, the Lunar New Year celebration is also a poignant time for reflection and interior renewal. Just as Jesus in the Gospel withdrew to pray and reconnect with the Father, the New Year offers us a sacred opportunity to reflect on our relationship with God and our loved ones. It’s a time to embrace forgiveness, set aside past grievances, and commit to living more fully in God’s love, wisdom and harmony.

In the spirit of the Year of the Dragon, let us challenge ourselves to embody the virtues it represents. May we harness the dragon’s wisdom to deepen our understanding of God’s Word, its strength to bear our trials with grace, and its auspicious nature to spread blessings within our community. As we exchange traditional greetings and best wishes, let our actions and words be a testament to our commitment to live in harmony with God’s teachings and to cherish the relationships He has graced us with.

May this Lunar New Year be a time of abundant blessings, joy, and peace for you and your loved ones. You are all in my special prayers and will be remembered at the altar during this festive season.

Wishing you a blessed New Year filled with the peace and love of Christ.

Happy New Year / “Chuc Mung Nam Moi”,

Msgr. Cuong M. Pham

4 de febrero de 2024

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Al reunirnos este fin de semana para el Quinto Domingo del Tiempo Ordinario, el Evangelio nos recuerda el profundo ejemplo que nos dejó Jesús (cf. Mc 1:29-39). En medio de un día lleno de enseñanzas y sanaciones, el Señor aún encontró soledad para orar y estar en comunión con Dios Padre. Este poderoso momento en las Escrituras resalta la esencia de nuestro camino de fe: buscar una conexión más profunda con Dios y nutrir nuestras relaciones con los demás, incluso en nuestros tiempos más ocupados.

Este mensaje de conexión espiritual y fortalecimiento de nuestros lazos comunitarios resuena profundamente a medida que nos acercamos al Año Nuevo Lunar el 10 de febrero de 2024. Celebrado por millones de asiáticos alrededor del mundo, incluyendo a nuestros hermanos y hermanas chinos, vietnamitas, coreanos y de otras comunidades orientales, esta festividad simboliza un tiempo de alegría, acción de gracias y reunión familiar. Al dar la bienvenida al Año del Dragón, un emblema de sabiduría, fuerza y fortuna, dejémonos inspirar para infundir estas virtudes en nuestras vidas espirituales y comunitarias.

Me complace enormemente extender sinceros deseos de Año Nuevo a todos. Anticipamos con entusiasmo celebrar con una Solemne Misa de Paz en inglés y vietnamita el próximo domingo, 11 de febrero, a las 3 PM. Nuestra iglesia estará adornada con flores de cerezo y flores primaverales, reflejando el vibrante espíritu de las culturas asiáticas. Esta celebración incorporará tradiciones queridas como el Recuerdo de los Ancestros, la distribución de Pergaminos de Bendición de Año Nuevo, y la Bendición de los Ancianos y las Familias, cada una de ellas encarnando los valores de respeto, gratitud y comunidad que son fundamentales tanto para nuestra fe como para nuestra herencia cultural.

Las tradiciones del Año Nuevo Lunar son un hermoso tapiz de familia, cultura y valores para nuestros hermanos y hermanas vietnamitas. Típicamente, las familias se reúnen en sus hogares ancestrales para celebrar. Participan en ceremonias honrando a sus ancestros y mayores, reforzando los lazos de respeto y gratitud. Los niños y nietos expresan sus deseos de felicidad, longevidad y prosperidad a sus mayores, recibiendo bendiciones y “sobres de la suerte” a cambio.

Para los cristianos católicos, la celebración del Año Nuevo Lunar también es un tiempo conmovedor para la reflexión y la renovación interior. Así como Jesús en el Evangelio se retiró a orar y reconectar con el Padre, el Año Nuevo nos ofrece una oportunidad sagrada para reflexionar sobre nuestra relación con Dios y nuestros seres queridos. Es un momento para abrazar el perdón, dejar de lado agravios pasados y comprometernos a vivir más plenamente en el amor, la sabiduría y la armonía de Dios.

En el espíritu del Año del Dragón, desafiémonos a nosotros mismos a encarnar las virtudes que representa. Que podamos aprovechar la sabiduría del dragón para profundizar nuestra comprensión de la Palabra de Dios, su fuerza para soportar nuestras pruebas con gracia y su naturaleza auspiciosa para esparcir bendiciones dentro de nuestra comunidad. Al intercambiar saludos y mejores deseos tradicionales, que nuestras acciones y palabras sean un testimonio de nuestro compromiso de vivir en armonía con las enseñanzas de Dios y de apreciar las relaciones que Él nos ha otorgado.

Que este Año Nuevo Lunar sea un tiempo de abundantes bendiciones, alegría y paz para ustedes y sus seres queridos. Todos ustedes están en mis oraciones especiales y serán recordados en el altar durante esta temporada festiva.

Les deseo un bendecido Año Nuevo lleno de la paz y el amor de Cristo.

Feliz Año Nuevo / “Chuc Mung Nam Moi”,

Mons. Cuong M. Pham