September 24, 2023

Dear brothers and sisters in Christ,

Greetings from Rome, the Eternal City! Though I am physically distant, my spirit remains deeply intertwined with each of you. Your heartwarming reactions upon hearing of my pilgrimage to the Vatican last week truly touched me. From those radiating joy, jestingly expressing envy, to those wishing to be by my side—visiting the beautiful country of Italy is, after all, a dream for many.

However, this journey transcends the allure of this historic city. It’s a profound experience of God’s unmerited grace that brings me back not merely as a visitor but as a pilgrim. After having devoted fourteen years in service to the universal Church here, I find myself retracing the familiar cobbled streets and soaking in the spiritual vibrancy of Rome, filled with gratitude and nostalgia. Those who’ve had the joy of returning to a cherished place can surely understand the depth of my emotions.

Heartfelt reunions with friends, former neighbors, and colleagues, both from Rome and the Vatican, have made my days here even more special. A particularly touching moment was my return to the Dicastery for Legislative Texts. Overlooking the lively St. Peter’s Square, I was reminded of the indescribable joy and gratitude of my time here. As I eagerly await my audience with His Holiness Pope Francis next week, please know that I carry your love and prayers with me each day.

While Rome offers endless engagements, I’ve intentionally carved out moments amidst the bustle of Rome to immerse myself in quiet prayer, especially before the Tombs of the Apostles, and revered Saints and Popes like St. John Paul II. Know that every prayer uttered includes your intentions and those of our parish.

This journey, echoing both nostalgia and God’s grace, resonates with the Scripture Readings for this 25th Sunday of Ordinary Time, emphasizing God’s immeasurable and unexpected generosity. Here in Rome, I’m reminded that God’s blessings aren’t rewards but pure grace. It’s a lesson that transcends my experiences here and is relevant to our parish community: God’s benevolence often surprises us.

The wisdom of this Sunday’s Gospel, “So the last will be first, and the first will be last” (Mt 20:16), finds a special place in my heart as I revisit my past and present in Rome. God’s blessings often defy our expectations or worldly standards. I was once a humble servant here, quietly working behind the scenes for our universal Church, and today, I return as a beloved guest, graced with unexpected blessings. This reminds us that God’s love and generosity aren’t based on merit but on His sheer magnanimity.

My dear parish family, I hope my reflections inspire you to recognize God’s astounding grace in your own lives. Remember, in God’s eyes, every individual holds immense value, irrespective of the world’s views. Let’s cherish these moments when God’s love uplifts and reassures us.

Until my next update from this spiritually enriching journey, let’s hold each other close in prayer.

In Christ’s peace,

Msgr. Cuong M. Pham


¡Saludos desde Roma, la Ciudad Eterna! Aunque estoy físicamente lejos, mi espíritu sigue estrechamente ligado a cada uno de ustedes. Sus cálidas reacciones al escuchar sobre mi peregrinación al Vaticano la semana pasada me conmovieron profundamente. Desde aquellos que irradiaron alegría, expresando en broma envidia, hasta los que deseaban estar a mi lado: después de todo, visitar el hermoso país de Italia es un sueño para muchos.

Sin embargo, este viaje trasciende el encanto de esta ciudad histórica. Es una profunda experiencia de la gracia inmerecida de Dios que me trae de vuelta no solo como visitante sino como peregrino. Después de haber dedicado catorce años al servicio de la Iglesia universal aquí, me encuentro retrayendo las familiares calles empedradas y empapándome de la vitalidad espiritual de Roma, lleno de gratitud y nostalgia. Quienes han tenido el gozo de regresar a un lugar apreciado seguramente pueden comprender la profundidad de mis emociones.

Emotivos reencuentros con amigos, antiguos vecinos y colegas, tanto de Roma como del Vaticano, han hecho que mis días aquí sean aún más especiales. Un momento particularmente conmovedor fue mi regreso al Dicasterio para Textos Legislativos. Mirando la animada Plaza de San Pedro, recordé la indescriptible alegría y gratitud de mi tiempo aquí. Mientras espero con ansias mi encuentro con Su Santidad el Papa Francisco la próxima semana, sepan que llevo su amor y sus oraciones conmigo cada día.

A pesar de que Roma ofrece innumerables compromisos, he buscado intencionadamente momentos en medio del bullicio de la ciudad para sumergirme en la oración silenciosa, especialmente frente a las Tumbas de los Apóstoles y venerados Santos y Papas como San Juan Pablo II. Sepan que cada oración pronunciada incluye sus intenciones y las de nuestra parroquia.

Este viaje, que resuena con nostalgia y la gracia de Dios, se sintoniza con las lecturas bíblicas de este 25º domingo del Tiempo Ordinario, destacando la inmensurable e inesperada generosidad de Dios. Aquí en Roma, se me recuerda que las bendiciones de Dios no son recompensas sino pura gracia. Es una lección que va más allá de mis experiencias aquí y es relevante para nuestra comunidad parroquial: la benevolencia de Dios a menudo nos sorprende.

La sabiduría del Evangelio de este domingo, “Así que los últimos serán primeros, y los primeros serán últimos” (Mt 20:16), encuentra un lugar especial en mi corazón mientras revisito mi pasado y presente en Roma. Las bendiciones de Dios a menudo desafían nuestras expectativas o estándares mundanos. Una vez fui un humilde servidor aquí, trabajando silenciosamente detrás de escena para nuestra Iglesia universal, y hoy, regreso como un invitado querido, bendecido con inesperadas gracias. Esto nos recuerda que el amor y la generosidad de Dios no se basan en méritos sino en Su pura magnanimidad.

Mi querida familia parroquial, espero que mis reflexiones les inspiren a reconocer la asombrosa gracia de Dios en sus propias vidas. Recuerden, a ojos de Dios, cada individuo tiene un inmenso valor, independientemente de las opiniones del mundo. Valoremos estos momentos en los que el amor de Dios nos eleva y nos reconforta.

Hasta mi próxima actualización de este viaje espiritualmente enriquecedor, mantengámonos unidos en oración.

En la paz de Cristo,

Mons. Cuong M. Pham


September 17, 2023

Dear brothers and sisters,

As we begin this 24th week of Ordinary Time, the Scripture readings for this Sunday underscore the essence of our Christian journey: forgiveness. They highlight God’s infinite mercy and His directive for us to extend such grace to others.

Why forgive? This was the penetrating question posed by Time Magazine shortly after Pope St. John Paul II’s historic visit to Mehmet Ali Agca in Rome’s Rebibbia Prison, the very man who tried to assassinate him two years earlier. Their private conversation remains cloaked in mystery, but the Pope’s message to the world was clear: “I spoke to a brother whom I have pardoned.”

As a priest, I’ve counseled numerous individuals burdened with the scars of resentment, betrayal, and anger. These past traumas act as shackles, casting shadows over their relationships and interactions. Despite attempts to escape through vacations, work, entertainment, or even spiritual endeavors, they remain imprisoned by these emotions. Their outlook on life turns gloomy, and their spirit wanes. This spiritual malaise isn’t mere allegory. St. Augustine aptly remarked, “Resentment is like drinking poison and hoping the other person will die.” Louise Hay, in her book “You Can Heal Your Life,” posits that many physical ailments stem from unforgiveness – an observation that resonates with my pastoral experience.

The reluctance to forgive, I believe, stems from not having experienced the depth of being forgiven. I’ve observed that genuine reconciliation with others often follows after one’s own reconciliation with God. Confronting their own flaws, many come to understand that their transgressions can be as grave, if not more so, than the wrongs done to them. This humbling realization paves the way for deeper understanding and compassion. In the Gospel, Jesus’s call to Peter to forgive “seventy times seven times” (Mt 18:21-35) is a profound lesson in the art of letting go. Forgiveness isn’t simply an act of mercy; it’s a path to liberation. It doesn’t aim to condone the offense, but to free the offended. As such, it can be the best gift to give to yourself.

As we start this week, I urge you to embrace Jesus’ teachings on forgiveness as a route to the joy and peace that perhaps you are seeking. Please feel free to share with me your stories of journeying towards transformation by forgiveness.

On the subject of personal journeys, I wish to share an imminent trip of my own. This Tuesday, I’ll be heading to Rome for two weeks, a detail some of you might recall from a previous column. I’m eagerly looking forward to the upcoming Consistory where the Apostolic Nuncio to the United States, under whom I previously served, will be elevated to Cardinal. This trip marks a poignant return to the Eternal City, a place where I dedicated fourteen formative years in service to our universal Church. In addition, it provides me the privilege of participating in the Opening Mass of the World Synod of Bishops on Synodality. Convened by the Holy Father Francis, this pivotal assembly represents a profound moment for Church leaders to attune their ears to the Holy Spirit, echoed in the voices of the People of God today. Engaging in this experience will undoubtedly enrich my continued ministry here among you.

Please know I’ll carry you in my prayer, especially before the Tombs of the Apostles and our beloved saints, including St. John Paul II. In return, I kindly ask for your prayers, hoping this trip will bring me rest, reconnection, and spiritual renewal.

Looking forward to rejoining you soon,

Msgr. Cuong M. Pham


Al iniciar esta 24ª semana del Tiempo Ordinario, las lecturas de la Escritura para este domingo subrayan la esencia de nuestro camino cristiano: el perdón. Destacan la infinita misericordia de Dios y Su mandato de que extendamos tal gracia a los demás.

¿Por qué perdonar? Esta fue la penetrante pregunta que la revista Time planteó poco después de la histórica visita del Papa San Juan Pablo II a Mehmet Ali Agca en la prisión Rebibbia de Roma, el mismo hombre que intentó asesinarlo dos años antes. Su conversación privada sigue siendo un misterio, pero el mensaje del Papa al mundo fue claro: “Hablé con un hermano a quien he perdonado”.

Como sacerdote, he aconsejado a numerosas personas marcadas por las cicatrices del resentimiento, la traición y la ira. Estos traumas pasados actúan como cadenas, proyectando sombras sobre sus relaciones e interacciones. A pesar de intentar escapar a través de vacaciones, trabajo, entretenimiento o incluso esfuerzos espirituales, siguen atrapados por estas emociones. Su perspectiva de vida se vuelve sombría y su espíritu se debilita. Esta dolencia espiritual no es mera alegoría. San Agustín acertadamente comentó: “El resentimiento es como beber veneno y esperar que la otra persona muera”. Louise Hay, en su libro “Usted puede sanar su vida”, sugiere que muchas dolencias físicas provienen de la falta de perdón, una observación que resuena con mi experiencia pastoral.

Creo que la resistencia a perdonar proviene de no haber experimentado la profundidad del ser perdonado. He observado que una auténtica reconciliación con los demás a menudo sigue a la propia reconciliación con Dios. Al enfrentar sus propias faltas, muchos comprenden que sus transgresiones pueden ser tan graves, si no más, que las ofensas que recibieron. Esta humilde realización abre el camino para un entendimiento y compasión más profundos. En el Evangelio, el llamado de Jesús a Pedro a perdonar “setenta veces siete” (Mt 18:21-35) es una lección profunda sobre el arte de soltar. El perdón no es simplemente un acto de misericordia; es un camino hacia la liberación. No busca justificar el ofensor, sino liberar al ofendido. Como tal, puede ser el mejor regalo que uno pueda darse.

Al comenzar esta semana, les insto a abrazar las enseñanzas de Jesús sobre el perdón como una ruta hacia la alegría y la paz que quizás estén buscando. No duden en compartir conmigo sus historias de transformación a través del perdón.

Sobre el tema de los viajes personales, quisiera compartirles un próximo viaje que realizaré. Este martes, me dirigiré a Roma durante dos semanas, un detalle que algunos de ustedes recordarán de una columna anterior. Espero con entusiasmo el próximo Consistorio donde el Nuncio Apostólico a los Estados Unidos, bajo quien serví previamente, será elevado a Cardenal. Este viaje representa un emocionante retorno a la Ciudad Eterna, donde dediqué catorce años formativos al servicio de nuestra Iglesia universal. Además, tendré el privilegio de participar en la Misa de Apertura del Sínodo Mundial de Obispos sobre la Sinodalidad. Convocado por el Santo Padre Francisco, esta asamblea crucial representa un momento profundo para que los líderes de la Iglesia afinen sus oídos al Espíritu Santo, reflejado en las voces del Pueblo de Dios hoy. Sumergirme en esta experiencia enriquecerá sin duda mi ministerio continuo entre ustedes.

Sepan que los llevaré en mis oraciones, especialmente ante las Tumbas de los Apóstoles y nuestros santos amados, incluido San Juan Pablo II. A cambio, les pido amablemente sus oraciones, esperando que este viaje me traiga descanso, reconexión y renovación espiritual.

Espero volver a verlos pronto,

Msgr. Cuong M. Pham

September 10, 2023

Dear brothers and sisters in Christ,

As we gather for the Holy Eucharist on this 23rd Sunday in Ordinary Time, our Scripture readings shine a light on our roles and responsibilities within our faith community.

The Prophet Ezekiel paints a picture of our duty as the “watchmen” of our community (Ez 33:7-9). This role compels us to be more than passive recipients of God’s grace. Instead, we are to actively become stewards of His love, consistently guiding, supporting, and nurturing one another. In the Letter to the Romans, St. Paul underscores this sentiment, stating that our only debt to one another should be love, for “love fulfills the law” (Rom 13:8-10).

Today’s passage from the Gospel of Matthew deepens our understanding of our communal obligations, highlighting the essence of fraternal correction and the power of communal prayer (Mt 18:15-20). This reinforces the spirit of our Church community, where each day brings an opportunity to watch over one another through acts of love and prayer. In our parish, every individual’s spiritual journey adds to our collective story. We must remember that our individual paths, regardless of how personal they may seem, contribute to the broader tapestry of our ecclesial community.

With this sense of shared journey in mind, I reflect on the closing of the summer season and its transitions. As our younger members head back to school, I hope their hearts are brimming with memories of a rejuvenating summer, characterized by deepening relationships with family, friends, and, most importantly, God. I extend a special blessing to our children and youth who embark on a new chapter in our Religious Education Program and Youth Ministry. These vital endeavors are not just about preparing them for the Sacraments but guiding them towards a life of maturity rooted in Christ. Our Religious Education Coordinator Nelly Gutierrez and our team of dedicated catechists and volunteers, together with our Youth Ministers Dayonel Mejina and Yolanda Lazo, truly embody the spirit of the watchmen, shepherding our youth with unwavering love.

Today’s Responsorial Psalm strikes a chord within our hearts: “If today you hear His voice, harden not your hearts” (Ps 95:1-2). This sentiment comes to mind when I reflect upon the seminarians closely linked to our parish community, who are now standing at pivotal junctures in their spiritual journey: newly ordained Deacon Randy Nguyen, native son of our parish; John Ngo, Peter Nguyen, and Joseph Tran, who, though not originally from our parish, have been embraced by us and hold a special place in our community. Deacon Randy is now back at St. Vincent’s Seminary in Latrobe, Pennsylvania for his last year of priestly formation. John is now assigned to his Pastoral Year at Most Precious Blood Parish in Brooklyn, while Peter and Joseph are undertaking theological studies at St. Andrew’s Seminary in Seton Hall University, New Jersey. The commitment of these young men shows the depth of their faith and underscores the significance of community support. As they move forward in their spiritual paths, it’s vital for us to continually stand by them, because they are not just embarking on this journey for themselves, but for the entire Church community who will benefit from their ministry. Rest assured, we will periodically see them during their breaks, bearing witness to their growth and allowing us to participate in their vocation journey firsthand.

With summer now behind us, I urge each of you to embrace the upcoming season as a fresh opportunity to deepen our bond with the Lord. This is an opportunity for active participation in the life of our parish, to be a part of the “two or three” where Christ promises His presence.

Assuring you of my constant remembrance at the Altar, I remain

Faithfully yours in Christ,

Msgr. Cuong M. Pham

10 de septiembre, 2023

Estimados hermanos y hermanas en Cristo,

Al reunirnos para la Santa Eucaristía este 23er Domingo del Tiempo Ordinario, las lecturas bíblicas iluminan nuestros papeles y responsabilidades dentro de nuestra comunidad de fe.

El Profeta Ezequiel nos presenta nuestra tarea como los “centinelas” de nuestra comunidad (Ez 33:7-9). Este papel nos exige ser más que simples receptores pasivos de la gracia de Dios. Debemos actuar activamente como custodios de Su amor, guiando, apoyando y cuidando constantemente a los demás. En la Carta a los Romanos, San Pablo refuerza esta idea, afirmando que nuestra única deuda entre nosotros debe ser el amor, porque “el amor cumple la ley” (Rom 13:8-10).

La lectura del Evangelio de Mateo profundiza en nuestras obligaciones comunitarias, resaltando la importancia de la corrección fraterna y el poder de la oración comunitaria (Mt 18:15-20). Esto refuerza el espíritu de nuestra comunidad eclesial, donde cada día es una oportunidad para cuidarnos mutuamente a través del amor y la oración. En nuestra parroquia, el viaje espiritual de cada individuo suma a nuestra historia colectiva. No debemos olvidar que nuestros caminos individuales, por muy personales que parezcan, se integran en el tapiz más amplio de nuestra comunidad eclesial.

Con este sentido, reflexiono sobre el cierre del verano y sus transiciones. Al regresar nuestros jóvenes a la escuela, espero que sus corazones estén llenos de recuerdos de un verano revitalizante, marcado por relaciones más profundas con familiares, amigos y, sobre todo, con Dios. Envío una bendición especial a nuestros niños y jóvenes que inician un nuevo capítulo en nuestro Programa de Educación Religiosa y Grupo Juvenil. Estas iniciativas esenciales no son solo para prepararlos para los Sacramentos, sino para guiarlos hacia una vida madura en Cristo. Nuestra coordinadora de Educación Religiosa, Nelly Gutierrez, junto con nuestro equipo de catequistas y voluntarios dedicados, así como nuestros ministros de jóvenes Dayonel Mejina y Yolanda Lazo, realmente encarnan el espíritu de los centinelas, cuidando a nuestros jóvenes con amor inquebrantable.

El Salmo Responsorial de hoy resuena en nuestros corazones: “Señor, que no seamos sordos a tu voz” (Sal 95:1-2). Esta reflexión surge al pensar en los seminaristas vinculados a nuestra parroquia, que ahora se encuentran en momentos cruciales de su camino espiritual: el nuevo Diacono Randy Nguyen, hijo de nuestra parroquia; John Ngo, Peter Nguyen y Joseph Tran, quienes, aunque no son originarios de nuestra parroquia, han sido acogidos por nosotros y tienen un lugar especial en nuestra comunidad. El Diácono Randy ha regresado al Seminario de San Vicente en Latrobe, Pensilvania para su último año de formación. John ha sido asignado a su Año Pastoral en la Parroquia de la Preciosísima Sangre en Brooklyn, mientras que Peter y Joseph continuarán sus estudios teológicos en el Seminario de San Andrés en la Universidad de Seton Hall, New Jersey. El compromiso de estos jóvenes muestra la profundidad de su fe y resalta la importancia del apoyo comunitario. Tengan por seguro que de vez en cuando los veremos durante sus descansos, siendo testigos de su crecimiento y permitiéndonos participar de cerca en su camino vocacional.

Con el verano ya atrás, les invito a que vean la próxima temporada como una nueva oportunidad para profundizar nuestra relación con el Señor. Es una oportunidad para participar activamente en la vida de nuestra parroquia, para ser parte de los “dos o tres” donde Cristo promete su presencia.

Asegurándoles de mi oración en el Altar, me despido,

Fielmente en Cristo,

Mons. Cuong M. Pham

September 3, 2023

Dear brothers and sisters in Christ,

As we begin the twenty-second week of Ordinary Time, I wish to share with you an uplifting narrative of a devoted mother. Over thirty years, she tenderly nurtured her mentally challenged son. Initially, she viewed him as a challenging chapter in her life—a cross to bear. Yet, with the wisdom of time, she recognized him as an unmeasured blessing. She once reflected, “If given another life, I would cherish another child just like my son.” This poignant tale resonates deeply with this Sunday’s Gospel, emphasizing the transformative power of our crosses.

In the Gospel, as Jesus predicts His suffering and death, Peter instinctively resists, exclaiming, “God forbid, Lord! No such thing shall ever happen to you!” (Mt 16:21-27), Peter’s reaction, although rooted in love, showcases our human tendency to shun hardship. Jesus’ stern response, “Get behind me, Satan. You are thinking not as God does, but as human beings do,” underscores that in the divine perspective, the cross isn’t a burden but a pathway to salvation, and embracing the cross is intrinsic to discipleship. Peter’s response became a teachable moment; it reflected humanity’s tendency to prioritize earthly understanding over divine purpose. Jesus’ rebuke shows that this tendency obstructs God’s grand plan.

St. Paul’s message in the second reading, “Do not conform yourselves to this age” (Rom 12:2), accentuates this. The apostle’s words ring true, especially today, when the values we cherish as followers of Christ often stand in stark contrast to the prevailing culture. Professing our faith and morals may render us susceptible to criticism or ridicule. The intrinsic values our faith teaches — the sanctity of life, the sacredness of marriage, and the profound call to love — seem often at odds with current societal narratives, urging many into silent acquiescence. But as believers, we must champion God’s values, even if it may mean enduring the cross.

Serving as your pastor, I’ve navigated my share of trials. My good and sincere intentions—whether fostering unity, advocating for the marginalized, upholding the Church’s doctrines, or trying to make changes for the betterment of the parish—haven’t always been universally understood or embraced. Yet, I’ve learned that spiritual service isn’t about universal agreement but embodying Christ’s truth. Just as the devoted mother above found strength and blessing in her cross, I derive fortitude and serenity from Christ’s query, “What profit would there be for one to gain the whole world and forfeit his life?” (Mt 16:26).

To each of you, and especially to our spirited children, youth and young adults who are returning to school this week to begin a fresh academic semester, remember that holding onto your faith and morals amid negative peer pressures may seem daunting. Yet, in the vast ocean of worldly pursuits, the anchor of our faith promises stability and fulfillment. The road less traveled, though narrow and challenging, often bears the most rewarding fruits. The more popular road, though wider and easier, often leads to spiritual emptiness.

As I raise the Chalice at the Altar this weekend, my ardent prayer is for each of you to perceive life’s challenges not merely as burdens, but as pathways to transformative blessings. Remember, in embracing our crosses, we find ourselves intimately aligned with the heart of Christ.

With warm blessings,

Msgr. Cuong M. Pham

3 de septiembre de 2023

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Al comenzar la vigésima segunda semana del Tiempo Ordinario, deseo compartir con ustedes una conmovedora historia sobre una madre entregada. Durante más de treinta años, cuidó con ternura a su hijo con discapacidad mental. Al principio, lo veía como un desafío en su vida, una cruz que cargar. Sin embargo, con la sabiduría del tiempo, lo reconoció como una bendición inmensurable. Una vez reflexionó: “Si se me diera otra vida, valoraría tener otro hijo exactamente como él.” Esta emotiva historia resuena profundamente con el Evangelio de este domingo, subrayando el poder transformador de nuestras cruces.

En el Evangelio, cuando Jesús predice Su sufrimiento y muerte, Pedro reacciona instintivamente, exclamando: “¡No lo permita Dios, Señor; eso no te puede suceder a ti!” (Mt 16:21-27). Aunque la reacción de Pedro surge del amor, demuestra nuestra tendencia humana a evitar las dificultades. La firme respuesta de Jesús, “¡Apártate de mí, Satanás, porque tu modo de pensar no es el de Dios, sino el de los hombres!” recalca que, desde la perspectiva divina, la cruz no es una carga, sino un camino hacia la salvación. La respuesta de Pedro reflejó la tendencia humana de priorizar el entendimiento terrenal sobre el propósito divino. El reproche de Jesús muestra que esta tendencia obstaculiza el grandioso plan de Dios.

El mensaje de San Pablo en la segunda lectura, “No se dejen transformar por los criterios de este mundo” (Rom 12:2), resalta esto. Las palabras del apóstol son especialmente relevantes hoy, cuando los valores que valoramos como seguidores de Cristo a menudo contrastan con la cultura predominante. Profesar nuestra fe y moral nos puede hacer vulnerables a críticas o burlas. Los valores esenciales que enseña nuestra fe, como la santidad de la vida, la sacralidad del matrimonio y el profundo llamado al amor, a menudo chocan con las narrativas actuales de la sociedad. Sin embargo, como creyentes, debemos defender los valores de Dios, aunque eso signifique llevar nuestra cruz.

Sirviendo como su párroco, he enfrentado mis propios desafíos. Mis sinceras intenciones, ya sea fomentando la unidad, abogando por los marginados, defendiendo las doctrinas de la Iglesia o intentando cambios para el mejoramiento de la parroquia, no siempre han sido comprendidas o aceptadas por todos. Sin embargo, he aprendido que el servicio espiritual no busca el consenso, sino encarnar la verdad de Cristo. Al igual que la madre entregada en la historia encontró fuerza en su cruz, yo encuentro valor y serenidad en las palabras de Cristo: “¿De qué le sirve a uno ganar el mundo entero, si pierde su vida?” (Mt 16:26).

A todos ustedes, y especialmente a nuestros niños y jóvenes que regresan a clases esta semana para comenzar un nuevo semestre académico, recuerden que mantener su fe y valores morales frente a las presiones puede parecer desalentador. Sin embargo, en el vasto mar de las tentaciones mundanas, el ancla de nuestra fe promete estabilidad y plenitud. El camino menos transitado, aunque estrecho y desafiante, a menudo trae los frutos más gratificantes. El camino más popular, aunque más amplio y fácil, a menudo lleva al vacío espiritual.

Al elevar el Cáliz en el Altar este fin de semana, mi ferviente oración es que cada uno de ustedes vea los desafíos de la vida no solo como cargas, sino como caminos hacia bendiciones transformadoras. Recuerden, al abrazar nuestras cruces, nos alineamos íntimamente con el corazón de Cristo.

Con bendiciones en Cristo,

Mons. Cuong M. Pham


August 27, 2023

Dear brothers and sisters in Christ,

As we gather this twenty-first Sunday in Ordinary Time, the Gospel from Matthew invites us to deeply examine the authenticity of our faith. Jesus’s probing question, “Who do people say that the Son of Man is?” and its personal follow-up, “But who do you say that I am?” requires introspection. While we, like Peter, declare, “You are the Christ, the Son of the living God,” it’s crucial to ask: do our actions mirror our proclamation?

Christ’s role in our lives is paramount. If He truly stands as our Savior, guiding us to salvation, then every facet of our lives should mirror this profound truth. It is not sufficient to verbally recognize Him; this realization must infiltrate our ambitions, values, financial decisions, familial ties, and even our entertainment choices.

For many, faith finds its foundation in traditions: regular Sunday Mass attendance, religious rituals, and significant religious observances. While undeniably vital to our spiritual journey, true faith extends beyond these practices, demanding a profound engagement that turns our lives into a testament of Christ’s influence.

Our parish life is a litmus test of this engagement. Are we simply passive observers in our parish, or do we play an active, constructive role? Community involvement is not just about physical presence. It is about fully integrating, utilizing our God-given talents for broader communal benefits. Simply attending Mass or seeking the Church in dire times does not suffice. Genuine recognition of Christ as our Savior mandates vibrant parish participation. Whether it’s engaging in parish groups, partaking frequently in the Sacraments, or offering financial support, every gesture holds weight. These acts not only sustain our Church but also extend Christ’s compassion to those in need.

It is noteworthy how a dedicated group within our parish tirelessly gives of their time, talent, and resources. Their constant presence at the forefront paints a vivid picture of what it means to be a disciple of Christ and stands as an inspiring beacon for all of us. However, for a thriving and dynamic community, we need every member to play their part. While some might think, “What difference can my small act make?”, remember that when many small acts come together, they create a movement.

To those of you actively involved, a heartfelt thank you for being the backbone of our community. To others who have been holding back, consider this letter not just as a reminder but as an invitation to step forward. Your parish needs you, not just as attendees but as active participants. As we move forward, let us ensure that our parish is not just a place we visit but a community we actively shape and nurture.

In essence, our faith journey is communal, woven with the tales and efforts of fellow believers. With every act of engagement, we echo an answer to Jesus’s pivotal question. Let us ensure our actions consistently resonate with Peter’s assertion. Every blessing we have received — time, talents, and treasures — should reinforce our commitment to Christ, not merely in words but in tangible deeds.

As we venture into a new week, let us pledge to act, to participate, and to ensure our parish remains a living testament to our shared faith.

With sincere prayers and blessings,

Msgr. Cuong M. Pham

27 DE AGOSTO, 2023

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Al reunirnos este vigésimo primer domingo en Tiempo Ordinario, el Evangelio de Mateo nos invita a examinar profundamente la autenticidad de nuestra fe. La incisiva pregunta de Jesús, “¿Quién dicen los hombres que es el Hijo del Hombre?” y su seguimiento personal, “¿Y quién decís que soy yo?” requiere introspección. Mientras que nosotros, como Pedro, declaramos: “Tú eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente”, es fundamental preguntarnos: ¿nuestras acciones reflejan nuestra proclamación?

Si Jesús es realmente nuestro Salvador, guiándonos hacia la salvación, entonces cada faceta de nuestras vidas debería reflejar esta profunda verdad. No es suficiente reconocerlo verbalmente; esta realización debe permear nuestras ambiciones, valores, decisiones financieras, lazos familiares e incluso nuestras elecciones de entretenimiento.

Para muchos, la fe tiene su fundamento en las tradiciones: asistir regularmente a la Misa dominical, rituales religiosos y observancias religiosas significativas. Aunque son esenciales en nuestro viaje espiritual, la verdadera fe va más allá de estas prácticas, exigiendo un compromiso profundo que convierta nuestras vidas en un testimonio de la influencia de Cristo.

La vida de nuestra parroquia es una prueba de este compromiso. ¿Somos simplemente observadores pasivos en nuestra parroquia o desempeñamos un papel activo y constructivo? La participación comunitaria no se trata solo de presencia física. Se trata de integrarse plenamente, utilizando los talentos que Dios nos ha dado para beneficios comunitarios más amplios. Ya sea participando en grupos parroquiales, recibiendo con frecuencia los Sacramentos o brindando apoyo financiero, cada gesto tiene importancia. Estos actos no solo sostienen nuestra Iglesia, sino que también extienden la compasión de Cristo a aquellos en necesidad.

Es digno de mención cómo un grupo dedicado dentro de nuestra parroquia da incansablemente de su tiempo, talento y recursos. Su constante presencia en la vanguardia es un claro ejemplo de lo que significa ser un discípulo de Cristo y es un faro inspirador para todos nosotros. Sin embargo, para tener una comunidad próspera y dinámica, necesitamos que cada miembro desempeñe su papel. Mientras algunos podrían pensar, “¿Qué diferencia puede hacer mi pequeño acto?”, recordemos que cuando muchos actos pequeños se unen, crean un movimiento.

A aquellos de ustedes que participan activamente, un sincero agradecimiento por ser el pilar de nuestra comunidad. A los demás que se han mantenido al margen, consideren esta carta no solo como un recordatorio sino como una invitación para dar un paso al frente. Su parroquia los necesita, no solo como asistentes sino como participantes activos. Al avanzar, asegurémonos de que nuestra parroquia no sea solo un lugar al que vamos, sino una comunidad que moldeamos y nutrimos activamente.

En esencia, nuestro viaje de fe es comunitario, entrelazado con las historias y esfuerzos de otros creyentes. Con cada acto de compromiso, damos respuesta a la pregunta clave de Jesús. Asegurémonos de que nuestras acciones resuenen consistentemente con la afirmación de Pedro. Cada bendición que hemos recibido —tiempo, talentos y tesoros— debe reforzar nuestro compromiso con Cristo, no solo en palabras sino en hechos tangibles.

Al embarcarnos en una nueva semana, comprometámonos a actuar, participar y asegurar que nuestra parroquia siga siendo un testimonio vivo de nuestra fe compartida.

Con sinceras oraciones y bendiciones,

Mons. Cuong M. Pham