Anuncios del Domingo – Junio 12, 2022

Nos complace informar que, hasta la fecha, 134 feligreses han donado un total de $46,461 a la Campaña Católica Anual, de los cuales ya se han enviado $36,955. Estamos muy agradecidos con quienes han donado e invitamos a todos los miembros de nuestra parroquia que considere unirse a nosotros. Los sobres de donación están disponibles en las entradas de la iglesia para su conveniencia.

La inscripción está abierta para nuestro Programa de Educación Religiosa para el próximo año, con clases a partir de septiembre. Recuerden que todos los niños que no han recibido la Confirmación deben participar en el programa para garantizar su crecimiento espiritual y la recepción de los Sacramentos. Comuníquese con nuestra oficina parroquial para registrar a sus hijos.

En preparación para la Fiesta Solemne del Sagrado Corazón de Jesús el 24 de junio, se llevará a cabo una Novena especial de 9 días en honor al Sagrado Corazón en la iglesia abajo a las 7 pm, a partir de este jueves 16 de junio. Todos están invitados a asistir, especialmente los miembros de ministerios y grupos hispanos.

En la Fiesta del Sagrado Corazón, 24 de junio, se llevará a cabo una Misa Solemne en la Iglesia arriba a las 7pm. Todos los que deseen consagrarse al Sagrado Corazón de Jesús están invitados a asistir. Para obtener más información, comuníquese con Olga Vargas o Sergio Huerta de la Hermandad del Sagrado Corazón.

El Comité de la Divina Misericordia de nuestra parroquia invita cordialmente a todos a participar en una Peregrinación especial al Santuario de la Divina Misericordia en Stockbridge, MA el sábado 6 de agosto. Este día especial de Incuentro Latino contará con oraciones interactivas, conferencias de oradores de renombre, devocional procesiones y una Misa Solemne centrada en el tema de la misericordia de Dios. Hable con los miembros del Comité de la Divina Misericordia para reservar un asiento en el autobús para usted y su familia.

Finalmente, una palabra especial de agradecimiento a todos aquellos quien ayudo a la Primera Misa de Acción de Gracias y Recepción del Padre Vincent Vu el pasado domingo. Fue una magnífica celebración que reunió a todos y una gran muestra de la unidad de nuestra parroquia en la diversidad. Sus esfuerzos hará que nuestra parroquia sea más fuerte y más solidaria con aquellos que puedan considerar una vocación sacerdotal o religiosa.

¡Gracias y que tengan una semana bendecida!

June 12, 2022

Dear brothers and sisters in Christ,

Each year the Church celebrates the month of June as the Month of the Sacred Heart. We honor the Heart of Jesus through the liturgy, prayers, devotions, acts of consecration and reparation. The Sacred Heart of Jesus draws us into God’s infinite love and urges us to make that same love present in our world. Indeed, a world weary by the ongoing pandemic, wounded by violence, broken by individualism and battered by challenges to the faith such as ours today, is in desperate need of a devotion like this, which encourages people to look outward and show true love to one another.

Beyond being an important visual sign of the love of Christ, the heart, both in Scripture and in literature throughout human history, represents the innermost sanctuary of our human self. The heart is a natural sign of love: it is hidden, steady, and reliable. As it constantly beats, it keeps us alive and well. Thus, for the Christian faithful, the love signified by the Sacred Heart is the steady, reliable, faithful, life-giving love of God.  It represents true love, not a passing emotion, a sentiment that deceives or a sentimentality that changes over time.

The image of the Sacred Heart is rich with symbolism. The heart of Jesus is always portrayed along with the symbol of the cross which signifies the sacrificial love for others; the flames which represent the glory of that love, shining in a world darkened by sin and needs to be set ablaze by the fire of the Holy Spirit; and the crown of thorns which surrounds the bleeding, wounded heart. This reminds us of a scriptural reference to heart of Jesus being pierced on the cross (John 19:34). It also reminds us of the doubting Thomas being invited to put his hands into the Risen Lord’s wounds (John 20:24-29), and of the image of the victorious Lamb who was slain (Revelation 5:6). All of these features are meant to show us that the love of Christ is not some theoretical love, but a real, faithful, totally committed love that is willing to suffer for the beloved. At the same time, they are meant to remind us in a powerful way that each of us was commissioned to make present that kind of love in the world when we were baptized into Christ.

In his pastoral letter last year, “Heart Speaks to Heart,” Cardinal Thomas Collin, the Archbishop of Toronto, comments on this point: “If we only act in order to attract applause, and shift our principles to guarantee that approval, we will never truly live or love at all, and we will lose our very self. Real love is inseparable from integrity, and may well include a crown of thorns, which reminds us of the cost of discipleship. It also reminds us that whenever people are mocked, marginalized, bullied or rejected in any way, the disciple of Jesus must be with them to care for them with the compassion of Christ.” Devotion to the Sacred Heart thus leads us to ponder the sacred humanity of Jesus, God with us. Using the universally accepted symbol of the heart as the sign of the center of who we are, this devotion focuses on Jesus as the man for others, who shows human beings how to love as God loves.

How does one practice devotion to the Sacred Heart? Through adoration of the Eucharistic Lord, especially on Friday, the day of the crucifixion when the love of Christ is fully revealed. It is no coincidence that each year the Solemnity of the Sacred Heart occurs on the Friday following the Solemnity of Corpus Christi.

Many elements of the Sacred Heart devotion come from the mystical visions of Jesus which Saint Margaret Mary experienced between 1673 and 1675, in which the Lord spoke to her about the mysteries of His Sacred Heart. As a parish with a strong connection to St. Margaret Mary, it is fitting that we foster this devotion. I highly recommend making time for a few moments of adoration before the Eucharist; mediating on the Gospel reading daily; participating in the Holy Mass whenever possible; and honoring an image of the Sacred Heart in your home. In our parish, it has been a long custom to have exposition and adoration of the Blessed Sacrament on every first Friday of the month, which takes place right after the 8:00AM Mass and concludes with Solemn Benediction before the start of the 12 Noon Mass. In addition, we also have a sung Holy Hour at 6:30PM and a Holy Mass in Spanish at 7:30PM on every first Friday of the month.

Let us devote this month of June to foster a greater devotion to the Sacred Heart and deepen our commitment to imitate His love, a love that reaches out to the lonely, to the isolated, to the sick and to all those who are rejected. Meditating on the divine love represented by the Sacred Heart will lead each of us to become not a superficial Christian, but a devoted and intentional Christian, on fire for the Lord and for His mission in the world.

With Christ’s choicest blessings,

Msgr. Cuong M. Pham

12 de junio de 2022

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Cada año la Iglesia celebra el mes de junio como el Mes del Sagrado Corazón. Honramos el Corazón de Jesús a través de la liturgia, oraciones, devociones, actos de consagración y reparación. El Sagrado Corazón de Jesús nos atrae hacia el amor infinito de Dios y nos insta a hacer presente ese mismo amor en nuestro mundo. De hecho, un mundo cansado por la pandemia en curso, herido por la violencia, quebrantado por el individualismo y golpeado por desafíos a la fe como el nuestro hoy, necesita desesperadamente una devoción como esta, que aliente a las personas a mirar hacia afuera y mostrar verdadero amor el uno al otro.

Más allá de ser un importante signo visual del amor de Cristo, el corazón, tanto en las Escrituras como en la literatura a lo largo de la historia humana, representa el santuario más íntimo de nuestro ser humano. El corazón es un signo natural de amor: es escondido, firme y confiable. Como late constantemente, nos mantiene vivos y bien. Así, para los fieles cristianos, el amor significado por el Sagrado Corazón es el amor de Dios constante, fiable, fiel, vivificante. Representa el amor verdadero, no una emoción pasajera, un sentimiento que engaña, o un sentimentalismo que cambia con el tiempo.

La imagen del Sagrado Corazón es rica en simbolismo. El corazón de Jesús siempre se representa junto con el símbolo de la cruz que significa el amor sacrificial por los demás; las llamas representan la gloria de ese amor, brillando en un mundo oscurecido por el pecado y necesita ser encendido por el fuego del Espíritu Santo; y la corona de espinas que rodea el corazón sangrante y herido. Esto nos recuerda una referencia bíblica al corazón de Jesús siendo traspasado en la cruz (Juan 19:34). También nos recuerda la invitación del incrédulo Tomás a poner sus manos en las llagas del Resucitado (Juan 20, 24-29), y la imagen del Cordero victorioso que fue inmolado (Apocalipsis 5, 6). Todas estas características están destinadas a mostrarnos que el amor de Cristo no es un amor teórico, sino un amor real, fiel, totalmente comprometido que está dispuesto a sufrir por el amado. Al mismo tiempo, tienen la intención de recordarnos de manera poderosa que cada uno de nosotros fue comisionado para hacer presente ese tipo de amor en el mundo cuando fuimos bautizados en Cristo.

En su carta pastoral del año pasado, “Heart Speaks to Heart”, el cardenal Thomas Collin, arzobispo de Toronto, comenta sobre este punto: “Si solo actuamos para atraer aplausos y cambiamos nuestros principios para garantizar esa aprobación, lograremos Nunca vivamos o amemos verdaderamente en absoluto, y nos perderemos a nosotros mismos. El verdadero amor es inseparable de la integridad y bien puede incluir una corona de espinas, que nos recuerda el costo del discipulado. También nos recuerda que cada vez que se burlan, marginan, intimidan o rechazan a las personas, el discípulo de Jesús debe estar con ellos para cuidarlos con la compasión de Cristo”. La devoción al Sagrado Corazón nos lleva así a reflexionar sobre la sagrada humanidad de Jesús, Dios con nosotros. Usando el símbolo universalmente aceptado del corazón como el signo del centro de lo que somos, esta devoción se centra en Jesús como el hombre para los demás, que muestra a los seres humanos cómo amar como Dios ama.

¿Cómo se practica la devoción al Sagrado Corazón? A través de la adoración al Señor Eucarístico, especialmente el viernes, día de la crucifixión, cuando se revela plenamente el amor de Cristo. No es casualidad que cada año la Solemnidad del Sagrado Corazón se celebre el viernes siguiente a la Solemnidad del Corpus Christi.

Muchos elementos de la devoción al Sagrado Corazón provienen de las visiones místicas de Jesús que Santa Margarita María experimentó entre 1673 y 1675, en las que el Señor le habló de los misterios de Su Sagrado Corazón. Como parroquia con una fuerte conexión con Santa Margarita María, es apropiado que fomentemos esta devoción. Recomiendo encarecidamente hacer tiempo para unos momentos de adoración ante la Eucaristía; meditar en la lectura del Evangelio diariamente; participar en la Santa Misa siempre que sea posible y honrar una imagen del Sagrado Corazón en su hogar. En nuestra parroquia, ha sido una larga costumbre tener exposición y adoración del Santísimo Sacramento cada primer viernes de mes, que se lleva a cabo justo después de la Misa de las 8:00 AM y concluye con la Bendición Solemne antes del comienzo de la Misa de las 12 del mediodía. Misa. Además, también tenemos una Hora Santa cantada a las 6:30 PM y una Santa Misa en español a las 7:30 PM todos los primeros viernes de mes.

Dediquemos este mes de junio a fomentar una mayor devoción al Sagrado Corazón y profundicemos en nuestro compromiso de imitar su amor, un amor que llega a los solitarios, a los aislados, a los enfermos ya todos los rechazados. Meditar en el amor divino representado por el Sagrado Corazón nos llevará a cada uno de nosotros a convertirnos no en un cristiano superficial, sino en un cristiano devoto e intencional, apasionado por el Señor y por Su misión en el mundo.

Con las bendiciones más selectas de Cristo,

Mons. Cuong M. Pham

 

 

Sunday Announcements – June 5, 2022

We are happy to report that, to date, 130 parishioners have pledged a total of $43,861 to the Annual Catholic Appeal, of which $34,148 have already been sent in. We are very grateful to those who have made a donation.  For a large community such as our parish, however, the current number of actual donors is rather modest. We strongly encourage everyone to consider joining us in this endeavor. Envelopes are still available at the doors of our church for your convenience.  

Registration is now open for our Religious Education Program for next year, with classes starting in September. Please remember that all children who have not received Confirmation are required to participate in the program in order to ensure their spiritual growth and receptions of the Sacraments.  Please contact our parish office to register your child.  

Today, June 5th, at 3PM, our parish will host the First Mass of Thanksgiving for our newly ordained priest Father Vincent Vu, a member of our Vietnamese community who was ordained yesterday by Bishop Brennan for our Diocese. You are cordially invited to attend the Solemn Mass at 3PM and receive an Apostolic Blessing. After the Mass, you are also invited to attend the Formal Reception in the Gym, featuring international food, Mariachi music and cultural performances.  Please show our parish’s hospitality to the large number of guests who will come for this joyful occasion. 

The month of June is dedicated to the Sacred Heart of Jesus. Of all Catholic devotions, devotion to the Sacred Heart is one of the most widespread and popular in the Church. We invite you to cultivate the habit of praying to the Sacred Heart each day, so as to experience Christ’s infinite love and be motivated to respond to that love through greater gratitude and apostolic commitment.

Thank you and have a blessed week!

Anuncios del Domingo – 5 de junio, 2022

Agradecemos a quienes se comprometieron a la Campaña Católica Anual. Su donación contribuirá en gran medida a apoyar la vida y la misión de la Iglesia en nuestra diócesis. Nos complace informar que, hasta la fecha, 130 feligreses ya han prometido un total de $43,861, de los cuales ya se han enviado $34,148. Para una comunidad tan grande como nuestra parroquia, este número de donantes es todavía muy modesto. Recomendamos a todos que se unan a nosotros en este esfuerzo. Todavía hay sobres disponibles en las puertas de nuestra iglesia para su uso.

La inscripción ya está abierta para nuestro Programa de Educación Religiosa para el próximo año, con clases a partir de septiembre. Recuerden que todos los niños que no han recibido la Confirmación deben participar en el programa para garantizar su crecimiento espiritual y la recepción de los Sacramentos. Comuníquese con nuestra oficina parroquial para registrar a sus hijos.

Hoy, Domingo 5 de junio, nuestra parroquia tiene la Primera Misa de Acción de Gracias por nuestro nuevo sacerdote, Padre Vincent Vu, miembro de nuestra comunidad vietnamita que fue ordenado por el Obispo Brennan ayer para la nuestra Diócesis. Ustedes están cordialmente invitados a asistir a la Misa Solemne a las 3PM, y recibir una Bendición Apostólica. Después de la Santa Misa, también están invitados a asistir a la recepción formal en el gimnasio, con comida internacional, música de mariachi y espectáculos culturales. Que muestren la hospitalidad de nuestra parroquia a todos visitantes que vienen para esta alegre ocasión.

El mes de junio está dedicado al Sagrado Corazón de Jesús. De todas las devociones católicas, la devoción al Sagrado Corazón es una de las más difundidas y populares en la Iglesia. Los invitamos a cultivar el hábito de rezar cada día al Sagrado Corazón, para experimentar el amor infinito de Cristo y estar motivados a responder a ese amor con mayor gratitud y compromiso apostólico.

¡Gracias y que tengan una semana bendecida!

June 5, 2022

Dear brothers and sisters in Christ,

Fifty days after Easter, we celebrate the coming of the Holy Spirit upon the Apostles who were united in prayer. St. Luke describes this experience in the Acts of the Apostles as a strong wind that filled the upper room where the disciples were gathered, and as tongues of fire that appeared on each one of them. The Evangelist also tells us about other tongues: when the Apostles went out to preach the Good News with zeal and boldness, all those who heard them were astonished by the fact that, although they came from different countries, they could still understand the message proclaimed, each one in his native tongue.

Thus, the Feast of Pentecost is also a celebration of the gift of unity which the Holy Spirit brings. He brings together people who speak different languages, who come from different cultures, and puts them in contact with those who witness to the Risen Christ. As a result, all can experience the power of God, which transcends the sad divisions between them. The Holy Spirit is not one who imposes a rigid uniformity that chokes up diversity. He is like a holy dew that shines on the different plants and flowers of the Garden of Creation, without destroying or eradicating their God-given uniqueness.

This understanding of Pentecost urges and inspires us to work together in building up an inclusive society that welcomes diversity as a great gift of the Creator’s Spirit. As members of the Catholic Church, a faith community that grows from ancient roots, but always embraces a diversity of cultures and languages, we have a golden opportunity to witness to love, which is the universal language that everyone can understand. These days, sadly, we can see how pride, prejudices and hatred often lead to exclusion, destruction and even senseless murders in our pluralistic society. The Christian response to these tragedies is love. Love leads to the building up of the human family. Love restores the original unity and peace that God created for us to enjoy. Love can build bridges that help us to cross over the abyss of racism, of xenophobia, of all kinds of prejudice and fear.

In the last 182 years, the parish of Our Lady of Mount Carmel in Astoria has been a spiritual home to countless families of immigrants, refugees and foreigners. Together, they built up this community and left us with a rich Catholic legacy that still benefits our generation. Worshiping and journeying together as diverse people is not easy, but thanks to the Holy Spirit who has blessed us with the common language of love, unity is always a proud hallmark of our parish family. Today, it is our mission to witness to this gift.

“Veni Creator Spiritus!” Today the Church fervently prays, “Come, Holy Spirit, fill the hearts of Your faithful and kindle in them the fire of Your love. Send forth Your Spirit and they shall be created. And You shalt renew the face of the earth!” Let us pray that our hearts may be set ablaze with love for everyone, including all who speak different tongues among us.

Happy Pentecost to all!

Msgr. Cuong M. Pham

5 de junio de 2022

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Cincuenta días después de la Pascua, celebramos la venida del Espíritu Santo sobre los Apóstoles que estaban unidos en la oración. San Lucas describe esta experiencia en los Hechos de los Apóstoles como un fuerte viento que llenó el aposento alto donde estaban reunidos los discípulos, y como lenguas de fuego que aparecieron sobre cada uno de ellos. El evangelista también nos habla de otras lenguas: cuando los Apóstoles salían a predicar la Buena Nueva con celo y denuedo, todos los que los oían se asombraban de que, aunque venían de diferentes países, aún podían entender el mensaje proclamado. , cada uno en su lengua materna.

Así, la fiesta de Pentecostés es también una celebración del don de la unidad que trae el Espíritu Santo. Reúne a personas que hablan diferentes idiomas y que provienen de diferentes culturas y las pone en contacto con quienes dan testimonio de Cristo Resucitado. Como resultado, todos pueden experimentar el poder de Dios, que trasciende las tristes divisiones entre ellos. El Espíritu Santo no es quien impone una rígida uniformidad que ahoga la diversidad. Él es como un rocío santo que brilla sobre las diferentes plantas y flores del Jardín de la Creación, sin destruir ni erradicar su unicidad dada por Dios.

Esta comprensión de Pentecostés nos insta e inspira a trabajar juntos en la construcción de una sociedad inclusiva que acoja la diversidad como un gran don del Espíritu del Creador. Como miembros de la Iglesia Católica, una comunidad de fe que crece a partir de raíces antiguas, pero que siempre abarca una diversidad de culturas e idiomas, tenemos una oportunidad de oro para ser testigos del amor, que es el idioma universal que todos pueden entender. En estos días, lamentablemente, podemos ver cómo el orgullo, los prejuicios y el odio muchas veces conducen a la exclusión, la destrucción e incluso asesinatos sin sentido en nuestra sociedad pluralista. La respuesta cristiana a estas tragedias es el amor. El amor conduce a la edificación de la familia humana. El amor restaura la unidad y la paz originales que Dios creó para que las disfrutemos. El amor puede tender puentes que nos ayuden a cruzar el abismo del racismo, de la xenofobia, de todo tipo de prejuicios y miedos.

En los últimos 182 años, la parroquia de Nuestra Señora del Monte Carmelo en Astoria ha sido un hogar espiritual para innumerables familias de inmigrantes, refugiados y extranjeros. Juntos construyeron esta comunidad y nos dejaron un rico legado católico que aún beneficia a nuestra generación. Adorar y viajar juntos como personas diversas no es fácil, pero gracias al Espíritu Santo que nos ha bendecido con el lenguaje común del amor, la unidad es siempre un sello distintivo de nuestra familia parroquial. Hoy, es nuestra misión ser testigos de este don.

“¡Veni Creator Spiritus!” Hoy la Iglesia reza con fervor: “Ven, Espíritu Santo, llena los corazones de tus fieles y enciende en ellos el fuego de tu amor. Envía Tu Espíritu y serán creados. ¡Y Tú renovarás la faz de la tierra!” Oremos para que nuestros corazones se enciendan de amor por todos, incluidos todos los que hablan lenguas diferentes entre nosotros.

¡Feliz Pentecostés para todos!

Sunday Announcements – May 29, 2022

  • ï We are grateful to those who made a pledge to the Annual Catholic Appeal. Your donation will go a long way in supporting the life and mission of the Church in our diocese.  We are happy to report that, to date, 122 parishioners have already pledged a total of $40,841 of which $31,078 have already been sent in. For such a large community as our parish, this number of actual donors is rather modest.  We strongly encourage everyone to join us in this endeavor. Envelopes are still available at the doors of our church for your use.  
  • ï  Registration is now open for our Religious Education Program for next year, with classes starting in September. Please remember that all children who have not received Confirmation are required to participate in the program in order to ensure their spiritual growth and receptions of the Sacraments.  Please contact our parish office to register your child.  
  • ïThis Monday, May 30th is Memorial Day. There will be only ONE Mass in the Upper Church at 9AM. At the conclusion of the Rosary after Mass, the Church will be closed until Tuesday morning at 7 AM in the lower church. In observance of the federal holiday, our parish office will also be closed until Tuesday.
  • ïThe monthly Mass for the Rosary Society for June will be at 9:30AM next Sunday. There will be prayer of the Rosary, fellowship and refreshments following the Mass in the Parish Institute. All women of all ages are invited.
  • ïNext Sunday, June 5th, our parish will host the First Mass of Thanksgiving for our newly ordained priest Father Vincent Vu, a member of our Vietnamese community who will be ordained by Bishop Brennan on Saturday for the Diocese of Brooklyn. You are cordially invited to attend the Solemn Mass at 3PM in English and Vietnamese, and receive an Apostolic Blessing with Plenary Indulgence. After the Mass, you are also invited to attend the Formal Reception in the Gym, featuring international food, Mariachi music and cultural performances.  Please show our parish’s hospitality to the large number of guests, including our bishops, priests, religious and lay faithful who will come for this joyful occasion. 
  • ïThank you and have a blessed week!

Anuncios del Domingo – Mayo 29, 2022

  • ïAgradecemos a quienes se comprometieron a la Campaña Católica Anual. Su donación contribuirá en gran medida a apoyar la vida y la misión de la Iglesia en nuestra diócesis. Nos complace informar que, hasta la fecha, 122 feligreses ya han prometido un total de $40,841, de los cuales ya se han enviado $31,078. Para una comunidad tan grande como nuestra parroquia, este número de donantes es todavía muy modesto. Recomendamos a todos que se unan a nosotros en este esfuerzo. Todavía hay sobres disponibles en las puertas de nuestra iglesia para su uso.
  • ïLa inscripción ya está abierta para nuestro Programa de Educación Religiosa para el próximo año, con clases a partir de septiembre. Recuerden que todos los niños que no han recibido la Confirmación deben participar en el programa para garantizar su crecimiento espiritual y la recepción de los Sacramentos. Comuníquese con nuestra oficina parroquial para registrar a sus hijos.
  • ïEste lunes, 30 de mayo es el Día de los Caídos. Solo habrá UNA Misa en la Iglesia arriba a las 9AM. Al concluir el Rosario después de la Misa, la Iglesia estará cerrada hasta el martes por la mañana a las 7 AM en la iglesia abajo. En observancia del feriado federal, nuestra oficina parroquial también estará cerrada hasta el martes.
  • ïLa Misa mensual de la Sociedad del Rosario para junio será a las 9:30am el próximo domingo. Habrá rezo del Rosario, compañerismo y refrigerio después de la Misa en el Instituto Parroquial. Las damas de todas las edades están invitadas.
  • ïEl próximo domingo 5 de junio, nuestra parroquia será la anfitriona de la Primera Misa de Acción de Gracias por nuestro sacerdote recién ordenado, el Padre Vincent Vu, miembro de nuestra comunidad vietnamita que será ordenado por el Obispo Brennan el sábado para la Diócesis de Brooklyn. Ustedes están cordialmente invitados a asistir a la Misa Solemne a las 3PM en Inglés y Vietnamita, y recibir una Bendición Apostólica con Indulgencia Plenaria. Después de la Santa misa, también están invitados a asistir a la recepción formal en el gimnasio, con comida internacional, música de mariachi y espectáculos culturales. Muestre la hospitalidad de nuestra parroquia a la gran cantidad de invitados, incluidos nuestros obispos, sacerdotes, religiosos y fieles laicos que vendrán para esta alegre ocasión.
  • ï¡Gracias y que tengan una semana bendecida!

May 29, 2022

Dear brothers and sisters in Christ,
I was ordained to the Holy Priesthood of Jesus Christ at St. James Cathedral Basilica in Brooklyn on June 2nd of 2001. As I celebrate my twenty-first Anniversary this year, I give thanks to God for the gift of my calling, which enables me to participate in the mission of Christ in a special way. I invite you to join me in giving thanks for the gift of the priesthood in the Church.

As our parish prepares to host a newly ordained priest’s First Mass of Thanksgiving next Sunday, June 5th (see my announcement in this bulletin), I thought it appropriate to encourage more prayers and support for priestly vocations, especially in our parish and diocese. More than ever, we need to have more priests. Without them, the mission of Christ cannot continue. Without them, your spiritual and pastoral needs cannot be met. Simply put, without priests, there would be no Church. I invite you to pray each day that the Lord may call someone from your family to be a priest or religious. The answer to tomorrow’s needs is found today, perhaps in you and through you.

Saint John Paul II, who played an important role in my Christian formation which led me to my vocation, said that “Everybody has a vocation to holiness. Vocation is at the service of holiness. Some, however, such as the vocations to ordained ministry and consecrated life, are at the service of holiness in a thoroughly unique manner. It is to these vocations that I invite everyone to pay particular attention today, by intensifying their prayers for them.” (Message for the World Day of Prayer for Vocations, April 21, 2002). It has always been my passion to pray for and actively promote vocations. I do that by my daily prayers for the seminarians and novices in discernment, by my friendship and support to young people, by my own example of joyful service, and certainly
by my personal invitation and encouragement to the potential candidates that I know. I hope you can do the same and make someone aware of this sublime calling and the rewards that come with it. I have never regretted my choice, and the goodness of God’s people to me has never been outdone in my priestly life and ministry. The Holy Priesthood is a special gift not only to me and a chosen few but to the whole Church. We all know how vital the ministerial priesthood is for the life of the Church: Priests celebrate the Sacraments, especially the Holy Eucharist, preach the Gospel, and lead our parish communities. Catholic theology considers a priest as an “Alter Christus,” that is, “Another Christ.” A priest is called and set apart to speak and act in the name of the
Lord Jesus, announcing to everyone the Good News that God loves them, and bringing them healing and hope in a personal way.

In the twenty-one years, I have been privileged to serve as a priest, many things have changed in the Church and in the world, but the priesthood remains the same: being Christ’s representative in Word and Sacrament, calling people to spiritual growth and unity through the sharing of gifts, motivating others to come to know and love Jesus. This priestly journey has been quite an adventure for me. I never would have guessed, as a child growing up in Saigon, Vietnam, that God would one day use me as a shepherd to his flock in, of all places, the Diocese of Brooklyn, and in Astoria specifically, among the people of Our Lady of Mount Carmel parish.

After Twenty-one years of service and I realize that I am just warming up. Even after all this time, I am still humbled when I approach the Altar to break the bread and be privileged to share the Living Presence of Christ with all of you. To me, the priesthood is an ongoing adventure. To me, there is no greater life. On my Anniversary, I thank you for allowing me to serve you, absolve you, feed you, preach to you, anoint you, love you… and allow me to be a spiritual member of your family! Commending you to the loving protection of Mary, the Mother of Priests, I remain
Faithfully yours,
Msgr. Cuong M. Pham