February 11, 2024

Dear brothers and sisters in Christ,

The holy season of Lent will begin with this week’s Ash Wednesday celebration. This season offers us, as Catholics, an opportunity to engage in the meaningful tradition of self-denial. It is a time when we consciously choose to abstain from certain pleasures and habits, not merely as an act of discipline but as a profound gesture of aligning ourselves with the sacrificial spirit of Christ. This act of “giving up” serves multiple purposes: it teaches us self-control, redirects our focus from material pursuits to spiritual enrichment, and most importantly, signifies our repentance for our sins and our longing to walk more closely with Christ.

I am reminded of a poignant story about a father who encouraged his children to go beyond the usual practice of giving up sweets for Lent. He urged them to renounce a sinful habit instead. Halfway through Lent, he inquired about how they were doing with their Lenten promises. One son, who had vowed to stop fighting with his siblings, replied, “I’m doing pretty good, Dad—but boy, I can’t wait until Easter!”. This response, while endearing, reveals a partial understanding of the true essence of Lent. Lent is not just a temporary pause from sin; it’s about a profound and lasting conversion. It calls for a complete transformation of our lives to embody the ways of Christ, abandoning sin not just for a season but forever.

I’d like to think of Lent as a time to recognize and relinquish the control that certain behaviors or inclinations have over us. It’s about allowing God to take the reins of our lives. The concept of “detachment” is often discussed during this period. It implies that by being less occupied with worldly matters, we make more room for God in our lives. Apart from the traditional abstinence from meat on Fridays, Lent provides a chance to give up various other things: excessive television watching, compulsive gossiping, unhealthy eating habits, or any vice that impedes our spiritual growth, like laziness, procrastination, lack of passion or zeal, or the tendency to exert control or influence over others, etc. It’s about identifying our personal struggles and focusing our Lenten discipline on overcoming them.

Contrary to being solely about sacrifice, Lent is equally a time for positive transformation and growth. It can be about adopting better habits: responsible use of money and time, moderation in food and drink, maintaining a healthy sleep schedule, enhancing personal organization, reducing internet usage or dependency on social media, or engaging in daily prayer and Scripture meditation. These practices are not only beneficial for our physical well-being but also immensely nourishing for our souls.

The austerity of Lent, however, does not preclude us from experiencing joy and celebration. It’s about pausing our relentless pursuit of pleasure and allowing ourselves to be surprised by joy in its purest form. When we experience these moments of happiness, we recognize them as gifts from God. Thus, Lent is not solely about renunciation; it’s equally about incorporating acts of goodness into our lives and the lives of others, aligning with the teachings of Jesus.

A significant aspect of Lent is the Sacrament of Reconciliation. I encourage you to visit our parish or other churches to partake in Confession. Remember, God’s transformative work in our lives begins when we open our hearts to His grace. As St. Paul reminds us, “now is the acceptable time, now is the day of salvation” (2 Cor 6:2). Let us not delay in embracing this sacred opportunity.

Wishing you a Lenten season full of joy and renewal, I remain.

Faithfully yours in Christ,

Msgr. Cuong M. Pham

11 de febrero de 2024

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Con la celebración del Miércoles de Ceniza de esta semana, comenzaremos la santa temporada de Cuaresma. Esta temporada nos ofrece, como católicos, una oportunidad para participar en la valiosa tradición del autosacrificio. Es un tiempo en el que conscientemente elegimos abstenernos de ciertos placeres y hábitos, no solo como un acto de disciplina, sino como un profundo gesto de alineación con el espíritu sacrificial de Cristo. Este acto de “renunciar” cumple múltiples propósitos: nos enseña autocontrol, redirige nuestro enfoque de las persecuciones materiales al enriquecimiento espiritual y, lo más importante, significa nuestro arrepentimiento por nuestros pecados y nuestro anhelo de caminar más cerca de Cristo.

Me viene a la mente una historia conmovedora sobre un padre que animó a sus hijos a ir más allá de la práctica habitual de renunciar a los dulces por la Cuaresma. Los instó a renunciar a un hábito pecaminoso en su lugar. A mitad de la Cuaresma, preguntó cómo les iba con sus promesas cuaresmales. Un hijo, que había prometido dejar de pelear con sus hermanos, respondió: “Me va bastante bien, papá, ¡pero vaya que estoy esperando la Pascua!”. Esta respuesta, aunque entrañable, revela una comprensión parcial de la verdadera esencia de la Cuaresma. La Cuaresma no es solo una pausa temporal del pecado; se trata de una conversión profunda y duradera. Requiere una transformación completa de nuestras vidas para encarnar los caminos de Cristo, abandonando el pecado no solo por una temporada sino para siempre.

Me gusta pensar en la Cuaresma como un tiempo para reconocer y renunciar al control que ciertos comportamientos o inclinaciones tienen sobre nosotros. Se trata de permitir que Dios tome las riendas de nuestras vidas. El concepto de “desapego” se discute a menudo durante este período. Implica que, al estar menos ocupados con asuntos mundanos, hacemos más espacio para Dios en nuestras vidas. Además de la tradicional abstinencia de carne los viernes, la Cuaresma ofrece la oportunidad de renunciar a varias otras cosas: ver demasiada televisión, chismear compulsivamente, hábitos alimenticios poco saludables o cualquier vicio que impida nuestro crecimiento espiritual, como la pereza, la procrastinación, la falta de pasión o celo, o la tendencia a ejercer control o influencia sobre los demás, etc. Se trata de identificar nuestras luchas personales y centrar nuestra disciplina cuaresmal en superarlas.

Lejos de centrarse únicamente en el sacrificio, la Cuaresma es igualmente un tiempo para la transformación positiva y el crecimiento. Puede tratarse de adoptar mejores hábitos: uso responsable del dinero y del tiempo, moderación en la comida y la bebida, mantener un horario de sueño saludable, mejorar la organización personal, reducir el uso de internet o la dependencia de las redes sociales, o participar en la oración diaria y la meditación de las Escrituras. Estas prácticas no solo son beneficiosas para nuestro bienestar físico, sino también inmensamente nutritivas para nuestras almas.

Sin embargo, la austeridad de la Cuaresma no nos impide experimentar alegría y celebración. Se trata de pausar nuestra incesante búsqueda del placer y permitirnos ser sorprendidos por la alegría en su forma más pura. Cuando experimentamos estos momentos de felicidad, los reconocemos como regalos de Dios. Así, la Cuaresma no se trata únicamente de renuncia; también se trata de incorporar actos de bondad en nuestras vidas y en las vidas de los demás, alineándonos con las enseñanzas de Jesús.

Un aspecto significativo de la Cuaresma es el Sacramento de la Reconciliación. Les animo a visitar nuestra parroquia u otras iglesias para participar en la Confesión. Recuerden, la obra transformadora de Dios en nuestras vidas comienza cuando abrimos nuestros corazones a Su gracia. Como nos recuerda San Pablo, “ahora es el tiempo aceptable, ¡ahora es el día de la salvación!” (2 Cor 6:2). No demoremos en abrazar esta sagrada oportunidad.

Deseándoles una temporada de Cuaresma llena de alegría y renovación, me despido.

Fielmente suyo en Cristo,

Mons. Cuong M. Pham

 

FEBRUARY 4, 2024

We kindly thank the children  from our Religious Education Program for their weekly offerings. Thank you, children, for your good example. 

We are thrilled to announce that the generosity shown in this past year’s Annual Catholic Appeal has been remarkable. A total of 204 devoted parishioners have contributed an impressive sum of $85,377, significantly exceeding our parish goal of $67,815. This outstanding achievement means we have a surplus of $17,562, which will be reinvested into parish improvements for the benefit of our community and future generations. Our hearts are filled with gratitude for your enthusiastic support and participation.

The Lunar New Year is approaching next weekend, a time of joy and celebration for millions of our Asian brothers and sisters as they welcome the Year of the Dragon, a symbol of wisdom, strength, and good fortune. In honor of this occasion, our Vietnamese community will host a Solemn Concelebrated Mass for Peace at 3 PM, in both English and Vietnamese. The service will be graced by the presence of Bishop Paul Sanchez and Bishop Ray Chappetto. We warmly invite everyone to join us and receive a special Lunar New Year Blessing.

Our parish is currently seeking energetic and dedicated individuals to serve as Lectors, Eucharistic Ministers, and Ushers of Hospitality during Mass. This is an excellent opportunity to engage more deeply with your faith and our community. If you are interested in making a meaningful contribution in this way, please reach out to one of our priests or contact the parish office for more information on how to get involved.

Attention teenagers: You are enthusiastically invited to our Youth Nights, happening every Friday from 7:00 PM to 8:30 PM at the Institute across the street. These weekly gatherings are tailored specifically for teens and offer a vibrant blend of faith-building, fun, and friendship. We can’t wait to see you there and please feel free to bring along a friend!

For further details on parish news and upcoming events, we encourage you to take copy of our weekly bulletin as you leave the church or read it here on our website.

4 DE FEBRERO DE 2024

Amablemente les damos las gracias a los niños de nuestro Programa de Educación Religiosa por sus ofrendas semanales. Gracias, niños, por su buen ejemplo.

Nos complace anunciar que la generosidad mostrada en la Campaña Católica Anual del año pasado ha sido extraordinaria. Un total de 204 feligreses devotos han contribuido con una impresionante suma de $85,377, superando significativamente nuestro objetivo parroquial de $67,815. Este logro excepcional significa que tenemos un superávit de $17,562, que se reinvertirá en mejoras para nuestra parroquia, beneficiando a nuestra comunidad y a las futuras generaciones. Nuestros corazones están llenos de gratitud por su entusiasta apoyo y participación.

El próximo sábado, 10 de febrero, el Comité de Divina Misericordia les invita a todos a la Coronilla Cantada a las 6:30pm en la iglesia principal.

El Año Nuevo Lunar se acerca el próximo fin de semana, un momento de alegría y celebración para millones de nuestros hermanos y hermanas asiáticos al dar la bienvenida al Año del Dragón, símbolo de sabiduría, fuerza y buena fortuna. En honor a esta ocasión, el proximo Domingo, 11 de febrero, nuestra comunidad vietnamita organizará una Solemne Misa Concelebrada por la Paz a las 3 PM, en inglés y vietnamita. El servicio contará con la presencia del Obispo Paul Sánchez y el Obispo Ray Chappetto. Les invitamos cordialmente a todos a unirse a nosotros y recibir una bendición especial del Año Nuevo Lunar.

El 17 de febrero organizaremos un Gran Baile, cuyos fondos se destinarán exclusivamente a la celebración de San Santiago Apóstol. Los boletos están disponibles a un precio accesible de $30 por persona. Pueden adquirirlos en la oficina parroquial, donde también encontrarán más información al respecto.

Atención, adolescentes: Están entusiasmadamente invitados a nuestras Noches de Jóvenes, que se realizan todos los viernes de 7:00 PM a 8:30 PM en el Instituto al otro lado de la calle. Estas reuniones semanales están diseñadas específicamente para adolescentes y ofrecen una mezcla dinámica de construcción de fe, diversión y amistad. Estamos emocionados de verlos allí y por favor, siéntanse libres de traer a un amigo.

Para obtener más detalles sobre las noticias de la parroquia y los próximos eventos, les animamos a tomar una copia de nuestro boletín semanal al salir de la iglesia, o leerlo aqui en nuestro sitio web.

February 4, 2024

Dear brothers and sisters in Christ,

As we gather this weekend for the Fifth Sunday in Ordinary Time, we are reminded by the Gospel of the profound example set by Jesus (cf. Mk 1:29-39). Amidst a day filled with teaching and healing, the Lord still found solitude for prayer and communion with God the Father. This powerful moment in Scripture highlights the essence of our faith journey: seeking a deeper connection with God and nurturing our relationships with others, even in our busiest times.

This message of spiritual connection and strengthening our communal bonds resonates deeply as we approach the Lunar New Year on February 10, 2024. Celebrated by millions of Asians around the world, including our Chinese, Vietnamese, Korean, and other Oriental brothers and sisters, this festive occasion symbolizes a time of joy, thanksgiving, and family reunion. As we welcome the Year of the Dragon, an emblem of wisdom, strength, and fortune, let us be inspired to infuse these virtues into our spiritual and communal lives.

I am delighted to extend heartfelt New Year wishes to all. We eagerly anticipate celebrating with a Solemn Mass of Peace in English and Vietnamese next Sunday, February 11, at 3 PM. Our church will be adorned with cherry blossoms and spring flowers, reflecting the vibrant spirit of Asian cultures. This celebration will incorporate cherished traditions such as the Remembrance of Ancestors, the distribution of New Year Blessing Parchments, and the Blessing of Elders and Families, each embodying the values of respect, gratitude, and community central to both our faith and cultural heritage.

The Lunar New Year traditions are a beautiful tapestry of family, culture, and values for our Vietnamese brothers and sisters. Typically, families gather at their ancestral homes to celebrate. They engage in ceremonies honoring their ancestors and elders, reinforcing the bonds of respect and gratitude. Children and grandchildren express their wishes for happiness, longevity, and prosperity to their elders, receiving blessings and “lucky envelopes” in return.

For Catholic Christians, the Lunar New Year celebration is also a poignant time for reflection and interior renewal. Just as Jesus in the Gospel withdrew to pray and reconnect with the Father, the New Year offers us a sacred opportunity to reflect on our relationship with God and our loved ones. It’s a time to embrace forgiveness, set aside past grievances, and commit to living more fully in God’s love, wisdom and harmony.

In the spirit of the Year of the Dragon, let us challenge ourselves to embody the virtues it represents. May we harness the dragon’s wisdom to deepen our understanding of God’s Word, its strength to bear our trials with grace, and its auspicious nature to spread blessings within our community. As we exchange traditional greetings and best wishes, let our actions and words be a testament to our commitment to live in harmony with God’s teachings and to cherish the relationships He has graced us with.

May this Lunar New Year be a time of abundant blessings, joy, and peace for you and your loved ones. You are all in my special prayers and will be remembered at the altar during this festive season.

Wishing you a blessed New Year filled with the peace and love of Christ.

Happy New Year / “Chuc Mung Nam Moi”,

Msgr. Cuong M. Pham

4 de febrero de 2024

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Al reunirnos este fin de semana para el Quinto Domingo del Tiempo Ordinario, el Evangelio nos recuerda el profundo ejemplo que nos dejó Jesús (cf. Mc 1:29-39). En medio de un día lleno de enseñanzas y sanaciones, el Señor aún encontró soledad para orar y estar en comunión con Dios Padre. Este poderoso momento en las Escrituras resalta la esencia de nuestro camino de fe: buscar una conexión más profunda con Dios y nutrir nuestras relaciones con los demás, incluso en nuestros tiempos más ocupados.

Este mensaje de conexión espiritual y fortalecimiento de nuestros lazos comunitarios resuena profundamente a medida que nos acercamos al Año Nuevo Lunar el 10 de febrero de 2024. Celebrado por millones de asiáticos alrededor del mundo, incluyendo a nuestros hermanos y hermanas chinos, vietnamitas, coreanos y de otras comunidades orientales, esta festividad simboliza un tiempo de alegría, acción de gracias y reunión familiar. Al dar la bienvenida al Año del Dragón, un emblema de sabiduría, fuerza y fortuna, dejémonos inspirar para infundir estas virtudes en nuestras vidas espirituales y comunitarias.

Me complace enormemente extender sinceros deseos de Año Nuevo a todos. Anticipamos con entusiasmo celebrar con una Solemne Misa de Paz en inglés y vietnamita el próximo domingo, 11 de febrero, a las 3 PM. Nuestra iglesia estará adornada con flores de cerezo y flores primaverales, reflejando el vibrante espíritu de las culturas asiáticas. Esta celebración incorporará tradiciones queridas como el Recuerdo de los Ancestros, la distribución de Pergaminos de Bendición de Año Nuevo, y la Bendición de los Ancianos y las Familias, cada una de ellas encarnando los valores de respeto, gratitud y comunidad que son fundamentales tanto para nuestra fe como para nuestra herencia cultural.

Las tradiciones del Año Nuevo Lunar son un hermoso tapiz de familia, cultura y valores para nuestros hermanos y hermanas vietnamitas. Típicamente, las familias se reúnen en sus hogares ancestrales para celebrar. Participan en ceremonias honrando a sus ancestros y mayores, reforzando los lazos de respeto y gratitud. Los niños y nietos expresan sus deseos de felicidad, longevidad y prosperidad a sus mayores, recibiendo bendiciones y “sobres de la suerte” a cambio.

Para los cristianos católicos, la celebración del Año Nuevo Lunar también es un tiempo conmovedor para la reflexión y la renovación interior. Así como Jesús en el Evangelio se retiró a orar y reconectar con el Padre, el Año Nuevo nos ofrece una oportunidad sagrada para reflexionar sobre nuestra relación con Dios y nuestros seres queridos. Es un momento para abrazar el perdón, dejar de lado agravios pasados y comprometernos a vivir más plenamente en el amor, la sabiduría y la armonía de Dios.

En el espíritu del Año del Dragón, desafiémonos a nosotros mismos a encarnar las virtudes que representa. Que podamos aprovechar la sabiduría del dragón para profundizar nuestra comprensión de la Palabra de Dios, su fuerza para soportar nuestras pruebas con gracia y su naturaleza auspiciosa para esparcir bendiciones dentro de nuestra comunidad. Al intercambiar saludos y mejores deseos tradicionales, que nuestras acciones y palabras sean un testimonio de nuestro compromiso de vivir en armonía con las enseñanzas de Dios y de apreciar las relaciones que Él nos ha otorgado.

Que este Año Nuevo Lunar sea un tiempo de abundantes bendiciones, alegría y paz para ustedes y sus seres queridos. Todos ustedes están en mis oraciones especiales y serán recordados en el altar durante esta temporada festiva.

Les deseo un bendecido Año Nuevo lleno de la paz y el amor de Cristo.

Feliz Año Nuevo / “Chuc Mung Nam Moi”,

Mons. Cuong M. Pham

JANUARY 28, 2024

We warmly thank the children from our Religious Education Program for their heartfelt contributions. 

It fills us with humility and joy to see the continued growth in contributions to the Annual Catholic Appeal. We’ve reached an impressive milestone with 202 committed parishioners generously donating a total of $81,787 last year, surpassing our parish goal of $67,815. Excitingly, this means a surplus of $13,972, which will be reinvested in our parish improvements. We extend our deepest thanks for your spirited participation.

We’re thrilled to announce that Catholic Schools Week begins on Monday, January 29th, and continues through Sunday, February 4th. We encourage parents of elementary-aged children to explore St. Joseph Catholic Academy, our parish-affiliated school. For comprehensive details, including its impressive test scores relative to NYC public schools and others in the Diocese, please refer to the bulletin or our website. We’re proud to share that two of our parish’s students will graduate in June, having been accepted into St. John’s Prep, McClancy, and Cathedral Prep, with scholarships and financial aid awards! If you’re interested in enrolling your children at the school, please contact the parish office for more information.

This Friday, February 2nd, marks the First Friday of the month. Following the 8AM Mass, we will have a time of silent adoration with the Blessed Sacrament, continuing until the 12 Noon Mass. In the evening, join us for a sung Holy Hour of Adoration at 6:30 PM, followed by a Holy Mass at 7:30 PM, both conducted in Spanish.

On Saturday, February 3rd, we celebrate the feast of Saint Blaise. We will offer the blessing of the throats after both the 8AM and 5PM English Masses.

This coming Sunday, February 4th, the Rosary Society will hold their monthly meeting at 10AM in the Institute. We warmly invite all ladies over 15 years of age to join. Feel free to bring a friend!

For more detailed parish news and information about upcoming events, please pick up a copy of our weekly bulletin or you may read it here along with our Announcements on our website.

ANUNCIOS DOMINICALES – 28 DE ENERO DE 2024

Cordialmente les damos las gracias a los niños de nuestro Programa de Educación Religiosa 

por sus valiosas contribuciones. 

Nos llena de humildad y alegría ver el crecimiento continuo en las contribuciones a la Campaña Católica Anual. Hemos alcanzado un hito impresionante con 202 feligreses comprometidos que generosamente donaron un total de $81,787 el año pasado, superando nuestra meta parroquial de $67,815. Con entusiasmo, esto significa un excedente de $13,972, que será reinvertido en mejoras para nuestra parroquia. Extendemos nuestro más profundo agradecimiento por su participación entusiasta.

Estamos emocionados de anunciar que la Semana de las Escuelas Católicas comienza el próximo lunes 29 de enero y continúa hasta el domingo 4 de febrero. Animamos a los padres de niños en edad escolar primaria a explorar la Academia Católica San José, la escuela afiliada a nuestra parroquia. Para obtener detalles completos, incluyendo sus impresionantes resultados en comparación con las escuelas públicas de NYC y otras en la Diócesis, consulten el boletín o nuestro sitio web. Estamos orgullosos de compartir que dos de nuestros estudiantes de la parroquia se graduarán en junio, habiendo sido aceptados en St. John’s Prep, McClancy y Cathedral Prep, ¡con becas y ayudas financieras! Si están interesados en inscribir a sus hijos en la escuela, por favor contacten la oficina parroquial para más información.

Este viernes 2 de febrero, se celebra el Primer Viernes del mes. Después de la Misa de las 8 AM, tendremos un tiempo de adoración silenciosa con el Santísimo Sacramento, que continuará hasta la Misa del mediodía. Por la tarde, únase a nosotros para una Hora Santa cantada de Adoración a las 6:30 PM, seguida de una Santa Misa a las 7:30 PM, ambas en español.

El sábado 3 de febrero, celebramos la fiesta de San Blas. Ofreceremos la bendición de las gargantas después de las Misas en inglés de las 8 AM y 5 PM.

El 17 de febrero organizaremos un Gran Baile, cuyos fondos se destinarán exclusivamente a la celebración de San Santiago Apóstol. Los boletos están disponibles a un precio accesible de $30 por persona. Pueden adquirirlos en la oficina parroquial, donde también encontrarán más información al respecto.

Para obtener más noticias detalladas de la parroquia e información sobre eventos próximos, por favor recojan una copia de nuestro boletín semanal o pueden leerlo aqui con los Anuncios en nuestro sitio web.

January 28, 2024

Dear friends in Christ,

As we enter the fourth Sunday in Ordinary Time, our hearts and minds are drawn to the Scriptures of this Sunday Mass, which speak poignantly to the human condition of anxiety. I am particularly inspired by St. Paul’s counsel for us to be free from anxieties and focus solely on the Lord (cf. 1 Corinthians 7:32-35) and by the story of Jesus liberating a man possessed by an unclean spirit (cf. Mark 1:21-28), a poignant symbol of the paralyzing fear and anxiety we too often face.

It is undeniable that anxiety is a present reality in our lives. Like a pervasive shadow, it can cripple our spirit and hinder the joy of living. At its best, anxiety distracts us from our relationship with God and the truth that He is “Lord of heaven and earth” (Matthew 11:25). At its worst, it is a crippling disease, taking over our minds and plunging our thoughts into darkness. Essentially, anxiety is the natural result when our hopes are centered in anything short of God and His will for us.

While anxiety is a natural human experience, it is not what God wants for us. He desires us to live lives characterized not by fear and worry, but by faith, hope, and peace. St. Paul the Apostle advises us “not to be anxious about anything, but in everything, through prayer and supplication with thanksgiving, to let our requests be known to God. And the peace of God, which surpasses all understanding, will guard your hearts and your minds in Christ Jesus” (Philippians 4:6-7).

Our journey to overcoming anxiety begins with a shift in focus. We are called to fix our thoughts on Jesus and the eternal promise of heaven (cf. John 14:2-3). This shift in perspective allows us to see our earthly fears in the light of God’s eternal love and power.

Scripture scholars tell us that the phrase “Be not afraid” appears 366 times in the Bible– a daily reminder of God’s constant presence and care. The stories of Saints who have walked before us are a testament to the transformative power of faith in the face of fear. Saints like Martha, Mary Magdalene, Catherine of Siena, our Holy Martyrs, John Paul II, Teresa of Calcutta and others, each faced their unique fears and anxieties by placing unwavering trust in the Lord. Their courage and strength came from a deep-seated faith and understanding of God’s omnipotence.

To confront our own anxieties, we must first deepen our commitment to Christ, finding security and peace in Him. Prayer is indeed the key to overcoming or coping with anxiety, for it reassures us of God’s presence and reminds us of our need to rely on His strength, not on our own. As St. John Vianney said, “God commands you to pray, but He forbids you to worry.”

Serving others shifts our focus from self-centered worries to the needs of those around us. Setting a time limit on our worries and learning to live one day at a time are also practical steps that can greatly alleviate the burden of anxiety.

I leave you with the profound words of St. Teresa of Avila, which resonate with the peace and strength found in our faith: “Let nothing disturb you, nothing cause you fear. All things pass; God is unchanging. Patience obtains all. Whoever has God needs nothing else; God alone suffices.” May her words guide and comfort you in times of anxiety.

In Christ’s love and peace,

Msgr. Cuong M. Pham

28 DE ENERO DE 2024

Queridos amigos en Cristo,

Al entrar en el cuarto domingo del Tiempo Ordinario, nuestros corazones y mentes se sienten atraídos por las Escrituras de esta Misa dominical, que hablan conmovedoramente sobre la condición humana de la ansiedad. Me siento particularmente inspirado por el consejo de San Pablo de liberarnos de las ansiedades y centrarnos únicamente en el Señor (cfr. 1 Corintios 7:32-35) y por la historia de Jesús liberando a un hombre poseído por un espíritu impuro (cfr. Marcos 1:21-28), un símbolo conmovedor del miedo y la ansiedad paralizantes que a menudo enfrentamos.

Es innegable que la ansiedad es una realidad presente en nuestras vidas. Como una sombra omnipresente, puede debilitar nuestro espíritu y obstaculizar la alegría de vivir. En su mejor momento, la ansiedad nos distrae de nuestra relación con Dios y de la verdad de que Él es “Señor del cielo y de la tierra” (Mateo 11:25). En su peor momento, es una enfermedad incapacitante, que se apodera de nuestras mentes y sumerge nuestros pensamientos en la oscuridad. En esencia, la ansiedad es el resultado natural cuando nuestras esperanzas están centradas en algo que no sea Dios y Su voluntad para nosotros.

Aunque la ansiedad es una experiencia humana natural, no es lo que Dios quiere para nosotros. Él desea que vivamos vidas caracterizadas no por el miedo y la preocupación, sino por la fe, la esperanza y la paz. San Pablo Apóstol nos aconseja “no estar ansiosos por nada, sino en todo, mediante la oración y la súplica con acción de gracias, hacer conocer nuestras peticiones a Dios. Y la paz de Dios, que sobrepasa todo entendimiento, guardará vuestros corazones y vuestras mentes en Cristo Jesús” (Filipenses 4:6-7).

Nuestro viaje para superar la ansiedad comienza con un cambio de enfoque. Estamos llamados a fijar nuestros pensamientos en Jesús y la promesa eterna del cielo (cfr. Juan 14:2-3). Este cambio de perspectiva nos permite ver nuestros miedos terrenales a la luz del amor y poder eternos de Dios.

Los eruditos de las Escrituras nos dicen que la frase “No tengas miedo” aparece 366 veces en la Biblia, un recordatorio diario de la presencia constante y el cuidado de Dios. Las historias de los santos que nos han precedido son un testimonio del poder transformador de la fe frente al miedo. Santos como Marta, María Magdalena, Catalina de Siena, nuestros Santos Mártires, Juan Pablo II, Teresa de Calcuta y otros, enfrentaron sus miedos y ansiedades únicos colocando una confianza inquebrantable en el Señor. Su valor y fortaleza vinieron de una fe profunda y del entendimiento de la omnipotencia de Dios.

Para enfrentar nuestras propias ansiedades, primero debemos profundizar nuestro compromiso con Cristo, encontrando seguridad y paz en Él. La oración es, de hecho, la clave para superar o lidiar con la ansiedad, ya que nos asegura de la presencia de Dios y nos recuerda nuestra necesidad de confiar en Su fuerza, no en la nuestra. Como dijo San Juan Vianney, “Dios te manda a orar, pero te prohíbe preocuparte”.

Servir a los demás cambia nuestro enfoque de preocupaciones centradas en uno mismo a las necesidades de quienes nos rodean. Establecer un límite de tiempo en nuestras preocupaciones y aprender a vivir un día a la vez también son pasos prácticos que pueden aliviar en gran medida la carga de la ansiedad.

Les dejo con las profundas palabras de Santa Teresa de Ávila, que resuenan con la paz y la fortaleza que se encuentran en nuestra fe: “Nada te turbe, nada te espante. Todo se pasa; Dios no se muda. La paciencia todo lo alcanza. Quien a Dios tiene nada le falta; solo Dios basta”. Que sus palabras los guíen y consuelen en momentos de ansiedad.

En el amor y la paz de Cristo,

Mons. Cuong M. Pham