May 29, 2022

Dear brothers and sisters in Christ,
I was ordained to the Holy Priesthood of Jesus Christ at St. James Cathedral Basilica in Brooklyn on June 2nd of 2001. As I celebrate my twenty-first Anniversary this year, I give thanks to God for the gift of my calling, which enables me to participate in the mission of Christ in a special way. I invite you to join me in giving thanks for the gift of the priesthood in the Church.

As our parish prepares to host a newly ordained priest’s First Mass of Thanksgiving next Sunday, June 5th (see my announcement in this bulletin), I thought it appropriate to encourage more prayers and support for priestly vocations, especially in our parish and diocese. More than ever, we need to have more priests. Without them, the mission of Christ cannot continue. Without them, your spiritual and pastoral needs cannot be met. Simply put, without priests, there would be no Church. I invite you to pray each day that the Lord may call someone from your family to be a priest or religious. The answer to tomorrow’s needs is found today, perhaps in you and through you.

Saint John Paul II, who played an important role in my Christian formation which led me to my vocation, said that “Everybody has a vocation to holiness. Vocation is at the service of holiness. Some, however, such as the vocations to ordained ministry and consecrated life, are at the service of holiness in a thoroughly unique manner. It is to these vocations that I invite everyone to pay particular attention today, by intensifying their prayers for them.” (Message for the World Day of Prayer for Vocations, April 21, 2002). It has always been my passion to pray for and actively promote vocations. I do that by my daily prayers for the seminarians and novices in discernment, by my friendship and support to young people, by my own example of joyful service, and certainly
by my personal invitation and encouragement to the potential candidates that I know. I hope you can do the same and make someone aware of this sublime calling and the rewards that come with it. I have never regretted my choice, and the goodness of God’s people to me has never been outdone in my priestly life and ministry. The Holy Priesthood is a special gift not only to me and a chosen few but to the whole Church. We all know how vital the ministerial priesthood is for the life of the Church: Priests celebrate the Sacraments, especially the Holy Eucharist, preach the Gospel, and lead our parish communities. Catholic theology considers a priest as an “Alter Christus,” that is, “Another Christ.” A priest is called and set apart to speak and act in the name of the
Lord Jesus, announcing to everyone the Good News that God loves them, and bringing them healing and hope in a personal way.

In the twenty-one years, I have been privileged to serve as a priest, many things have changed in the Church and in the world, but the priesthood remains the same: being Christ’s representative in Word and Sacrament, calling people to spiritual growth and unity through the sharing of gifts, motivating others to come to know and love Jesus. This priestly journey has been quite an adventure for me. I never would have guessed, as a child growing up in Saigon, Vietnam, that God would one day use me as a shepherd to his flock in, of all places, the Diocese of Brooklyn, and in Astoria specifically, among the people of Our Lady of Mount Carmel parish.

After Twenty-one years of service and I realize that I am just warming up. Even after all this time, I am still humbled when I approach the Altar to break the bread and be privileged to share the Living Presence of Christ with all of you. To me, the priesthood is an ongoing adventure. To me, there is no greater life. On my Anniversary, I thank you for allowing me to serve you, absolve you, feed you, preach to you, anoint you, love you… and allow me to be a spiritual member of your family! Commending you to the loving protection of Mary, the Mother of Priests, I remain
Faithfully yours,
Msgr. Cuong M. Pham

29 de mayo de 2022

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,
Fui ordenado al Santo Sacerdocio de Jesucristo en la Catedral Basílica de St. James en Brooklyn el 2 de junio de 2001. Mientras celebro mi veintiún aniversario este año, doy gracias a Dios por el don de mi llamado, que me permite participar en la misión de Cristo de manera especial. Los invito a unirse a mí para dar gracias por el don del sacerdocio en la Iglesia.

Mientras nuestra parroquia se prepara para celebrar la Primera Misa de Acción de Gracias de un sacerdote recién ordenado el próximo domingo 5 de junio (vea mi anuncio en este boletín), pensé que era apropiado alentar más oraciones y apoyo para las vocaciones sacerdotales, especialmente en nuestra parroquia y diócesis. Más que nunca, necesitamos tener más sacerdotes. Sin ellos, la misión de Cristo no puede continuar. Sin ellos, sus necesidades espirituales y pastorales no pueden ser satisfechas. En pocas palabras, sin sacerdotes, no habría Iglesia. Los invito a orar cada día para que el Señor llame a alguien de su familia a ser sacerdote o religioso. La respuesta a las necesidades del mañana se encuentra hoy, quizás en ti y a través de ti.

San Juan Pablo II, quien jugó un papel importante en mi formación cristiana que me llevó a mi vocación, dijo que “Todo el mundo tiene vocación a la santidad. La vocación está al servicio de la santidad. Algunas, sin embargo, como las vocaciones al ministerio ordenado ya la vida consagrada, están al servicio de la
santidad de un modo totalmente único. Es a estas vocaciones a las que invito a todos a prestar especial atención hoy, intensificando la oración por ellas”. (Mensaje para la Jornada Mundial de Oración por las Vocaciones, 21 de abril de 2002). Siempre ha sido mi pasión rezar y promover activamente las vocaciones. Lo hago con mis oraciones diarias por los seminaristas y novicios en discernimiento, por mi amistad y apoyo a los jóvenes, por mi propio ejemplo de servicio gozoso y, ciertamente, por mi invitación personal y aliento a los candidatos potenciales que conozco. Espero que puedan hacer lo mismo y hacer que alguien sea consciente de este llamado sublime y las recompensas que conlleva. Nunca me he arrepentido de mi elección, y la bondad del pueblo de Dios hacia mí nunca ha sido superada en mi vida y ministerio sacerdotal.

El Santo Sacerdocio es un don especial no sólo para mí y unos pocos elegidos, sino para toda la Iglesia. Todos sabemos que tan vital es el sacerdocio ministerial para la vida de la Iglesia: los sacerdotes celebran los Sacramentos, especialmente la Sagrada Eucaristía, predican el Evangelio y dirigen nuestras comunidades
parroquiales. La teología Católica considera al sacerdote como un “Alter Christus”, es decir, “Otro Cristo.” Un sacerdote es llamado y apartado para hablar y actuar en el nombre del Señor Jesús, anunciando a todos la Buena Nueva de que Dios los ama y llevándoles sanación y esperanza de manera personal.

En los veintiún años que he tenido el privilegio de servir como sacerdote, muchas cosas han cambiado en la Iglesia y en el mundo, pero el sacerdocio sigue siendo el mismo: ser el representante de Cristo en la Palabra y Sacramento, llamando a las personas al crecimiento espiritual y unidad a través del intercambio de dones, motivando a otros a conocer y amar a Jesús. Este viaje sacerdotal ha sido toda una aventura para mí. Nunca me hubiera imaginado, siendo un niño que crecía en Saigón, Vietnam, que Dios algún día me usaría como pastor de su rebaño en, de todos los lugares, la Diócesis de Brooklyn, y en Astoria específicamente, entre la gente de Nuestra Señora del Monte Carmelo.

Después de veintiún años de servicio, me doy cuenta de que solo me estoy calentando. Incluso después de todo este tiempo, todavía me siento humilde cuando me acerco al Altar para partir el pan y tener el privilegio de compartir la Presencia Viva de Cristo con todos ustedes. Para mí, el sacerdocio es una aventura continua. Para mí, no hay vida más grande. En mi aniversario, les agradezco por permitirme servirles, absolverles, alimentarlos, predicarles, ungirlos, amarlos… ¡y permitirme ser un miembro espiritual de su familia! Encomendándolos a la amorosa protección de María, Madre de los Sacerdotes, quedo
Fielmente tuyo,
Monseñor Cuong M. Pham

Sunday Announcements-May 22, 2022

• We are grateful to those who made a pledge to the Annual Catholic Appeal. Your donation will go a long way in supporting the life and mission of the Church in our diocese. We are happy to report that, to date, 118 parishioners have already pledged a total of $39,571 of which $29,108 have already been sent in. We are encouraged by the rising number of donors, and hope that those who are still making a prayerful consideration join us in this endeavor.

• This week, three members of our parish graduated from the Holy Spirit’s Institute, a diocesan program designed to educate, and form lay leaders in the Church. They are Paula Gil, Norma Mera, and Noe Sanchez. We are proud of their sacrifice, efforts, and commitment to complete the requirements of the program. We look forward to their continued leadership in our parish.

• This weekend, 44 young people in our Religious Education Program were privileged to receive the Sacrament of Confirmation administered by Bishop Raymond Chappetto. We congratulate these young men and women and thank our catechists who have assisted their families in their Catholic formation.

• This coming Tuesday, May 24, at 7:30pm in the Upper Church, there will be a special Meeting for all Lectors and Extraordinary Ministers of Holy Communion. At this meeting, Msgr. Pham will provide important updates on liturgical protocols and scheduling. Any parishioners who would like to become a Lector or Minister in our parish is also invited to join us at this meeting.

• Thank you and have a blessed week!

 

Anuncios del Domingo–22 de mayo, 2022

• Agradecemos a quienes se comprometieron a la Campaña Católica Anual. Su donación contribuirá en gran medida a apoyar la vida y la misión de la Iglesia en nuestra diócesis. Nos complace informar que, hasta la fecha, 118 feligreses ya han prometido un total de $39,571, de los cuales ya se han enviado $29,108. Nos alienta el creciente número de donantes y esperamos que aquellos que todavía están haciendo una consideración en oración se unan a nosotros en este empeño.

• Esta semana, tres miembros de nuestra parroquia fueron graduado del Instituto del Espíritu Santo, un programa diocesano diseñado para educar y formar líderes laicos en la Iglesia. Ellos son Paula Gil, Norma Mera y Noe Sánchez. Estamos orgullosos de su sacrificio, esfuerzo y compromiso para completar los requisitos del programa. Esperamos su continuo liderazgo en nuestra parroquia.

• Este fin de semana, 44 jóvenes en nuestro Programa de Educación Religiosa tuvieron el privilegio de recibir el Sacramento de Confirmación administrado por el Obispo Raymond Chappetto. Felicitamos a estos jóvenes y agradecemos a nuestros catequistas que han ayudado a sus familias en su formación católica.

• El próximo martes 24 de mayo, a las 7:30 pm en la Iglesia arriba, habrá una reunión especial para todos los Lectores y Ministros Extraordinarios de la Sagrada Comunión. En esta reunión, Monseñor Pham proporcionará actualizaciones importantes sobre los protocolos litúrgicos y el horario. Todos los feligreses que deseen convertirse a Lectores o Ministros en nuestra parroquia también pueden asistir.

• ¡Gracias y que tenga una semana bendecida!

May 22, 2022

Dear brothers and sisters in Christ,

I am sure you have seen more and more people spending time outdoors these days. Our streets are full of cars; restaurants and stores are packed with customers; school playgrounds and parks are bustling with activities; big box stores like Home Depot and Costco are increasingly overcrowded. Everywhere we look, activity seems to have returned to pre-pandemic levels.

Unfortunately, our church is still not as full as it used to be before COVID-19. The long pandemic has resulted in many faithful not attending Mass or choosing to attend it virtually due to health concerns. At the height of the pandemic, the bishops of the United States had granted the faithful a general dispensation from the obligation to attend Sunday Mass, which was withdrawn at the end of June, 2021. Now that more people are vaccinated and going back to their favorite pre-pandemic routines, an important question should be on all our minds, “What about going back to church?”

“We welcome and encourage the faithful to return to full in-person participation of the Sunday Eucharist, the source and summit of our Catholic faith,” (Bishops’ Statement on Lifting the General Dispensation from the Obligation to Attend Mass, June 2021).  The reality is that many faithful have become accustomed to watching the Mass online and no longer see a real need to come to church physically. “It’s a lot easier to watch the Mass from home without the hassle of getting all the kids ready and in the car on time” someone recently said. Another person agreed, “I’ve really enjoyed the live streaming. Nobody bothers me and I can pray alone by myself.”

As a pastor, I have been anxious about this situation since the pandemic. I worry about the possibility that many of our faithful would decide that a virtual participation suites them just fine. Like some in the congregation who are concerned about the empty pews, I ask these questions: Will people not realize that receiving the Body and Blood of Christ sacramentally is never on par with receiving Him spiritually? Will the decline in Mass attendance, which began as a health concern, become a permanent habit? Will healthy and able-bodied people continue attending virtually, or not at all, even after the pandemic is over? Since the state of the pandemic is still unclear, and Mass attendance here continues to ebb and flow, especially with respect to the Bilingual and English Masses, answering these questions remains difficult.

Certainly, it would be a shame if the decline of in-person Mass attendance was an outcome of the pandemic. While virtual Masses and spiritual communions were a wonderful way to bridge the gap, they do not represent the fullness of the Sacrament, which is essentially an encounter with the Lord in His family, the Church.  As Catholics, we need to be together. The one thing about our Catholic faith is that it is deeply physical. It’s not some cloud or virtual religion. We literally receive our Lord and God in the proclamation of His Word and in Holy Communion. Therefore, coming in person is an essential part of our spiritual life. That is why the Church teaches that “Sunday, on which by apostolic tradition the paschal mystery is celebrated, must be observed in the universal Church as the primordial holy day of obligation” (Can. 1246 §1, Code of Canon Law).

As a priest, I worry about those who are genuinely afraid, but I also strongly believe that it is now safe to attend in person and any health concern should no longer be an excuse. My mother, a Covid survivor, says, “we have to obey God’s commandment for our own good.” She also believes that “there is a palpable difference between watching the Mass on TV and being there in person, because part of being the body of Christ is being together.” Thus, the Church’s physical gathering is a visible expression of its spiritual nature; we believers are united by our faith in Christ Jesus, our Savior. To neglect, or forsake, assembling with other believers is to turn from the true nature of the Church and embrace a false substitute: the notion that Christianity is individualistic, rather than familial or communal.

In short, attending Mass is not only a safe but a healthy activity. If we are to grow spiritually, we need to be relationally present and engaged in one another’s lives. To anyone who wonders whether the “virtual Church” has now proven itself to be a preferred new normal, I believe the answer is pretty clear… it’s virtually impossible!

God’s blessings and see you in church!

Msgr. Cuong M. Pham

22 de mayo de 2022

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Estoy seguro de que has visto a más y más personas pasar tiempo al aire libre en estos días. Nuestras calles están llenas de autos; los restaurantes y las tiendas están repletos de clientes; los patios de las escuelas y los parques están repletos de actividades; Las grandes tiendas como Home Depot y Costco están cada vez más llenas. Dondequiera que miremos, la actividad parece haber vuelto a los niveles previos a la pandemia.

Desafortunadamente, nuestra iglesia todavía no está tan llena como antes del COVID-19. La larga pandemia ha provocado que muchos fieles no asistan a misa o elijan asistir virtualmente debido a problemas de salud. En el punto mas alto de la pandemia, los obispos de los Estados Unidos habían otorgado a los fieles una dispensa general de la obligación de asistir a la Misa dominical, que fue retirada a fines de junio de 2021. Ahora que más personas están vacunadas y regresan a sus rutinas favoritas antes de la pandemia, una pregunta importante debería estar en nuestras mentes: “¿Qué hay de volver a la iglesia?”

Damos la bienvenida y alentamos a los fieles a que regresen a la plena participación en persona de la
Eucaristía dominical, la fuente y cumbre de nuestra fe católica
” (Declaración de los obispos sobre el levantamiento de la dispensa general de la obligación de asistir a misa, junio de 2021). La realidad es que muchos fieles se han acostumbrado a ver la Misa en línea y ya no ven una necesidad real de asistir a la iglesia físicamente.“Es mucho más fácil ver la Misa desde casa sin la molestia de tener a todos los niños listos y en el auto a tiempo”, dijo alguien recientemente. Otra persona estuvo de acuerdo: “Realmente disfruté la transmisión en vivo. Nadie me molesta y puedo rezar solo.”

Como pastor, he estado ansioso por esta situación desde la pandemia. Me preocupa la posibilidad de que muchos de nuestros fieles decidan que una participación virtual les conviene. Al igual que algunos en la congregación que están preocupados por las bancas vacías, hago estas preguntas: ¿No se dará cuenta la gente de que recibir el Cuerpo y la Sangre de Cristo en forma sacramental nunca está a la par con recibirlo espiritualmente? ¿La disminución de la asistencia a misa, que comenzó como un problema de salud, se convertirá en un hábito permanente? ¿Las personas sanas y sin discapacidad seguirán asistiendo virtualmente, o no asistirán en absoluto, incluso después de que termine la pandemia? Dado que el estado de la pandemia aún no está claro, y la asistencia a Misa aquí continúa con altibajos, especialmente con respecto a las Misas bilingües y en inglés, responder a estas preguntas sigue siendo difícil.

Ciertamente, sería una pena que la disminución de la asistencia a misa presencial fuera resultado de la pandemia. Las Misas virtuales y las comuniones espirituales fueron una forma maravillosa pero no representan la plenitud del Sacramento, que es esencialmente un encuentro con el Señor en Su familia, la Iglesia. Como Católicos, necesitamos estar juntos. Lo único de nuestra fe Católica es que es profundamente física. No es una religión virtual. Literalmente recibimos a nuestro Señor en la proclamación de Su Palabra y en la Comunión. Por lo tanto, venir en persona es una parte esencial de nuestra vida espiritual. Por eso la Iglesia enseña que “el domingo, en el que se celebra el misterio pascual, debe observarse en la Iglesia universal como día primordial de precepto” (Can. 1246 §1, Código de Derecho Canónico).

Como sacerdote, me preocupo por aquellos que realmente tienen miedo, pero también creo firmemente que ahora es seguro asistir en persona y cualquier problema de salud ya no debería ser una excusa. Mi madre, sobreviviente de Covid, dice: “tenemos que obedecer el mandamiento de Dios por nuestro propio bien.” También cree que “hay una diferencia palpable entre ver la misa por televisión y estar allí en persona, porque parte de ser el cuerpo de Cristo es estar juntos”. Así, la reunión física de la Iglesia es una expresión visible de su naturaleza espiritual; los creyentes estamos unidos por nuestra fe en Cristo Jesús, nuestro Salvador.

Descuidar, o abandonar, reunirse con otros creyentes es apartarse de la verdadera naturaleza de la Iglesia y adoptar un sustituto falso: la noción de que el cristianismo es individualista, en lugar de familiar o comunal.

En resumen, asistir a Misa no solo es una actividad segura sino también saludable. Si vamos a crecer espiritualmente, necesitamos estar relacionalmente presentes y comprometidos en la vida de los demás. Para cualquiera que se pregunte si la “Iglesia virtual” ahora ha demostrado ser una nueva normalidad preferida, creo que la respuesta es bastante clara… ¡es virtualmente imposible!

¡Bendiciones de Dios y nos vemos en la iglesia!

            Monseñor Cuong M. Pham

 

 

Sunday Announcements – May 15, 2022

Good morning/evening:

  • ïWe would like to say a big THANK YOU to all of you who have made a pledge or have started to send in donations to the Annual Catholic Appeal. Your goodness will make a big impact on the life and mission of the Church in our Diocese. We are happy to report that, to date, 102 of our parishioners have pledged a total of $34,206, of which $24,241 have already been sent in. By this concrete gesture of charity, you are living out the Lord’s commandment of love another in a visible way. 
  • ïWe encourage everyone to consider making a commitment to this worthy cause, by using the envelopes found at the Church’s entrances. For a parish of several thousand members, the current number of donors seems rather modest. If every family participates, we will exceed our goal and will be able to realize important projects in our own parish that will benefit all of us and our future generations.  
  • ïTogether, let us show that even in difficult times, we can still carry the mission of proclaiming Christ forward. May you experience the joy of giving, knowing that our lives are richer when we share our resources out of genuine love and concern for others.
  • ïThank you and have a blessed week!

Anuncios del Domingo – mayo 15, 2022

Buenas tardes, hermanos:

  • ïNos gustaría dar las GRACIAS a todos los que se han comprometido o han comenzado a enviar donaciones a la Campaña Católica Anual. Su bondad tendrá un gran impacto en la vida y misión de la Iglesia en nuestra Diócesis. Nos complace informar que, hasta la fecha, 102 de nuestros feligreses han donado un total de $34,206, de los cuales ya se han enviado $24,241. Por este gesto concreto de caridad, están viviendo el mandamiento del Señor de amar al prójimo de manera visible.
  • ïAlentamos a todos a considerar comprometerse con esta noble causa, utilizando los sobres que se encuentran en las entradas de la Iglesia. Para una parroquia de varios miles de miembros, el número actual de donantes parece bastante modesto. Si cada familia participa, superaremos nuestra meta y podremos llevar a cabo importantes proyectos en nuestra propia parroquia que nos beneficiarán a todos y a nuestras futuras generaciones.
  • ïJuntos, demostremos que incluso en tiempos difíciles, todavía podemos llevar adelante la misión de anunciar a Cristo. Que todos experimenten el gozo de dar, sabiendo que nuestras vidas son más ricas cuando compartimos nuestros recursos por amor y preocupación por los demás.
  • ï¡Gracias y que tengan una semana bendecida!

First Holy Communion – May 7, 2022

First Holy Communion for 31 students from our Religious Education Program. Mass was celebrated by Msgr. Cuong M. Pham, Pastor and concelebrated by Rev. Joseph Hung S. Tran, Parochial Vicar. Thank you to our CRE, Nelly Gutierrez and our catechists: Gina Caridi, Fatima Garcia, Neida C. Martinez, Elaine Rodriguez and Louise Walton. Pictures taken by Reyna Cortes.

Annual Catholic Appeal

You can live your faith through your support.

 Let us pray for the success of the Annual Catholic Appeal in our parish and diocese this year, that the Holy Spirit may move us in faith to unite our prayers with our financial support to do the good works of Christ including the support of life and family life. 

Make your donation here today annualcatholicappeal.org