18 DE FEBRERO DE 2024

Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Al comenzar la primera semana de Cuaresma, nos embarcamos en un profundo viaje de 40 días que coincide con la primavera – una temporada de renacimiento y nueva vida que observamos en la naturaleza que nos rodea. Este tiempo sagrado nos invita a profundizar en nuestro crecimiento espiritual, renovar nuestra relación con Dios y avanzar en nuestro camino hacia la santidad.

Al igual que los catecúmenos que se preparan para su iniciación en la Iglesia en Pascua, todos estamos llamados a experimentar una conversión, examinando nuestras vidas y pecados a la luz de la gracia de Dios. Como católicos, estamos llamados a orar, ayunar y abstenernos, pero es crucial reflexionar sobre cómo estas prácticas enriquecen nuestra vida de oración, generosidad y santidad. Nuestras observancias cuaresmales deberían conducir a una verdadera conversión y a una vida más plena en Cristo; de lo contrario, corren el riesgo de convertirse en meros rituales.

De hecho, la Cuaresma no se trata únicamente de prácticas penitenciales; también es una temporada de gozosa celebración espiritual. Me gustaría compartir con ustedes algunos pensamientos inspiradores de William Arthur Ward que encontré particularmente significativos:

Ayuna de juzgar a los demás; festina en el Cristo dentro de ellos.

Ayuna del énfasis en las diferencias; festina en la unidad de la vida.

Ayuna de pensamientos de enfermedad; festina en el poder curativo de Dios.

Ayuna de palabras que contaminan; festina en frases que purifican.

Ayuna del descontento; festina en la gratitud.

Ayuna de la ira; festina en la paciencia.

Ayuna del pesimismo; festina en el optimismo.

Ayuna de quejarse; festina en el aprecio.

Ayuna de lo negativo; festina en lo afirmativo.

Ayuna del rencor; festina en el perdón.

Ayuna de la preocupación por uno mismo; festina en la compasión por los demás.

Ayuna del desánimo; festina en la esperanza.

Ayuna de la letargia; festina en el entusiasmo.

Ayuna de pensamientos que debilitan; festina en promesas que inspiran.

Ayuna del chisme ocioso; festina en el silencio con propósito.

Ayuna de problemas que abruman; festina en la oración que sostiene.

Ayuna de gratificaciones instantáneas; festina en la autonegación.

Ayuna de la preocupación; festina en la providencia divina.

Y finalmente, ayuna del pecado; festina en la abundancia de la misericordia de Dios.

El Papa Francisco, en su mensaje para la Cuaresma, nos recuerda que esta temporada es un tiempo para reenfocarnos en la misericordia de Dios. La Cuaresma conduce al triunfo de la misericordia, liberándonos de lo que disminuye nuestro valor como hijos de Dios. Entendida de esta manera, la Cuaresma puede ser una experiencia liberadora, ayudándonos a desprendernos de actitudes y comportamientos que no nos dan vida y reorientándonos hacia aquellos que asegurarán nuestro crecimiento en la persona que Dios nos llama a ser: personas de la Resurrección.

Como su párroco, llevo a Ustedes y a sus familias en mis oraciones diarias, especialmente en el Altar. Que esta temporada de Cuaresma sea un tiempo de transformación para todos Ustedes.

Atentamente en Cristo,

Monseñor Cuong M. Pham