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Msgr. Cuong M. Pham, Pastor

23-25 Newtown Avenue Astoria, NY 11102 phone: (718) 278-1834 fax: (718) 278-0998

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THE WORD OF GOD

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Prayer of Spiritual Communion

Oración de Comunión Espiritual

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From Your Pastor’s Heart


Dear brothers and sisters in Christ,


Tuesday, February 1, 2022, marks the Lunar New Year, a time of joy, thanksgiving, and family reunion for millions of Asians throughout the world, including the Chinese, Vietnamese, Korean, and other oriental communities.


It is my pleasure to offer warm greetings and best wishes for a Happy New Year to all Asian brothers and sisters of our parish as well as those who will join them in celebrating the Year of the Tiger. Father Joe Pham, Father Hung Tran, and I will concelebrate a Solemn Mass of Thanksgiving for our Vietnamese community this Sunday, January 30, 2022, at 3 PM in the Lower Church. You are all cordially invited to attend this joyful celebration of faith and culture, which will include various generations of Vietnamese from young children to the elders serving in different roles. Our worship space will be adorned with blooming cherry blossoms and splendid spring flowers reminiscent of South East Asia. Come to experience with us some of the most beautiful Vietnamese Catholic traditions including the Remembrance of Ancestors and Deceased Loved Ones, the distribution of New Year Blessing Parchments that contain randomly picked Scriptural quotes to be used as “words to live by” or personal mottos for the year, and the giving of Red Envelopes with a “Lucky Dollar” gift to the children and teens as a way of wishing them abundant blessings.


Normally, on the Lunar New Year, our Asian brothers and sisters would gather at their parents’ homes to celebrate with a sumptuous feast. They would participate in traditional ceremonies to pay homage to their ancestors and living elders. Children and grandchildren would present their parents and grandparents with personalized wishes for their happiness, longevity, and prosperity, and receive from the latter blessings and gifts in return. Extended family members would travel long distances to visit one another. It is always a time of family and reunion. This year, however, many still find it hard to celebrate or gather, when those closest to them are no longer with them. My mother, my siblings and I are going through this feeling as we mark the First Anniversary of my father’s passing. In this context, we are reminded that the greatest blessings in life are not material things. What matters most is not money, food, properties, or the latest gadgets, but relationships with those we love. All too often we forget this, neglecting relationships in the pursuit of money, career, fame, and success. Many Asians, for example, tend to think that the best way to love our children is to give them a good education and money to get ahead in life. We also tend to think that the best way to love our parents is to pursue great achievements that will make them proud. Thus, it can become all too easy for us to focus on stuff instead of relationships. And sadly, we often only realize our mistake when it’s too late to put things right.


If relationships are what true blessing is about, our faith tells us that the greatest blessing of all is the relationship with God. It is He who created us and blessed us with everything we enjoy. Our health and safety, our family and friends, our opportunities and hopes, and this beautiful world in which we live, are all blessings given by the God who loves us. Too often in pursuing these blessings, however, we fail to pursue the God who gave them. We are like children who receive their parents’ blessings at the beginning of the new year, but fail to love them in return throughout the rest of the year. As the Lunar New Year offers our Asian brothers and sisters the opportunity to renew relationships in their lives, let it also motivate us to seek a fresh start in our relationship with God and with one another.


In the East, tigers are often associated with being strong, resilient, independent, fearless, and loyal. People who are born in the Year of the Tiger are believed to be persistent, determined, and strong in the face of adversity. They never back down from a challenge, but always know how to turn it into an opportunity. May the celebration of the Year of the Tiger inspire each of you to remain steadfast, courageous, and spiritually strong in these challenging times.
Commending you and the Asian members of our parish to the divine protection of Our Lady of Mount Carmel, and assuring you all a special remembrance at the Altar on this Lunar New Year, I wish to send every family my personal blessings and best wishes.


Happy New Year / “Chuc Mung Nam Moi”,
Msgr. Cuong M. Pham



Del Corazon del Pastor
Queridos hermanos y hermanas en Cristo,


El martes 1 de febrero de 2022 marca el Año Nuevo Lunar, un momento de alegría, acción de gracias y reunión familiar para millones de asiáticos en todo el mundo, incluidos los chinos, vietnamitas, coreanos y otras comunidades orientales.
Es un placer ofrecer un cálido saludo y los mejores deseos de un Feliz Año Nuevo a todos los hermanos y hermanas asiáticos de nuestra parroquia, así como a aquellos que se unirán a ellos para celebrar el Año del Tigre. El Padre Joe Pham, el Padre Hung Tran y yo concelebraremos una Misa Solemne de Acción de Gracias por nuestra comunidad vietnamita este domingo 30 de enero de 2022 a las 3:00pm en la Iglesia de Abajo. Están todos cordialmente invitados a asistir a esta alegre celebración de la fe y la cultura, que incluirá a varias generaciones de vietnamitas, desde niños pequeños hasta ancianos, sirviendo en diferentes roles. Nuestro espacio de adoración estará adornado con flores de cerezo en flor y espléndidas flores de primavera que recuerdan al sudeste asiático. Venga a experimentar con nosotros algunas de las tradiciones católicas vietnamitas más hermosas, incluido el recuerdo de los antepasados y los seres queridos fallecidos, la distribución de pergaminos de bendición de Año Nuevo que contienen citas bíblicas seleccionadas al azar para usar como "palabras por las que vivir" o lemas personales para del año, y la entrega de sobres rojos con un “Dólar de la Suerte” a los niños y jóvenes como una forma de desearles abundantes bendiciones.


Normalmente, en el Año Nuevo Lunar, nuestros hermanos y hermanas asiáticos se reunían en las casas de sus padres para celebrar con un suntuoso festín. Participan en ceremonias tradicionales para rendir homenaje a sus ancestros y ancianos vivos. Los hijos y los nietos presentan a sus padres y abuelos deseos personalizados de felicidad, longevidad y prosperidad, y recibían de estos últimos bendiciones y regalos a cambio. Los miembros de la familia extensa viajarían largas distancias para visitarse unos a otros. Siempre es un momento de familia y reencuentro. Este año, sin embargo, a muchos todavía les resulta difícil celebrar o reunirse cuando sus seres más cercanos ya no están con ellos. Mi madre, mis hermanos y yo estamos pasando por este sentimiento al conmemorar el primer aniversario del fallecimiento de mi padre. En este contexto, se nos recuerda que las mayores bendiciones de la vida no son las cosas materiales. Lo más importante no es el dinero, la comida, las propiedades o los últimos artilugios, sino las relaciones con los que amamos. Con demasiada frecuencia olvidamos esto, descuidando las relaciones en la búsqueda del dinero, la carrera, la fama y el éxito. Muchos asiáticos, por ejemplo, tienden a pensar que la mejor manera de amar a nuestros hijos es darles una buena educación y dinero para salir adelante en la vida. También tendemos a pensar que la mejor manera de amar a nuestros padres es perseguir grandes logros que los enorgullezcan. Por lo tanto, puede resultar demasiado fácil para nosotros centrarnos en las cosas en lugar de en las relaciones. Y lamentablemente, a menudo solo nos damos cuenta de nuestro error cuando es demasiado tarde para arreglar las cosas.


Si las relaciones son de lo que se trata la verdadera bendición, nuestra fe nos dice que la mayor bendición de todas es la relación con Dios. Es Él quien nos creó y nos bendijo con todo lo que disfrutamos. Nuestra salud y seguridad, nuestra familia y amigos, nuestras oportunidades y esperanzas, y este hermoso mundo en el que vivimos, son todas bendiciones dadas por el Dios que nos ama. Sin embargo, con demasiada frecuencia, al buscar estas bendiciones, no buscamos al Dios que nos las dio. Somos como niños que reciben las bendiciones de sus padres al comienzo del nuevo año, pero no los aman a cambio durante el resto del año. Así como el Año Nuevo Lunar ofrece a nuestros hermanos y hermanas asiáticos la oportunidad de renovar las relaciones en sus vidas, que también nos motive a buscar un nuevo comienzo en nuestra relación con Dios y entre nosotros.
En Oeste, los tigres a menudo se asocian con ser fuertes, resistentes, independientes, intrépidos y leales. Se cree que las personas que nacen en el año del tigre son persistentes, decididas y fuertes frente a la adversidad. Nunca retroceden ante un desafío, pero siempre saben cómo convertirlo en una oportunidad. Que la celebración del Año del Tigre inspire a cada uno de ustedes a permanecer firmes, valientes y espiritualmente fuertes en estos tiempos difíciles.
Encomendándolos a ustedes y a los miembros asiáticos de nuestra parroquia a la protección divina de Nuestra Señora del Monte Carmelo, y asegurándoles a todos un recuerdo especial en el Altar en este Año Nuevo Lunar, deseo enviar a cada familia mis bendiciones personales y mejores deseos.

Feliz año nuevo / "Chuc Mung Nam Moi",
Mons. Cuong M. Pham

Dear brothers and sisters in Christ,


During the pandemic, the phrase “we are all in it together” stands out among many others that are frequently employed. As I have discussed in my previous letter, Pope Francis has asked our entire Church to embark on a journey together, one that involves active listening to one another and ultimately to the voice of the Holy Spirit. This journey begins with a consultative process at the grassroots level, namely, the parish and the diocese, and will culminate with the Synod of Bishops in 2023, to be held in Rome. The theme for that Synod is “Toward a Synodal Church: Communion, Participation, and Mission.” The emphasis on the fact that we are all in it together, or at least, that we are all on the same road together, underlies the importance of unity in this ecclesial endeavor. Through listening and discernment rooted in the Holy Spirit, the entire Church will deepen her understanding of mission and how best to carry out that mission in the future.


Our Lady of Mount Carmel Church, together with all the parishes throughout the world, is currently participating in this synodal journey called for by the Holy Father. Last Saturday, we have convoked an extraordinary meeting during which members of our clergy, parish leaders, and parishioners from various ministries, ethnic groups, and walks of life came together for a morning of prayer, conversation, and small group discussions. All participants had the opportunity to share their experience of faith, raise issues that they believed were vital for the parish, and articulate their concerns, hopes, and dreams for the future of the Church. Everyone was appreciative of the fact that their voice was heard in a formal way. Many of them expressed the desire to see more such events in our parish. To me, the experience of listening prayerfully to one another and discerning God’s will together has been the best expression of who we are as a parish. In the words of Pope Francis, such an experience reflects a “synodal Church, a Church which listens, which realizes that listening is more than simply hearing. It is a mutual listening in which everyone has something to learn. By their listening to each other, and by all of them listening to the Holy Spirit, the Spirit of Truth, they will come to know what the Lord wants for His Church”.


What came out of our parish’s listening session last Saturday was quite inspiring and thought-provoking. Participants were divided into four different discussion groups, three in English and one in Spanish. Together, they considered the following questions as suggested by the Diocesan Synod Commission:
1. How is the “journeying together” to announce the Gospel happening today in our parish?
2. Who else do we need to reach out to, listen to, and learn from? What voices are not being heard? Who is absent?
3. What can each of us do to make our parish better?
4. “Synodality,” asks us to be enthusiastic ambassadors of our faith. How do you see yourself involved in making others more aware of what the Church has to offer?
5. What are the areas for change in our Church and what steps can be taken to allow the Holy Spirit to work?


Remarkably, all four groups have come up with highly similar themes in their responses to those questions. It was enlightening for me to know about the areas of church life that people are passionate about. For example, participants universally expressed the desire to be educated more about the meaning of the Holy Mass. They also wanted to be more informed about the various activities that take place within the ethnic groups of the parish. They felt that the Church needs to welcome and engage more actively with those who remain on the margin due to language or cultural barriers, marriage irregularities, or personal lifestyles. In addition, they saw the critical need for the Church to reach out more to youth and their parents through catechesis, engaging liturgy, and effective use of modern social media. In listening to these insights, I discovered that there is a tremendous passion in our people about the faith, and how much they long to make that faith even more attractive and compelling in our parish.


As your pastor, I am convinced that this synodal encounter has a lot to offer to our parish right at this moment. Building on the strong momentum that it has created, I will begin to do some concrete planning with the priests, deacons, and lay leaders of our parish in order to integrate and implement some actionable insights in the liturgical, educational, and pastoral practices of our parish. The success and fruits of these undertakings will depend upon everyone’s cooperation and collaboration, and ultimately, upon our openness to the promptings of the Holy Spirit. The enduring results of this “journeying together” will, of course, take time to emerge. It is my strong hope that, together, we will succeed in making our parish a truly vibrant family in which everyone is on fire for the Lord!


Sincerely yours in Christ,
Msgr. Cuong M. Pham



Del Corazon del Pastor


Queridos hermanos y hermanas en Cristo,
Durante la pandemia, la frase “estamos todos juntos en esto” destaca entre muchas otras que se emplean con frecuencia. Como he discutido en una de mis cartas semanales anteriores, el Papa Francisco ha pedido a toda nuestra Iglesia que se embarque en un viaje juntos, uno que implica escucharse activamente unos a otros y, en última instancia, escuchar la voz del Espíritu Santo. Este camino comienza con un proceso consultivo a nivel de base, es decir, la parroquia y la diócesis, y culminará con el Sínodo de los Obispos en 2023, que se realizará en Roma. El tema de ese Sínodo es “Hacia una Iglesia sinodal: comunión, participación y misión”. El énfasis en el hecho de que estamos todos juntos en esto, o al menos, que estamos todos juntos en el mismo camino, subraya la importancia de la unidad en este esfuerzo eclesial. A través de la escucha y el discernimiento enraizados en el Espíritu Santo, toda la Iglesia profundizará su comprensión de la misión y la mejor manera de llevar a cabo esa misión en el futuro.


La Iglesia de Nuestra Señora del Monte Carmelo, junto con todas las parroquias del mundo, participa actualmente en este camino sinodal convocado por el Santo Padre. El sábado pasado, convocamos una reunión extraordinaria durante la cual miembros de nuestro clero, líderes parroquiales y feligreses de varios ministerios, grupos étnicos y estilos de vida se reunieron para una mañana de oración, conversación y discusiones en grupos pequeños. Todos los participantes tuvieron la oportunidad de compartir su experiencia de fe, plantear temas que creían que eran vitales para la parroquia y articular sus preocupaciones, esperanzas y sueños para el futuro de la Iglesia. Todos agradecieron el hecho de que su voz se escuchó de manera formal. Muchos de ellos expresaron el deseo de ver más eventos de este tipo en nuestra parroquia. Para mí, la experiencia de escucharnos unos a otros en oración y discernir juntos la voluntad de Dios ha sido la mejor expresión de quiénes somos como parroquia. En palabras del Papa Francisco, tal experiencia refleja una “Iglesia sinodal, una Iglesia que escucha, que se da cuenta de que escuchar es más que simplemente escuchar. Es una escucha mutua en la que todos tienen algo que aprender. Por su escucha mutua, y por la escucha de todos al Espíritu Santo, Espíritu de la Verdad, llegarán a conocer lo que el Señor quiere para su Iglesia”

.
Lo que salió de la sesión de escucha de nuestra parroquia el sábado pasado fue bastante inspirador y estimulante. Los participantes se dividieron en cuatro grupos de discusión diferentes, tres en inglés y uno en español. Juntos, consideraron las siguientes preguntas sugeridas por la Comisión del Sínodo Diocesano:
1. ¿Cómo está ocurriendo hoy en nuestra parroquia el “caminar juntos” para anunciar el Evangelio?
2. ¿A quién más debemos acercarnos, escuchar y aprender? ¿Qué voces no se escuchan? ¿Quién está ausente?
3. ¿Qué podemos hacer cada uno de nosotros para mejorar nuestra parroquia?
4. La “sinodalidad”, nos pide que seamos embajadores entusiastas de nuestra fe. ¿Cómo te ves involucrado en hacer que otros sean más conscientes de lo que la Iglesia tiene para ofrecer?
5. ¿Cuáles son las áreas de cambio en nuestra Iglesia y qué pasos se pueden tomar para permitir que el Espíritu Santo actúe?


Sorprendentemente, los cuatro grupos han presentado temas muy similares en sus respuestas a esas preguntas. Fue esclarecedor para mí conocer las áreas de la vida de la iglesia que apasionan a la gente. Por ejemplo, los participantes universalmente expresaron el deseo de ser educados más sobre el significado de la Santa Misa. También querían estar más informados sobre las diversas actividades que tienen lugar dentro de los grupos étnicos de la parroquia. Sintieron que la Iglesia necesita dar la bienvenida y comprometerse más activamente con aquellos que permanecen al margen debido a barreras lingüísticas o culturales, irregularidades matrimoniales o estilos de vida personales. Además, vieron la necesidad crítica de que la Iglesia llegue más a los jóvenes y sus padres a través de la catequesis, la liturgia atractiva y el uso efectivo de las redes sociales modernas. Al escuchar estas ideas, descubrí que hay una tremenda pasión en nuestra gente por la fe, y cuánto anhelan hacer que esa fe sea aún más atractiva y convincente en nuestra parroquia.
Como su párroco, estoy convencido de que este encuentro sinodal tiene mucho que ofrecer a nuestra parroquia en este momento. Sobre la base del fuerte impulso que ha creado, comenzaré a hacer una planificación concreta con los sacerdotes, diáconos y líderes laicos de nuestra parroquia para integrar e implementar algunas ideas prácticas en las prácticas litúrgicas, educativas y pastorales de nuestra parroquia. parroquia. El éxito y los frutos de estas empresas dependerán de la cooperación y colaboración de todos y, en última instancia, de nuestra apertura a los impulsos del Espíritu Santo. Los resultados duraderos de este “viajar juntos”, por supuesto, tardarán en surgir. ¡Es mi gran esperanza que, juntos, logremos hacer de nuestra parroquia una familia verdaderamente vibrante en la que todos estén ardiendo por el Señor!


Sinceramente suyo en Cristo,
Mons. Cuong M. Pham

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